Pourquoi vous devriez élever des porcs de race Héritage - et 10 races à considérer

Lorsqu'il s'agit de sélectionner les meilleurs animaux pour votre propriété, le choix de la bonne race d'un type de bétail donné est souvent plus important que le type de bétail lui-même. Lorsque vous sélectionnez les meilleurs porcs de la ferme, il est important que vous choisissiez les porcs de race patrimoniale qui correspondront à vos objectifs, vos ressources et votre environnement.

Les races patrimoniales sont non seulement mieux adaptées à votre environnement, mais elles sont également capables de s'adapter aux conditions que vous pouvez leur offrir. Les porcs du patrimoine procurent souvent aux agriculteurs une meilleure conversion alimentaire et une meilleure résistance aux maladies.

Non seulement cela, mais les porcs du patrimoine sont indéniablement amusants à élever. Voici tout ce que vous devez savoir sur l'élevage de porcs de race patrimoniale sur votre propriété.

Que sont les porcs de race Héritage?

Beaucoup de gens confondent les races porcines patrimoniales avec les races menacées. Ce n'est pas le cas. Bien que certaines races patrimoniales soient parfois répertoriées comme en voie de disparition, il existe de nombreuses petites fermes qui élèvent avec succès des races patrimoniales - ce qui signifie qu'elles ne sont pas exactement en danger.

À un moment donné, tout le monde possédait des races patrimoniales, car elles faisaient partie des systèmes naturels et du cercle de vie de la ferme. Les porcs enracinaient les champs, aidant à les labourer pour une nouvelle récolte. Ils ont été autorisés à se nourrir dans les bois pour leur propre nourriture et parfois nourris avec des restes de table ou du lactosérum de la vache. À la fin de leur vie, ils deviendraient des saucisses et du porc pour la table du dîner.

Plus tard, comme les porcs sont devenus un produit commercial, les fermes commerciales ont réalisé que les races de porcs existantes n'étaient pas exactement adaptées à l'élevage en confinement. Ils ne réussissaient pas bien dans les logements étroits et surpeuplés fournis par les grandes fermes. En conséquence, l'élevage sélectif a développé des porcs plus tolérants à ces conditions.

Malheureusement, la Livestock Conservancy n'a pas encore défini officiellement le terme «porc du patrimoine». Par conséquent, sa définition est sujette à débat. Alors que certaines personnes soutiennent que le porc hérité ne doit provenir que de races répertoriées par le Conservancy, d'autres disent qu'il doit s'agir de viande d'une race historique.

En général, cependant, la plupart des gens conviennent que le porc héritage est produit à partir de races qui sont originaires avant 1900 - et à peu près tout le monde convient que les porcs héritage goûtent beaucoup mieux que le porc standard de votre supermarché.

Les avantages d'élever des races patrimoniales

Photo: Rebekah Pierce

Légende: L'élevage de porcs de race patrimoniale présente de nombreux avantages.

Malgré le fait que le terme «porc patrimonial» reste à définir, il y a beaucoup à dire sur l'élevage des races porcines patrimoniales. Ils commencent lentement à faire leur retour - alors que de plus en plus de gens se tournent vers leurs petites fermes locales et s'éloignent des rayons des supermarchés, les races patrimoniales gagnent du terrain partout.

1. Saveur

Demandez à n'importe quel chef professionnel, et il vous dira probablement que le porc héritage est beaucoup plus commercialisable que le porc produit en masse standard. Contrairement au porc uniforme et incolore vendu dans une pellicule plastique à l'épicerie, le porc héritage variera considérablement en saveur selon la façon dont il a été élevé et à quoi ressemble sa génétique. Vous pourriez avoir une coupe douce et grasse, tandis qu'une coupe d'une autre race est sombre et maigre.

Selon la race, les textures et les saveurs peuvent varier. Cette variation signifie que vous pouvez produire à peu près n'importe quel type de porc que vous voulez en sélectionnant la race de porc héritage parfaite pour vos besoins.

2. L'humanité

Si vous en avez marre de la façon dont les porcs d'élevage sont traités mais que vous n'êtes pas disposé à faire la conversion en un végétalien à part entière, les porcs traditionnels offrent une excellente solution intermédiaire.

Les petites fermes qui élèvent des porcs du patrimoine sont généralement élevées dans des pâturages, ce qui leur offre des conditions de vie bien meilleures (et plus naturelles). Les races patrimoniales étant adaptées à ces conditions, l'éleveur n'a que très peu à faire pour intervenir dans les processus normaux et naturels du porc.

3. Adaptabilité environnementale

Photo: Rebekah Pierce

Légende: De nombreuses races patrimoniales survivent facilement au fourrage, comme les pommes sauvages.

Les races porcines conventionnelles élevées pour la production de masse sont bien adaptées au confinement intérieur et aux espaces clos. Un porc commercial n'est pas aussi autosuffisant qu'un porc patrimonial.

Les races patrimoniales sont bien adaptées à leur environnement naturel, ce qui en fait les candidats parfaits pour les petites fermes aux ressources limitées. Beaucoup peuvent vivre à l'extérieur à chaque saison de l'année - ils prospèrent dans leur environnement naturel. En tant qu'agriculteur, vous pouvez choisir une race porcine non seulement en fonction de son goût, mais aussi de son acclimatation à votre climat local.

4. Plus d'avantages pour la santé - pour vous et votre porc

En corollaire au dernier point, parce que les races porcines traditionnelles sont conçues pour être élevées dans un environnement naturel (au pâturage), elles sont également un meilleur choix en matière de santé. Les porcs au pâturage ont une teneur en vitamines plus élevée ainsi qu'un meilleur rapport entre les acides gras oméga-3 et oméga-6. Le saindoux des porcs au pâturage contient également des niveaux élevés de vitamine D - une vitamine dont les porcs conventionnels ont tendance à manquer.

La vitamine E et le sélénium sont d'autres nutriments essentiels que l'on trouve chez les porcs au pâturage. Ces vitamines améliorent non seulement votre santé lorsque vous mangez de la viande, mais elles aident également un porc héritage à produire des portées plus saines avec des temps de mise bas plus courts. Ces vitamines vous permettent d'élever un porc avec zéro antibiotique ou vitamines synthétiques.

5. Respectueux de l'environnement

Une grande partie de la viande produite en masse que notre pays consomme crée un danger pour l'environnement. Les opérations d’alimentation animale confinée posent de sérieux risques en raison des grandes quantités de fumier qu’elles produisent. Lorsque vous êtes en mesure d'élever un porc sur un système de pâturage bien géré, vous pouvez réduire les dommages environnementaux à l'air, au sol et à l'eau de sorte qu'il soit pratiquement inexistant. L'élevage de porcs au pâturage contribue également à améliorer le comportement du sol.

De plus, les races patrimoniales favorisent la diversité. Une population diversifiée offre une meilleure protection contre les maladies qui pourraient potentiellement anéantir toute une communauté de porcs.

6. Commercialisation

Le consommateur moyen d'aujourd'hui paiera le prix fort pour du porc élevé humainement et très savoureux. La bonne nouvelle est que si vous élevez un porc de race patrimoniale, vous allez répondre à ces deux critères. Plus de valeur marchande équivaut à un paiement plus important, et bien que vous ne soyez probablement pas intéressé par la propriété familiale pour l'argent, il y a quelque chose à dire sur la réalisation d'un bon bénéfice.

De plus, il est beaucoup plus facile d'élever des porcs à petit budget lorsque vous investissez dans des races patrimoniales.

Les meilleures races patrimoniales pour le Homestead

Photo: Rebekah Pierce

Légende: La race Tamworth est un excellent porc patrimonial à considérer.

N'oubliez pas qu'une race n'a pas besoin d'être en danger pour être considérée comme un porc de race patrimoniale. Considérez ces races patrimoniales classiques lorsque vous recherchez les meilleures races de porcs patrimoniales pour votre ferme.

1. Berkshires

Le porc Berkshire est originaire de la région du Berkshire en Angleterre, où il est originaire il y a environ 200 ans. Ces porcs étaient engraissés avec les déchets des nombreuses distilleries, brasseries et laiteries de la région.

Porc de taille moyenne à grande, le cochon Berkshire est noir avec un museau blanc. La plupart ont également des éclaboussures de blanc sur la queue. Ces porcs robustes et à maturation rapide sont de bonne nature, produisant une viande marbrée et succulente unique. Il existe également un marché sérieux pour le porc Berkshire au Japon.

2. Tamworths

Tamworths est originaire du moyen-âge britannique, bien avant qu'il n'y ait même une race établie. Nommés pour le village de Tamworth dans le Staffordshire, ces porcs sont arrivés aux États-Unis en 1882.

Un porc de taille moyenne à grande, à corps étroit, cette race a une magnifique couleur rouge avec des oreilles droites et un museau droit. Les porcs Tamworth sont extrêmement intelligents et actifs - ce n'est pas une race à élever en confinement. Cependant, il est excellent à la recherche de nourriture et se porte bien à l'extérieur, donnant un porc maigre et joliment texturé.

3. Herefords

Le porc Hereford est l'une des races les plus populaires parmi les éleveurs de porcs pour la première fois et les enfants impliqués dans les 4H. Un cochon décontracté, il est facile à apprivoiser et s'adapte bien à la plupart des paramètres.

Il se porte bien lorsqu'il est autorisé à se nourrir dans les pâturages, mais peut également tolérer un peu de logement en confinement. Cette race de porc grandit rapidement et est facile à engraisser. C'est aussi l'une des meilleures races de porcs si vous avez un grand terrain à cultiver.

4. Gloucestershire Old Spots

Il pourrait avoir un nom long et difficile à prononcer, mais à part cela, il n'y a rien de compliqué à propos de la race Old Spots de Gloucestershire. Ce porc est principalement blanc avec quelques taches noires. Il a également de grandes oreilles souples et est exceptionnellement grand.

Originaire du Gloucestershire, en Angleterre, il a été initialement développé pour être élevé sur des pommes tombées dans des vergers. Les Old Spots sont des porcs de bonne nature et d'excellents butineurs qui produisent de gros méfaits et du porc savoureux.

5. Hampshire's

La race de porc Hampshire est originaire du Kentucky au début des années 1800. Cochon noir de taille moyenne à grande avec une ceinture blanche autour des pattes avant, ce porc maigre a les oreilles dressées et le dos arqué.

Connue pour sa docilité et sa robustesse, cette race se développe assez rapidement et a un excellent taux de conversion alimentaire. La viande est douce avec un minimum de gras dorsal.

6. Yorkshires

On ne sait pas où et quand Yorkshires est originaire, mais la plupart des gens soupçonnent que c'était au début des années 1800. En Angleterre, ces porcs sont connus sous le nom de grands blancs. Ce sont certains des plus gros porcs que vous trouverez, avec des corps musclés et très peu de gras dorsal. Ils produisent d'excellentes qualités de porc maigre.

7. Large Black

Le Large Black est une autre race britannique populaire, élevée à l'origine dans les comtés anglais de Cornwall et Devonshire au début des années 1800. Un cochon au corps long avec une peau noire et grise, ce porc a des oreilles souples couvrant presque tout son visage.

Les grands noirs sont des porcs résistants avec des dispositions égales. En tant que grands butineurs, ils produisent du porc joliment marbré.

8. Chester White

Le Chester White a été développé en Pennsylvanie au début du XIXe siècle. Grand cochon blanc aux oreilles souples et au visage bombé, le Chester White est un grand producteur de jambon.

Il est connu pour sa rusticité (il a une couche épaisse qui l'aide à bien performer sur les pâturages toute l'année) et son taux de maturation rapide. Il est également facile à vivre, produisant du porc maigre mais bien persillé.

9. Duroc

Le Duroc a été initialement développé à New York et au New Jersey au début des années 1800. Largement exporté dans le monde entier, ce porc a été utilisé dans le développement de nombreuses fermes porcines commerciales modernes car il se développe rapidement et a un taux de conversion alimentaire efficace. Une race rustique, le Duroc produit une viande savoureuse et bien persillée.

10. Cochon d'Inde

Les cochons d'Inde sont de petits cochons d'aspect étrange, mais ne doivent pas être confondus avec le cochon d'Inde. Ils sont de plus en plus populaires dans de nombreuses petites fermes aux États-Unis. Cette race s'est développée dans le sud-est des États-Unis dans les années 1800 et est une race locale qui a été développée pour résister à un temps sec et chaud.

Cochon compact et poilu, le cochon d'Inde est généralement noir ou rouge. Il a une queue bouclée et des oreilles droites. Une grande race pour la production de saindoux, ce porc ne pousse qu'à environ 250 livres maximum et est un excellent butineur.

À garder à l'esprit lors de l'élevage de races patrimoniales

Photo: Rebekah Pierce

Légende: Il est facile pour les porcs de se sentir seuls, alors élevez-en toujours plus d'un.

Toutes les races patrimoniales ne sont pas construites de la même manière, il est donc important que vous fassiez vos recherches pour sélectionner la meilleure race à élever. Vous voudrez prendre en compte les facteurs suivants.

1. Emplacement et installations

Pensez à la race que vous souhaitez élever et à quoi ressemble sa peau et ses cheveux. Les porcs blancs prennent facilement un coup de soleil et auront besoin d'ombre supplémentaire dans un environnement chaud et ensoleillé. D'autres races, comme les porcs Choctaw, sont considérées comme des porcs sauvages dans certaines régions et vous ne pouvez pas les élever là-bas.

D'un autre côté, les races faciles à vivre comme les grands noirs sont faciles à élever et ne nécessitent pas de clôtures ou de logements complexes. Les races actives, comme Tamworth, auront besoin de beaucoup d'espace et de pâturages car elles se nourrissent et s'enracinent constamment.

2. Préférences des consommateurs

Faites des recherches sur votre marché local. Vous pourriez aimer le goût subtilement fumé du porc Berkshire, mais cela ne signifie pas que vous pourrez le vendre si personne d'autre dans votre communauté ne veut l'acheter. Si vous élevez uniquement de la viande pour vous-même, c'est bien - mais c'est quelque chose à garder à l'esprit si vous élevez un troupeau entier de porcs. Les chefs paient souvent des prix élevés pour le porc patrimonial, vous pouvez donc être en mesure de commercialiser dans les restaurants locaux simplement en faisant un peu de recherche supplémentaire.

Si vous prévoyez de vendre votre viande à d'autres, vous devrez également vous assurer que vous êtes relativement proche d'une usine de transformation. Les porcs doivent être transformés dans un abattoir inspecté par l'USDA, et tous les abattoirs n'acceptent pas les porcs des petits producteurs - cela vaut la peine d'être appelé avant de vous engager.

3. Conditions de vie

Assurez-vous d'avoir de l'espace à consacrer à vos porcs du patrimoine. Les races patrimoniales ne sont pas conçues pour être élevées dans de petites stalles - elles ont besoin de pâturages ouverts et herbeux, de marais de boue et de beaucoup d'espace pour s'enraciner. Assurez-vous de disposer de l'espace et du temps nécessaires pour fournir à ces porcs uniques les conditions de vie dont ils ont besoin - et qu'ils méritent.

Élever des races de porcs patrimoniales n'est peut-être pas pour tout le monde - mais si vous avez suffisamment d'espace sur votre propriété et le temps de vous engager à élever ces porcs productifs et robustes, cela vaut vraiment la peine d'être considéré.