Pourquoi devriez-vous cultiver des légumes pour bébé et comment le faire

Si vous achetez un article via des liens sur cette page, nous pouvons gagner une commission. Notre contenu éditorial n'est pas influencé par les commissions. Lisez la divulgation complète.

L'année dernière, nous avons eu tellement de pluie dans notre région que pendant des mois, les agriculteurs de ma région ont eu du mal à cultiver des produits de grande taille à vendre sur les marchés locaux. Les choses prenaient juste trop de temps à mûrir. Les agriculteurs ont donc récolté tôt les petits légumes juste pour pouvoir offrir quelque chose à leurs clients.

Franchement, la culture de petits légumes est une excellente stratégie dans une année de jardinage difficile. Mais même lorsque le temps n'est pas mauvais, il y a des raisons importantes pour lesquelles les propriétaires devraient cultiver des petits légumes à dessein.

Si les légumes pour bébé ne font pas déjà partie de votre plan de jardin, lisez la suite pour plus de détails sur la raison pour laquelle vous devriez les ajouter et comment le faire efficacement.

À propos des légumes pour bébés

Les petits légumes sont des légumes récoltés à l'état immature ou des variétés naines de la plante. Tous les légumes ne peuvent pas être cultivés comme petits légumes. Mais il y en a beaucoup qui peuvent. La clé pour déterminer quels légumes font de bonnes récoltes précoces est leur goût.

Le test du goût

Une tomate patrimoniale géante pourrait être récoltée lorsqu'elle a la taille d'un raisin vert. Mais il n'aura pas développé suffisamment de saveur à ce stade pour mériter d'être récolté jeune. C'est pourquoi nous avons d'autres variétés de tomates qui produisent des tomates de taille bébé pleines de saveur.

Une carotte, en revanche, a un goût à peu près semblable à une carotte dès qu'elle est épaisse au crayon. Avant cela, elle a toujours le goût d'une carotte. Il n'y en a tout simplement pas assez pour vraiment en faire quoi que ce soit.

Généralement, le goût des légumes à récolter à l'état juvénile sera similaire à celui de la plante mature. Cependant, ils pourraient être un peu plus doux, avec moins d'amertume. Dans certains cas, comme les petits légumes qui poussent par temps frais, ils peuvent même être plus sucrés que leurs versions plus anciennes et plus altérées.

Les racines

La plupart des plantes-racines annuelles peuvent être cultivées en tant que petits légumes. Les carottes, les navets, les radis, les betteraves, les pommes de terre, le chou-rave, les oignons et bien plus sont tous d'excellentes options à récolter avant qu'ils ne grandissent. En fait, les seules racines auxquelles je peux penser ne sont pas utiles car les petits légumes sont les patates douces et l'ail.

Légumes verts

Presque tous les types de légumes verts seront savoureux lorsqu'ils sont récoltés jeunes. Même les plantes qui sont généralement cultivées pour leurs grosses têtes comme le chou, le radicchio et la laitue pommée font d'excellents petits légumes. Mes favoris personnels pour les jeunes pousses sont toute sorte de moutarde ou de laitue, de roquette, de mache et de bok ou pok Choy.

Verts verts

J'aime aussi récolter les jeunes pousses vertes de certaines des «mauvaises herbes» (autrement appelées plantes déplacées ) qui apparaissent dans mon jardin. Les quartiers d'agneau, le mouron des oiseaux, le pourpier et les cressons sont mes préférés pour cela. La chose vraiment cool à propos de l'utilisation des légumes verts sous leur forme de bébé est que vous désherbez et vous nourrissez en même temps!

Herbes

Beaucoup de choses qui entrent dans la classe des herbes ont aussi bon goût quand elles sont récoltées jeunes. Le fenouil, par exemple, est quelque chose que j'aime cultiver des gobs puis récolter bien avant que les plantes ne mûrissent. L'aneth, la coriandre, le fenugrec sont quelques-unes de mes herbes préférées pour bébé.

6 bonnes raisons de cultiver des légumes pour bébé

Maintenant que vous avez des idées sur ce qui peut être cultivé pour être récolté jeune, permettez-moi de vous donner quelques raisons pour lesquelles c'est une excellente idée de le faire.

Raison 1: plusieurs récoltes

Une betterave pleine grandeur peut prendre 60 à 70 jours pour mûrir. La même variété de betteraves peut être prête en 40 à 50 jours environ. Ce n'est pas un énorme décalage horaire pour les betteraves. Mais, si vous avez une saison de croissance de 120 jours, vous pouvez obtenir trois ou quatre rotations de cultures pour bébés au lieu d'avoir du mal à obtenir deux séries de betteraves de taille normale.

Avec les verts et les herbes, les retours sont beaucoup plus rapides. Vous pouvez avoir de grandes quantités de légumes verts ou d'herbes savoureuses pour les salades et les sautés en seulement quelques semaines. De plus, avec les jeunes pousses, les jeunes racines ont encore tellement envie de pousser, que tant que vous laissez un peu de feuilles au-dessus du sol, elles repoussent rapidement pour de multiples récoltes.

Raison 2: Tastier Tops

Ces betteraves que j'ai mentionnées dans la raison 1 ont également des sommets très savoureux. Cependant, plus la plante est âgée, plus les feuilles sont endommagées et moins elles sont savoureuses et esthétiquement attrayantes.

Les jeunes plantes ont de jeunes verts qui ne sont pas entachés de l'amertume d'être battus par des jours et des nuits difficiles. Il en va de même pour les navets, le chou-rave, le radis, etc. Donc, si vous récoltez tôt, vous pouvez également utiliser vos jeunes plants comme légumes verts pour augmenter vos rendements.

Raison 3: Idéal pour les nouveaux jardins

Si vous avez un nouveau jardin et que vous commencez tout juste à améliorer votre sol, vous aurez peut-être du mal à faire pousser des plantes matures. Si votre sol n'est pas assez profond, les plantes peuvent être rabougries par votre sol peu profond.

Lorsque vous cultivez des petits légumes, ils ont des systèmes racinaires moins profonds au moment de la récolte. Ils ont tendance à prendre leurs nutriments dans les 4 premiers pouces du sol. Donc, même si votre sol n'a pas une profondeur de 8 à 12 pouces comme il se doit pour de meilleurs rendements, vous pouvez toujours avoir un jardin super productif en attendant.

Raison 4: aime les foules

J'ai découvert que je pouvais faire pousser 6 betteraves dans un pot de 4 pouces. Ces jeunes betteraves pèsent collectivement plus que la plus grosse betterave que je puisse cultiver dans un pot de 6 pouces. Cela s'est avéré vrai dans tous mes tests pour cultiver des petits légumes.

Cela signifie que vous pouvez réellement obtenir plus de nourriture en poids en cultivant des légumes pour bébé et en utilisant moins d'espace. Je ne comprends pas entièrement pourquoi cela fonctionne. Mais ma théorie est que les racines des jeunes plantes pourraient être un peu mieux pour éliminer les nutriments.

Raison 5: Moins de stress climatique

Un autre avantage de la culture de petits légumes est que si vous le planifiez correctement, vos plantes n'auront pas à tolérer les variations de température et les pressions des agents pathogènes qui stressent les plantes plus longues.

Par exemple, dans ma région, mai et début juin sont toujours sans gel, mais pas du tout chaud. La fin de juin et juillet, cependant, peut ressembler à des montagnes russes en termes de températures oscillant entre chaud et brûlant. En faisant pousser des cultures pour bébés et en récoltant avant que ces brûleurs intermittents ne s'installent, les plantes poussent mieux car elles ne subissent pas de stress thermique.

De plus, des températures plus chaudes associées à l'humidité sont les conditions parfaites pour des agents pathogènes tels que l'oïdium pour ralentir fortement la croissance des plantes. Si vous pouvez faire pousser vos plantes avant que les températures ne se stabilisent entre 70 et 85 ºF, vous pouvez réduire considérablement ce risque.

Les plants de bébé mettent moins de temps à pousser. En tant que tels, ils peuvent être récoltés avant que ces facteurs de stress naturels ne le fixent. Ensuite, vous pouvez également profiter de moins de stress dans le jardin.

Raison 6: transmettre les parasites

Comme pour la raison 5, la plantation de cultures pour bébés peut aider à prévenir les problèmes de ravageurs. Ravageurs et plantes co-évoluent. C'est pourquoi les ravageurs semblent toujours arriver juste à temps pour obtenir vos récoltes avant vous. La nature les a créés ainsi!

Si vous pouvez faire pousser vos cultures avant l'arrivée des ravageurs, alors vous n'avez même pas à vous en occuper. De plus, en n'ayant pas leur culture préférée à leur arrivée, les ravageurs vont ailleurs. Ou bien, les ravageurs ne survivent pas pour se reproduire pour la prochaine saison.

En d'autres termes, la croissance de jeunes pousses vertes ne vous aide pas seulement à réduire la pression des ravageurs. Ils vous aident également à réduire les parasites s'ils sont utilisés de manière stratégique.

6 conseils pour cultiver avec succès des légumes pour bébé

Maintenant que vous avez de bonnes raisons de faire pousser des légumes verts exprès, il existe quelques techniques qui faciliteront l'obtention de bons rendements.

Astuce 1: Sur plante

Comme je l'ai mentionné précédemment, vous pouvez planter plus de jeunes plantes dans le même espace ou moins que vous ne le feriez pour des plantes de taille normale. Il est également très important que vous le fassiez.

Les jeunes plants ont des racines peu profondes qui peuvent se dessécher facilement. Ils n'ont pas assez de masse foliaire pendant la majeure partie de leur vie pour évincer les mauvaises herbes. De plus, toutes les jeunes plantes ne le font pas.

En plantant plus de petits légumes, rapprochés, vous pouvez surmonter tous ces défis. Des plantations plus rapprochées signifient plus de masse foliaire pour couvrir le sol et le garder humide. Plus de feuilles signifie également plus de pouvoir de prévention des mauvaises herbes pour évincer les concurrents indésirables.

De plus, en plantant plus, si vous en perdez quelques-uns à cause des ravageurs du jardin ou de la fonte des semis, ce n'est pas grave, vous avez beaucoup plus de croissance.

Astuce 2: chronométrez votre récolte

L'un des inconvénients des petits légumes est qu'ils ne se conservent pas aussi longtemps que les légumes mûrs car ils perdent plus rapidement l'humidité. Donc, si vous voulez faire une soupe aux légumes pour bébé en conserve ou congeler, vous aurez besoin de vos pommes de terre, betteraves, oignons, carottes et autres ingrédients disponibles en même temps.

Pensez à l'avance à la façon dont vous utiliserez ces légumes et essayez de cibler vos heures de récolte pour la même date de fin approximative. Cela peut être un peu difficile jusqu'à ce que vous sachiez combien de temps il faut pour que vos variétés préférées soient prêtes à être récoltées à la taille de bébé que vous aimez.

Mais comme point de départ, vous pouvez récolter des légumes verts pour bébés en environ la moitié du temps en tant que verts mûrs. Les racines commencent généralement lentement puis prennent de la vitesse à la fin de leur croissance. Ainsi, vous pouvez généralement réduire votre temps de récolte de 15 à 25% de la période de croissance normale.

Astuce 3: Baby Daycare

Les légumes mûrs ont plus de tolérance à la sécheresse, à la chaleur, au froid, au vent et à d'autres facteurs environnementaux. Les petits légumes sont un peu plus fragiles.

Maintenant, ce n'est pas vraiment un inconvénient car même si vous cultiviez vos légumes à maturité, vous auriez besoin de leur donner des soins supplémentaires au début. Mais si vous voulez vraiment accélérer la production pour transformer votre jardin plusieurs fois, vous devez vous assurer de donner à ces plantes des soins quotidiens.

Le sol ne doit jamais croûter. Arrosez au besoin pour maintenir l'humidité dans les quatre premiers pouces du sol.

Utilisez des choses comme du thé de compost ou de l'engrais liquide organique pour assurer que vos légumes pour bébé restent en bonne santé. Désherber soigneusement sans déranger les racines délicates des plantes. Protéger du froid et du vent. Offrez de l'ombre en cas de chaleur extrême.

Fondamentalement ... vous voulez donner du lait à vos bébés jusqu'à la récolte.

Astuce 4: Achetez en vrac

Vous aurez besoin de plus de graines pour produire des poids végétaux similaires à partir de légumes pour bébés que vous pourriez obtenir à partir de plantes matures. Économisez de l'argent et achetez les packs de semences en vrac au début. S'ils offrent des graines en onces, suivez cette voie.

S'il vous arrive de vous retrouver avec des graines supplémentaires à la fin de la saison, vous pouvez les stocker pour l'année prochaine ou continuer à les cultiver comme microgreens à l'intérieur.

Astuce 5: Mélanger et assortir

Maintenant, voici la meilleure partie de la culture de légumes verts pour bébés. Vous pouvez toujours développer des versions matures dans le même espace exact. Tout ce que vous avez à faire est de récolter vos bébés et de laisser certains en place pour continuer à grandir.

Par exemple, si vous cultivez 6 betteraves ensemble, récoltez 5 petites betteraves et laissez la 6e betterave continuer à grandir. Pour ce faire, travaillez le bulbe hors du sol, puis coupez la queue de la racine et laissez-la dans le sol. De cette façon, vous causerez moins de perturbations pour la dernière récolte de betteraves.

Pour les verts, il suffit de couper la majorité des verts au niveau du sol. Ensuite, laissez des verts bien espacés derrière avec 1 pouce de verts au-dessus du sol pour continuer à grandir.

Pour les carottes, elles remarquent à peine la perturbation des racines. Il suffit de repousser le sol autour des carottes laissées derrière.

Dans tous les cas, arrosez et donnez aux plantes un peu de thé de compost pour les aider à se remettre de la perturbation du sol et de la perte de leurs compagnons de jardin. Ensuite, prenez soin d'eux comme vous le feriez normalement jusqu'à la récolte.

Astuce 6: Succession Plant

Si vous avez le climat pour cela, commencez de nouvelles sections de légumes pour bébé toutes les 2-3 semaines tout au long de la saison de croissance. De cette façon, vous aurez une récolte continue toute la saison.

Vous pouvez perdre certains des avantages de la récolte avant les intempéries et les ravageurs. Mais, vous pouvez faire la différence en plantant des variétés adaptées aux saisons et en leur offrant une excellente garderie pour bébés.

Essentiellement, vous pouvez planifier vos légumes pour bébés comme vous le feriez pour vos plantes matures en utilisant des versions résistantes au froid au printemps et à l'automne et des variétés résistantes à la chaleur en été. Utilisez également des variétés résistantes aux parasites ou aux agents pathogènes.

Début de patch bébé Veggie

Laitue, betteraves, navets, betteraves, pommes de terre et carottes dans un jardin de légumes pour bébé

Même si les petits légumes sont super faciles à cultiver, il faut en fait un jardinier assez mature pour gérer la plantation, la récolte et l'utilisation continue de ces agrafes de petite taille du jardin de la ferme.

Alors n'ayez pas peur de faire des pas de bébé. Commencez avec une zone de 4 x 4 pieds avec une section d'espace. Ensuite, plantez les classiques des petits légumes comme les carottes, les betteraves, le bok choy, les épinards et le mélange de mesclun.

Si vous êtes comme moi, vous constaterez peut-être que vos zones de légumes pour bébés s'agrandissent chaque année à mesure que vos compétences se développent. Finalement (et ironiquement), vous pourriez vous retrouver avec un jardin potager adulte!