Pourquoi le mouton islandais est parfait pour les fermes et les petites fermes

L'une des races de moutons les plus anciennes au monde, le mouton islandais existe depuis plus de 1100 ans. Pourtant, il est souvent négligé comme l'une des meilleures races de moutons pour les petits agriculteurs. Cela est probablement dû au fait que l'élevage a largement disparu en tant qu'agriculture aux États-Unis.

Cependant, il y a beaucoup à dire sur l'élevage de moutons. Ils peuvent produire de la viande, du lait, des fibres et même de la lanoline. En conséquence, le mouton est l'un des meilleurs types de bétail que vous pouvez élever.

De toutes les dizaines de races de moutons, le mouton islandais est idéal pour les petites fermes. Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles vous devriez les chérir - et les considérer - pour votre ferme.

Quel est l'arrière-plan du mouton islandais?

L'une des races de moutons les plus pures au monde, le mouton islandais est un descendant du mouton à queue courte d'Europe du Nord. Il s'agit d'une catégorie de races de moutons domestiques qui possède une queue naturellement courte en forme de douve.

Les moutons islandais sont uniques en ce que leur toison est à double revêtement. En plus du blanc classique, ces moutons peuvent être trouvés dans une variété d'autres couleurs. On les trouve également dans les types pollinisés et cornus.

Une race résistante au froid, les moutons islandais descendent du même cheptel reproducteur que le Norwegian Spelsau. Ils ont été amenés en Islande par certains des premiers colons. Ils ont été élevés pendant des centaines d'années dans cet environnement hostile et impitoyable.

Par conséquent, les moutons islandais sont parmi les moutons les plus efficaces que vous trouverez. Ils aiment manger des plantes herbacées ainsi que des herbes et certains broutent. En tant que reproducteurs saisonniers, ils peuvent être accouplés dès l'âge de cinq à sept mois. Les naissances multiples sont assez courantes, avec des jumeaux, des triplés et même des quadruplés, des quintuplés ou même des sextuplés nés occasionnellement.

Aujourd'hui, la population de moutons en Islande dépasse la population humaine dans un rapport de trois à un - au moins, avant l'abattage annuel, de toute façon. Les moutons islandais y sont autorisés à errer à l'état sauvage, paissant tout le long des hautes montagnes à la recherche de mousse comestible et d'autres fourrages.

Apparence de mouton islandais

Photo: Rebekah Pierce

Une race de taille moyenne, ce mouton est à pattes courtes et relativement trapu, trouvé dans une variété de couleurs et de motifs. Vous pouvez trouver des moutons islandais en blanc, ainsi que certains qui sont naturellement gris, noirs, bruns ou mélangés.

En fait, les moutons islandais ont plus de variété dans leurs motifs et leurs couleurs que presque toutes les autres races. Ils ont des variations uniques qui ne peuvent être trouvées dans d'autres races de moutons. Le noir est une couleur dominante, mais vous pouvez également voir plusieurs autres motifs et nuances.

Par exemple, les colorations du visage du blaireau sont courantes chez cette race. Il s'agit d'une coloration claire sur le visage, le cou, les oreilles, les côtés et le dos des moutons, avec une couleur plus foncée sur le ventre, autour des yeux et sur certaines sections du cou. Vous pourriez également trouver des moutons islandais qui sont des « mouflons ». Cela signifie qu'ils sont de couleur claire mais possèdent par ailleurs une coloration similaire à celle du visage de blaireau.

Les moutons islandais sont uniques en ce qu'ils ont presque toujours une sorte de motif dans leur laine. Les colorations solides sont relativement rares. Un mouton doit hériter d'un motif solide des deux parents afin d'afficher lui-même cette coloration.

Les brebis de cette race atteignent généralement entre 120 et 145 livres, tandis que les béliers peuvent atteindre 220 livres.

Production de viande

Photo: Rebekah Pierce

En règle générale, les moutons islandais sont élevés pour la viande. Ils n'ont pas besoin d'être nourris de céréales ou de recevoir toute sorte d'hormone de croissance pour obtenir une croissance dense et saine. Par conséquent, ces moutons sont peu coûteux à élever au poids d'abattage complet.

Les agneaux sont prêts pour le congélateur dès l'âge de quatre mois. Ils pèsent généralement entre 70 et 90 livres au moment où ils sont prêts pour l'abattage.

Ce n'est pas seulement la production rapide de viande qui est appréciée des producteurs. L'agneau islandais a une saveur unique, avec un grain fin et un goût délicat qui est considéré comme gastronomique par de nombreux chefs.

Production de fibres

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Si vous êtes intéressé à élever des moutons pour la laine, ne vous inquiétez pas - vous pouvez aussi élever des islandais pour la fibre. Alors que la plupart des gens élèvent cette race pour la viande, les moutons islandais sont connus comme des moutons «à trois fins». Cela signifie qu'ils peuvent également être élevés pour les fibres et le lait.

La toison islandaise est à double revêtement, avec le long manteau extérieur appelé « ensemble » dans la langue islandaise avec le manteau intérieur appelé « Þel. «Ces deux couches peuvent être séparées et utilisées pour différents produits finis. Le manteau extérieur a tendance à être en laine d'épaisseur moyenne, parfait pour le tissage et la création d'autres produits résistants.

La couche intérieure, cependant, est plus fine et convient mieux aux vêtements près de la peau. Les deux couches peuvent également être utilisées ensemble pour produire du « lopi », qui est une laine à tricoter qui ne peut être fabriquée qu'à partir de fibres islandaises.

Le manteau à double couche n'est pas seulement bénéfique pour vous, en tant que fermier qui cherche à récolter la laine, mais il est également bénéfique pour les moutons. Il est bien adapté aux conditions froides et humides, repoussant l'eau et gardant les moutons au chaud. Cela fait aussi partie de ce qui contribue à rendre la viande de mouton islandais si fantastique.

Les moutons islandais peuvent être tondus deux fois par an. La laine de la tonte du printemps a tendance à être assez grossière. Il est utilisé pour fabriquer des tapis. La laine la meilleure et la plus précieuse provient de la tonte de l'automne, qui est ensuite utilisée pour fabriquer des vêtements.

Production de lait de brebis islandais

Photo: Rebekah Pierce

Les moutons islandais ne sont pas traites commercialement en Islande aujourd'hui, mais c'était une pratique courante jusqu'au milieu des années 40. Le changement a été rendu probable en raison de l'augmentation de la prévalence des bovins laitiers et du développement du foin mécanisé. Cela a facilité l'élevage des vaches laitières tout au long d'un hiver long et froid.

Cependant, de nombreuses personnes continuent d'élever des moutons islandais pour le lait à petite échelle dans leurs fermes aujourd'hui. Les agneaux islandais peuvent être sevrés après seulement deux semaines. Les brebis peuvent ensuite être traites quotidiennement pendant au moins six semaines, produisant environ un litre ou deux de lait par jour.

Le lait des brebis islandaises est étonnamment doux et crémeux. Il peut être consommé directement ou utilisé pour fabriquer une variété de produits à valeur ajoutée, y compris le skyr, un fromage à pâte molle, ainsi que du yogourt, du beurre et d'autres fromages.

Élevage de moutons islandais

Photo: Rebekah Pierce

Les moutons islandais sont prisés par les agriculteurs et les propriétaires parce qu'ils sont des éleveurs efficaces. En tant que reproducteurs saisonniers, ils entrent en œstrus en octobre, avec une saison de reproduction qui peut durer jusqu'à quatre mois.

Alors que les brebis ne peuvent pas se reproduire avant l'âge de cinq à sept mois, les béliers sont prêts à se reproduire dès l'âge de cinq mois. Bien que de nombreux éleveurs puissent - et font - l'élevage de brebis de moins d'un an, il est également courant pour eux d'attendre la deuxième année de la brebis pour lui permettre de se reproduire.

Si vos Islandais ne sont pas élevés à l'automne, ils continueront de faire du vélo jusqu'au printemps. Les béliers restent sexuellement actifs toute l'année.

Les agneaux islandais sont connus pour leur vigueur. Dans un ensemble de jumeaux, le premier agneau est généralement debout et allaitant avant l'arrivée du deuxième jumeau. Les mères auront souvent des agneaux allaités avant même de se lever!

Les brebis ont d'excellentes tendances à la maternité et les agneaux sont rarement perdus à cause des maladies d'agnelage courantes comme la pneumonie. Les agneaux naissent souvent - et survivent - dans les parties les plus froides de la fin de l'hiver ou du début du printemps, et comme leur système immunitaire est si réactif et fort, ils peuvent même naître au pâturage.

Pourquoi devriez-vous envisager d'élever des moutons islandais

Photo: Rebekah Pierce

Le mouton islandais est l'animal parfait pour quelqu'un qui est nouveau dans l'élevage et souhaite une introduction facile au passe-temps. Les moutons peuvent être difficiles à élever si l'on considère la pression des prédateurs, l'escrime et l'alimentation - mais les moutons islandais rendent tout cela beaucoup plus facile.

Les moutons islandais ne sont pas des «races améliorées». En d'autres termes, ils n'ont pas eu leurs caractéristiques sauvages issues de nombreuses années de domestication. Au lieu de cela, leur génétique est très proche des moutons qui auraient couru en Islande avec les Vikings.

Ces moutons sont durs et résistants - plus intelligents que les moutons commerciaux et présentant également une tonne d'autres avantages pour les petits agriculteurs.

Les moutons islandais ont évolué sur 1100 ans pour pouvoir résister à des conditions d'élevage difficiles. Ils sont efficaces pour l'alimentation et peuvent survivre sur le simple broutage et le pâturage - aucun grain nécessaire.

Par expérience, je sais qu'il est possible d'élever un agneau de viande prêt à l'abattage sur une bonne herbe et de le parcourir après seulement cinq ou six mois. Vous n'avez pas besoin d'avoir une tonne d'expérience dans l'élevage de moutons pour essayer cette race. Ils sont autosuffisants et incroyablement robustes.

Lorsqu'elle est dotée d'un peu de bon pâturage et d'eau fraîche et propre, la race de moutons islandais peut facilement être considérée comme la meilleure race de moutons pour votre petite ferme.