Pourquoi les poulets mangent leurs propres œufs et que faire à ce sujet

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Élever des poules pondeuses est l'un des meilleurs moyens de subvenir aux besoins de votre propre famille. Non seulement les poules pondeuses sont faciles à entretenir, mais elles sont également l'un des types d'élevage les moins chers que vous pouvez élever.

De plus, ils sont beaucoup plus petits que la plupart des autres animaux de ferme et nécessitent une infrastructure minimale.

Peu importe depuis combien de temps vous élevez des poulets, cependant, certaines frustrations peuvent apparaître. L'une des sources d'exaspération les plus courantes chez les propriétaires est le dilemme des poulets qui aiment manger leurs propres œufs.

C'est un problème avec lequel j'ai lutté à plusieurs reprises dans ma propre ferme. Lorsque vous élevez autant de poulets que nous - nous avons actuellement un peu plus de 75 poules pondeuses - il peut être difficile d'identifier le principal coupable derrière la consommation d'œufs et encore plus difficile d'éliminer le comportement.

Cependant, dans mes années d'élevage de poules pondeuses, j'ai réalisé qu'il y a généralement quelques dénominateurs communs derrière le comportement. Il existe également des solutions simples que vous pouvez intégrer.

Voici ce que vous devez savoir sur les poulets qui mangent leurs propres œufs:

Pourquoi les poulets mangent-ils leurs propres œufs?

1. Carence en nutriments

La carence en calcium ou en protéines est l'une des raisons les plus courantes de manger des œufs. Même si vous nourrissez gratuitement vos poulets afin qu'ils puissent accéder à la nourriture à tout moment, il est possible que vos poulets n'obtiennent pas suffisamment de nutriments essentiels. Ils peuvent donc se tourner vers la consommation d'œufs.

Le calcium et les protéines ne sont pas les seuls nutriments dont vos oiseaux peuvent manquer. Ils pourraient également être déficients en magnésium, phosphore ou vitamine D.

Complétez au besoin et sachez que la consommation d'œufs peut être plus courante pendant les mois d'hiver ou pendant les périodes de mauvais temps. L'ajout d'aliments supplémentaires pendant ces périodes peut aider à atténuer les problèmes de consommation d'œufs.

2. Oeufs cassés

Plus souvent qu'autrement, manger des œufs commence sans autre raison que la simple curiosité. Un œuf est piétiné et une poule curieuse décide de prendre un grignotage. C'est aussi simple que ça. Et une fois qu'elle aura goûté aux œufs, elle les poursuivra pour toujours.

Vous pouvez empêcher la consommation d'œufs en réduisant la probabilité d'œufs cassés. Ramassez les œufs fréquemment (cela peut vouloir dire plusieurs fois par jour) et assurez-vous d'avoir suffisamment d'espace dans la coopérative et courez. Vous avez également besoin de beaucoup de nichoirs pour que les poules ne se battent pas non plus pour y trouver de l'espace. Assurez-vous que les nichoirs sont remplis de litière fraîche et qu'il y a au moins une boîte pour quatre à cinq poules.

3. Trop de lumière

Les poules préfèrent pondre leurs œufs dans des endroits sombres et isolés. Ils n'aiment pas la lumière vive qui brille sur eux. Si vous utilisez une lumière dans votre poulailler ou même si vos nichoirs sont situés en plein soleil, cela peut valoir la peine de suspendre un rideau au-dessus des nichoirs.

Non seulement cela donnera à vos poules l'intimité dont elles ont besoin pour rester en paix (sans brassage ni déplacement excessifs pouvant entraîner la casse des œufs), mais les autres poules ne pourront pas voir les œufs qui ont déjà été pondus. Cela réduira la tentation de le picorer.

4. Déshydratation

Les poulets mangent souvent leurs propres œufs lorsqu'ils sont déshydratés. Les œufs contiennent un grand pourcentage d'eau, donc picorer les œufs est un bon moyen pour vos poulets de s'hydrater.

Heureusement, ce problème est assez facile à diagnostiquer et à résoudre - ajoutez simplement plus d'eau et de stations d'eau à votre coopérative.

5. Stress

Le stress est un coupable commun derrière les poules qui mangent leurs propres œufs. Identifier les facteurs de stress potentiels dans la vie de vos poulets - du manque de nourriture et d'eau aux parasites ou même à la pression des prédateurs - peut vous aider à éliminer le comportement de consommation d'œufs.

Comment empêcher les poulets de manger leurs propres œufs

1. Ajoutez plus d'espace

Voici une solution simple pour résoudre la plupart des problèmes de consommation d'œufs - ajoutez plus d'espace. La consommation d'oeufs résulte souvent d'oeufs cassés, donc s'assurer que les oeufs sont rarement cassés peut aider à stopper le comportement sur ses traces.

Assurez-vous d'avoir au moins un nichoir pour quatre poules. Ceux-ci doivent être positionnés au-dessus du sol et à une distance décente de vos gîtes. Donnez également à vos poulets plus d'espace pour errer pendant la course.

La consommation d'œufs peut résulter de l'ennui, alors donner aux filles un peu d'espace pour explorer peut aider à soulager leur fièvre de cabine.

2. Assurer une alimentation et une eau adéquates

Assurez-vous que la nutrition et l'hydratation de vos poulets sont bien contrôlées. Passez à une alimentation plus riche en protéines, ce qui peut compenser certaines carences nutritionnelles. La carence en protéines est un problème courant qui conduit à manger des œufs - vos poulets n'obtiennent pas ce dont ils ont besoin.

Si vous utilisez un aliment fait maison, c'est un excellent moyen de réduire les dépenses et les ingrédients artificiels. Cependant, vous devez garder à l'esprit que de nombreuses rations maison ne contiennent pas suffisamment de protéines, vous devrez donc les compléter. Vous pouvez élever des vers de farine pour une source supplémentaire de protéines.

Il en va de même pour le calcium. Assurez-vous que le calcium est fourni, idéalement par le biais des aliments ainsi que par le biais d'un supplément de coquille d'huître. Si les coquilles de vos œufs sont minces ou fragiles, c'est un bon indicateur que vous ne donnez pas suffisamment de calcium à vos filles.

N'oubliez pas que, souvent, il ne s'agit pas du type de flux que vous utilisez, mais plutôt de la quantité. Même si vous avez une politique d'alimentation gratuite, il n'est pas rare que les poulets se battent pour l'espace au niveau de la mangeoire.

Vous trouverez peut-être que vos poules dominantes empêchent celles qui se situent plus bas dans l'ordre hiérarchique d'accéder à la nourriture. Cela peut entraîner des carences en nutriments, alors gardez un œil sur la dynamique de votre troupeau et fournissez de nombreuses stations d'alimentation. Pour mieux comprendre l'ordre hiérarchique, lisez notre article sur la gestion des poulets d'intimidation.

3. Fournir des jouets

Les poulets mangent souvent leurs propres œufs par simple ennui. L'ajout de jouets à la coopérative, qu'il s'agisse de quelques grillons ou même d'un jouet de boule d'attache fait d'une tête de chou, peut aider à atténuer cet ennui.

L'ajout de jouets est une excellente solution pendant les mois froids d'hiver lorsque la liberté en plein air peut ne pas être possible ou pratique.

4. Changez votre literie

Assurez-vous que vos nichoirs sont en forme de pointe en ajoutant une literie de qualité. Une litière sale conduit souvent à des œufs cassés, ce qui peut à son tour conduire à la consommation d'œufs.

Assurez-vous de remplacer la literie au moins une fois par semaine ou envisagez d'investir dans des nichoirs pliants. Ceux-ci ont des compartiments qui éloignent les œufs de la poule dans une zone protégée dès sa ponte.

5. Ajoutez des faux œufs

Si la consommation d'œufs est un problème grave, vous devrez peut-être recourir à l'aide d'œufs leurres. Placez quelques faux œufs à l'intérieur des nichoirs (vous pouvez les acheter en ligne ou utiliser quelque chose d'aussi simple qu'une balle de golf).

Lorsque vos poules picorent les faux œufs, elles apprendront finalement que leur bec ne peut pas traverser l'extérieur dur. Il enlèvera tout le plaisir d'essayer de manger des œufs!

6. Isolez les auteurs

Si la consommation d'œufs est grave, vous devrez peut-être passer un peu de temps à surveiller votre troupeau pour déterminer qui sont les auteurs. Retirez toutes les poules fautives du troupeau - le comportement ne s'arrêtera pas de si tôt. Vous ne pouvez pas leur permettre d'enseigner ce comportement aux autres poulets.

Un problème adjacent à celui de la consommation d'œufs est la couvaison. Les poules couveuses sont souvent réticentes à quitter le nichoir, et il y a une chance que les autres poules la combattent pour son espace.

Cela peut entraîner la rupture des œufs et, bien sûr, la consommation d'œufs. Si vous avez une poule couveuse qui ne bouge tout simplement pas, envisagez de la déplacer dans une nouvelle zone de nidification afin de ne pas avoir à vous soucier qu'elle dérange les autres poules.

7. Soyez prudent en nourrissant les œufs

Beaucoup de gens donnent à leurs poules des œufs ou même des œufs entiers. Ce n'est pas une mauvaise chose. En fait, nourrir les œufs est un excellent moyen de recycler les nutriments dans l'alimentation de vos poulets ainsi que de réduire le gaspillage alimentaire.

Cependant, une fois que vos poulets auront le goût des œufs, ils ne l'oublieront jamais. Vous devez vous assurer de rendre les œufs méconnaissables lorsque vous les nourrissez. Broyez les coquilles d'oeufs en poudre fine et faites cuire les œufs lorsque vous les nourrissez à vos poulets. De cette façon, vos oiseaux ne développent pas un goût pour les jaunes crus.

Pourquoi manger des œufs est un problème

À la fin de la journée, manger des œufs n'est pas une préoccupation mineure, ni mignon. Et ce n'est certainement pas un sujet de rire! Si vous avez des poules qui mangent des œufs, cela va sérieusement réduire votre production d'œufs. Le pire, c'est que si l'on commence à faire cela, il ne faudra pas longtemps avant que les autres emboîtent le pas. Vous pouvez constater que votre ponte s'arrête complètement.

Il n'y a rien de pire que de nourrir un troupeau entier de poules pondeuses et de ne rien recevoir en retour. Pensez à incorporer l'un de ces hacks faciles pour empêcher vos poulets de manger leurs propres œufs - cela rapportera beaucoup à l'avenir.