Quand les prédateurs de volaille attaquent: enquête et 11 conseils de prévention

Il y a quelques semaines, alors que j'ouvrais la porte de mon abri pour canards, mes Pékin se précipitèrent pour sortir avec beaucoup plus d'urgence que d'habitude. Après que l'exode des canards m'ait presque renversé, j'ai vu pourquoi. Une traînée de sang a conduit l'un de mes beaux canards blancs allongé mort sur un nid de coquilles d'oeufs brisées et vides.

Au risque de sonner comme un cliché, mon cœur se serra et je me sentis un peu courtisé en comprenant le carnage. Pourtant, en tant que gardien de bétail, je savais exactement ce que je devais faire. Je m'accroupis et pris les détails de la mort de mon canard avec un œil d'enquêteur.

La scène du crime

La gorge de mon canard s'était ouverte. Son bec avait été rongé. Sinon, sa récolte était pleine, son cerveau intact et ses intestins intacts. La trace de sang qui m'a conduit à son corps a été écrasée dans la paille tout autour de l'abri à canards.

Ma victime avait un œuf prêt à pondre toujours lié à l'intérieur de son corps. Les coquilles d'œufs cassées sous elle étaient presque complètement nettoyées des jaunes et des blancs et brisées en petits morceaux. Pourtant, ils ont été éclaboussés de sang qui n'a pas été maculé. Aucun signe de lutte ou d'éclat (merde de prédateur) n'était présent dans les environs.

Enquête sur une attaque de prédateur

En tant que propriétaires de bétail, lorsque des pertes surviennent, nous devons parfois devenir des enquêteurs pour trouver les réponses dont nous avons besoin afin de mieux sécuriser nos animaux. Nous devons changer notre cerveau de cet état initial de choc et d'horreur et commencer à agir comme des détectives détachés.

Ce n'est pas une transition facile à faire. Pourtant, la scène que je viens de décrire était remplie de détails qui pourraient m'aider à comprendre pourquoi et comment empêcher que cela se reproduise.

Évaluer les dommages

Premièrement, le fait que les œufs étaient vides et que le sang ait éclaboussé (pas maculé) signifiait que le prédateur avait probablement mangé les œufs avant de prendre mon canard. Les dommages minimes au corps de mon canard le confirment également. Un prédateur affamé aurait au moins mangé une partie de mon canard comme le cerveau, les intestins ou le contenu de sa récolte.

Recherchez des indices subtils

La façon dont le sang s'est répandu semblait indiquer que mes autres canards avaient traversé une mare de sang et l'avaient répandu sur leurs pieds. Cela signifiait que le prédateur n'avait pas bu le sang et n'avait probablement pas bougé le corps après sa mort.

Étant donné que les becs de canard sont incroyablement sensibles et que le corps de mon canard n'a montré aucun signe de lutte, il semblait probable que le bec rongeant s'était produit après l'accouchement. (Dieu merci!) Peut-être que l'agresseur a confondu le bec avec le jaune d'un jaune? Ou peut-être qu'ils avaient besoin de calcium, car les becs sont faits d'os sous ces gaines brillantes de protéines de kératine.

Comprendre le calendrier de l'attaque

Le fait qu'il y ait tant de coquilles d'œufs cassées et que mon canard mort n'avait pas encore pondu le sien, suggérait que l'événement se soit produit en plein jour. Les canards pondent le matin et comme les poulets, ils font la queue pour le nid préféré. Probablement, ma pauvre fille était en retard dans la ligne des couches.

Imaginez ce qui s'est passé

Sur la base des détails dont je disposais, une histoire a évolué. L'événement en question avait commencé comme un simple vol. Malheureusement, mon pauvre canard malchanceux a fait irruption au mauvais moment, interrompant l'intrus dans l'acte. Le voleur, craignant d'être appréhendé (ou blessé) a attaqué en premier, faisant taire mon cher canard d'un coup rapide à la gorge et scellé ses lèvres pour toujours en mangeant son bec.

Ce scénario, bien que désagréable, semblait plausible. Pourtant, il n'a pas répondu aux questions les plus pressantes.

  1. Qui était le voleur devenu meurtrier?
  2. Quel était leur point d'entrée?
  3. Le tueur reviendrait-il?

Whodunnit?

Une fois que vous avez évalué la scène avec les yeux des enquêteurs, vous pouvez utiliser des guides d'identification des prédateurs pour faire correspondre les styles de destruction. Vous devrez peut-être consulter plusieurs guides différents pour trouver des indices qui correspondent. Les sites de conservation de la faune offrent également de nombreuses informations sur le comportement potentiel des prédateurs de volaille.

Des éléments tels que le moment de la mort, le type de blessures, l'emplacement du corps et le nombre de décès peuvent rapidement réduire le coupable probable. Votre connaissance des types de prédateurs de volaille dans votre région peut également aider à réduire la liste des coupables possibles.

Quant à «whodunnit» dans mon cas, la nature des blessures et le moment du meurtre ne correspondaient pas tout à fait aux indices communs des prédateurs de volaille. Pourtant, je savais que nous avions des ratons laveurs, des belettes, des opossums, des hiboux et des faucons dans notre région.

J'ai écarté rapidement les belettes. Les belettes sont des tueurs en série et auraient laissé plus de canards morts derrière. Les hiboux et les faucons ont également été exclus car ils ne mangent pas d'œufs. Cela a laissé un raton laveur ou un opossum comme un possible coupable.

Normalement, ces deux omnivores sont nocturnes. Pourtant, à l'automne, tous les paris sont désactivés. Les ratons laveurs hibernent à la fin de l'hiver, donc à l'automne, ils doivent se régaler chaque fois qu'ils ont la possibilité de mettre en stock suffisamment de graisses d'hibernation. Les opossums font également plus de récupération par jour en automne, car ils ne sont pas si résistants au froid et préfèrent passer les heures les plus froides.

Trouver le point d'entrée

La prochaine étape de l'enquête après avoir réduit la liste des auteurs potentiels est de comprendre comment le coupable a violé votre abri sécurisé. Alors que je commençais à regarder d'un œil critique chaque espace dans mon abri, j'ai trouvé l'ouverture.

Un clou de toiture était sorti. En conséquence, un espace de 3 pouces de long par 1 pouce de haut s'est ouvert dans mes chevrons. Quand j'ai poussé sur le panneau de toit, l'espace s'est agrandi. Ce n'était pas une grande ouverture. Mais pour un jeune raton laveur ou opossum, cela créerait suffisamment de place pour entrer.

Alors que je considérais ce point d'entrée avec les autres faits, mon intuition a commencé à picoter. Étant donné que les ratons laveurs grossissent pour l'hiver, un opossum semblait plus probable compte tenu de la taille de l'ouverture. En outre, les opossums sont des mangeurs de coquille d'oeuf et ont besoin d'un taux élevé de calcium, en particulier en hiver.

Les opossums sont également opposés au conflit et plus susceptibles de frapper et de courir qu'un raton laveur dans les virages. Je doutais qu'un raton laveur se serait donné tant de mal et ne se serait pas donné la peine de manger des morceaux de mes canards.

Si mon intuition avait raison, qu'un opossum avait été mon tueur, alors je savais encore une chose.

Le tueur reviendrait-il?

Les opossums ont d'excellents souvenirs. Même s'ils peuvent marcher quelques kilomètres pour fouiller et chasser pour se nourrir, ils retournent souvent dans des endroits où ils avaient réussi auparavant. Cela signifiait que si un opossum avait été mon tueur, je devrais m'attendre à une prochaine visite et bientôt!

En fait, la plupart des prédateurs reviennent dans des endroits où ils ont eu la chance de trouver de la nourriture. Selon le type de prédateur de volaille et l'étendue de son aire de chasse, il peut leur falloir des jours, des semaines, des mois, voire un an pour retrouver leur chemin.

Cependant, en général, si vous avez eu une attaque de prédateur, vos chances que cela se reproduise augmentent rapidement. Cela signifie que votre prochaine étape consiste à renforcer votre protection contre les prédateurs de volaille!

Protection post-prédateur

Une fois qu'un prédateur a trouvé une source de nourriture dans vos abris pour le bétail, il sera plus susceptible de tester les limites de votre sécurité à l'avenir. Cela signifie que vous devez corriger le défaut identifié dans votre travail d'enquête post-prédateur. Cependant, vous voudrez également faire une inspection complète de votre coopérative pour vous assurer qu'aucun autre point d'entrée potentiel n'est présent.

Selon le niveau de persistance de vos prédateurs de volaille, envisagez un ou tous les conseils suivants pour sécuriser votre bétail à l'avenir.

Astuce 1: résoudre les problèmes

Parcourez chaque centimètre carré de votre coopérative ou de votre abri pour trouver des points d'entrée possibles. Tirez sur les portes et les fenêtres. Poussez sur les planches. Vérifiez la pourriture ou creusez autour de vos plinthes. Ajoutez du tissu de quincaillerie, des charpentes en bois et des blocs de béton au besoin pour mieux sécuriser vos espaces.

Astuce 2: supprimez la tentation

S'il vous arrive de garder des aliments pour le bétail, des tas de compost ou d'autres produits comestibles potentiels autour de vos zones d'élevage, éloignez-les le plus loin possible de vos espaces sécurisés. Votre bétail est suffisamment tentant. Vous ne voulez certainement pas garder d'autres options alimentaires comme tentation supplémentaire après une attaque.

Astuce 3: ajouter des moyens de dissuasion

Si ce n'est pas votre première attaque, envisagez d'autres moyens de dissuasion tels que l'installation de lumières ou de sons à détection de mouvement. Ou peut-être ajoutez une clôture en fil électrique autour de votre périmètre pour plus de sécurité.

Astuce 4: Amenez le ou les gros chiens

Mettez votre chien gardien de bétail en patrouille ou faites-le dormir directement à l'extérieur de vos zones touchées jusqu'à ce que les prédateurs reçoivent le message.

Astuce 5: utilisez des caméras

Installez des caméras de surveillance de la faune pour suivre le comportement des prédateurs de volaille. Parfois, des choses simples comme une branche d'arbre suspendue au-dessus de votre poulailler peuvent faciliter l'accès. Voir comment et quand les prédateurs exercent une pression sur votre bétail peut vous aider à élaborer un plan pour prévenir de futures attaques.

Astuce 6: Piège et transport

Envisagez de piéger les prédateurs persistants et de les déplacer (conformément aux lois applicables). Contactez votre contrôle local des animaux pour obtenir des conseils et des informations sur la façon de procéder.

Astuce 7: utilisez des leurres

Dissuadez les prédateurs de volaille en utilisant des leurres comme mettre du pipi de coyote autour du périmètre de vos parcours pour dissuader les petits prédateurs. Utilisez un leurre de hibou pour décourager les faucons.

Astuce 8: changez-le

Pour les problèmes persistants, vous devrez peut-être déplacer votre coopérative ou votre abri vers un nouvel emplacement. Déplacer votre abri plus près de votre maison ou hors des sentiers battus des prédateurs peut vous aider.

Astuce 9: Nouvelle construction

Améliorez votre abri entièrement à l'aide de fondations en béton ou en pierre, en tissu de quincaillerie, en bois dur ou en acier. En particulier pour les grands prédateurs, comme les bières et les lions de montagne, vous devez parfois construire un abri virtuel pour garder votre bétail en sécurité.

Astuce 10: Obtenez la pintade

Utilisez la pintade pour sonner l'alarme lorsque les prédateurs sont à proximité. Leur bruit à lui seul envoie des prédateurs en train de faire leurs bagages. (Ou, ils deviennent la cible, sauvant ainsi votre autre bétail.)

Astuce 11: Allez à la chasse

Dans les cas graves, si cela est légal, vous devrez peut-être chasser les prédateurs de volaille persistants lorsque le piégeage et le transport ne sont pas possibles.

Les prédateurs arrivent aux bons éleveurs

Compte tenu de tout le travail et des efforts que nous déployons pour assurer la sécurité de notre bétail dans nos fermes, il y a forcément ce sentiment de violation dégueulasse qui survient après qu'un prédateur envahit nos espaces sécurisés et met en danger les animaux dont nous avons la garde. Pourtant, la vérité est que les prédateurs arrivent même aux meilleurs éleveurs.

Il est presque inévitable que lorsque vous gardez du bétail pendant une période donnée, la pression des prédateurs augmente. Il est fort probable qu'à un moment donné, vous devrez améliorer votre jeu pour continuer à protéger votre bétail.

Différentes périodes de l'année peuvent également augmenter la quantité de pression et la probabilité d'attaque. Les poulets en mue, par exemple, semblent beaucoup plus petits et plus accessibles à un faucon qu'un poulet duveteux et à plumes. Les périodes d'hibernation et les pénuries alimentaires dans les zones environnantes peuvent également avoir un impact sur la pression des prédateurs.

Conclusion

Lorsque vous gardez du bétail, attendez-vous à des pertes. Les prédateurs de la volaille sont une partie importante du réseau trophique plus vaste et parfois des sacrifices sont inévitables. Si vous apprenez de vos expériences et devenez un meilleur éleveur, alors même des pertes douloureuses peuvent conduire à une meilleure gestion du bétail à long terme.