Quand et comment tailler les bleuets pour maximiser votre récolte

Y a-t-il quelque chose de mieux qu'un bleuet chaud cueilli tout de suite dans la brousse? Bien que les cultiver ne soit pas trop difficile, la seule chose sur laquelle vous ne pouvez pas lésiner est la taille de vos bleuets. Sinon, vos plantes ne seront pas aussi productives qu'elles pourraient l'être.

Quand j'étais enfant, nous sommes allés au Maine un été. C'était agréable de passer une journée à ramper autour de la cueillette de bleuets sauvages sur une montagne. J'espérais voir un ours noir comme la fille dans le populaire livre pour enfants Blueberries For Sal .

Je n'ai vu aucun ours ce jour-là, mais je me suis bien amusé à ramper par terre en fourrant des myrtilles dans ma bouche. En tant qu'adulte, ce souvenir me procure de la joie - même si je ne partage pas l'enthousiasme de ramper autour de la cueillette des baies avec mon moi plus jeune.

Aujourd'hui, je choisis de conserver mes myrtilles avec une taille appropriée afin d'obtenir les plus grosses baies sur un buisson sain et droit. Bien que les plantes demandent un peu d'effort supplémentaire, les résultats en valent la peine.

Pourquoi tailler les bleuets

Les myrtilles produisent des fruits sur des cannes jeunes, fortes et dressées plutôt que sur des branches plus vieilles du buisson. La taille aide à maintenir une bonne forme et une bonne taille pour que la plante soit productive. Les bleuets qui ne sont pas taillés développent des branches qui sont surpeuplées et entrelacées. Cela empêche le fruit de se développer.

Beaucoup de gens trouvent l'élagage intimidant, mais savent que certains élagages sont toujours meilleurs que pas d'élagage du tout. N'ayez crainte, vos plantes continueront de pousser et toute erreur aura disparu depuis longtemps.

Quels outils avez-vous besoin?

Il est important d'avoir les bons outils pour le travail. Vous voulez qu'ils soient propres et nets. De bons outils feront une coupe nette dans le bois, ce qui aide à réduire le stress et les cas de maladie.

Les outils à main tels que les tondeuses et les sécateurs à main fonctionnent bien pour les bleuets. Un bois plus petit nécessite des sécateurs manuels et un bois plus gros nécessite des boucleurs plus gros.

Comment les bleuets poussent

Les bleuets sont de petits buissons, généralement entre 2 à 6 pieds de haut. Ils ont une habitude de croissance unique, avec des pousses qui surgissent chaque année de la couronne, qui est à la base de la plante près de la ligne du sol. Ces pousses se développent rapidement au cours des deux premières années et deviennent plus ligneuses avec l'âge.

Au cours de la troisième année, les plantes commencent à produire des boutons floraux à l'extrémité des branches. C'est là que les fruits se forment.

Les bleuets vivent longtemps - 40 à 50 ans dans les bonnes conditions. Donnez à vos plants de bleuets beaucoup de soleil et une bonne circulation d'air pour les garder en bonne santé. Les bleuets ont également besoin d'un sol acide avec un pH bas.

Former vos jeunes plants

Après avoir établi vos jeunes plants, il est important de les former pour qu'ils poussent de manière productive. Les meilleures baies poussent sur des cannes âgées de 2 à 4 ans.

Une jeune plante ne nécessite pas une taille aussi vigoureuse car il n'y a pas de vieilles cannes à enlever. Bien sûr, vous voulez toujours garder un œil sur les cannes mortes et les retirer. En outre, retirez toute canne basse ou faible.

Sur les jeunes plants, vous devrez peut-être retirer certaines des têtes de fruits. Trop de fruits taxeront la plante et ralentiront la croissance globale. Il en résultera également des fruits plus petits.

Selon le Michigan State Extension Office, les bleuets devraient avoir un mélange de cannes. Vingt pour cent des cannes devraient être des pousses d'un à deux ans. Le pourcentage le plus élevé devrait être celui des cannes de trois à six ans. Vous devez retirer vingt pour cent des cannes de plus de six ans.

Processus étape par étape pour l'entretien des plants de bleuets productifs

Chaque année, utilisez les étapes suivantes pour tailler vos bleuets. Taillez les buissons à la fin de l'hiver lorsqu'ils sont encore en dormance. Au fur et à mesure que vos plantes vieillissent, vous souhaitez concentrer la taille pour maximiser la production de fruits en donnant aux meilleures cannes beaucoup d'espace.

Les buissons matures ont un mélange de cannes plus jeunes et plus âgées. Vous voulez commencer par jeter un coup d'œil à votre arbuste aux bleuets. Notez comment il se développe. Les cannes vont-elles vers le haut ou tombent-elles sur le côté? Les cannes sont-elles vertes ou brunes? Ensuite, visualisez à quoi devrait ressembler la plante et commencez à tailler vos bleuets.

  • Choisissez les cannes les plus fortes qui ont les meilleurs boutons floraux. Marquez-les avec du ruban adhésif ou de la ficelle, car vous souhaitez les enregistrer.
  • Retirez les cannes mortes, malades ou cassées.
  • Retirez toutes les cannes de six ans ou plus, même si elles ont des boutons floraux.
  • Ensuite, enlevez toutes les cannes d'apparence faible ou grêles.

Toutes les quelques années, vous aurez envie d'aller plus loin et de tout tailler pour rajeunir les buissons.

Objectifs d'élagage

Bien que cela puisse ne pas sembler au premier abord, visualiser à quoi vous voulez que votre plante ressemble est l'une des étapes les plus importantes. J'ai trouvé que je suis moins susceptible de faire des erreurs d'élagage si je pense à la façon dont je veux que la plante ait l'air quand j'ai fini.

Votre résultat final devrait être une plante étroite à la base et à centre ouvert. Un peu comme un petit pommier.

N'oubliez pas que l'objectif de l'élagage est de donner au centre de la brousse beaucoup de soleil et de circulation d'air.

Élagage et variétés de bleuets

Il existe trois principaux types de bleuets et au sein de chaque type, il existe de nombreux cultivars différents. Puisque la plupart des bleuets ont besoin d'un ami d'une variété différente pour se reproduire, vous aurez probablement plusieurs variétés différentes.

Vous devez savoir quelle est la variété de chacune de vos plantes. Cela vous aidera à l'élagage, car chaque type nécessite des astuces spéciales.

Bush bas

Les baies basses sont ces merveilleuses baies de ma jeunesse. Ce sont les baies sauvages qui poussent dans les États du Nord. Ils sont courts et tentaculaires, atteignant rarement plus de deux pieds. Ils sont extrêmement robustes et poussent dans les zones 2 à 6. Les petites baies sont pleines de saveur.

Il est courant de tailler les myrtilles basses en les tondant ou en les brûlant. En effet, la croissance se propage par les rhizomes souterrains, donc l'objet est d'enlever autant de tige que possible. Cela rend la culture semestrielle, car la première année après la tonte ou le brûlage, la plante n'aura qu'une croissance végétative.

Vous pouvez suivre cette voie pour élaguer vos myrtilles de basse brousse, ou vous pouvez adopter une approche plus réfléchie comme le processus détaillé ci-dessus.

Rabbiteye

Les bleuets Rabbiteye sont plus communs dans le sud des États-Unis. Ils sont plus petits et plus tolérants à la chaleur que les bleuets de brousse élevés.

Lorsque vous élaguez ces bleuets, retirez les boutons floraux la première année et laissez les feuilles pousser. Vous devez également tailler les vieilles cannes à 6-12 pouces de hauteur. Cela obligera de nouvelles cannes à se développer à partir de la base de la plante.

Bush élevé

Les variétés à buisson élevé sont hautes et celles auxquelles nous pensons souvent lorsque nous imaginons des plants de bleuets. C'est le genre que vous rencontrerez dans la plupart des bleuetières U-Pick. Bien qu'ils appartiennent au même groupe, certains des types les plus populaires ont des schémas de croissance différents les uns des autres.

Par exemple, Duke a des cannes verticales qui ne produisent pas beaucoup de pousses à partir de la couronne. Les cannes sur une variété Blue Ray grandissent puis se cambrent, de sorte qu'elles bénéficient souvent d'un amincissement sur le dessus. Nelson produit des pousses qui proviennent de la couronne. Dans ce cas, votre amincissement proviendra de la base de la plante.

Revitaliser les buissons plus âgés et envahis

Plusieurs fois, nous héritons d'une plante plus ancienne qui n'a pas été correctement entretenue. Ces buissons sont recouverts de cannes mortes et emmêlées. En conséquence, ils ne produisent probablement pas beaucoup de fruits.

Ne vous inquiétez pas, avec un peu de soin, ces buissons peuvent redevenir productifs.

La première étape consiste à éliminer les branches mortes et malades. Cela permettra une meilleure circulation de l'air. Ensuite, concentrez-vous sur l'élimination des cannes de la couronne près du sol, donnant aux jeunes cannes la possibilité de grandir. Enfin, supprimez toutes les branches qui se croisent.

De plus, vérifiez le pH autour des plantes pour vous assurer que vos bleuets poussent dans un sol acide. Si le sol est devenu alcalin, vous pouvez effectuer des ajustements en ajoutant de la farine de coton et du soufre au sol.

Raviver les plantes à l'air triste

Si vos arbustes à myrtilles semblent particulièrement mauvais, vous pouvez utiliser une technique de rajeunissement pour les ramener à la vie. Ceci est similaire à ce que font les cultivateurs de petits buissons lorsqu'ils brûlent des champs. Ne vous inquiétez pas, c'est très simple.

Coupez vos bleuets à la couronne en retirant toutes les cannes. Vous pouvez le faire avec une tondeuse ou une paire de boucleurs tranchants. Après avoir coupé le buisson, donnez-lui de l'engrais organique ou répandez du compost autour de la base. Cela permettra à l'usine de produire une nouvelle croissance au cours de la prochaine année.

Conclusion sur la taille des bleuets

La taille est une partie essentielle de la culture de n'importe quelle culture fruitière. L'élagage est quelque chose qui se produit naturellement dans les plantes sauvages. Des animaux qui broutent comme des cerfs «taillent» des buissons dans les bois. Puisque cela ne se produit pas dans le jardin, c'est votre travail de le faire.

L'élagage favorise la croissance saine du bleuet. Il augmente également le rendement en fruits. Les agronomes ont développé les meilleures méthodes d'élagage des bleuets au profit des plantes. En suivant ces instructions, vous donnez à vos plantes ce dont elles ont besoin pour produire une culture de bleuets de premier ordre.