Qu'est-ce que l'agriculture de subsistance? Le passé, le présent et l'avenir

Imaginez ne plus avoir à vous rendre dans une épicerie. Votre garde-manger est plein de conserves faites maison et votre réfrigérateur déborde de légumes verts frais, d'œufs, de lait et de ragoût de la veille. Le ventre de votre famille est plein d'un dîner sain et votre compte bancaire est heureux. Bienvenue dans l'agriculture de subsistance.

L'agriculture de subsistance, c'est quand un agriculteur cultive et récolte la bonne quantité et une assez grande variété d'aliments pour se nourrir et nourrir sa famille. Il ne s'agit pas d'avoir des marchandises supplémentaires à vendre. Il s'agit davantage d'une technique de survie ou d'autosuffisance - et d'un moyen de réduire considérablement ses dépenses.

Vous pourriez penser que l'agriculture de subsistance est quelque chose que les agriculteurs pauvres des pays du tiers monde font, mais un renouveau des traditions de l'agriculture de subsistance fait son retour - et pour une bonne raison.

L'histoire de l' agriculture de subsistance

L'agriculture de subsistance remonte aux premiers agriculteurs qui faisaient la transition des troupeaux d'animaux qui suivent de façon nomade à la vie dans des villages semi-permanents. Pendant ce temps, la recherche de nourriture est passée à la domestication des plantes.

Les historiens appellent cette période la révolution néolithique, qui a commencé il y a environ 12 500 ans. À cette époque, il y avait une augmentation des bâtiments permanents et plus élaborés. C'est alors que la domestication des chiens et des chats s'est produite. Les artisans ont également commencé à inventer des produits plus complexes et à créer des ornements plus décoratifs.

De nombreux archéologues soutiennent que c'est aussi à cette époque que les gens ont commencé à manger une alimentation moins saine à base de céréales et de produits laitiers car ils consommaient une plus petite variété d'aliments et même s'ils avaient plus de nourriture en quantité. Ces nouveaux aliments manquaient souvent de nutriments importants.

Pendant ce temps, des maladies humaines telles que le diabète ont commencé. En examinant les restes squelettiques, nous pouvons voir les cavités dentaires et les maladies infectieuses augmenter et affecter la santé des personnes. Un plus grand nombre de personnes sont décédées de maladies transmissibles sans doute parce qu'elles avaient un assainissement moins bon et une plus grande proximité avec les animaux parce qu'elles se déplaçaient moins.

Les avantages de l'agriculture de subsistance

Les agriculteurs qui cultivent pour leur subsistance utilisent de petites parcelles de terre pour cultiver suffisamment de nourriture pour subvenir aux besoins de leur famille. Ils peuvent également soulever des matériaux pour fabriquer des vêtements et construire des structures. Les avantages sont:

  • Les agriculteurs ont peu de coûts sortants
  • Les producteurs peuvent conserver les semences et cultiver des cultures pérennes pour qu'il y ait moins de déchets
  • Cette méthode permet d'obtenir gratuitement des engrais naturels tels que le fumier et les restes de poisson
  • Les agriculteurs vivent généralement dans des zones rurales où les dépenses sont peu nombreuses - le cas échéant
  • Parce qu'ils ne sont pas impliqués dans le commerce ou les ventes, ils n'ont pas besoin de transporter leurs récoltes vers le marché

Les inconvénients de l'agriculture de subsistance

Cette méthode d'agriculture présente certains inconvénients - du moins dans notre perspective moderne.

  • La capacité de produire des récoltes est limitée par le travail - une seule personne ne peut faire que beaucoup de travail
  • Il est limité par le manque d'outils ou de technologies modernes, car les outils sont généralement plus simples et primitifs
  • Les gens peuvent vivre sans accès à l'électricité ni à l'eau courante
  • L'incidence des maladies est plus élevée, en particulier chez les enfants
  • Un agriculteur de subsistance est aux caprices de la nature, la sécheresse, les inondations ou les tremblements de terre peuvent avoir des effets catastrophiques sur leur capacité à cultiver et ainsi survivre

Mon expérience

En parlant des inconvénients de l'agriculture de subsistance, quand j'étais au collège dans les années 80, j'avais un emploi à temps partiel au Musée d'histoire naturelle de Cincinnati tout en travaillant sur ma mineure en archéologie. Pendant ce temps, j'étais sur une fouille archéologique sur le site Schomaker, qui était un ancien village fort.

Pendant ce temps, nous avons tenté de faire pousser des cultures de la même manière que les gens de la culture de Fort Ancient. Cela signifiait attacher de grosses coquilles à des bâtons pour les utiliser comme des houes, creuser le sol à la main avec des pierres et des bâtons et brûler les herbes.

Je dois dire que c'était un travail incroyablement dur - et j'ai grandi dans une ferme et j'avais déjà beaucoup d'expérience en jardinage. Non seulement nous utilisions des outils primitifs, mais le simple fait d'utiliser un pot en argile pour transporter l'eau était assez difficile. Je pouvais voir comment les gens devaient travailler dur pour produire suffisamment de nourriture.

L'agriculture de subsistance aujourd'hui

Quand nous pensons à l'agriculture de subsistance, beaucoup d'entre nous supposent que cette pratique a pris fin il y a longtemps. Alors, les gens pratiquent-ils toujours l'agriculture de subsistance? Absolument.

Selon une étude des Nations Unies, en 2015, 25% de la population mondiale - soit un total d'environ deux milliards de personnes - utilisait encore cette méthode d'agriculture. Il est principalement employé dans des régions en développement telles que l'Afrique, l'Inde, l'Asie du Sud-Est et l'Amérique latine.

Cette méthode d'agriculture est toujours la pratique agricole la plus courante en Afrique subsaharienne. Par exemple, en Tanzanie, 73% de la population vit en zone rurale et pratique une agriculture de subsistance. Cela représente 19 millions de personnes.

Ces familles dépendent de leur terre pour cultiver suffisamment de nourriture pour leur subsister toute l'année. Ils n'ont généralement pas beaucoup d'excédent à vendre ou à échanger.

Agriculture de subsistance dans les pays développés

Les habitants des pays en développement ne sont pas les seuls à dépendre de l'agriculture de subsistance. De plus en plus de personnes dans les pays développés reprennent cette ancienne méthode de jardinage.

La différence entre l'agriculture de subsistance et l'autosuffisance

Le dictionnaire Merriam-Webster définit l'agriculture de subsistance comme: «une agriculture ou un système agricole qui fournit la totalité ou la quasi-totalité des biens nécessaires à la famille agricole, généralement sans excédent significatif à vendre».

Ils définissent une agriculture autosuffisante comme étant «capable de subvenir à ses propres besoins sans aide extérieure» et d'être «capable de subvenir à ses propres besoins».

Regarder ces définitions est intéressant. Les termes sont similaires, mais je pense que les connotations sont différentes.

J'ai toujours exprimé que je travaille vers l'autosuffisance et j'enseigne aux autres à jardiner d'une manière qui soit autosuffisante. J'en suis très fier et je pense que cela a de la stature (chez les homesteaders quand même).

Le terme agriculture de subsistance implique la nécessité, pas le choix. Mais ce n'est pas forcément le cas.

Une façon plus naturelle de cultiver

Je m'appelle un agriculteur durable et je suis certifié biologique depuis de nombreuses années. Cependant, je suis toujours agriculteur industriel.

Quand j'ai un problème de bug, j'atteins ce pot en plastique d'huile de neem biologique. Lorsque je transplante des plants, je remplis mon pulvérisateur en plastique d'émulsion de poisson, un sous-produit de l'industrie de la pêche.

Les outils et les produits sur lesquels je compte ont été fabriqués et transformés pour faciliter l'agriculture. Même un outil simple comme ma houe d'ACE Hardware a subi un processus de fabrication important. Les matériaux faisaient autrefois partie d'un arbre et de minerai de fer qui devaient être récoltés, façonnés, raffinés et assemblés.

Les agriculteurs de subsistance traditionnels n'ont pas l'avantage d'aller au magasin pour acheter des produits agricoles biologiques modernes. Ils ne peuvent même pas se connecter en ligne et commander des semences à Fedco.

La prémisse de l'agriculture de subsistance est basée sur le fait de faire les choses naturellement, avec peu d'impact sur la planète et à faible coût.

Vues modernes de l'agriculture de subsistance

Les agriculteurs modernes considèrent l'agriculture de subsistance comme faisant partie de l'autosuffisance. Il y a eu de nombreuses fois où j'ai cultivé environ 70% de la nourriture que ma famille a mangée. Des choses comme le sucre, la farine, la caféine et les fruits tropicaux ont été achetées de base.

En tant qu'agriculteur de subsistance moderne, j'ai accès à des choses que je ne peux pas cultiver chez moi. Je choisis de dépenser de l'argent pour des choses comme les bananes et le chocolat parce que ma famille les aime.

L'agriculteur de subsistance d'aujourd'hui cherche à produire ce qu'il cultive en utilisant peu d'intrants. Par exemple, des choses comme le pétrole et le gaz pour l'équipement ou l'engrais acheté peuvent être trop chers à considérer, donc un agriculteur de subsistance peut se tourner vers d'autres outils.

L'agriculture de subsistance a pour objectif de réduire les coûts en équilibrant combien un outil ou un engrais coûte avec combien il aide à long terme et si vous pourriez vous contenter d'autre chose.

Simplifier nos vies

Les termes simplifient, zéro déchet et durabilité sont souvent jetés avec un manque de compréhension de ce qu'ils impliquent vraiment.

L'agriculture de subsistance et l'autosuffisance se font dans le but de mettre ces termes en pratique.

Nous simplifions nos vies lorsque nous faisons plus avec moins. Cultiver plus de nourriture sans utiliser de rotoculteur en est un exemple. Cela signifie également que nous sommes plus durables en éliminant une source de dépendance aux combustibles fossiles dans nos vies.

Éléments à considérer lors de la décision de devenir un agriculteur de subsistance

Terre

L'achat de terres est la chose la plus chère pour tout agriculteur. Si votre objectif est d'être un agriculteur de subsistance, vous devrez peut-être envisager des options telles que les contrats fonciers, la location avec option d'achat et la location avec option d'achat.

Beaucoup de ceux qui commencent avec l'objectif de subsistance achètent des terres non développées parce que c'est moins cher. Construire une maison au fur et à mesure peut offrir le choix de payer pour les matériaux selon les fonds et de concevoir une maison pour répondre à vos besoins.

Pour soutenir un individu pendant un an, vous avez besoin d'environ 2 acres de terrain pour avoir suffisamment d'espace pour cultiver des fruits et légumes et pour élever de la viande, des œufs et / ou du bétail laitier.

Outils

L'agriculture moderne est beaucoup plus dépendante de la technologie que vous ne le pensez. Nous utilisons de nombreux outils, équipements et machines pour vous faciliter la tâche. Ces choses coûtent toutes de l'argent.

Dans les fermes de subsistance, les agriculteurs s'efforcent de maintenir les intrants à un niveau bas. Ils ne dépendent pas de beaucoup de machines. Beaucoup utilisent des chevaux ou des bœufs pour tirer des charrues et des disques. Décider quels outils sont les plus rentables et pratiques sont des décisions importantes.

Certains groupes tels que les Amish limitent leur utilisation de la technologie moderne pour adhérer aux pratiques religieuses et pour avoir un lien plus profond avec la terre.

le revenu

Les agriculteurs de subsistance modernes peuvent avoir des emplois extérieurs. Nous vivons dans un monde où les coûts des choses sont élevés. La terre et les maisons sont des dépenses importantes pour quiconque en Amérique.

En réduisant vos intrants extérieurs et en agrandissant vos jardins, vous pouvez économiser beaucoup d'argent, donc un revenu limité peut aller beaucoup plus loin.

Un défi auquel les agriculteurs de subsistance sont confrontés est que les emplois ont souvent des salaires plus bas dans les zones rurales. Cela peut être un facteur pour vous si vous envisagez de devenir autosuffisant.

L'un des emplois populaires parmi les personnes qui souhaitent devenir autonomes est de devenir travailleur indépendant. Aujourd'hui, il y a tellement d'options pour les emplois qui s'accordent bien avec le fait d'avoir une ferme.

The Bottom Line

L'agriculture de subsistance n'est pas une chose du passé, mais un regard vers l'avenir. Vivre une vie plus simple et contribuer à vos propres besoins donne un sentiment d'accomplissement, peut profiter à la planète et peut vous bénéficier financièrement.

Même si vous n'adoptez pas complètement l'agriculture de subsistance, vous pouvez vous inspirer de la technique pour améliorer votre propre jardin.