Qu'est-ce que Bacillus Thuringiensis (Bt) et devriez-vous l'utiliser dans votre jardin?

Lorsque vous recherchez des méthodes naturelles et organiques de lutte contre les ravageurs dans votre jardin, vous avez peut-être rencontré de temps en temps le nom de «Bacillus thuringiensis» ou simplement «Bt».

Son nom est difficile à prononcer et la plupart des jardiniers biologiques l'utilisent sans avoir une vraie idée de ce que c'est exactement.

Si vous trouvez que vous êtes l'un de ces jardiniers qui a vécu dans l'obscurité, prenez un moment pour rafraîchir les bases de Bacillus thuringiensis - et pour décider si cela vous convient.

Qu'est-ce que Bacillus Thuringiensis (Bt) et comment ça marche?

Microbe naturel présent dans le sol, Bacillus thuringiensis produit des protéines toxiques pour les jeunes insectes immatures (ou larves). Il existe d'innombrables types de Bt, chacun ciblant différents groupes d'insectes.

Par exemple, certains types de Bt fonctionnent pour se débarrasser des coléoptères, tandis que d'autres sont efficaces contre les mouches noires, les chenilles, les mites ou même les moustiques.

Bt est un microbe naturel. Cependant, il est utilisé dans de nombreux pesticides commerciaux - plus de 180 d'entre eux, en fait. Enregistré à l'Environmental Protection Agency depuis 1961, il est important de s'assurer que le produit Bt que vous utilisez ne contient pas de toxines indésirables.

Ces pesticides peuvent être utilisés sur toutes sortes de cultures et plantes ornementales. Il existe différents types destinés à être utilisés autour des bâtiments, à l'intérieur des bâtiments, dans les environnements aquatiques, ou même par voie aérienne. Ils peuvent être trouvés dans des pulvérisations, des granulés, des granulés ou de la poussière, avec certains (mais pas tous), approuvés pour une utilisation en agriculture biologique commerciale.

Fait intéressant, il existe même des plantes qui ont été génétiquement modifiées pour produire la toxine de Bacillus thuringiensis, notamment le maïs, le soja et le coton.

Bacillus thuringiensis est couramment mangé par les larves d'insectes. Après ingestion, les toxines s'activent à l'intérieur de l'intestin. Ici, il se décompose et provoque une infection et plus tard, la famine. Selon le type de Bt et l'insecte, l'insecte peut mettre quelques heures ou quelques jours à mourir.

L'un des avantages du Bt est qu'il crée des toxines qui ne sont activées que par les larves d'insectes cibles. Si vous mangez les mêmes toxines, elles ne sont pas activées et aucun mal ne vous est causé.

Comment utiliser Bacillus Thuringiensis

L'utilisation de Bt dans le jardin est transparente. Il a une courte demi-vie lorsqu'il est exposé aux éléments. Habituellement, au moment où les insectes qui l'ont consommé sont morts, le Bt l'est aussi.

Il existe de nombreux types de Bt que vous pouvez utiliser. Assurez-vous que vous avez le type qui est formulé spécifiquement pour votre espèce de ravageur. Par exemple:

  • Bt kurstaki : Ce type contrôle les chenilles des tentes, la spongieuse, la noctuelle de la tomate, l'arpenteuse du chou et les autres chenilles mangeuses de feuilles. Il doit être appliqué lorsque les ravageurs sont petits et doit être ingéré.
  • Bt israelensis : Cette souche contrôle les moucherons fongiques, les mouches noires et les larves de moustiques. Il est conçu pour être appliqué sur l'irrigation et les plats en bordure de route, les étangs, les marais, les pâturages, les jardins d'eau, les bains d'oiseaux, les gouttières ou les pots de fleurs. En d'autres termes, vous pouvez le placer partout où il y a de l'eau stagnante.
  • Bt san diego : Celui-ci est conçu pour lutter contre plusieurs espèces de coléoptères mangeurs de feuilles, comme le coléoptère de l'orme et le coléoptère du Colorado. Il peut être appliqué sur les tomates, les pommes de terre, les aubergines et les ormes, et devrait être appliqué aux jeunes stades larvaires.

Bacillus Thuringiensis est-il considéré comme biologique?

De nombreux types et produits de Bt sont considérés comme acceptables pour une utilisation dans les fermes biologiques selon l'USDA et d'autres organismes de réglementation. Cependant, gardez à l'esprit qu'il peut toujours produire des effets secondaires. Il n'est pas lié au cancer comme les pesticides chimiques. Il ne semble pas non plus avoir d'effets néfastes après une exposition alimentaire à long terme.

Un autre avantage de l'utilisation du Bt est qu'il peut être utilisé pour cibler une variété de ravageurs. Il est non toxique et non pathogène pour les poissons, les oiseaux et même les crevettes. Dans l'eau, il ne se reproduit pas facilement. Bt se décompose rapidement au soleil lorsqu'il est exposé à l'air.

Moins de la moitié de la toxine reste après 24 heures dans la plupart des cas. Sa demi-vie n'est que de 1 à 4 jours sur les surfaces des plantes. C'est beaucoup moins que de nombreux pesticides qui traînent depuis des lustres.

Même dans le sol, le Bt a une durée de vie relativement courte. Sa demi-vie dans la plupart des sols (en particulier ceux qui ne sont pas riches en nutriments) n'est que de quatre mois.

Que faut-il savoir lors de l'utilisation de Bacillus Thuringiensis

1. Toxicité pour les abeilles

La plupart des souches de Bt ont une toxicité limitée pour les autres animaux et les espèces d'insectes non ciblées. Cependant, il existe une souche de Bt - aizawa - qui est très toxique pour les abeilles. Je recommande d'éviter celui-ci, pour des raisons évidentes. Il existe de nombreuses autres souches que vous pouvez utiliser qui ne nuisent pas aux abeilles et qui peuvent être utilisées comme alternatives.

2. Vous en consommez tous les jours

Certaines personnes s'inquiètent lorsqu'elles réalisent qu'elles sont exposées sans le savoir au Bt par le biais de leur alimentation chaque jour - bien qu'à des niveaux très bas. On le trouve aussi couramment dans le sol. Vous pouvez y être exposé même sans manger un produit auquel il a été appliqué.

Heureusement, le Bt est peu toxique pour la plupart des mammifères, y compris les humains. De nombreuses études ont trouvé peu de signes de maladie liée à Bucellis thuringiensis. Cependant, il peut provoquer une irritation de la peau et des yeux similaire aux symptômes du rhume des foins. Les niveaux de Bt dans votre corps diminuent rapidement un jour après l'exposition.

3. Les insectes du sol restent à l'écart

La plupart des insectes du sol et des vers de terre ont tendance à rester à l'écart du Bt, y compris les insectes bénéfiques. Il est peu probable que Bucellis thuringiensis les affecte.

4. Le plus jeune, le meilleur

Dans la plupart des cas, vous devez utiliser Bt sur de petites larves. Cela entraînera une réduction des dommages à vos plantes (car les insectes n'auront pas le temps de manger autant). Ils peuvent également se transformer en la phase respective de l'insecte lorsqu'ils seront insensibles à la toxine.

5. Attention aux conditions

Le spray est plus efficace si vous l'utilisez dans les 12 heures suivant le mélange. Vous devez également pulvériser les surfaces supérieure et inférieure des feuilles. Lorsque vous appliquez votre spray, vous devez éviter de mélanger le Bt avec de l'eau à pH élevé. Un pH supérieur à 8 est nécessaire pour activer la toxine.

6. Suivez les instructions

Assurez-vous que vous utilisez votre produit Bt conformément aux instructions de l'étiquette.

Prenez des mesures pour éviter toute consommation ou exposition indésirable, car cela peut provoquer une irritation des yeux. Vous pouvez être exposé lors de l'application du produit par temps venteux. Vous pouvez également être exposé après avoir appliqué un produit, puis mangé avant de vous laver les mains.

The Takeaway

Avant de décider si Bacillus thuringiensis est nécessaire pour votre jardin, envisagez d'autres méthodes de lutte contre les ravageurs dans votre jardin. Ensuite, notez si de meilleures pratiques d'hygiène de jardinage, comme la rotation des cultures, la modération de l'eau ou le paillage peuvent garder les ravageurs à distance avant de se tourner vers un traitement comme le Bt.

Bien qu'il s'agisse d'une substance naturelle, c'est toujours une substance qui présente des risques potentiels.

La résistance à Bacillus thuringiensis est possible, évitez donc d'en abuser. C'est un excellent traitement naturel qui a des effets limités sur les humains et les autres animaux (y compris les insectes utiles). Cependant, c'est toujours quelque chose que vous souhaitez utiliser avec modération - et seulement après avoir prêté une attention particulière aux instructions.