Utilisez les bonnes cultures hivernales pour booster votre jardin printanier

Beaucoup d'entre nous gèrent de grands jardins du printemps à l'automne tandis que le temps est parfait pour cultiver la plupart des légumes. Cependant, à mesure que la durée du jour diminue et que le climat se refroidit, les options pour ce que nous pouvons cultiver deviennent de plus en plus limitées. Ainsi, nous avons tendance à réduire notre espace de lit pendant les mois d'automne et d'hiver.

Certains jardiniers mettent leurs lits au repos en les recouvrant de plusieurs pouces de compost et de paillis pour prévenir l'érosion et protéger la vie du sol tout l'hiver. Cela peut être un moyen efficace de protéger votre jardin en hiver. Malheureusement, même les lits bien paillés peuvent inviter les mauvaises herbes envahissantes à se déplacer dans ces espaces autrement inoccupés.

Une meilleure solution pour protéger le sol des conditions météorologiques hivernales extrêmes, préserver la vie du sol, décourager les mauvaises herbes et accroître la fertilité du sol consiste à cultiver des cultures de couverture à l'automne et à l'hiver.

Que sont les cultures de couverture d'hiver?

Les cultures de couverture sont comme des tapis à base de plantes pour vos parterres de jardin. Ils sont généralement ensemencés à un taux élevé pour créer un tapis dense de plantes qui agissent à la fois comme paillis et engrais vert. De plus, les cultures de couverture peuvent être utilisées pour aider à résoudre les problèmes spécifiques de votre sol pendant l'hiver.

Par exemple, la plupart des jardiniers biologiques appliquent du compost à leurs jardins pour ajouter de la fertilité. Le compost est bon, mais lorsqu'il est appliqué année après année, il peut parfois entraîner un excès de phosphore inorganique (non accessible aux plantes) dans le sol.

Certaines cultures de couverture, comme le trèfle cramoisi, peuvent spécifiquement extraire l'excès de phosphore inorganique du sol. La matière végétale de la culture de couverture peut ensuite être collectée, compostée et réappliquée sous forme de phosphore organique qui sera accessible aux plantes plus tard.

Raisons d'utiliser les cultures de couverture dans votre jardin

Un collègue maître jardinier m'a dit un jour que nous pouvions soit planter les cultures de couverture que nous voulions, soit gérer les cultures de couverture que la nature plante pour nous. Elle a tellement raison!

Dans la nature, le sol est continuellement planté. Même en hiver, lorsque de nombreuses plantes deviennent dormantes au-dessus du sol en réponse au froid, les racines souterraines sont toujours vivantes et profitent au sol. L'utilisation de cultures de couverture imite efficacement le fonctionnement de la nature dans nos jardins cultivés.

Les cultures de couverture peuvent remplir les fonctions précieuses suivantes dans nos jardins lorsque nous n'utilisons pas nos plates-bandes pour cultiver des aliments.

Ils:

  1. Empêche l'érosion
  2. Protéger la vie du sol
  3. Préserver la structure du sol
  4. Empêcher la lixiviation de l'azote par la pluie et la neige
  5. Ajouter de l'azote
  6. Ajouter de la matière organique pour améliorer l'inclinaison du sol et éviter le compactage
  7. Fournir une protection contre les agents pathogènes

Comment les cultures de couverture fonctionnent pour protéger et améliorer votre sol

Maintenant que vous avez un aperçu des principales raisons d'envisager l'utilisation de cultures de couverture, examinons de plus près comment ces cultures de couverture remplissent chacune de ces fonctions.

1-3. Prévention de l'érosion, préservation de la vie du sol et entretien de la structure du sol

Les racines des cultures de couverture maintiennent le sol en place pour empêcher l'érosion. Ils fournissent un habitat pour la vie du sol comme les champignons, les bactéries, les protozoaires et les bestioles comme les vers.

Les racines des cultures de couverture fournissent également une structure au sol pour empêcher le compactage du poids de la neige et des pluies battantes. De plus, ils créent des espaces dans le sol afin que l'air et l'eau s'écoulent pour empêcher le sol de stagner.

Toutes les cultures de couverture offrent ces services dans une certaine mesure, bien que certaines puissent fonctionner mieux que d'autres en fonction du type de texture du sol et du niveau de fertilité.

Meilleures cultures de couverture d'hiver tout usage: blé dur d'hiver, seigle annuel, trèfle blanc ou rouge.

4. Préservation de l'azote

Pour certaines cultures à alimentation intensive comme le maïs, la laitue et le chou, nous appliquons souvent un engrais azoté supplémentaire pour nous assurer que nos plantes ont ce dont elles ont besoin pour croître rapidement pendant la saison. Si les plantes n'utilisent pas tout cet azote, il est susceptible d'être emporté du sol par la pluie et la neige fondante et de se retrouver dans les cours d'eau. Là, il peut empoisonner la vie aquatique.

En plantant une culture de couverture à forte alimentation comme le blé dur d'hiver, cet azote est maintenu en place par les racines des plantes puis absorbé par la plante au fur et à mesure de sa croissance. Ce processus empêche l'azote de s'infiltrer et de causer de la pollution en raison des événements météorologiques hivernaux.

Au printemps, les racines et la masse foliaire des cultures de couverture peuvent être labourées dans le sol. La vie biologique dans le sol décomposera la matière végétale et restituera l'azote afin que la prochaine série de plantes puisse l'utiliser.

Meilleures cultures de couverture pour la préservation de l'azote: blé dur d'hiver, triticale, seigle annuel, orge, labour ou radis Daikon, avoine.

5. Fixation de l'azote

Les légumineuses comme le trèfle pourpre, les pois d'hiver autrichiens et la vesce velue, tirent l'azote directement de l'air. Ils forment ensuite une relation avec les bactéries dans le sol qui aident ces plantes à stocker cet azote dans les nœuds qui se forment sur les racines des plantes.

Lorsque ces plantes sont labourées dans le sol ou tuées l'hiver, l'azote de ces nœuds se décompose, rendant l'azote stocké disponible pour la prochaine série de plantes de votre jardin. La plantation de cultures de couverture fixant l'azote avant de planter de grosses mangeoires comme le maïs, le chou ou la laitue peut réduire ou éliminer la nécessité d'ajouter de l'engrais aux parterres de jardin.

Lorsque vous utilisez des légumineuses pour fixer l'azote, évitez de laisser les plantes fleurir. Tondre ou labourer avant la période de floraison pour les apports en azote de pois.

Meilleures cultures de couverture pour la fixation de l'azote: trèfle cramoisi, trèfle rouge, luzerne, pois d'hiver autrichiens, vesce velue, haricots fava.

6. Ajout de terre au sol et prévention du compactage

De nombreux jardiniers labourent profondément leur sol pour briser le compactage et éradiquer les mauvaises herbes avant de planter leurs nouvelles cultures. Bien qu'il y ait des avantages à travailler en profondeur, en particulier dans un nouveau jardin, le faire régulièrement détruit la structure du sol et conduit finalement à une plus grande compaction, une perte de vie du sol et une lixiviation des nutriments au fil du temps.

L'ajout de grandes quantités de matière organique au sol sur plusieurs années fait efficacement ce que le labour profond fait sans les effets secondaires néfastes. La matière organique rompt le compactage du sol et ajoute à la structure du sol. De plus, la matière organique devient une matière première pour la vie biologique dans le sol qui ajoute ensuite des nutriments à la terre.

Lorsque vous cultivez des cultures de couverture, elles deviennent la matière organique que vous ajoutez à votre sol. Après leur croissance et avant leur floraison, vous pouvez soit légèrement les labourer (généralement à la main) dans les quelques premiers centimètres du sol, soit les couper et leur permettre de se décomposer sur le sol.

Meilleures cultures de couverture anti-salissure / prévention du compactage: avoine, orge, blé dur d'hiver, labour ou radis daikon, moutarde, colza, seigle annuel.

7. Protection contre les agents pathogènes

Certaines cultures de couverture d'hiver peuvent offrir tous ces avantages (à l'exception de la fixation de l'azote) et ont l'avantage supplémentaire de contribuer à minimiser les agents pathogènes dans votre sol. Ces cultures de couverture d'hiver sont souvent appelées biofumigants.

Les principaux biofumigants utilisés dans la culture à domicile sont la roquette et la moutarde. Bien que de nombreuses variétés de ces plantes puissent avoir certains avantages, il est préférable d'acheter des semences de cultures de couverture sélectionnées explicitement à cette fin.

Lorsqu'elles sont légèrement labourées dans le sol, les feuilles et les racines de ces plantes se décomposent et libèrent des composés chimiques qui interrompent le cycle de vie de certains pathogènes fongiques et nématodes.

Meilleures cultures de couverture pour la protection des agents pathogènes: moutarde Pacific Gold, roquette Nemat.

Comment utiliser les cultures de couverture dans votre jardin

Maintenant que vous avez une idée de ce que les cultures de couverture peuvent faire pour votre jardin, vous devez choisir les cultures de couverture adaptées à vos besoins. Il existe de nombreuses stratégies différentes à utiliser.

Vous devrez peut-être faire plus de recherches et quelques essais dans votre jardin pour trouver la stratégie qui convient le mieux à vos besoins. Cependant, voici quelques idées pour vous aider à démarrer.

1. L'approche des trois soeurs pour les cultures de couverture

Semblable à la façon dont les gens cultivent le maïs, la courge et les haricots ensemble, vous pouvez également utiliser le plan de culture de couverture des trois sœurs.

Plan traditionnel des trois sœurs

Dans les trois sœurs traditionnelles, le maïs est la principale culture. Il est planté en premier. Une fois que le maïs a atteint une certaine hauteur, les haricots sont plantés près de la base du maïs afin que la tige de maïs puisse devenir un treillis pour les haricots. (Puisque les légumineuses fixent leur propre azote, elles n'ont pas d'impact sur les taux de croissance du maïs.)

La courge est plantée à intervalles et laissée en vigne sur le sol sous le maïs. Il agit comme un vivant pour ombrager les racines et préserver l'humidité et minimiser le besoin d'irrigation.

Plan de couverture hivernale Three Sisters

Vous pouvez appliquer cette logique aux cultures d'hiver. Le blé dur d'hiver, les pois d'hiver autrichiens et le radis de labour font de bonnes sœurs. Ces plantes peuvent être plantées simultanément car le blé a des taux de germination et de croissance plus rapides que les pois ou les radis. De plus, les pois sont des pois de grande culture et ne nécessitent pas de treillis en hauteur.

Le repiquage, comme indiqué ci-dessus, répartit les avantages dans tout votre sol. Je plante le blé et les pois à des intervalles de 1 pied par 6 pouces. Ensuite, je plante le radis par intervalles de pieds carrés. Cependant, vous pouvez également le faire en rangées de 1 pied pour plus de simplicité.

Au début du printemps, les pois et le blé peuvent être légèrement labourés dans le sol. Le radis doit être tué l'hiver et laissé pourrir dans le sol pour briser le compactage. Dans les climats chauds, vous devrez peut-être tondre plusieurs fois le dessus des radis pour forcer la décomposition des racines.

Si votre sol a besoin de biofumigation, remplacez la moutarde par des radis. Plantez d'abord le blé et les pois. Commencez la moutarde après que ces plantes mesurent quelques pouces de hauteur pour éviter d'ombrer ces plantes au début du développement.

2. L'approche de rotation des cultures pour les cultures de couverture

Une autre méthode d'utilisation des cultures de couverture consiste à créer une rotation des cultures similaire à ce que vous faites avec votre potager. Les cultures de couverture peuvent être réparties en catégories de fixateurs d'azote, de graminées et de choux pour établir un système de rotation.

Par exemple, vous pouvez faire pousser une culture fixatrice d'azote comme le trèfle écarlate avant d'envisager de cultiver de grosses mangeoires comme le maïs. Ensuite, vous pouvez faire pousser du seigle, du blé dur d'hiver ou de l'avoine (toutes les herbes) après le maïs pour récupérer les nutriments pendant l'hiver. Enfin, en suivant vos plantes à alimentation moyenne, vous voudrez peut-être cultiver des cultures de choux comme un biofumigant comme la moutarde pour empêcher une accumulation d'agents pathogènes ou un exhausteur de sol comme le radis daikon pour revitaliser la structure du sol.

Gardez à l'esprit lorsque vous configurez vos rotations de cultures de couverture qu'elles doivent correspondre à vos rotations de cultures régulières. Si vous donnez à vos lits une pause dans le maïs, vous voulez également leur donner une pause dans les graminées comme le blé. De même, si vous faites la rotation des cultures de choux, n'utilisez pas de cultures de choux biofumigants pendant la morte-saison.

3. L'approche fondée sur les besoins pour les cultures de couverture

Vous pouvez également utiliser des cultures de couverture spécifiquement pour résoudre les problèmes de votre jardin. Bien que j'utilise les deux méthodes ci-dessus, je trouve qu'une approche basée sur les besoins me donne les meilleurs résultats dans le jardin. Cela nécessite une étude supplémentaire, vous devez donc connaître les objectifs spécifiques de chaque culture de couverture et comment identifier les besoins de votre sol.

Par exemple, si vous avez effectué un test de sol et découvert que votre sol était déficient en azote, vous pourriez planter des légumineuses fixatrices d'azote pour générer plus d'azote.

Le trèfle cramoisi, la luzerne ou la vesce velue seraient d'excellentes options pour la fixation de l'azote. Cependant, décider lequel est le meilleur dépendra de l'état actuel de votre sol et de la durée d'une saison de croissance avant le gel hivernal qui ralentit la production d'azote.

Si vous avez eu des problèmes importants de pathogènes fongiques dans un lit spécifique pendant la saison de croissance, vous voudrez peut-être planter un biofumigant pour atténuer les risques futurs.

Si vos lits sont légers en matière organique et ont besoin d'une infusion de matière verte, vous pouvez opter pour un afflux important de biomasse en combinant l'avoine avec les pois d'hiver.

Exigences particulières de plantation pour les cultures de couverture

Les cultures de couverture d'hiver ont des besoins en sols de base, comme toute autre plante que vous mettez dans votre jardin. Ils auront des dates de péremption basées sur vos dates de gel les plus probables. Ils auront des besoins en pH et en nutriments qui détermineront également s'ils conviennent à une utilisation dans votre jardin.

Un de mes premiers échecs en tant que jardinier est venu quand j'ai essayé de planter des fèves comme fixateur d'azote dans un nouveau jardin. Les plantes poussaient à peine. Ils ont pourri sous la première pluie. De plus, ils ont en fait retiré les nutriments de mon jardin plutôt que d'ajouter de l'azote.

C'est alors que j'ai appris que les fixateurs d'azote ne fixent l'azote que lorsqu'ils sont inoculés avec la bactérie appelée rhizobium. Depuis que je les ai plantés dans un nouveau jardin sans les bactéries nécessaires, ces racines de fèves n'ont pas établi la relation de stockage d'azote pour fixer et économiser l'azote. En conséquence, ils ont utilisé ce qui était déjà dans le sol (ce qui n'était pas suffisant pour faire pousser des plantes saines).

Avant de vous installer sur des cultures de couverture d'hiver spécifiques, recherchez ses besoins et toutes les instructions spéciales pour une plantation réussie. Suivez les taux de plantation applicables. En outre, appliquez des précautions aux instructions telles que la profondeur de plantation des semences, les besoins en fertilité, les besoins en arrosage, les inoculants nécessaires, etc. pour obtenir les meilleurs résultats.

Conseils finaux sur les cultures de couverture d'hiver

Les cultures de couverture nécessitent moins de travail que la plupart des légumes. Cependant, ils ne sont pas insouciants.

Si vous voulez une culture de couverture sans souci, laissez simplement la nature prendre le dessus. Comme m'a expliqué mon ami maître jardinier, si vous permettez à la nature de faire la culture de couverture pour vous, vous êtes sûr de cultiver les meilleures mauvaises herbes possibles, adaptées à la qualité et aux besoins de votre sol.

Comme ce n'est probablement pas ce que vous voulez dans votre potager, plantez des cultures de couverture hivernales comme vous l'entendez pour en récolter les fruits au printemps!