Déverrouiller les secrets des plantes souterraines en croissance

Les plantes souterraines - également appelées légumes-racines - sont des légumes dont la principale partie comestible est la racine. Bien que les feuilles de nombreux légumes-racines soient comestibles, elles sont secondaires à la partie comestible, qui pousse sous terre.

Quand vous pensez aux plantes souterraines, vous pensez probablement aux carottes, aux pommes de terre, à l'ail, aux oignons et aux betteraves. Ce sont toutes les options les plus courantes, mais vous ne vous rendez peut-être pas compte qu'il existe une variété presque infinie de légumes-racines. Les artichauts de Jérusalem, les rutabagas, le céleri-rave, le jicama et la racine de lotus sont de délicieuses options - si elles sont moins bien connues -.

Les légumes-racines sont quelques-unes de mes plantes de jardin préférées. Ils sont incroyablement amusants à récolter, et si vous êtes un grand fan de l'automne comme moi, ils sont parfaits pour faire des plats d'automne confortables et délicieux comme un ragoût. Ils sont particulièrement agréables si vous cherchez quelque chose qui peut être stocké pendant longtemps.

Défis de la croissance des plantes souterraines

L'un des plus grands défis de la culture de plantes souterraines est que vous ne savez pas vraiment si vous allez réussir jusqu'à ce que vous soyez près de la récolte. Même alors, certains légumes-racines - comme les pommes de terre - sont cachés jusqu'à ce que le creusement commence.

Il est difficile d'attendre patiemment sans savoir si le travail et les efforts que vous avez déployés vous récompenseront d'une manière ou d'une autre. J'ai certainement perdu patience dans le passé et enraciné dans le monde pour espionner mes plantes souterraines. Souvent, le creusement interrompt la croissance. Bien qu'il soit préférable de laisser les plantes tranquilles, il n'est pas toujours facile d'avoir foi en ce qui se passe à l'abri des regards.

Un autre défi est que la culture réussie des légumes-racines nécessite un sol de qualité et un équilibre nutritif correct. Un sol rocheux, par exemple, vous laissera des carottes déformées. Un sol argileux dense peut également causer des problèmes. Si votre sol contient un excès d'azote, vos plantes peuvent devenir grandes et feuillues, mais se retrouver avec une croissance souterraine limitée.

Une limitation cruciale avec les légumes-racines est qu'ils n'aiment pas être transplantés. Le processus perturbe le système racinaire, ce qui peut provoquer des problèmes de croissance. Le semis direct est préférable lors de la plantation de légumes-racines, mais le semis direct a ses propres inconvénients dans certains cas. Il peut être trop froid pour semer les légumes-racines assez tôt pour une date de récolte spécifique. Vous pouvez avoir des ravageurs qui dévorent les jeunes plantes ou graines. Pour éliminer le risque de perdre vos jeunes plants et encourager des taux de germination plus élevés, utilisez un filet pour protéger vos légumes-racines des dommages.

Cependant, lorsque les conditions sont parfaites, de nombreux légumes-racines sont faciles à cultiver et peuvent être consommés de haut en bas.

Pourquoi cultiver des légumes-racines?

Il y a quelques bonnes raisons d'envisager de semer des légumes-racines pour une récolte de printemps ou d'automne:

Ils sont super nutritifs : en raison de leur croissance, les légumes-racines absorbent une tonne de nutriments essentiels de la terre. La plupart des légumes-racines regorgent de vitamines et de minéraux importants pour le corps humain. Ils sont également faibles en calories, ils sont donc parfaits pour faire le plein sans aller trop loin.

Vous pouvez utiliser toute la plante : mangez la racine, mais aussi les feuilles (remarque: toutes les feuilles de légumes-racines ne sont pas comestibles - ne mangez pas de feuilles de pomme de terre!). Les feuilles sont souvent tout aussi nutritives et sont un excellent substitut aux autres types de légumes verts.

Ils nécessitent peu d'espace : bien qu'il soit important d'ensemencer les légumes-racines pour favoriser une croissance saine des racines, la plupart des légumes-racines peuvent être semés les uns à côté des autres et ont besoin de peu d'espace dans le jardin. Les carottes, par exemple, peuvent être cultivées 16 par pied carré.

Conseils d'entretien général

Un arrosage régulier est essentiel pour empêcher les racines de se fendre. Éclaircissez les semis tôt pour encourager les racines à grossir. Choisissez des variétés résistantes aux maladies pour éviter de lutter contre les ravageurs et les maladies. Paillis pour conserver l'humidité, en particulier dans des conditions étouffantes. Retirez rapidement les mauvaises herbes pour éliminer la concurrence pour vos légumes-racines.

Types de légumes-racines et comment les cultiver

Les carottes

Mis à part les pommes de terre, les carottes sont probablement l'une des plantes souterraines les plus populaires. Le légume polyvalent peut être préparé de plusieurs façons: rôti, bouilli, écrasé, râpé, jus ou mangé cru.

Vous n'avez pas besoin de beaucoup d'espace pour faire pousser des carottes, assurez-vous simplement que votre point de plantation est suffisamment profond et que votre sol n'est pas trop lourd et rocheux. Utilisez les sommets feuillus pour faire du pesto ou ajoutez les légumes verts aux plats comme garniture.

Besoins : Même un arrosage et un sol humide sont nécessaires pour éviter la déformation des racines. Les carottes n'ont pas beaucoup de problèmes de ravageurs et de maladies à l'exception de la mouche des carottes. Les papillons machaons pondent également leurs œufs sur les plantes de la famille des carottes (persil inclus) et les chenilles adorent manger le feuillage. Les papillons polliniseront d'autres plantes de votre jardin, vous pouvez donc choisir de les laisser tranquilles, mais une grande infestation finira par décimer complètement une récolte de carottes.

Défis uniques : la germination lente est l'un des aspects les plus difficiles de la culture des carottes. Les minuscules graines sont lentes à germer. Parce que les graines sont si petites, les gens ont également tendance à gaspiller des graines de carotte. Un éclaircissage précoce est important, mais il peut être difficile lorsque les graines germent lentement. Vous ne savez pas si vos graines sont lentes à germer ou trop vieilles pour germer? Essayez de faire germer vos graines de carotte pour maximiser vos chances de succès.

Patates

La première fois que j'ai cultivé des pommes de terre, j'ai été étonné que quelques éclaboussures de garde-manger germées aient réussi à pousser une fois plantées dans la terre. J'étais affamé d'espace à l'époque, mais je voulais vraiment voir ce qui se passerait si je plantais une pomme de terre dans le sol, alors j'ai attrapé des bacs de recyclage qui traînaient dans le garage et je les ai remplis de saleté.

Les bacs débordèrent rapidement de feuillage. Le problème? J'étais ennuyé de ne pas voir ce qui se passait sous la surface!

Besoins : Les pommes de terre aiment un sol fertile légèrement acide et doivent être plantées dans un endroit ou un récipient qui permet de les planter. Lorsque vous montez autour des tubercules, les racines des plantes se propagent et produisent des pommes de terre. Sans la récolte, vous n'obtiendrez pas beaucoup de pommes de terre. J'aime aussi ajouter de la paille à mes sacs de pommes de terre. Il agit comme un paillis et maintient le sol agréable et moelleux. Vos pommes de terre ont besoin du plein soleil pour s'épanouir et doivent être arrosées régulièrement.

Défis uniques : il peut être difficile de savoir quand il est temps de récolter vos pommes de terre. Ensuite, il y a le mystère de ce qui se passe sous le sol. Remarquant un tas de belles feuilles et fleurs, mais une fois que le moment est venu de récolter, il n'y a pas de pommes de terre en vue? Votre sol est probablement riche en azote, ce qui encourage une croissance saine des feuilles, mais trop peut ralentir la croissance des racines. Les pommes de terre nécessitent également un peu plus d'espace que les autres plantes. Si vous n'êtes pas prêt à sacrifier un lit entier à une récolte de pommes de terre, pensez à faire pousser des pommes de terre dans des sacs ou de grands contenants.

Betteraves

J'adore les betteraves car elles ont une saveur merveilleusement complexe qui ne ressemble à rien d'autre dans le jardin. Je suis un fan particulier des betteraves marinées et j'ai toujours un pot à portée de main pour profiter des repas d'hiver.

Il y a quelque chose de réconfortant dans une betterave marinée sucrée. Probablement parce que c'était un aliment que je mangeais souvent pendant mon enfance. Saviez-vous que vous pouvez également manger des feuilles de betterave? La betterave est un proche parent de la bette à carde suisse - c'est pourquoi les graines se ressemblent tellement - et les feuilles ressemblent étroitement au goût des feuilles de bette à carde. Utilisez-les à la place de la bette à carde dans n'importe quel plat.

Besoins : Les betteraves sont un légume de saison fraîche, il est donc préférable de les semer au début du printemps et à la fin de l'été pour une récolte d'automne. Graines précoces pour favoriser une croissance importante du bulbe. Arrosez régulièrement et plantez en plein soleil. Les betteraves se portent également bien à l'ombre partielle. Cependant, ils pousseront plus lentement avec moins de soleil.

Défis uniques : comme beaucoup d'autres légumes-racines, les betteraves ne se bulpent pas correctement dans les sols riches en azote. Trop d'azote amène la plante à concentrer son énergie sur la production de feuillage. Les betteraves devraient être récoltées le plus tôt possible. Plus ils restent assis dans le sol, plus ils sont susceptibles de devenir durs et amers. Une période de gel, cependant, les adoucira.

Rutabaga

Le plus mystérieux des légumes-racines est en fait un hybride. Le croisement entre un chou et un navet est souvent confondu avec un simple navet, mais c'est bien plus que cela. Je recommande fortement de lire l'article de New Yorker d'Helen Rosner sur cet étrange combo de légumes.

C'est l'un de mes légumes de ragoût préférés. Pour être honnête, cependant, pendant la majeure partie de ma jeune vie, j'étais convaincu que les rutabagas n'étaient que de gros navets. C'était logique quand j'ai découvert plus tard que c'était complètement faux. Le goût est totalement différent et, à mon avis, beaucoup plus agréable que celui d'un navet.

Besoins : Les rutabagas sont des légumes-racines robustes qui poussent mieux en plein soleil et dans un sol fertile. Ils ont besoin de beaucoup d'eau au plus fort de la saison estivale, quand les choses ont tendance à devenir un peu plus sèches que d'habitude.

Défis uniques : Parce que les rutabagas sont un légume de la famille des brassicacées, ils sont la cible du redouté papillon du chou. Sans moustiquaire, les larves de ce papillon dévorent rapidement les jeunes plants et les laissent squelettés. Utilisez des couvre-rangs pour éviter une infestation, mais veillez à couvrir les plantes tôt.

Navet

Je suis indifférent aux navets, mais je sais que certaines personnes les aiment. Je suis friand des mini navets que je reçois dans mon panier CSA chaque année. La grande version ne le fait tout simplement pas pour moi. Je vais manger des navets, mais ils sont loin d'être mon légume préféré. La saveur est un peu trop âcre à mon goût.

Besoins : Bien que les navets tolèrent l'ombre, ils doivent être cultivés en plein soleil. Dans les zones 7 et supérieures, les navets peuvent passer l'hiver. Plantez dans un sol fertile et des navets minces une fois que les semis sont gros et suffisamment solides.

Défis uniques : comme les autres brassicas, les navets ont besoin d'une protection contre les insectes affamés. Ils sont faciles à cultiver, mais les ravageurs peuvent facilement détruire une récolte en moins d'une semaine s'ils sont laissés à eux-mêmes. Un autre défi? Les navets laissés trop longtemps dans le sol ou cultivés dans des conditions torrides ont une saveur âcre - une saveur acquise. Pour des navets plus délicatement parfumés, faites-les pousser lorsque le temps est frais et assurez-vous toujours d'arroser fréquemment.

Panais

Les panais sont un légume d'automne par excellence, mais ils ne sont pas pour le jardinier débutant - du moins, à mon avis. Mais avec patience, c'est une récolte savoureuse qui en vaut la chandelle. Ils sont mieux appréciés après avoir subi un gel.

Besoins : Leurs besoins sont similaires à ceux des carottes. Enlevez les mauvaises herbes autour de vos panais et n'oubliez pas de bien arroser.

Défis uniques : les graines sont difficiles à germer et à germer lentement. La germination des graines de panais peut prendre jusqu'à un mois.

Options additionelles

Vous pouvez également cultiver des artichauts de Jérusalem, des oignons, de l'ail, des patates douces, du chou-rave, du yuca, du gingembre, des radis, du céleri-rave, du jicama et de la racine de lotus. Quelles que soient les plantes souterraines que vous choisissez, vous vous régalerez.