Éclaircir les arbres fruitiers dans le bon sens pour une récolte abondante

Lorsque nous avons déménagé dans notre ferme actuelle, j'ai été époustouflé par les magnifiques arbres fruitiers plus âgés que nous avions sur la propriété.

Dans notre ancienne ferme, nous en étions encore aux premiers stades de la croissance de notre verger. Cela signifiait que je devais avancer rapidement et apprendre ce qui devait être fait pour garder ce verger établi heureux et productif.

Une chose que j'ai dû apprendre, c'est l'importance des «éclaircies». L'objectif principal de l'éclaircissage est d'améliorer la qualité des fruits sur un arbre et la quantité de récolte que vous obtenez chaque année.

Je vais vous guider à travers le processus d'éclaircissage des arbres fruitiers, comment le faire exactement et quels arbres fruitiers en ont le plus besoin.

Voici ce que vous devez savoir sur l'éclaircissage des fruits de votre verger:

Que signifie «éclaircir les fruits»?

L'éclaircissage des fruits consiste à regarder la quantité de nouveaux fruits qui poussent sur vos arbres fruitiers et à réduire le nombre en arrachant certains de ces fruits verts à l'arbre.

Il est important de le faire lorsque le fruit est encore jeune. Attendez que la pollinisation ait eu lieu et que l'arbre ait fleuri.

Lorsque le fruit est d'environ la taille d'un quart, ce sera votre meilleur moment pour commencer le processus d'éclaircissage.

Avantages des arbres fruitiers éclaircis

L'éclaircie des arbres fruitiers peut devenir exigeante en main-d'œuvre si de nombreux arbres en ont besoin. Mais pourquoi même s'embêter avec ce processus?

L'éclaircissage de vos arbres fruitiers présente de nombreux avantages. Voici quelques-unes que vous voudrez peut-être explorer avant de décider que l'éclaircissage des fruits n'est pas pour vous:

1. Meilleure qualité

Lorsque vous quittez les arbres fruitiers pour produire beaucoup chaque année, l'arbre a du mal à suivre et la qualité des fruits n'est pas terrible.

Si vous avez un arbre qui produit généralement des fruits plus petits avec des couleurs plus ternes, il pourrait être un excellent candidat pour être éclairci car il produit actuellement trop de fruits, mais de mauvaise qualité.

2. Réduit les ravageurs et les maladies

À mesure que les fruits poussent sur votre arbre, s'il y en a trop, il y a un manque d'espace sur l'arbre. C'est problématique car cela donne beaucoup de place aux parasites pour se cacher.

De plus, quand il y a trop de fruits, votre arbre peut manquer de circulation d'air. Comme votre arbre manque de circulation d'air, il laisse place à la formation de maladies. En éclaircissant les fruits, vous pouvez réduire considérablement les deux problèmes qui se produisent sur vos arbres fruitiers.

3. Garde l'arbre en bonne santé

Comme nous, les arbres ne peuvent supporter qu'une certaine quantité de stress dans leur vie avant de finalement se casser. Si vous laissez votre arbre surproduire, il est probable que les branches se briseront sous le poids de l'arbre.

Pour garder votre arbre en bonne santé et en un seul morceau, retirez l'excédent de fruits. L'arbre pourra supporter sa charge plus facilement.

4. Donne une récolte cohérente

Une chose qui m'a rendu perplexe lorsque je suis devenu propriétaire d'un verger mature était la raison pour laquelle j'obtiendrais une grande récolte un an et à peine n'importe quoi l'autre.

J'ai appris que c'était parce que je n'éclaircissais pas le fruit. C'est ce qu'on appelle le relèvement biennal. Lorsque les arbres produisent trop un an, ils prennent un an de congé pour se regrouper et produisent peu. En éclaircissant le fruit, vous permettez à l'arbre de fournir une récolte régulière chaque année.

Comment éclaircir les arbres fruitiers

À ce stade, vous avez espéré que la cueillette des fruits éclaircis est un processus important pour prendre soin de vos arbres fruitiers.

La bonne nouvelle est que ce n'est pas un processus compliqué. Il n'y a que quelques étapes, et vous pouvez commencer à voir une meilleure qualité de fruits produits dans vos vergers:

1. Délais

Comme indiqué ci-dessus, vous devez éclaircir vos arbres lorsque le fruit a atteint une taille appropriée. Si vous éclaircissez lorsque les arbres sont trop petits, cela peut endommager la qualité des fruits que vous cueillez pendant la récolte.

Les pêchers développeront un fruit qui a une fosse fendue en eux. Cela affaiblit le fruit et peut entraîner des ravageurs, des moisissures et d'autres maladies.

Cependant, si vous attendez trop longtemps, l'arborescence a déjà été dépassée. Par conséquent, vous ne verrez pas beaucoup d'avantages pour vos efforts.

Lorsque vous voyez des fruits de la taille d'un quart sur l'arbre, il est temps de commencer à éclaircir les fruits.

2. Mouvement de torsion

Lorsque vous éclaircissez des arbres fruitiers, vous avez deux options. La première option consiste à utiliser un sécateur pour couper l'excédent de fruits de l'arbre.

La deuxième option consiste à tordre doucement le fruit de l'arbre pour le retirer. Je préfère la méthode de torsion car elle est moins lourde.

Dans tous les cas, vous devez retirer l'excédent de fruits de l'arbre sans endommager la branche de l'arbre. Cela pourrait exposer l'arbre à la pourriture ou à la maladie si cela se produit.

Vous pouvez collecter l'excédent de minuscules fruits dans un panier et le nourrir avec votre bétail ou l'ajouter à votre tas de compostage.

3. Connaissez votre espace

Il existe une variété d'arbres fruitiers qui bénéficient de l'éclaircissage du fruit. Certains produisent des fruits plus gros tandis que d'autres produisent de plus petits.

Si vous éclaircissez vos pommiers, c'est une bonne idée de garder entre six à 10 pouces d'espacement entre les fruits.

Cependant, si vous amincissez des fruits plus petits tels que des prunes, vous pouvez réduire l'espacement de quatre à six pouces.

Si vous cherchez une règle de base pour savoir combien d'espace à placer entre les fruits sur un arbre fruitier donné qui bénéficie de l'éclaircissage, restez avec six pouces.

Vous pouvez décider d'augmenter l'espacement en fonction de la taille des fruits sur votre arbre à mesure que vous vous familiarisez avec ce processus.

Quels arbres devrais-je éclaircir?

Est-ce que chaque arbre bénéficie de l'éclaircie? Bref, non. Il n'est pas nécessaire d'éclaircir tous les types d'arbres fruitiers de votre verger.

Voici la liste des arbres qui bénéficient de l'éclaircissage des fruits:

  • Pommes
  • Les pêches
  • Nectarine
  • Prunes
  • Abricot
  • Poires (uniquement si elles souffrent de portées bisannuelles)

Les arbres suivants ne nécessitent généralement pas d'éclaircissage de leurs fruits:

  • Agrumes
  • Cerises
  • Prune

L'éclaircie d'arbres fruitiers peut sembler un travail considérable, mais si cela peut améliorer la qualité de la récolte et la santé de vos arbres fruitiers, cela en vaut la peine.

Bonne chance avec votre récolte de fruits, cette année et pour les années à venir. Nous espérons que vous apprécierez le fruit de votre travail et que vous en aurez assez à conserver pour votre plaisir toute l'année.