Exploiter les érables: ce que vous devez savoir pour commencer

Alors que le temps se réchauffe et que des signes de printemps apparaissent, la sève commence à couler et à se déplacer dans les arbres, ce qui en fait le moment idéal pour commencer à taper des érables dans votre coin de bois.

La première fois que nous avons tapoté nos érables, c'était au printemps 2013. Mon mari a comploté et planifié pendant des semaines, en sélectionnant les arbres et en ramassant des fournitures. Je doutais de lui au début, mais à la fin de la saison, nous avions plus de trois gallons de sirop d'érable pour notre famille et des pintes disponibles à la vente pour nos amis et notre famille.

Que vous ayez des érables dans votre propre cour ou que vous souhaitiez l'essayer sur des arbres sauvages, ce guide vous aidera.

Rassembler les fournitures de taraudage d'érable

La première chose que vous devez faire lorsque vous décidez de commencer à exploiter les érables est de rassembler les bons approvisionnements. Voici quelques choses que vous voudrez obtenir.

  • Becs de sève d'érable - souvent appelés splies
  • Tubes de taraudage en érable
  • Sacs ou seaux de collecte de sève
  • Support de sac de sève -si vous utilisez les sacs de collecte
  • Filtres
  • Thermomètre
  • Hydromètre
  • Conteneurs
  • Crochets
  • Foret et forets
  • Marteau
  • Sources de chaleur - comme une perceuse extérieure, un poêle, un poêle à bois intérieur, une friteuse extérieure ou un feu ouvert.

Vous avez une gamme d'options avec les types de fournitures que vous choisissez. Par exemple, vous pouvez collecter votre sève dans des seaux suspendus aux splies attachées à l'arbre. C'est la méthode que mon mari et moi avons choisie la première année. La deuxième option consiste à utiliser un tube qui se connecte aux épissures, conduisant toute la sève vers un grand pot de collecte.

Choisissez les bons arbres

Si vous possédez déjà des érables, vous pouvez sauter cette section. Si vous ne savez pas comment identifier un érable, c'est le moment d'apprendre. Les érables sont faciles à identifier en fonction de leurs feuilles, mais obtenir un guide de terrain est un bon investissement. Qui veut prendre le temps de taper sur le mauvais arbre?

Selon votre région, il existe une variété d'érables que vous pouvez exploiter. Les types les plus courants sont les érables à sucre, noirs et rouges. I Les érables à sucre et à érable noir sont les choix idéaux pour le taraudage au sirop. Les érables rouges ont une teneur en sucre plus faible, vous avez donc besoin de plus de sève pour la production de sirop.

Recherchez des arbres matures, d'au moins 12 pouces de diamètre. Assurez-vous que l'arbre est en bonne santé et situé dans une zone qui reçoit chaque jour beaucoup de soleil.

Tout est dans le timing

Quand il s'agit de taper vos érables, le timing est la chose la plus importante. La température doit monter au-dessus de 32 ℉ tout au long de la journée, puis descendre en dessous de zéro la nuit. Lorsque ces deux choses se produisent, vous avez atteint le temps de taraudage parfait.

Vous avez besoin d'au moins une semaine de ces températures pour que la sève commence à couler. Vous voulez vous assurer que la météo restera ainsi pendant un certain temps. Ne soyez pas trompé par une vague de chaleur en janvier; Mère Nature aime jouer à des jeux.

En général, le sirop d'érable fleurit pendant 4 à 6 semaines. N'attendez pas la fin de la saison pour commencer à taper! Certaines des meilleures sèves sont produites au début de la saison.

Commencez à exploiter les érables

Si vous êtes prêt à commencer, voici les étapes pour commencer à exploiter les érables.

Exploiter les arbres

La première chose que vous devez faire est de taper sur l'arbre, offrant un débouché pour que toute cette sève s'épuise. Le nombre de robinets que vous mettez dans un arbre est basé sur le diamètre de l'arbre. Les directives générales sont les suivantes:

  • 12-20 pouces: 1 Tap
  • 21-27 pouces: 2 robinets
  • Plus de 27 pouces: 3 robinets

Il est maintenant temps de taper! Le côté sud de l'arbre est généralement le meilleur côté car il reçoit le plus de soleil et c'est le plus chaud. Voici les étapes générales à suivre.

  1. Percer des trous: assurez-vous que vous avez la bonne taille de foret pour votre spile. Lorsque vous achetez les tarauds, ils seront 7/16 ou 5/16, alors procurez-vous le bon foret. Les trous doivent être d'au moins 2 pouces de profondeur, percés à un léger angle vers le haut. Cet angle laisse couler la sève.
  2. Insérez le bec : Maintenant que le trou est prêt, essayez de retirer les copeaux de bois laissés par le foret. Avant de mettre le bec verseur, assurez-vous de mettre le crochet en premier en plaçant l'extrémité du bec verseur dans la boucle du crochet. Ensuite, placez le bec dans le trou en tapotant doucement avec un marteau.
  3. Accrochez le seau, le sac ou les tubes : Maintenant que le bec est en place, fixez le seau, les sacs ou le tube, selon vos préférences.

C'est tout. Il est maintenant temps d'attendre que la sève commence à couler. La sève n'est pas la couleur caramel du sirop; c'est clair. Il coule à des rythmes différents chaque jour, en fonction de la température. Certains jours, vous en obtiendrez beaucoup et d'autres produiront de petites quantités.

CONSEIL: Si vous avez déjà tapoté un arbre, assurez-vous de ne pas placer le robinet suivant à moins de 6 pouces de ce trou. Assurez-vous d'espacer uniformément plusieurs robinets autour de l'arbre.

Une fois que la sève cesse de couler d'elle-même, vous pouvez tirer les robinets. Vous n'avez pas à boucher les trous de robinetterie. Les arbres sont incroyables et ils se cicatriseront rapidement sans intervention de votre part.

Collecte de la sève

Saviez-vous qu'il faut 10 gallons de sève pour faire un quart de sirop? La première fois que j'ai appris que je pensais que nous étions fous d'essayer de faire notre propre sirop d'érable. Vous serez surpris de voir combien de sève sort de chaque arbre!

Vous devez collecter la sève quotidiennement jusqu'à obtenir autant que vous le souhaitez avant de la réduire en sirop. La sève doit être stockée dans des conteneurs de qualité alimentaire, tels que des seaux ou des cruches. Assurez-vous de nettoyer ces conteneurs pour éviter toute contamination.

La sève stockée doit être conservée dans un endroit froid, idéalement 38 ℉ ou plus froid. Vous ne pouvez conserver la sève que pendant quelques jours car elle commencera à se gâter et à mal tourner rapidement.

La sève devient du sirop

Faire du sirop d'érable à la maison demande du travail et de la planification, mais les récompenses sont délicieuses. Mon mari et moi exploitons en moyenne 10 érables sur notre propriété et nous créons environ 3 gallons ou plus de sirop chaque année. Le débit et la qualité changent chaque année.

Maintenant, la magie commence! Vous avez toute cette sève, et il est temps de créer le sirop. Faire bouillir la sève est un long processus, et beaucoup de gens préfèrent la faire bouillir à l'extérieur.

Nous avons essayé de faire bouillir la sève à l'intérieur, mais cela a transformé notre maison en sauna. La sève bouillante crée beaucoup de vapeur. Maintenant, je fais bouillir la sève pendant des heures à l'extérieur avant de terminer le processus à l'intérieur. Nous utilisons un feu ouvert ou un grill comme source de chaleur.

Les étapes pour réduire la sève en sirop d'érable sont les suivantes:

  1. Remplissez un grand pot aux 3/4 plein de sève.
  2. Mettez le pot sur votre source de chaleur sélectionnée et commencez à le faire bouillir.
  3. À mesure que la sève bout et s'évapore, ajoutez plus de sève, mais essayez de la garder à ébullition. La température d'ébullition commence autour de 212 ℉ . Assurez-vous de maintenir la température d'ébullition entre 212 ℉ et 218 ℉.
  4. Après plusieurs heures, il commencera vers la fin du processus d'ébullition et prendra une couleur caramel. C'est alors qu'il est temps de le transférer dans un pot plus petit et de le ramener à l'intérieur.
  5. Faire bouillir la sève réduite sur le poêle. Regardez-le attentivement car vous pouvez facilement brûler le sirop, ruinant un lot entier. Ne me demandez pas comment je sais!
  6. Lorsque vous avez la consistance du sirop, c'est fait. Vous saurez que le processus est terminé lorsque la température atteint le point d'ébullition plus 7, 1 degrés. Retirez-le du feu et laissez-le refroidir.
  7. Filtrer le sirop en petits lots dans un récipient propre. Le sirop filtrant élimine une matière granuleuse appelée sable de sucre. Idéalement, vous filtrerez le sirop à travers un matériau filtrant propre comme la laine ou l'Orlon.
  8. Stérilisez vos conteneurs de stockage et remplissez les bouteilles de sirop.

Le processus est long mais il n'implique pas des tonnes de temps pratique. C'est un bonus pour vous. Plus vous faites bouillir la sève, plus le processus deviendra facile.

Voici quelques conseils pour faire bouillir la sève.

  • Vous avez besoin de 1/2 cordon pour 50 robinets.
  • Résistez à l'envie et ne remuez pas la sève.
  • Pour réduire la mousse qui peut se développer pendant le processus d'ébullition, ajoutez 1 ou 2 gouttes d'huile végétale ou de canola.

Conserver correctement le sirop d'érable

Une fois le sirop prêt, il doit être emballé et conservé. Le sirop doit être emballé chaud, entre 185 190 et 190 ℉ , dans des contenants propres.

Le sirop d'érable fait maison doit être conservé dans un endroit frais et sec ou au réfrigérateur. Vous pouvez congeler le sirop pour un stockage prolongé, mais le sirop en conserve est le choix préféré. Cela peut durer plus d'un an.

Une fois que vous ouvrez un pot de sirop d'érable, il doit être réfrigéré. Parfois, des moisissures peuvent se former sur le dessus du sirop s'il est conservé pendant plusieurs mois. Si c'est le cas, ramenez simplement le sirop à un point d'ébullition proche - 190 ℉ - retirez le moule en l'écrémant du haut. Ensuite, remettez-le dans un nouveau récipient propre.

Maintenant, vous êtes prêt à commencer à exploiter les érables. Faites-nous savoir comment cela se passe dans les commentaires!