Analyse du sol: découvrez le secret pour faire prospérer votre jardin

Le jardinage ressemble beaucoup à la pâtisserie. Vous devez avoir les bonnes étapes et les bons ingrédients pour obtenir un bon produit final. Les analyses de sol font partie intégrante de la recette. Savoir ce qu'est un test de sol, comment en prendre un et comment interpréter les résultats fera toute la différence dans votre jardin.

L'analyse du sol vous permet d'examiner votre terre pour vous assurer qu'elle est prête à «cuire» votre plante. Fondamentalement, un test détermine quels nutriments sont dans votre sol et s'ils sont en équilibre. Il vous montre également le niveau de pH de votre sol. Connaître ces faits vous permet d'ajuster les choses pour que votre jardin soit le plus productif et le plus fertile.

Nous considérons souvent l'analyse du sol comme une activité de jardinage potager, mais vous pouvez tester le sol partout où les choses poussent, y compris votre pelouse, vos parterres de fleurs et votre verger. Fondamentalement, partout où vous voulez améliorer le sol ou comprendre pourquoi vos plantes ne prospèrent pas.

Un test cible généralement les trois grands éléments: l'azote, le phosphore et le potassium. Ils peuvent également examiner les micronutriments tels que le calcium, le magnésium et le soufre, ou le niveau de pH pour déterminer le degré d'acide ou d'alcalinité de votre sol.

Les analyses de sol peuvent également analyser le pourcentage de matière organique et de sels dans votre sol. Ces éléments sont importants car la matière organique contribue à enrichir votre sol tandis que les sels peuvent réduire le nombre de nutriments auxquels les plantes peuvent accéder.

Quand tester le sol

En général, vous devriez tester votre sol au moins une fois par an, de préférence à l'automne, car c'est le moment d'ajouter de l'engrais ou de la chaux pour enrichir la terre pendant l'hiver. Cependant, vous pouvez tester votre sol à tout moment, et vous pouvez même le faire plusieurs fois par an pour obtenir une moyenne.

Pour les nouveaux jardins vivaces, testez quelques mois avant de semer pour avoir le temps d'amender la terre. Pour les jardins annuels, testez en automne ou en hiver. Les jardins annuels peuvent être testés toutes les quelques années au lieu de chaque année.

Raisons de tester votre sol

Au-delà d'un test annuel, il y a des cas où vous voudrez vérifier votre sol. Ceux-ci inclus:

  • Lorsque vous achetez une nouvelle propriété
  • Lorsque vous planifiez un nouveau jardin
  • Documenter la composition du sol pour la certification
  • Lorsque vous pensez que vous êtes sous ou trop fertilisant

Vous devriez également faire un test de sol chaque fois que vous voyez un problème. Par exemple, si vous remarquez que vos plants de laitue sont jaunes avec des tiges grêles, sortez le kit de test. Les feuilles jaunes sont un signe de carence en azote, et un simple test de sol vous permettra de savoir si votre sol manque d'azote.

Si c'est le cas, vous pouvez choisir un engrais durable tel qu'une émulsion de poisson pour cibler ces plantes. Si votre niveau d'azote est adéquat, alors vous savez rechercher tout ce qui nuit à votre culture.

Quels types d'analyses du sol existe-t-il?

Il existe une variété d'analyses de sol disponibles. Ne choisissez pas un test de sol basé sur ce qui est le plus facile ou le moins cher. Tenez compte de vos objectifs et de votre niveau de confort ainsi que de vos prix.

1. Tests en laboratoire

Vous pouvez poster votre sol dans une entreprise de laboratoire. C'est la méthode la plus chère, mais la plus complète et la plus précise. Les coûts varient de 25 $ à 50 $ selon les tests que vous faites.

J'ai un test de laboratoire une fois par an. J'utilise Logan's Lab parce qu'ils répondent volontiers à mes interminables questions. Ils m'envoient un rapport détaillé qui répertorie la valeur réelle de l'élément nutritif en unités. C'est pratique car je peux comparer année après année et je peux apporter des ajustements précis à mon sol.

Vous pouvez rechercher sur Internet pour trouver un laboratoire près de chez vous qui effectue des analyses de sol. Assurez-vous de savoir combien de temps leur délai d'exécution est. Certains laboratoires ont des contrats étatiques ou fédéraux et peuvent attendre longtemps des échantillons privés.

Votre bureau de vulgarisation du comté a souvent une filiale de test avec l'université d'État à terre. Ils facturent généralement entre 5 $ et 20 $. Les tests d'extension varient d'un état à l'autre et l'analyse n'est pas aussi complète.

L'une des choses que je n'aime pas à propos des tests d'extension dans mon état, c'est qu'ils sont mis en place pour les agriculteurs commerciaux. Mes recommandations de l'Université du Kentucky étaient d'appliquer la formule 10-10-10 qui ne conviendrait pas à mon exploitation biologique. Recherchez un laboratoire qui propose des solutions durables si cela est important pour vous.

2. Kits de bricolage

Il existe une variété de kits pour la maison sur le marché pour l'analyse des sols. Certains sont meilleurs que d'autres. Faites vos devoirs et consultez les avis sur la précision et la facilité d'utilisation.

Les tests de bricolage ne donnent pas d'informations détaillées, juste une gamme de l'endroit où tombe votre sol. Cela rend plus difficile la détermination de la quantité d'un nutriment dans laquelle vous pouvez être déficient ou de la quantité à ajouter.

La plupart des kits de bricolage sont limités dans ce qu'ils peuvent tester. Habituellement, ils ciblent les trois grands - azote, phosphore et potassium, et parfois pH. Vous pouvez également obtenir des mini-tests séparés si vous voulez simplement vous concentrer sur une chose.

Les tests de sol sont disponibles en ligne, ou vous pouvez acheter dans votre magasin d'alimentation local ou dans une grande surface. Ils sont moins chers et contiennent souvent plusieurs tests.

Les tests de sol LaMotte sont considérés comme haut de gamme pour les kits de bricolage, c'est pourquoi les professionnels les utilisent. Bien que plus chers, ils sont également livrés avec plusieurs tests dans chaque package. LaMotte fournit d'excellentes instructions et vous déterminez la mesure de votre sol en la comparant à un nuancier.

Les kits Rapitest sont simples à utiliser et prennent quelques minutes pour obtenir des résultats. Ces tests nécessitent une certaine précision et il peut être difficile de vérifier vos résultats. Vous les trouverez souvent utilisés dans les écoles parce qu'ils sont si simples.

Vous pouvez acheter des compteurs ou des sondes qui mesureront votre niveau de pH. Ce ne sont pas compliqués - il suffit de les coller dans le sol et de regarder la lecture. Assurez-vous de lire les avis sur le compteur spécifique, car la précision varie considérablement.

Analyse de sol

Pour les kits de bricolage, suivez les instructions incluses avec les tests, car chaque fabricant a des exigences différentes. Pour les analyses de sol en laboratoire, vous pouvez suivre un processus général. Avant de prélever un échantillon, assurez-vous de connaître la quantité de sol dont votre laboratoire a besoin et à quelle profondeur. Vous devrez également confirmer quels conteneurs sont acceptables. La plupart des laboratoires nécessitent au moins une tasse de saleté et préfèrent les sacs en plastique.

1. Ce dont vous avez besoin

Vous avez besoin d'outils de jardinage de base pour prélever un échantillon de sol. Vous pouvez utiliser un outil spécialisé appelé une sonde de sol ou une tarière, ou vous pouvez utiliser une truelle de jardin et une pelle.

Portez une paire de gants propres et placez votre échantillon dans un seau en plastique propre ou directement dans votre sac d'échantillon en plastique. Cela garantit que votre analyse du sol sera exempte de contaminants qui pourraient fausser vos résultats. Évitez d'utiliser des récipients en métal galvanisé, en bronze ou en laiton car ils peuvent altérer votre résultat.

Si vous prenez plusieurs échantillons, vous voudrez étiqueter vos sacs afin de vous rappeler d'où ils viennent. Par exemple, j'ai de nombreux jardins et je leur donne des noms et des numéros. J'ai fait tester G3 Hse et G2 Barn. Ces termes se réfèrent au jardin de la maison et au jardin de la grange.

2. Comment prélever un échantillon de sol

  1. Grattez les débris de surface tels que les feuilles et les plantes mortes du haut de votre sol afin qu'ils ne pénètrent pas dans votre échantillon.
  2. Utilisez une tarière ou une truelle propre pour ramasser la saleté. Le sol à tester doit avoir une profondeur minimale de six pouces.
  3. Si vous testez un grand jardin, prenez plusieurs échantillons et mettez-les dans votre seau. Mélangez ces échantillons avec votre truelle avant de les placer dans votre sac.
  4. Étiquetez votre analyse de sol.
  5. Gardez votre échantillon au frais et expédiez-le immédiatement. Gelez votre échantillon si vous devez l'envoyer plus tard.

3. Zones à ne pas échantillonner

Certaines zones de votre jardin ou de votre ferme ne sont pas de bons endroits pour déguster. Ceux-ci inclus:

  • Le long des rangées de clôtures
  • Zones où vous nourrissez le bétail
  • Sous le tas de compost
  • Près des allées, des trottoirs ou des rues
  • Près de bâtiments comme des maisons et des granges
  • Où l'eau a tendance à s'accumuler

Analyse de sol pour conteneurs et lits surélevés

Nous ignorons souvent nos plantes en pot, qu'elles soient à l'intérieur ou à l'extérieur, et nos lits surélevés. C'est une erreur. Les plantes dans des endroits confinés peuvent être encore plus sujettes à des carences en nutriments.

Les plantes dans des conteneurs et des plates-bandes surélevées ont une surface limitée où elles peuvent étendre leurs racines. Cela limite le nombre de nutriments qu'ils peuvent extraire du sol. C'est pourquoi l'analyse du sol pour ces plantes est essentielle.

Les analyses de sol vous donneront des résultats basés sur un jardin ouvert. Vous devrez effectuer des ajustements en fonction de la taille de votre conteneur.

Comprendre votre analyse de sol

Via Fox Run

Comprendre votre analyse de sol est essentiel pour savoir quelles étapes vous devez suivre. Considérez vos résultats de test comme le début - et non la fin - du processus de jardinage. C'est une fondation pour vous orienter dans la bonne direction.

Par exemple, si vous regardez mon test, vous pouvez voir une ligne pour le calcium. La ligne de calcium donne la valeur souhaitée et une valeur réelle. Pour mon jardin de grange, cela montre que ma valeur réelle est inférieure à celle souhaitée.

Je sais que si je prévois de mettre des tomates dans ce jardin, je dois ajouter du calcium car les tomates sont de grosses mangeuses de calcium.

Certains tests vous donneront une plage telle que normale, basse ou élevée. Ceux-ci peuvent vous aider à déterminer si vous êtes moyen (normal) ou si vous avez besoin d'ajouter quelque chose (faible). Si vous êtes riche en quelque chose, vous devrez être conscient de ne pas utiliser d'engrais supplémentaire avec trop de cet élément. Cela peut devenir délicat, et vous voudrez lire les étiquettes sur vos engrais pour vous guider.

Rien sur le jardinage n'est une solution rapide. Les analyses de sol devraient faire partie de vos objectifs à long terme pour améliorer votre sol. À mesure que vous serez plus à l'aise avec la lecture des résultats de vos tests, vous saurez mieux comment les gérer. À long terme, cela vaut la peine d'investir du temps et de l'argent, car cela portera ses fruits avec des plantes plus robustes et plus productives.