Stratification des semences: un guide complet de cette astuce de germination des semences

Pendant de nombreuses années, je me suis attaché à faire pousser des plantes à partir de graines faciles à germer. Mais, alors que je commençais à me lancer dans des plantes vivaces plus exotiques, je n'arrêtais pas de rencontrer des instructions pour stratifier les graines.

Honnêtement, au début, je ne savais même pas ce que cela signifiait. J'ai donc ignoré les instructions. Malheureusement, très peu de ces graines ont germé. Après avoir perdu du temps et de l'argent, j'ai finalement décidé d'aller au fond de ce truc de stratification des semences.

Il s'avère que ce n'est pas vraiment si compliqué à faire. De plus, il est beaucoup plus facile d'y réussir si vous comprenez pourquoi certaines graines ont besoin d'une stratification pour germer et quelles conditions produiront les meilleurs résultats.

Permettez-moi de partager avec vous certaines des choses que j'ai apprises dans ma quête pour comprendre la stratification des semences.

Qu'est-ce que la stratification des semences?

La stratification des graines est fondamentalement une astuce que nous jouons sur les graines pour leur donner l'impression d'avoir survécu à l'hiver. En mettant les graines au réfrigérateur ou à l'extérieur par temps froid, pendant un certain temps, nous simulons l'expérience de l'hiver.

Ensuite, lorsque nous retirons les graines du froid et les transférons dans un endroit chaud, ils croient que c'est le printemps. Après suffisamment de temps dans un sol chaud, après cette période froide, les graines germent.

Pourquoi Stratifier?

Maintenant, c'est la définition de base de la stratification des semences, mais il y a beaucoup plus à savoir pour bien faire les choses. Par exemple, pourquoi la nature rend-elle certaines plantes dépendantes de la stratification et pas d'autres?

La réponse courte est la survie .

Plantes de climat chaud

Des plantes comme les tomates, les poivrons, le basilic, l'amarante et le gombo ont évolué dans des climats chauds sans hivers rigoureux. En tant que tel, dans leur climat d'origine, même si ces plantes produisent des graines à la fin de l'été et germent juste après, ces petits plants ne risquent pas de mourir au premier gel.

Étant donné que les climats chauds n'ont pas à se préoccuper de l'hiver, les plantes peuvent simplement continuer à pousser toute l'année. Ils peuvent faire plus de graines et recommencer à tout moment. Ainsi, les graines de plantes originaires de climats chauds n'ont pas besoin de stratification.

Certains d'entre eux peuvent nécessiter une scarification, ce qui est fondamentalement une autre façon d'aider les graines à rompre la dormance. Certaines graines de climat chaud peuvent également nécessiter de longues périodes de traitement humide et chaud pour stimuler la germination. Cependant, la stratification - alternance de températures froides puis chaudes - n'est nécessaire que pour les plantes résistantes au froid.

Plantes de climat froid

Pour les plantes qui ont évolué dans des endroits avec des hivers froids, la germination des graines en été avec le premier gel juste au coin pourrait signifier que la plante ne survit pas assez longtemps pour créer plus de graines. Ainsi, plutôt que de faire germer les graines lorsqu'elles ne peuvent survivre à leurs conditions d'origine et produire plus de graines, la nature est construite dans un mécanisme de sécurité.

Ce mécanisme de sécurité - l'exigence que les graines subissent l'hiver avant de germer - garantit que les graines ne germeront pas jusqu'à ce qu'elles aient une chance raisonnable de survivre pour produire plus de graines.

Échange mondial de semences

Ce système de rendre certaines graines dépendantes de la stratification est génial si vous ne cultivez que ces plantes dans le climat dans lequel elles ont évolué. Cependant, nous, les jardiniers, aimons acheter des graines de plantes qui ont évolué dans le monde entier et les cultiver dans nos environnements très différents. Nous aimons aussi les cultiver quand nous en voulons, même si ce n'est pas lorsque la nature a conçu les graines pour germer.

Pour faire pousser des plantes où et quand nous les voulons, nous devons utiliser des astuces pour faire germer ces graines. C'est là qu'intervient la stratification des semences.

Méthodes de stratification

Il existe deux principales méthodes de stratification. Ce sont des stratifications sèches et humides.

Stratification sèche

Pour la stratification sèche, il vous suffit de placer votre sachet de semences au réfrigérateur, ou parfois au congélateur, pendant quelques semaines à plusieurs mois. Les semences qui bénéficient de cette méthode sont souvent adaptées aux sols secs ou aux hivers secs.

Les graminées vivaces résistantes au froid et les plantes du désert nécessitent souvent une stratification sèche pour de bons taux de germination. Pour déterminer la durée de séchage de la stratification, recherchez le climat d'origine de la plante et essayez d'approcher ces conditions dans votre réfrigérateur et votre congélateur.

Stratification humide

Pour une stratification humide, vos graines doivent rester en contact avec un milieu retenant l'humidité pendant des semaines ou des mois. La plupart des plantes cultivées en ferme qui ont des exigences de stratification ont besoin d'un traitement humide à froid. Nous allons donc nous concentrer sur cela pour le reste de cet article.

Graines nécessitant une stratification humide

Je vais vous donner quelques concepts de base pour vous aider à identifier les graines qui pourraient avoir besoin ou bénéficier d'une stratification humide. Maintenant, il y a des exceptions à chaque règle, donc ces indices ne fonctionneront pas à chaque fois. Mais cela vous donnera un bon départ.

Type 1: Vivaces à feuilles caduques ou persistantes à froid

Les graines de plantes vivaces qui 1) peuvent résister à des températures glaciales et 2) ont des parties de plantes hors sol qui ne meurent pas au sol en hiver ont tendance à aimer la stratification. Cela comprend les plantes à feuilles caduques résistantes au froid, semi-persistantes et à feuilles persistantes.

- Heures de refroidissement

Par exemple, les graines d'arbres fruitiers qui nécessitent un certain nombre d'heures de refroidissement avant de fleurir: pomme, myrtille, cerise, poire, pêche, etc. nécessitent une stratification pour de bons taux de germination. Alors que les graines d'arbres fruitiers qui ne nécessitent pas d'heure de refroidissement et qui ne sont pas très résistantes au froid comme le citron, le citron vert ou l'avocat ne nécessitent pas de stratification pour germer (bien qu'elles puissent bénéficier de la scarification).

- Plantes forestières tempérées

Les plantes qui poussent naturellement dans un environnement forestier tempéré bénéficient de la stratification. Des choses comme les chênes, les pins, les noix, l'érable, le noyer cendré, le houx, le ginseng, l'hamamélis et bien d'autres bénéficient tous de la stratification à froid.

- Stratification à long terme

Les plantes de ce type nécessitent généralement une stratification à froid plus longue pour de bons taux de germination que les deux types suivants. Je stratifie généralement ces types de graines pendant 8 à 12 semaines pour de meilleurs résultats.

Type 2: Vivaces herbacées auto-ensemencées et résistantes au froid

Les plantes qui meurent complètement au sol puis remontent seules au printemps, ainsi que quelques amis nouvellement semés, bénéficient souvent d'une stratification à froid. Les coquelicots sont mon exemple préféré.

- Coquelicots

Je connais plusieurs jardiniers qui ont essayé de planter des coquelicots vivaces à partir de graines au début du printemps sans succès. Puis, l'année suivante, ils obtiendront une explosion de pavot.

C'est parce que si vous commencez ces graines alors que le sol est déjà trop chaud, les graines resteront simplement dormantes jusqu'à l'année suivante et commenceront alors tôt.

- Exception: coquelicots annuels

Notez que certains coquelicots, tels que ceux cultivés pour leurs graines comestibles, sont des annuelles. Soit dit en passant, ils bénéficient eux aussi de la stratification à froid. (Je vous ai promis des exceptions, n'est-ce pas?)

- Fleurs sauvages

Les colombines, les lupins, l'échinacée, l'asclépiade et pratiquement toutes les fleurs sauvages vivaces résistantes au froid et auto-ensemencées par nature bénéficient également grandement d'une période de stratification à froid.

- Herbes

Des herbes comme l'origan, la menthe des chats, l'hysope d'anis et le millepertuis ont également amélioré les taux de germination du traitement au froid.

- Exception: Vivaces cultivées pour croître en annuelles

Oignons cultivés, salsifis, chicorée, poireaux et plus entrent dans cette catégorie d'exception. Ils bénéficient généralement d'une stratification, surtout si vous essayez de les planter hors saison. Mais ils n'en ont pas besoin.

Cependant, leurs parents sauvages ont toujours besoin d'une stratification pour obtenir de bons taux de germination.

- Stratification à moyen terme

Avec des plantes vivaces herbacées et résistantes au froid, une stratification de 4 à 8 semaines fera généralement l'affaire.

Type 3: Biennales de la saison fraîche avec germination irrégulière

La plupart des semences bisannuelles de saison fraîche bénéficieront également de la stratification. En particulier, les graines bisannuelles qui ont une «germination irrégulière» germent plus régulièrement avec une courte période de stratification.

Les graines bisannuelles à germination irrégulière ont souvent une caractéristique de sécurité naturelle intégrée qui retarde la germination d'un pourcentage de graines pendant quelques semaines. C'est une sorte de sécurité naturelle contre le fait que toutes les graines germent à un mauvais début de printemps et meurent de froid.

- Famille des Apiacées ou Ombellifères

Les exemples incluent les légumes comme les carottes, les panais et le céleri. Les herbes comme l'aneth et le persil et les épices comme Nigella sativa et le carvi répondent également bien à la stratification.

- Stratification à court terme

Dans ce cas, vous n'essayez pas de faire croire aux graines qu'elles ont survécu à un long hiver. Au lieu de cela, vous incitez les graines à subir une vague de froid et un redémarrage au printemps.

De telles biennales n'ont généralement besoin que d'une ou deux semaines de stratification froide avant de planter dans un sol chaud pour de bons taux de germination.

Exceptions

Comme je l'ai dit, ce sont des directives pratiques pour vous aider à déterminer quand les graines pourraient avoir besoin de stratification. Mais, c'est toujours une bonne idée de faire des recherches spécifiques pour trouver des recommandations de stratification détaillées pour la plante que vous démarrez à partir de graines.

Les experts de la culture de certaines plantes ont développé des techniques pour améliorer la germination qui sont plus complètes que les bases décrites ci-dessus. Par exemple, les producteurs d'Hellebores vous diront que ces graines nécessitent en fait plusieurs périodes alternant stratification froide et chaude pour la germination.

Comment stratifier à froid des graines humides

Maintenant que vous savez pourquoi la stratification des graines est nécessaire pour certaines plantes et que vous avez des pistes sur le moment où cela peut être nécessaire, examinons quelques méthodes de stratification froide et humide.

Option 1: Stratification du réfrigérateur

La méthode la plus courante de traitement à froid des graines est la stratification humide à froid par réfrigération. Il faut essentiellement mouiller une certaine forme de milieu, mettre les graines dans un récipient à l'intérieur du milieu, puis mettre le récipient au réfrigérateur.

Médiums pour la stratification

Vous pouvez mouiller le sable, la tourbe, le mélange de départ sans graines, les boules de coton, les filtres à café, les serviettes en papier, ou même simplement utiliser de la vieille eau ordinaire comme support. L'important est d'empêcher votre support de mouler pendant toute votre période de stratification.

- Moyen semblable au sol

Si vous utilisez de la tourbe, du sable, un sol stérile ou un mélange de départ sans sol, vous voulez ajouter seulement assez d'eau pour que votre milieu soit suffisamment humide pour former une boule, mais pas dégoulinant d'eau. Obtenir ce type de cohérence réduit le potentiel de moisissure dans ces milieux.

- Produits en papier ou en coton

Lorsque vous utilisez des produits en papier ou des boules de coton, utilisez un vaporisateur pour humidifier votre milieu au point de saturation; mais ne les rendez pas stupides. Vous pouvez également faire tremper puis essorer doucement ces articles pour leur donner une bonne consistance d'humidité au départ.

- Eau

Vous pouvez également mettre vos graines dans l'eau, par exemple en remplissant le fond d'un pot Mason ou d'un sac en plastique scellé. Cela fonctionne bien tant que votre réfrigérateur ne refroidit pas trop. Vérifiez la température de l'eau pour vous assurer qu'elle reste au-dessus de 40 ° F.

Cette méthode fonctionne souvent plus rapidement que les autres et peut entraîner une germination dans l'eau. Vous devrez donc surveiller les semis. Ensuite, transférez-les immédiatement dans un sol chaud dans des conditions de croissance idéales.

Étapes de stratification du réfrigérateur

Maintenant que vous connaissez vos options sur les supports à utiliser, les bases de la stratification sont les mêmes pour tous les supports.

Étape 1: ajouter des graines

Choisissez un conteneur tel qu'un sac en plastique scellable, un conteneur en plastique ou un pot Mason à utiliser pour la stratification. Couvrez vos graines avec votre médium. Ensuite, fermez le récipient et placez-le au réfrigérateur.

Vous pouvez également placer vos graines dans des sacs en filet et mettre ces sacs au milieu. De cette façon, vous pouvez stratifier plusieurs variétés de semences dans le même récipient et retirer facilement les semences pour l'entretien des moisissures (voir ci-dessous).

Pour les milieux sans terre, environ 1 à 2 pouces au fond de votre récipient est suffisant. Pour le papier, deux ou trois couches fonctionnent bien pour assurer une humidité constante. Pour les boules de coton, superposez les graines entre les boules de coton.

Étape 2: surveiller l'humidité

Gardez votre milieu humide pendant toute la période de stratification. Vous pouvez utiliser une paille, un compte-gouttes ou un flacon pulvérisateur pour humidifier doucement votre milieu au besoin.

Étape 3: inspectez la moisissure

Le plus grand défi de la stratification est d'empêcher votre support de mouler. L'inspection quotidienne de tout signe de début de moisissure est la clé pour sauver vos graines d'une infection fongique.

- Fongicides

Certaines personnes utiliseront un fongicide tel que le Captan dans leur milieu ou saupoudré sur leurs graines pour réduire le risque de moisissure. Les fongicides réduisent la moisissure. Cependant, ils peuvent également faire des ravages si vous cultivez des plantes de manière biologique.

Ces fongicides pénètrent l'enrobage des graines et sont présents dans les semis en germination. Ce fongicide résiduel peut limiter la capacité de votre plante à former des liens avec les mycorhizes dans le sol une fois planté. De ce fait, la performance de l'usine peut être affectée négativement.

- Air frais

Personnellement, je préfère éviter les fongicides. Au lieu de cela, j'enlève mon contenant du réfrigérateur et j'ouvre mon contenant quotidiennement pour laisser entrer de l'air neuf et de l'ancien. D'après mon expérience, donner au récipient une bouffée d'air frais quotidien semble être suffisant pour éliminer le risque de moisissure pendant aussi longtemps que 3 mois.

- Entretien moyen

Si votre support présente des signes de moisissure, retirez immédiatement vos graines, rincez-les à l'eau froide et transférez-les dans un nouveau support. Si l'une de vos graines est moisie, jetez-la.

Étape 4: Planter

Après que vos graines ont passé suffisamment de temps par temps froid simulé, vous pouvez les transférer sur votre support de plantation. Lorsque le sol atteint les températures de germination idéales, vos graines stratifiées croiront que le printemps est arrivé et germeront sans difficulté.

Option 2: Stratification du pot extérieur

Si vous vivez dans un climat similaire au climat indigène de votre plante, vous pouvez également remplir un petit pot de terre stérile ou de mélange de semences sans terre. Ensuite, poussez vos graines à environ un pouce sous la surface pour empêcher les oiseaux d'y accéder et pour limiter la lumière.

Gardez votre pot à l'extérieur, dans un endroit protégé et ombragé. Parce que la température ne sera pas aussi constante dans votre réfrigérateur, vous voudrez peut-être prévoir quelques semaines supplémentaires pour la stratification afin d'assurer la germination.

De plus, comme pour la stratification du réfrigérateur, vous devrez garder votre milieu humide et sans moisissure jusqu'à la fin de votre période de stratification. Vous voudrez également déplacer votre pot dans un endroit frais si vous avez des journées chaudes et surprendre et garder les pots cassables protégés des conditions de gel.

Retirez la couche supérieure du milieu de plantation afin que les graines soient juste sous la surface lorsque vous déplacez le pot dans des conditions chaudes pour la germination.

Option 3: Stratification naturelle

La stratification naturelle ne fonctionne que si les plantes que vous essayez de faire pousser germeront naturellement dans votre climat. Par exemple, si vous essayez de faire pousser un jardin de fleurs sauvages indigènes, vous voudrez peut-être préparer du sol, disperser les graines à l'automne, puis les laisser germer naturellement au printemps et au début de l'été.

Si vous pouvez utiliser la stratification naturelle, vous voudrez prendre quelques mesures supplémentaires pour vous assurer d'obtenir un bon taux de survie des graines.

- Commencer à l'automne

La stratification du réfrigérateur est extrêmement contrôlée. La stratification naturelle varie selon le temps. En tant que telle, la stratification naturelle prend plus de temps que la stratification du réfrigérateur.

Pour de meilleurs résultats, commencez vos graines à l'automne, une fois le sol refroidi.

- Sursemis

Les oiseaux, la vermine et les insectes terrestres mangent tous des graines en hiver pour survivre. La plupart des plantes produisent beaucoup plus de graines qu'il n'en faut pour la survie de l'espèce, car la nature s'attend à ce que beaucoup de ces graines soient consommées ou ne germent pas.

Donc, vous voudrez sursemis pour vous assurer qu'au moins certaines de ces graines survivent à l'hiver sans devenir un dîner pour quelque chose.

- Plantez les graines peu profondément

La nature dépose également des graines sur le sol, puis laisse le temps les battre. De cette façon, les graines se retrouvent à la bonne profondeur pour vivre tous les hauts et les bas de l'hiver et ont encore suffisamment de lumière pour germer lorsque la température du sol se réchauffe.

Vous voudrez reproduire cela à la maison. Couvrez seulement les graines légèrement de terre pour commencer. Laissez la nature faire le reste.

- Utilisez des couvertures de rangées

Vous pouvez également utiliser des couvre-rangées en tissu pour protéger l'intrigue jusqu'au début de la germination. Les couvertures des rangées peuvent décourager les animaux qui creusent (par exemple votre chien de compagnie) de déranger le sol et de réduire les oiseaux qui mangent vos graines.

Vous pouvez simplement poser le couvre-rangées sur le sol et le lester de terre ou de roches. En plaçant les couvre-rangées directement sur le sol, ils fourniront un peu plus de protection contre l'humidité que ceux étirés sur des cerceaux.

- Arrosez de temps en temps

La nature n'arrose pas régulièrement. Mais la nature n'a pas les mêmes attentes précises de germination que nous, les humains. Donc, même si vous stratifiez naturellement, vous voudrez arroser vos graines et votre sol pendant les périodes sèches lorsque le sol n'est pas gelé pour aider à assurer la germination la première année.

Conclusion

Chaque fois que je regarde plus en profondeur, je regarde dans les «pourquoi» du jardinage, ma connexion et l'appréciation de la nature s'approfondissent. Je trouve également que mes compétences en tant que jardinier se développent beaucoup plus loin que si je venais de suivre les instructions.

La nature regorge de trucs et d'outils incroyablement intelligents pour assurer la survie des plantes. L'exigence de stratification des semences n'est que l'une des nombreuses. J'espère que cette petite incursion à travers les tenants et aboutissants de la stratification des semences a contribué à approfondir votre émerveillement face à la beauté et à l'intelligence sous-jacente de la nature, comme la mienne.

Que toutes les graines plantées pour votre jardin, et dans votre esprit, germent à temps et à un rythme incroyable!