Élevage de la reine 101: Comment élever vos propres abeilles

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Que ce soit une bonne ou une mauvaise chose d'être appelé une reine des abeilles, nous pouvons tous convenir du fait que tout tourne certainement autour de la reine des ruches. Elle ne peut pas aboyer des ordres à ses sujets, mais une chose est sûre, pas grand-chose ne serait fait si une reine des abeilles tombait malade ou mourait.

Il peut être facile d'acheter vos reines en ligne ou auprès d'éleveurs locaux, mais il existe également des raisons valables que vous devriez envisager d'élever vous-même des reines. Voyons pourquoi certains apiculteurs ont décidé d'élever les reines de leurs ruches.

Raisons d'élever des abeilles

Bien sûr, il peut sembler facile de commander des reine des abeilles en cas de besoin, mais au fur et à mesure que votre expérience avec l'apiculture se développe, vous pouvez vous retrouver compte tenu des avantages de l'élevage des reines.

Voici quelques-unes des principales raisons de garder l'élevage des reines en option pour votre rucher:

1. Coût des abeilles

Les abeilles peuvent coûter de 15 $ à 25 $ selon le vendeur et les caractéristiques de la reine. Si vous élevez vos propres reines, votre coût de départ sera minime, et vous pouvez continuer à élever des reines pour un coût minime encore et encore.

2. Offre et demande

Dans un monde où les consommateurs se sont habitués à passer une commande et à recevoir le produit de la même manière ou le lendemain, la commande d'abeilles peut être un peu un choc pour le système de vente au détail.

Il n'y a pas une tonne de gens qui élèvent des abeilles, et il y en a encore moins qui ne les vendent pas en ligne. Mais ce qui est plus troublant, c'est que cela peut prendre des mois pour recevoir une reine des abeilles commandée.

Les contraintes de temps ont à voir avec la période de l'année, la taille de l'exploitation de votre détaillant choisi et d'autres facteurs environnementaux qui peuvent affecter la population d'abeilles dans son ensemble.

Attendre l'arrivée d'une nouvelle reine peut être une situation dangereuse. Savoir comment élever le vôtre peut être extrêmement utile si vous êtes dans une situation difficile avec votre colonie.

Si vous prévoyez d'acheter localement et que vous savez qu'il y a un gardien à proximité qui a un flux constant de nouvelles abeilles, alors l'offre et la demande peuvent ne pas être un problème pour vous, mais ne serait-il pas agréable de ne pas dépendre d'un source extérieure pour une nouvelle reine des abeilles?

3. Prévention de l'essaim

L'essaimage est un événement naturel qui se produit lorsqu'une ruche est devenue trop grande ou perd une reine. Lorsqu'une ruche grouille, vous pouvez perdre la moitié ou la totalité de votre colonie selon les circonstances, et c'est un problème apicole inquiétant.

Élever une nouvelle reine vous permettra de vous éloigner rapidement d'un essaim ou de diviser votre ruche en deux sans perdre aucune de votre colonie.

4. Pour agrandir votre rucher

Vous aimez donc l'apiculture et une ruche ne le fera plus. Il est temps d'ajouter quelques ruches supplémentaires à votre rucher, et chacune a besoin d'une reine à part. Si vous voulez étendre et aimer la productivité et le comportement de votre ruche actuelle, il est logique d'élever une nouvelle reine d'elle.

5. Vendre

Allons plus loin: vous aimez tellement l'apiculture que vous voulez vendre et partager votre miel et vos abeilles! Plus de ruches équivalent à plus de miel (et plus d'abeilles). Mais, plus important encore, rappelez-vous combien de reine les abeilles vont chercher? Ouaip, vous pouvez faire du ching supplémentaire en élevant des abeilles si vous le souhaitez.

6. Au cas où vous devriez re-reine

Il y a plusieurs raisons d'échanger votre reine, et si vous avez votre propre production d'élevage de reine, vous pouvez avoir une nouvelle reine prête à partir assez rapidement.

Les reines éclosent de leurs cellules de reine en 16 jours, contre 21 jours pour les abeilles ouvrières, donc il ne faut pas longtemps pour avoir une nouvelle reine prête à partir si vous élevez la vôtre.

Raisons de re-reine

1. Une reine des abeilles vieillissante

Si votre reine existe depuis un certain temps (certains peuvent vivre jusqu'à 6 ans, soit dit en passant), elle peut commencer à échouer. Certains apiculteurs aiment éviter un essaim causé par le remplacement d'une ancienne reine, ou ils préfèrent avoir plus de contrôle sur leur future reine, ils élèvent donc une reine de leur choix pour remplacer la reine vieillissante avant qu'un essaim ne se produise.

2. Une abeille ou une ruche malade

Si votre reine fiable tombe soudainement malade, ou si le reste de la ruche a tendance à avoir beaucoup de problèmes de santé, la mise à niveau vers une nouvelle reine ou la préparation d'une nouvelle dans environ 21 jours peut parfois empêcher une ruche de tomber en ruine.

3. Votre Queen Bee actuelle ne produit pas

Certaines reines ne sont tout simplement pas conçues pour régner sur le royaume et ne produisent pas autant de nouvelles abeilles ouvrières que prévu, ou elles ne produisent que des abeilles drones. Dans l'une ou l'autre de ces situations, l'élevage d'une nouvelle reine des abeilles pourrait résoudre l'un ou l'autre problème rapidement plutôt que d'attendre des mois, voire un an, pour une nouvelle reine par correspondance.

4. Une ruche agressive

Certaines ruches peuvent devenir plus agressives que d'autres, cela ne veut pas dire que les abeilles sont de nature agressive, mais si vous avez une ruche qui est soudainement devenue un peu plus désagréable envers vous et les autres dans le quartier, vous voudrez peut-être envisager de re -queening. Souvent, cela suffira à calmer une ruche pour une expérience apicole plus agréable.

Préparation à l'arrière Queens

Queen Cage

Lorsque vous décidez de commencer à élever une nouvelle reine, cela dépendra de ce dont vous avez besoin et du moment où vous en aurez besoin. Cependant, si vous n'êtes pas pressé, les mois d'été sont généralement le meilleur moment de l'année pour élever des reines en raison de la forte activité des ruches et des températures plus chaudes.

Selon le type de méthode que vous utiliserez pour votre processus d'élevage de reine, il y a quelques choses que vous devez préparer avant de commencer votre nouvelle entreprise.

Équipement

1. Nucs supplémentaires

Dans la plupart des méthodes d'élevage des reines, vous ne pouvez pas permettre à de nouvelles reines de se développer en présence d'une reine actuelle ou d'autres reines en développement, car elles s'entretueront pour régner sur la ruche.

Des nucs supplémentaires d'abeilles ouvrières sans reine sont bénéfiques dans certaines des méthodes utilisées pour élever des reines parce que la cellule reine greffée ou développée peut être placée dans un nuc avec des abeilles nourricières pour la nourrir et l'aider à se développer.

Les noyaux d'accouplement sont également utilisés pour démarrer une reine ou pour tester sa capacité à établir sa propre ruche. Parfois, les apiculteurs utilisent ces ruches pour prouver qu'elle sera une reine fructueuse avant de la vendre.

Comme d'habitude, assurez-vous toujours d'avoir tout ce dont vous avez besoin avant de commencer le processus d'élevage des reines. Voici quelques éléments dont vous pourriez avoir besoin, selon la méthode que vous utilisez:

2. Outil de greffe

Un outil de greffage est utilisé dans les méthodes de greffage, souvent appelées la méthode Doolittle, de l'élevage des reines. Il s'agit d'un petit tube flexible en forme de crayon qui peut être utilisé pour retirer en douceur les larves nouvellement écloses, ainsi que la gelée royale, et les placer dans des gobelets reine.

3. Coupes de la Reine

Les cupules Queen sont de fausses cellules que vous utiliserez avec la méthode de greffage. Après avoir utilisé votre outil de greffe pour retirer la larve, vous la placerez doucement dans une tasse de reine pour le reste de son développement.

4. Queen Cages

Si vous expédiez vos nouvelles reine des abeilles, ou si vous avez besoin d'un endroit pour les garder pendant une courte période, les cages Benton fonctionnent extrêmement bien. Ils permettent à la reine de se déplacer librement et disposent d'un compartiment pour la nourriture.

5. Châteaux royaux

Si vous prévoyez d'autoriser les abeilles ouvrières à développer des cellules royales à partir d'un cadre actuel (déjà formé), vous devrez les préparer avant de commencer le transfert des cadres et des abeilles.

6. Loupe

Les abeilles sont assez petites pour commencer, mais lorsque vous essayez de voir une petite larve, cela peut être assez difficile, surtout si vous utilisez un outil de greffe pour l'enlever. Avoir une loupe à portée de main vous permettra de voir ce que vous faites lorsque vous greffez des larves dans une ruche prospère.

7. Fumeur

Vous ne pouvez jamais être trop prudent lorsque vous travaillez avec votre ruche. Ayez donc toujours votre fumeur prêt à partir, et rappelez-vous qu'un peu va très loin.

8. Équipement de protection

Votre équipement de protection vous protégera des ruches agressives ou des ruches qui pensent que vous recherchez leur miel. Comme pour votre fumeur, utilisez votre équipement de protection, surtout si vous avez besoin de grandir en confiance.

Méthodes d'élevage des reines

Cellules royales

Il existe de nombreuses méthodes éprouvées que les apiculteurs utilisent pour élever leurs propres reines, et d'autres apparaissent chaque année.

Les méthodes suivantes sont celles qui ont permis de résoudre la plupart des problèmes et sont assez fiables pour les nouveaux éleveurs de reines:

1. Greffage

La greffe est l'une des méthodes d'élevage des reines les plus utilisées. Il s'agit d'un outil de greffe qui est un petit instrument utilisé pour retirer la larve avec le liquide de type gel d'une cellule nouvellement posée et non operculée.

Une fois retirée, la larve est placée dans une cellule simulée appelée démarreur cellulaire et placée dans une ruche remplie d'abeilles ouvrières sans reine, qui continuent de prendre soin d'elle en nourrissant sa gelée royale (le liquide gélatineux).

Les abeilles nourricières font ensuite leur travail en élevant une reine des larves dans les cellules de départ et en les coiffant.

Une fois que la nouvelle cellule reine est prête à éclore, il est impératif qu'elle soit protégée des abeilles qui l'ont gardée en sécurité. La plupart des apiculteurs utiliseront un reine excluder pour la garder en sécurité après l'éclosion.

Une fois libérée de sa cellule, elle est soit prête à être vendue, soit placée dans une ruche d'accouplement.

Bien que de nombreux apiculteurs utilisent cette méthode, le moment est crucial pour s'assurer que la larve n'est pas trop vieille et que les cupules à cellules royales sont déplacées au bon moment vers leur prochaine destination. Cela peut également créer plus de confusion et de mouvements inutiles car la larve, et éventuellement la cellule reine, seront déplacées au moins trois fois avant l'éclosion.

2. Méthode du kit Jenter

La méthode Jenter est considérée comme l'un des moyens les plus faciles d'élever des reines car au lieu de greffer des larves, un cadre est utilisé pour piéger une reine pondeuse et elle continuera à pondre ses œufs dans les cellules amovibles du nouveau cadre.

La raison pour laquelle certains apiculteurs aiment cette méthode est que la greffe peut être fastidieuse et que le timing des mouvements de la cellule reine peut être gênant.

Le kit Jenter comprend un couvercle en plastique pour que vous puissiez voir quand les œufs ont été pondus et quand les larves ont récemment éclos. Plus la trappe est fraîche, meilleures sont les chances de produire une reine de qualité.

Une fois que de nouvelles larves ont été identifiées, les cellules sont retirées du cadre du kit Jenter et placées dans un cadre séparé pour se développer par elles-mêmes.

Les nouvelles abeilles tenteront de s'entre-tuer, même si elles sont élevées dans le même conteneur, la méthode Jenter utilise une cage sur chaque nouvelle cellule reine pour empêcher la destruction des nouvelles reines.

3. Fractionner la ruche

Le fractionnement de la ruche est un processus que les apiculteurs utilisent pour empêcher un essaim. Si vous souhaitez élever une reine simplement pour créer une nouvelle ruche dans votre rucher, ce processus peut être la meilleure option pour vous.

Cette méthode peut être utilisée si vos abeilles ont déjà commencé à élever seules des cellules royales, ce qui indique qu'un essaim va probablement se produire, ou vous pouvez la forcer en laissant votre ruche surpeuplée. Cela incitera les abeilles à se préparer à se diviser en deux ruches distinctes.

4. Utilisation des châteaux royaux

Les châteaux royaux sont un autre moyen simple d'élever plus d'une reine à la fois.

Fondamentalement, un château de la reine est un immeuble d'habitation de quatre ruches distinctes qui ont chacune leur propre cadre de cellules de couvain et de cellules de miel.

Des cellules de couvain et des cellules de miel sont placées dans chacun des compartiments, les abeilles ouvrières existantes sont secouées dans les compartiments et elles commenceront à prospérer et à élever leurs propres reines dans chaque compartiment.

Dans cette méthode, pour récolter vos reines, vous devrez surveiller votre ruche pour les cellules de la reine, et une fois qu'elles sont bien développées, vous pouvez supprimer chaque cellule et continuer à permettre à la reine d'éclore dans un environnement sûr.

Que faire avec les nouvelles abeilles

Selon la méthode que vous avez utilisée, il y aura quelques extrémités libres à nouer une fois que votre reine aura éclos. Il est important de réitérer l'importance de garder séparées les cellules reines prêtes à éclore. N'oubliez pas que les abeilles éclosent en seulement 16 jours, alors assurez-vous de tout documenter.

1. Créez une nouvelle ruche

Si vous prévoyez de diviser une ruche ou de créer une nouvelle colonie dans votre propre rucher, assurez-vous que la nouvelle ruche est prête et pleine d'abeilles ouvrières. Placez votre reine choisie dans une cage de reine, avec un bouchon de bonbons, et permettez aux abeilles ouvrières de s'habituer à son parfum, et mangez leur chemin à travers les bonbons pour la libérer de leur propre chef.

Revenez dans une semaine pour vous assurer qu'elle a bien réussi à sortir de la cage, qu'elle pond des œufs et que la colonie prospère.

2. Si vous avez utilisé un château de la reine

Si vous avez utilisé un château de reine, vous pouvez avoir plus d'une cellule de reine dans chaque compartiment. Vous pouvez choisir de supprimer les cellules royales et de laisser éclore chacune d'elles séparément. Cependant, vous pouvez décider qu'il est plus facile de permettre aux reines de se défaire et que le gagnant remporte tout. Vous avez alors une petite colonie prête pour sa propre ruche.

3. Vendez vos reines

Si vous vendez vos reines, vous feriez votre nouvelle entreprise et vos clients un service en testant votre reine dans une ruche d'accouplement avant de la vendre. Vous pouvez le faire en l'introduisant lentement, comme mentionné précédemment, dans le noyau d'accouplement et en surveillant la ruche pendant quelques semaines.

Expédition Queen Bees

La façon la plus simple de vendre vos reines est localement à d'autres apiculteurs, mais il existe de nombreux apiculteurs qui déménagent pour vendre en ligne.

Vous pouvez facilement créer une boutique en ligne et vendre vos produits apicoles et vos reines. Tout comme la volaille peut être expédiée par le service postal américain, les abeilles aussi!

Si vous décidez d'utiliser un service postal, assurez-vous d'informer votre USPS local afin qu'il sache ce qu'il expédie.

Lorsque vous expédiez des reines, vous les placerez presque toujours dans une cage Benton, qui a été explicitement conçue pour les reines. C'est une cage qui la maintient séparée et confinée des autres abeilles avec lesquelles elle peut être expédiée.

Les cages de Benton ont juste assez de place pour que vos reines se déplacent pendant le transport, et une zone qui est utilisée pour brancher et essentiellement piéger la reine à l'intérieur de la cage, avec des bonbons en passant.

La reine mange ensuite ce bonbon pendant le transport, tout comme les nouvelles abeilles ouvrières auxquelles elle est présentée. Il suffit juste de la faire entrer dans sa nouvelle maison et de laisser suffisamment de temps aux abeilles ouvrières pour se familiariser avec le parfum de la nouvelle reine.

L'élevage d'abeilles n'est pas une nécessité pour les nouveaux apiculteurs, mais savoir que c'est possible, et pas si difficile, peut être utile. Il existe de nombreuses méthodes d'élevage des reines, mais il n'y en a qu'une ou deux avec lesquelles vous êtes à l'aise, alors assurez-vous de sélectionner la version d'élevage des reines qui vous convient le mieux ainsi qu'à votre rucher.