Le guide pratique sur la façon de commencer l'apiculture pour les débutants

Les abeilles sont un groupe fascinant d'insectes, ce n'est un secret pour personne que nous avons apprécié la gestion des ruches pendant de nombreux siècles; l'apiculture remonte à 9 000 ans!

En fait, les abeilles sont l'un des rares types d'insectes que les humains ont décidé d'élever, principalement à cause du miel, mais certains y sont pour le plaisir (regarder les abeilles être des abeilles peut être amusant), ou pour aider à maintenir la nous avons donc du miel pour les années à venir. Et pas seulement le miel, les abeilles aident à polliniser la plupart des plantes que nous mangeons, donc si elles disparaissent, la plupart de nos aliments le font.

Si vous êtes impatient de commencer avec les abeilles, vous vous sentirez peut-être un peu dépassé par les informations dont vous disposez. Pour rendre les choses un peu plus faciles, décomposons les bases de la mise en route de l'apiculture.

Pouvez-vous garder les abeilles légalement?

Tout le monde ne peut pas garder d'abeilles. Selon l'endroit où vous vivez, il peut y avoir un zonage et des restrictions légales qui vous empêchent de garder des abeilles. Il est important de vérifier d'abord avec votre municipalité locale.

Mais la légalité n'est pas tout. Vous devriez également parler à vos voisins avant de recevoir vos abeilles, car certaines personnes sont intimidées par les abeilles et d'autres sont allergiques aux piqûres d'abeilles.

D'un autre côté, vous pourrez peut-être encore garder des abeilles même si vous vivez dans une zone urbaine dense. De nombreuses villes accueillent désormais les abeilles en raison de leur utilité pour l'environnement.

Pour voir l'exigence complète de garder les abeilles, lisez l'article suivant: La légalité de garder les abeilles, le coût, l'engagement en temps et l'anatomie des abeilles en bref.

Équipement apicole essentiel

Il peut être tentant de sortir et d'acheter un kit dans votre magasin local et de penser que vous êtes prêt à commencer avec les abeilles, mais il y a quelques choses que vous devez avoir pour jeter les bases de votre première ruche.

1. Fumeur

Si la pensée du miel récolté vous met l'eau à la bouche, mais l'image de tenter de le recueillir de la ruche envoie la peur au centre de votre cœur, soyez assuré qu'avec un fumeur, vous pourrez facilement récolter votre miel.

Un fumeur aide à vous offrir une fenêtre d'opportunité pour récupérer votre or liquide en désorientant temporairement les abeilles occupées dans votre ruche.

2. Gants

Ce pourrait être le jour le plus chaud de l'année, mais vous serez heureux de vous équiper de gants spécialement conçus pour les apiculteurs. Les gants en cuir seront la meilleure ligne de défense lors de la récolte de votre miel, mais si vous recherchez une alternative moins coûteuse, les gants en caoutchouc ou en latex fonctionneront également.

Il vous faudra un certain temps pour vous habituer aux gants volumineux si vous utilisez du cuir ou de la toile, et vous aurez peut-être l'impression qu'ils ne valent pas la peine en essayant de gérer votre ruche. Si vous vous considérez comme un charmeur d'abeilles, vous pouvez choisir de vous en passer à l'avenir. Pour le moment, cependant, envisagez d'investir dans une paire de gants pour protéger votre peau des piqûres.

3. Costumes et voiles

Bundle up! Je plaisante, mais vous devez protéger votre corps contre les piqûres possibles en vous habillant! Vous pouvez trouver des combinaisons apicoles de toutes formes et tailles, mais les meilleures combinaisons couvriront tout votre corps, comme la grenouillère d'un enfant, et empêcheront les abeilles de se faufiler dans vos vêtements.

Les abeilles sont plus curieuses qu'agressives, et la plupart des piqûres ne se produiront que si vous êtes trop rugueux, prenez trop de temps à récolter ou si une abeille curieuse s'aventure dans votre manche et se coince. Assurez-vous de rentrer votre pantalon dans vos bottes et vos manches dans vos gants pour empêcher un explorateur errant de se faufiler dans votre costume.

Les voiles protègent votre visage contre les piqûres tout en vous permettant de voir ce que vous faites avec votre ruche. Ils sont fabriqués à partir d'un filet de protection qui empêche les abeilles d'atterrir sur votre visage.

Les voiles et les costumes vous aideront à renforcer votre confiance en perfectionnant vos compétences apicoles et charmantes. Certains apiculteurs expérimentés obtiennent une protection minimale mais, en tant que débutant, allez-y et protégez votre corps contre les piqûres.

4. Outils de ruche

Les abeilles sont réputées pour sceller les fissures, les coutures et les crevasses dans leurs ruches. Quand il est temps de récolter, séparer votre ruche sera tout à fait la tâche sans l'équipement approprié. Les outils de ruche sont créés spécifiquement pour forcer votre ruche à se séparer des cadres et des autres endroits que vos abeilles ont scellés.

Les outils de ruche peuvent être fabriqués à partir de métal, de bois et de plastique robuste. Si vous avez des outils minces et solides qui traînent dans la ferme, n'hésitez pas à les utiliser, mais ces outils spécifiques vous faciliteront probablement la vie un peu et vous feront griller le miel plus rapidement.

5. Brosse d'abeille

Vous apprendrez rapidement que vos abeilles aiment traîner exactement là où vous ne voulez pas qu'elles passent leur temps. Pendant la récolte, cela peut vous créer des problèmes et vous devrez trouver un moyen de déplacer vos abeilles bien-aimées sans leur nuire. L'utilisation de mains gantées n'est pas la meilleure option, car vous pouvez écraser accidentellement vos abeilles.

Une brosse pour abeilles est une brosse qui a des poils exceptionnellement doux et flexibles. Si vous avez des poulets dans votre ferme, la plume de queue d'un coq errant est une alternative parfaite si vous n'avez pas accès à une brosse à abeilles.

Pour en savoir plus sur les autres équipements apicoles et à quoi les utiliser, lisez cet article: 15 équipements apicoles essentiels dont chaque apiculteur ne peut pas se passer.

Enfin, il est également important d'apprendre à nettoyer votre équipement apicole.

Différents types de ruches

La ruche Langstroth

Lorsque vous commencez avec les abeilles et que vous pensez à une ruche, que pensez-vous? Si vous êtes comme la plupart des gens, vous voyez une ruche dressée semblable à une commode, mais saviez-vous qu'il existe d'autres options?

1. Le Langstroth

Cette ruche est l'une des ruches les plus courantes et la ruche typique que la plupart des gens envisagent lorsqu'ils rêvent de leurs nouvelles ruches. Il existe depuis longtemps et il y a une bonne raison à cela. Il est extensible et fait le meilleur usage de l'espace en fonction de la préférence de votre abeille pour son espace de vie.

Bien que le Langstroth puisse être lourd et maladroit, c'est également l'une des ruches les plus accessibles disponibles. Si vous devez remplacer des pièces sur cette ruche, vous pouvez facilement les trouver.

2. Top Bar Hive

Le Top Bar Hive est un autre favori parmi les apiculteurs. Il a une forme différente de celle du Langstroth, car il est plus long que haut. Les apiculteurs chevronnés aiment cette ruche car elle a tendance à être plus facile à déplacer que les autres.

Les abeilles de la ruche à barres supérieures construisent leur propre nid d'abeilles à partir de barres en bois au sommet de la ruche, et donc, les cadres extra lourds ne sont pas présents dans ce format. Une ruche légère est un énorme argument de vente pour certains apiculteurs, cependant, les rayons sont délicats et peuvent se casser facilement sans le support supplémentaire des cadres des ruches Langstroth et Warre.

3. Warre Hive

Le Warre Hive est comme une version mini-me du Langstroth, mais à l'envers. Au lieu d'ajouter des cadres à partir du haut de la ruche, ils sont ajoutés à partir du bas. Le raisonnement derrière cette conception est d'imiter le comportement des abeilles dans la nature. La ruche Warre est censée être comme un espace naturel pour les abeilles, semblable à un arbre.

La ruche Warre nécessite moins de temps d'inspection, en supposant que les abeilles prennent soin d'elles-mêmes dans cet espace naturel. Cependant, cette ruche est lourde et difficile à déplacer.

Si vous prévoyez de construire votre propre ruche d'abeilles, consultez cette collection de ruches d'abeilles DIY.

Décider d'un emplacement de ruche

Lors de la sélection de l'emplacement parfait pour votre ruche, il y a beaucoup de choses à considérer. Comme ils disent, emplacement emplacement emplacement et vos abeilles vous remercieront d'avoir pris le temps de trouver le meilleur emplacement pour leur nouvelle maison - payée en miel, bien sûr. Il est dans votre intérêt d'être le meilleur agent immobilier possible pour votre essaim.

Les éléments seront votre plus grande préoccupation lors de l'arpentage des propriétés potentielles de vos abeilles. Voici les facteurs les plus importants à considérer pour décider où placer votre colonie:

1. Accessibilité

Votre ruche aura besoin d'un entretien régulier, et bien sûr, vous récolterez l'or doux de vos abeilles, donc vous ne voulez pas rendre le processus plus difficile qu'il ne doit l'être. Lorsque vous commencez, vous pourriez être un peu nerveux autour de vos abeilles, donc garder votre ruche dans un espace ouvert sera bénéfique. En d'autres termes, donnez-vous de l'espace.

2. Ciel ensoleillé

C'est là que les choses deviennent un peu délicates. Vos abeilles ont besoin du soleil pour les faire bouger le matin… un peu comme vous pourriez avoir besoin d'une tasse de café avant de travailler. Cependant, si la ruche est exposée à trop de soleil, pendant trop longtemps, cela peut nuire à la santé et à la productivité des abeilles. Une bonne règle est de donner au soleil du matin à vos abeilles.

3. Beelines

Une fois les abeilles emménagées et installées, elles s'aventurent hors de leur ruche à la recherche de leur jardin préféré. Une fois qu'ils le trouveront, ils s'en iront à leur endroit préféré chaque jour. Cela étant dit, il est important de trouver un moyen de placer la ruche dans une zone peu fréquentée par les humains.

Imaginez si vos abeilles étaient deux fois plus grandes que vous et que vous deviez traverser leur autoroute très fréquentée… c'est comme ça si vous n'êtes pas attentif à l'endroit où vous placez la ruche.

Gardez votre ruche à proximité de zones qui semblent plus florales que d'autres, comme un verger, et placez-la à l'écart de toute zone que vous ne souhaitez pas rencontrer dans vos abeilles. Même si vous êtes ravi d'avoir de nouveaux locataires, vous ne voulez probablement pas entrer en collision avec eux quotidiennement.

4. L'eau

Comme toutes les créatures vivantes, les abeilles ont besoin d'eau. Non seulement ils s'en hydratent, mais ils l'utilisent également pour réguler les niveaux d'humidité dans leurs ruches tout au long des mois chauds. De plus, si leur miel devient trop épais, ils peuvent utiliser de petites gouttes d'eau pour le diluer afin de maintenir la consistance souhaitée.

Garder votre ruche près d'une eau qui est soit une source naturelle, soit une destination pour eux, est idéal. Sinon, vos abeilles peuvent décider de fréquenter votre piscine ou les plats d'eau de votre animal.

En parlant d'humidité, si votre ruche devient trop humide, l'humidité peut s'accumuler et noyer vos abeilles. Placer votre ruche dans une zone qui n'est pas trop ombragée ou humide aidera à éviter une ruche gorgée d'eau.

Quel est le meilleur moment pour commencer avec les abeilles?

Le meilleur moment pour commencer une nouvelle ruche est généralement lorsque le temps commence juste à se réchauffer après un hiver froid. Le printemps, dans la plupart des climats, c'est quand les abeilles deviennent naturellement plus actives et prêtes à l'action.

Comment obtenir une colonie d'abeilles

Étonnamment, il existe plusieurs façons d'obtenir votre première colonie pour commencer avec les abeilles. En tant que nouvel apiculteur, commencer petit est le meilleur moyen d'apprendre les tenants et les aboutissants de l'apiculture sans être submergé par une colonie de 60 000 abeilles.

1. Abeilles emballées

Cela peut sembler un peu idiot, mais de nos jours, de nombreux apiculteurs débutants peuvent même commander des abeilles emballées en ligne. Oui, les abeilles passent par la poste, dans un colis.

Vos postiers locaux n'apprécieront pas nécessairement la boîte à bourdonnement à son arrivée, alors assurez-vous d'être prêt à les récupérer dès que possible. Vos abeilles voudront entrer dans leur nouvelle ruche dès qu'elles le pourront, alors ne faites pas attendre vos abeilles trop longtemps avant de les ramasser.

Un paquet d'abeilles peut contenir de 3 000 à 10 000 abeilles et sera généralement vendu au poids. Cela peut ressembler à beaucoup d'abeilles, mais c'est en fait sur la plus petite extrémité du spectre apicole. Votre boîte sera livrée avec des abeilles ouvrières et une reine. Tout est prêt.

Commander des abeilles auprès d'un fournisseur est un excellent moyen de commencer petit, plutôt qu'avec une grande ruche établie. Considérez-le comme un moyen de vous mouiller les pieds sans avoir à plonger directement dans une opération apicole sérieuse.

2. Essaims

Les apiculteurs expérimentés trouvent passionnant de récolter leurs abeilles de manière plus naturelle. Ils attendent le moment parfait, un moment où les abeilles se séparent naturellement, pour récolter les abeilles dans la nature.

Lisez cet article si vous souhaitez en savoir plus sur la capture d'un essaim.

3. Ruches pleines

Enfin, vous pouvez acheter des ruches complètes et établies. Vos abeilles viendront dans leur ruche, avec leur reine, et elles ont déjà établi leur routine quotidienne. Si vous décidez d'emprunter cette voie, gardez à l'esprit qu'une ruche pleine peut comprendre 60 000 abeilles. Si vous n'êtes pas prêt pour ce type de responsabilité, envisagez de commencer avec un petit paquet.

Mettre vos abeilles et votre reine dans la nouvelle ruche

Une fois que vos abeilles arrivent, il est temps de les emménager dans leur nouvelle maison et de commencer officiellement avec les abeilles.

Assurez-vous que vous êtes bien équipé et prêt à partir avec l'équipement de protection, les gants et le voile que vous avez choisis. Un rapport 1: 1 de solution d'eau sucrée dans une bouteille de brumisation doit être à portée de main lorsque vous commencez à installer vos abeilles.

Première étape: préparer la ruche

Retirez quelques cadres de votre ruche et déplacez ceux qui restent sur le côté.

Deuxième étape: préparer les abeilles

Brumisez vos abeilles avec la solution d'eau sucrée, ce qui rend leur vol difficile et les occupe pendant que vous les déplacez dans leur ruche.

Remarque : vous n'avez pas besoin de faire trop d'eau sucrée; vous voulez seulement les alourdir et les garder occupés, pas les noyer.

Troisième étape: positionner les abeilles

Avec vos gants, prenez votre paquet d'abeilles et tapotez-le doucement sur le sol. Cela secouera vos abeilles et les déplacera au fond du récipient afin que vous puissiez ouvrir le haut sans perdre beaucoup d'abeilles.

Quatrième étape: retirer la reine

À l'aide d'un outil de ruche, ouvrez le haut de l'emballage et recherchez la cage de la reine. Retirez la cage de la reine et tous les contenants d'alimentation supplémentaires qui pourraient avoir été emballés avec les abeilles.

Remettez le couvercle pour le moment et mettez de côté la boîte des abeilles pendant que vous effectuez un contrôle de bien-être sur votre nouvelle reine. Si elle est bien vivante, mettez-la de côté. Si elle est décédée, vous devez appeler un remplaçant dès que possible. Le reste des abeilles peut être installé sans reine pour l'instant, si besoin est.

Cinquième étape: préparer la cage de la reine

La reine est expédiée séparément pour sa protection. Les abeilles ouvrières ne connaissent pas son odeur au moment de l'expédition et peuvent la tuer en transit. La plupart des cages de la reine ont un bouchon de sucre que la reine utilise comme collation en vol pendant le voyage.

Cela permet aux abeilles ouvrières de libérer la reine, de leur propre chef, alors qu'elles mâchent les bonbons pour atteindre la reine. Cela laisse suffisamment de temps aux ouvrières pour s'habituer au parfum de la reine des abeilles.

Assurez-vous que le bouchon de sucre est exposé aux abeilles ouvrières en retirant les bouchons ou les couvercles qui étaient en place pendant le transport. Vous pouvez aider les abeilles en faisant une petite piqûre dans le bouchon; ils croiseront alors joyeusement leur chemin vers leur nouvelle reine.

Étape six: Installez la reine et relâchez les abeilles

Placez la reine, le bouchon de sucre, dans la ruche vide et juste avant d'installer les abeilles, vaporisez-les avec de l'eau sucrée et secouez-les pour qu'elles tombent au fond de la boîte.

Retirez le couvercle de votre abeille et secouez-les doucement dans leur nouvelle maison. Maintenant, vous pouvez remplacer les cadres, la source de nourriture et le couvercle en déplaçant lentement les pièces en place. Vos abeilles ne voudront pas être écrasées, donc des mouvements lents et délibérés leur donneront le temps de s'écarter de votre chemin.

Certaines abeilles peuvent accidentellement être écrasées lors de l'installation. Essayez de ne pas vous déranger, car vous avez une ruche entière à entretenir. Continuez à avancer lentement et délibérément pour installer le reste de votre colonie.

Septième étape: retournez dans votre ruche

Vérifiez vos abeilles dans environ une semaine pour vous assurer qu'elles ont pu mâcher à travers la cage de la reine et s'assurer qu'elle a survécu. Si les abeilles ouvrières n'ont pas libéré la reine, vous pouvez la libérer manuellement à ce stade. Elle est avec la ruche depuis assez longtemps, et ils devraient maintenant être habitués à son odeur.

Informez votre famille et vos voisins

Comme nous l'avons mentionné précédemment, les gens peuvent être intimidés par les abeilles, il est donc poli d'informer les membres de la famille et les voisins qui sont à proximité.

Les abeilles parcourent généralement jusqu'à 2 miles pour trouver les bonnes choses, donc si vos voisins ont un délicieux jardin fleuri, donnez-leur un avertissement.

Cela peut sembler intimidant et, pour certains, inutile, d'informer vos voisins de votre nouvelle ruche, mais pensez-y comme un moment pour éduquer également quiconque souhaite en savoir plus. Les gens ont tendance à craindre les abeilles, et certains sont allergiques à la mort, il est donc juste de leur faire savoir qu'ils peuvent attendre de nouveaux visiteurs.

Si vos voisins semblent méfiants de votre nouvelle aventure apicole, vous pouvez essayer de les gagner lorsque vous commencez à récolter votre miel avec quelques cadeaux à leur disposition.

Inspecter votre ruche

L'apiculture n'est généralement pas une activité qui prend du temps, mais il y a plus de choses à faire que d'installer des ruches. En tant qu'apiculteur, vous devez vous assurer que votre colonie est saine, heureuse et produire du miel.

L'inspection des ruches doit être effectuée toutes les deux semaines au printemps et à l'automne. En tant que débutant, vous pourriez être tenté de le faire plus souvent, mais il est en fait dangereux d'ouvrir trop souvent votre ruche.

Avant de commencer l'inspection, il est pratique de tenir un journal pour chaque ruche. Donnez un nom à chaque ruche et notez la date d'installation, l'origine et l'emplacement.

Voici ce que vous devez faire lors de votre inspection:

  • Habillez-vous et préparez votre fumeur
  • Soulevez le haut de la ruche et utilisez votre fumeur, puis attendez que la fumée prenne effet, répétez l'opération pour chaque section
  • Localisez la reine et assurez-vous qu'elle a l'air bien
  • Voir s'il y a des parasites ou des parasites
  • Voyez s'il y a des œufs, des larves et des jeunes abeilles. Une ruche saine devrait avoir les trois
  • Tenez des registres dans votre journal

Pour le guide complet d'apprentissage de la gestion des ruches, lisez cet article: Gestion des ruches - Comment inspecter, manipuler et nourrir vos abeilles. L'article contient également quelques conseils pour prendre soin de votre ruche à chaque saison, printemps, été, automne et hiver.

En hiver, lorsque vos abeilles peuvent ne pas trouver de nourriture à proximité, vous pouvez les aider à survivre en les nourrissant de galettes de graisse et de fondant.

Problèmes, ravageurs et maladies des abeilles

C'est un sujet très important que tout apiculteur doit savoir s'il veut éviter de perdre la ruche. En raison de l'importance, nous devons créer un article séparé pour cela, sinon ce long guide serait beaucoup plus long.

Alors allez-y et lisez le guide: Problèmes courants des abeilles, ravageurs et maladies, et comment les résoudre.

Les acariens Varroa sont l'un des problèmes les plus menaçants pour vos abeilles. Ils peuvent à eux seuls détruire toutes vos colonies s'ils ne sont pas détectés tôt. C'est pourquoi nous avons créé un autre guide séparé pour vous aider à apprendre comment identifier les premiers signes d'infestation par Varroa Mite et comment les traiter.

Outre les acariens et les maladies, il existe également des insectes et de gros animaux qui pourraient menacer votre ruche. En tant que colonie, les abeilles sont en fait assez douées pour se défendre. Mais au cas où ils auraient besoin d'aide, voici ce que vous pouvez faire pour protéger votre ruche des prédateurs.

Et après?

À ce stade, vous devriez déjà avoir appris à peu près tout ce que vous devez savoir sur l'apiculture. La dernière étape consiste à apprendre comment récolter le miel et la cire d'abeille de votre ruche, puis peut-être vendre la récolte pour de l'argent supplémentaire.

Si vous avez trop d'abeilles pour vos besoins, vous pouvez également les louer à des personnes qui ont besoin de pollinisateurs.