Racines végétales 101: retour à nos racines dans le jardin

Il fut un temps dans ma vie où je ne comprenais pas complètement ce que signifiait «aller à la racine» de quelque chose. Des expressions comme «trouver la cause première d'un problème» ou «revenir à nos racines» semblaient être des expressions idiotes utilisées par les chefs d'entreprise pour créer un travail inutile pour d'autres personnes.

Maintenant, je cultive ma propre nourriture. Je compte sur ma connaissance des racines pour manger. Donc, ces idiomes ont un vrai sens.

Les racines sont à la fois au sens propre et figuré le fondement des succès ou des échecs du jardinage. Il est donc logique de se tourner vers les racines et les structures racinaires des plantes pour savoir comment traiter les plantes, comment résoudre les problèmes de jardinage, etc.

Si vous voulez aller à la racine de la croissance de votre jardin, lisez la suite.

La raison des racines

La plupart des gens savent que les plantes tirent leur nutrition de leurs racines. Ils prennent également de l'eau. De plus, les racines ancrent les plantes dans le sol afin que le vent, la pluie et d'autres forces environnementales ne puissent pas déplacer facilement les plantes.

Cependant, beaucoup de gens ne réalisent pas que les racines sont aussi les outils de réseautage social des plantes. Les racines créent des relations avec les mycorhizes (minuscules champignons) et les bactéries pour aider à promouvoir la santé globale de la plante. Ils agissent également comme des récepteurs de communication pour les messages souterrains d'autres plantes.

Relations mycorhiziennes

Les plantes partagent certains des sucres qu'elles produisent par photosynthèse avec les mycorhizes. En échange de ces trucs sucrés, ces petits champignons apportent aux plantes une partie de la nutrition dont ils ont besoin pour survivre.

Le phosphore, par exemple, est souvent peu répandu dans le sol. Parfois, il est difficile pour les plantes d'en trouver suffisamment par elles-mêmes.

Ainsi, les champignons du sol récupèrent le phosphore et le ramènent aux plantes. Ils sont comme le taxi à emporter pour la nourriture végétale!

Relations bactériennes

La plupart des jardiniers savent qu'une bactérie appelée rhizobium établit des relations avec les légumineuses. Les plantes envoient essentiellement un signal aux bactéries pour leur faire savoir qu'elles ont besoin d'azote.

Les bactéries tirent l'azote de l'air. Ensuite, ils créent de petits sacs de stockage appelés nodules sur la racine de la plante.

Le nodule est branché à la racine afin que les plantes puissent en tirer de l'azote. En échange, les plantes donnent aux bactéries des glucides créés par photosynthèse.

Cette relation bactérienne entre les rhizobiums et les légumineuses est bien connue. Mais de nouvelles recherches ont montré qu'il existe également d'autres bactéries fournissant de l'azote qui fonctionnent avec des plantes non légumineuses.

Les données commencent tout juste à sortir sur le fonctionnement de ces autres relations bactériennes. Mais, les avantages sont si clairs qu'en 2019, certains producteurs de maïs industriels vont commencer à utiliser des bactéries donnant de l'azote comme forme d'engrais.

Réseautage social

Dans les années 1980, les gens vous auraient regardé comme si vous étiez fou si vous aviez dit que les plantes utilisent leurs racines pour se parler. Maintenant, cependant, il existe une preuve scientifique accablante que les plantes communiquent en utilisant des signaux envoyés et reçus par leurs racines.

Nous ne connaissons pas encore tous les détails sur la façon dont ils communiquent. Mais il est clair que les plantes se préviennent mutuellement des attaques de ravageurs. Ils communiquent également entre eux sur leurs emplacements.

Ils s'informent même mutuellement de la façon dont leurs comportements peuvent s'influencer mutuellement. Par exemple, le maïs cultivé de près se dit ses taux de croissance. Cela permet au maïs poussant à proximité de croître plus rapidement si nécessaire pour éviter d'être ombragé par les plants de maïs plus grands.

Ce que les racines nous disent

Maintenant, les plantes peuvent ne pas nous parler de la même manière qu'elles se parlent. Cependant, les racines peuvent encore nous dire tout un tas sur la façon dont nous pouvons coopérer avec eux pour développer des relations mutuellement bénéfiques.

Semblable à la façon dont les plantes fournissent de la nourriture aux mycorhizes et aux bactéries, si nous donnons à nos plantes ce dont elles ont besoin pour bien pousser, nous récoltons également les avantages de notre approvisionnement alimentaire!

Types de racines de plantes

En général, il existe deux principaux types de racine. Ce sont les racines pivotantes et les racines fibreuses.

Comprendre laquelle de ces types de structures racinaires possède votre plante peut vous aider à prendre des décisions importantes pour leur santé. Par exemple, la préparation du sol et les besoins en nutriments sont déterminés en grande partie par la structure des racines d'une plante.

1. Racines pivotantes

Les racines pivotantes poussent une racine principale qui est soutenue par des racines latérales qui se ramifient à partir de la racine principale. Certaines des mauvaises herbes les plus difficiles à arracher, comme les pissenlits, les quais et les quartiers d'agneau, poussent des racines pivotantes profondes qui les ancrent fermement au sol.

En outre, certains des légumes les plus savoureux comme les carottes, les panais, les betteraves, les radis et les navets ont tous des racines pivotantes. Cependant, ils ont ce qu'on appelle une racine pivotante modifiée.

La racine pivotante de ces savoureux légumes a été modifiée pour devenir une forme de stockage des nutriments et de l'eau pour la plante. Les racines pivotantes rondes, comme les navets, sont appelées racines napiformes. Les racines pivotantes allongées avec des extrémités pointues, comme les carottes, sont appelées racines coniques. Les racines qui sont étroites aux extrémités et larges au centre, comme le radis, sont appelées racines fusiformes.

Cultiver des plantes pivotantes

Toutes les jeunes plantes nécessitent un certain soin pour s'établir. Les plantes pivotantes, cependant, ont tendance à être mieux adaptées pour piéger les minéraux dans le sol et accéder à l'eau pendant les périodes sèches.

Excellent choix pour les nouveaux jardiniers

En conséquence, ils nécessitent généralement moins d'entretien après leur établissement. Ce qui en fait de bons choix pour les nouveaux jardiniers.

À titre d'exemple sur le front des herbes, le persil est réputé pour être l'une des herbes les plus faciles à cultiver car c'est une plante pivotante. Une fois que vous avez commencé, il est difficile de tuer!

Réduction des besoins en azote

La plupart des plantes pivotantes n'ont pas besoin de grandes quantités d'azote pour se développer. S'il y a une grande quantité d'azote dans le sol, ils ont tendance à développer une croissance supérieure prolifique et une croissance racinaire limitée.

C'est généralement le problème si vos carottes ou panais grossissent plutôt que de rester longtemps dans un sol meuble.

Préfère les sols profonds

Un sol bien labouré ou profond est idéal pour la culture de plantes pivotantes. Cependant, si elles disposent de suffisamment de temps et de bonnes conditions de croissance, les racines pivotantes peuvent souvent pénétrer profondément dans les sols compactés.

Pour cette raison, des cultures comme le radis de travail du sol sont utilisées comme briseurs de sol. Ils sont plantés, autorisés à pousser en profondeur, puis laissés à mourir dans le sol. À mesure que la racine pivotante du radis se désintègre, l'air, l'eau, les bactéries et les champignons pénètrent dans l'espace ouvert pour améliorer le sol.

Pas génial pour les conteneurs

Les plantes pivotantes ne sont pas de grands producteurs en conteneurs. Si vous voulez bien faire pousser des légumes à racines pivotantes dans des récipients ou des plates-bandes surélevées, assurez-vous qu'ils sont très profonds.

Mangeoires en phosphore lourd

Les plantes pivotantes ont généralement besoin d'une bonne quantité de phosphore pour un développement racinaire idéal. Lorsque les légumes comme les betteraves, les carottes, les navets et les radis poussent lentement, le manque de phosphore est généralement le coupable.

Grâce à ces relations racinaires et à ces racines pivotantes durables, même si le phosphore n'est pas immédiatement disponible, ces plantes peuvent vivre. J'ai vu des navets privés de nutriments s'accrocher pendant plus d'un an dans des conditions difficiles.

Boutures de racines

Certaines plantes vivaces à racine pivotante peuvent être facilement multipliées par des boutures racinaires. La consoude, le quai et le raifort en sont de bons exemples. Même un petit morceau de racine laissé dans le sol peut devenir une grosse plante à partir de ces racines pivotantes.

Évitez la transplantation

En général, les plantes à racines pivotantes auront un taux de croissance plus lent si la racine pivotante est perturbée après la plantation. Donc, il est généralement préférable de planter à partir de graines, directement dans le jardin.

Si vous souhaitez pré-démarrer les plantes à l'intérieur, assurez-vous d'utiliser des cellules profondes ou des blocs de sol. Transplantez avant que la racine pivotante ne se recourbe. Ne desserrez pas les racines lors de la transplantation.

2. Racines fibreuses

Le deuxième type de racine est appelé racine fibreuse. Les racines fibreuses ressemblent souvent davantage à une tête de vadrouille. Les exemples les plus courants de systèmes racinaires fibreux sont des choses comme l'herbe et la laitue.

Lorsque vous les déterrez, vous pouvez clairement voir une masse de racines se propager à partir du centre de la base de la plante plutôt qu'à partir du centre d'une racine.

Oignons

Certains des légumes que nous considérons comme des «racines» ne sont pas des racines de plantes. Les oignons, par exemple, ont un système racinaire fibreux.

Le bulbe de l'oignon ne fait pas partie de la racine. Cela fait partie de la partie tige de la plante. Semblable aux racines pivotantes modifiées, le bulbe est un dispositif de stockage à base de tige alimenté par les racines.

Pommes de terre et patates douces

De même, à l'instar des racines pivotantes de type stockage modifié, il existe des légumes «racines» souterrains qui poussent avec un système racinaire fibreux.

Les pommes de terre et les patates douces, par exemple, ont toutes deux un système racinaire fibreux. Cependant, ils peuvent également créer les «dispositifs de stockage» souterrains que nous aimons manger.

Avec la pomme de terre, le dispositif de stockage fait partie de la tige de la plante. Les patates douces, en revanche, sont des racines de plantes qui grossissent avec les nutriments stockés. Dans les deux cas, cependant, les racines et les tiges tubéreuses sont alimentées par un système racinaire fibreux.

Herbes

La plupart des herbes ont des systèmes racinaires fibreux. Les herbes comme le basilic peuvent rapidement développer des systèmes racinaires fibreux extrêmement complexes et de grande envergure qui permettent une croissance supérieure incroyablement prolifique. C'est pourquoi ils sont si faciles à cultiver.

L'origan est un autre excellent exemple de structure racinaire fibreuse. Les racines d'origan poussent très près de la surface du sol et se propagent comme un tapis mat.

Cultiver des plantes à racines fibreuses

Les plantes fibreuses tirent la plupart de leurs nutriments des quelques premiers centimètres du sol. Cela les rend plus nécessaires que les plantes pivotantes.

Fertiliser à droite

Les plantes fibreuses bénéficient généralement le plus de l'utilisation d'engrais et d'additions fraîches de compost. Puisque les racines poussent principalement dans les niveaux supérieurs du sol, déposez les nutriments dans cette zone pour de meilleurs résultats.

Modifiez votre sol avant la plantation - aussi, habillez-vous avec de l'engrais au besoin pendant la saison de croissance.

Puits d'eau

Lorsqu'elles sont bien établies et ont un système racinaire largement répandu, certaines plantes à racines fibreuses peuvent être quelque peu tolérantes aux sécheresses. En général, les plantes à racines fibreuses à petites feuilles ont tendance à tomber dans cette catégorie. Des herbes comme la lavande, le romarin et l'origan en sont de bons exemples.

Les plantes à racines fibreuses qui ne sont pas conçues par la nature pour avoir de petites feuilles, cependant, seront généralement rabougries et stressées pendant les sécheresses. C'est pourquoi les plantes à feuilles comme la laitue ne poussent tout simplement pas en grosses feuilles ou en têtes sans arrosage constant, même lorsque tous les nutriments sont présents dans le sol.

Ces plantes bénéficient également le plus de l'utilisation de paillis pour préserver l'humidité.

Facile à transplanter

Les plantes à racines fibreuses ne semblent pas gêner la transplantation. Tant que vous ne dérangez pas trop la masse racinaire, ces plantes commenceront à pousser dans quelques jours une fois que vous les aurez situées à leur emplacement permanent.

Espacement correct des plantes

Les plantes à racines fibreuses n'ont pas la même capacité de recherche de nutriments que les plantes à racines pivotantes. Donc, en général, il vaut mieux leur donner de l'espace pour étendre leurs racines pour trouver des nutriments.

En règle générale, dans un sol fertile, je laisse généralement aux plantes fibreuses environ deux fois plus d'espace sous le sol qu'elles ne se remplissent au-dessus du sol. Mais, il y a une exception à cette règle.

Vous pouvez intercaler des plantes à racine pivotante entre des plantes à racines fibreuses et les deux peuvent bien pousser ensemble, même dans moins d'espace. Cependant, si vous surchargez des plantes fibreuses avec d'autres plantes fibreuses, elles se disputeront des ressources au même niveau.

The Tricksters: Fibrous Taproots

Juste pour rendre les choses un peu plus confuses, certaines plantes ont une racine pivotante pour commencer. Puis, à mesure qu'ils mûrissent, ils développent un système racinaire fibreux.

De nombreux arbres fruitiers entrent dans cette catégorie. Ils commencent par une racine pivotante à croissance rapide qui les ancre au sol. Ensuite, ils développent un système racinaire fibreux avec de nombreux ancrages latéraux pour recueillir les nutriments et soutenir leur croissance supérieure.

Le chou en est un autre exemple parfait. Dans sa forme initiale, elle ressemble beaucoup à une plante pivotante. Cependant, quelques semaines après son développement, il transfère la plupart des nutriments à un système racinaire fibreux.

Croître des escrocs

Avec ces filou, il vaut mieux les traiter comme des racines pivotantes à des fins de plantation. Ensuite, traitez-les comme des plantes à racines fibreuses pour de meilleurs résultats de croissance.

Transplantez soigneusement

Si vous dérangez la racine pivotante pendant la transplantation, ces plantes continueront de pousser. Cependant, leur croissance sera ralentie par rapport à ce qu'elle aurait dû être.

Utilisez des récipients suffisamment profonds pour que la racine pivotante ne se recourbe pas avant la transplantation. Transplanter avec le sol intact.

Procure une fertilité uniforme

Bien que la racine pivotante fournisse un peu de capacité d'élimination des nutriments, je la considère plus comme une sonde qu'une racine pivotante. Si la racine pivotante trouve des nutriments en profondeur, les racines des plantes fibreuses poussent également en profondeur pour y accéder. Si ce n'est pas le cas, les racines fibreuses ont tendance à se développer principalement dans le sol peu profond.

Je trouve qu'avec ces plantes de type racine croisée, l'incorporation d'amendements du sol à un niveau plus profond améliore la croissance globale.

Comprendre les racines de vos plantes

via les familles à l'ancienne

Ces informations sont à peine au sommet de la racine pivot en termes de ce que les racines peuvent vous dire sur vos plantes et comment bien les cultiver. Mais j'espère que ce que vous avez lu aujourd'hui vous a donné envie de faire le travail de retour à vos racines!