Ordre de picage: comment gérer l'intimidation des poulets dans votre troupeau

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Élever des poulets, c'est un peu comme élever des enfants. Il ne suffit pas de se rappeler de les nourrir et de leur fournir beaucoup d'eau - vous devez également vous efforcer de fournir un environnement stimulant qui les aidera à grandir et à prospérer également.

Je ne ferai pas la lumière sur la situation - je sais que les deux sont très différents, et ce commentaire est surtout fait pour plaisanter!

Cependant, comme les enfants, les poulets ont parfois tendance à se mutiler. Bien qu'il soit facile d'expliquer à un jeune enfant pourquoi il est important d'être gentil avec les autres, ce n'est pas toujours aussi simple avec votre troupeau d'arrière-cour.

Dans cet article, je vais vous expliquer pourquoi les poulets se harcèlent mutuellement - et comment vous pouvez y mettre un terme définitivement. Ne vous inquiétez pas - aucun délai d'attente n'est requis.

L'ordre hiérarchique

Dans la plupart des cas, les poulets sont agressifs les uns envers les autres car ils souhaitent établir l'ordre de picage. Bien que l'ordre hiérarchique ne soit pas toujours à l'origine de l'agression des poulets, il est souvent à blâmer pour des problèmes mineurs de violence dans votre troupeau.

L'ordre de picage est une structure relationnelle complexe qui existe dans chaque troupeau de poulets, grands et petits, quelle que soit la race. Il est déterminé par une variété de facteurs, notamment l'âge, la personnalité, la race et la taille.

Généralement, une poule ou un coq qui souhaite être au sommet de la hiérarchie sera agressif et autoritaire envers les autres membres du troupeau. Il défiera des oiseaux plus timides et plus timides et gravira progressivement les échelons.

Lorsque vous introduisez un nouveau poulet pour la première fois dans votre troupeau, il va naturellement être tout en bas de la hiérarchie. Cette position demeure parfois quoi qu'il arrive, mais certaines poules avancent malgré tout dans les rangs.

Vu de l'extérieur, regarder les poulets établir l'ordre de picage peut ressembler à de l'intimidation de poulet ou à un comportement violent. En tant qu'êtres humains, nous avons tendance à personnifier nos poulets et à penser qu'ils se lient les uns aux autres sans raison.

Dans la plupart des cas, vous ne devez pas interférer avec l'ordre de picage. Ces comportements d'établissement de position sont généralement de courte durée et vous n'avez pas à vous soucier des dommages à long terme causés à un membre de votre troupeau.

Si, cependant, le comportement est maintenu et a commencé à menacer sérieusement le bien-être de l'un de vos oiseaux, c'est un comportement qui ne peut plus être considéré comme faisant partie de l'ordre de picage - c'est l'intimidation du poulet.

Quelles sont les causes de l'intimidation du poulet?

Photo: Rebekah Pierce

Légende: Cette poule est au sommet de l'ordre de picage de notre troupeau.

Outre l'ordre de picage, il existe de nombreux facteurs qui peuvent amener les poulets à s'en prendre les uns aux autres. Heureusement, la plupart d'entre eux sont facilement corrigés. Voici quelques-uns des coupables les plus courants:

1. Stress

Les poulets aiment avoir des routines établies (oui, tout comme les enfants!). Si quelque chose les induit en erreur, ils peuvent devenir stressés. Cela pourrait inclure quelque chose d'aussi mineur qu'un changement dans l'alimentation ou aussi important que des prédateurs qui se cachent à proximité.

Vos oiseaux peuvent également se sentir stressés lorsqu'un autre compagnon de troupeau décède ou en cas de maladie. Même si vos oiseaux ne sont pas directement affectés par certaines maladies, comme les acariens, ils peuvent capter les énergies du reste du troupeau et réagir en conséquence.

Faites de votre mieux pour atténuer le stress dans votre troupeau. Non seulement cela peut conduire à un comportement violent, mais cela peut aussi entraîner une interruption de la ponte et un retard de croissance.

2. Surpeuplement

Photo: Rebekah Pierce

Légende: Le fait de placer vos poulets dans des tracteurs à poulets mobiles peut atténuer les graves problèmes d'intimidation.

La surpopulation est de loin l'une des causes les plus courantes d'intimidation des poulets dans un troupeau. Le surpeuplement peut entraîner tous les autres problèmes que nous mentionnerons dans cet article, en plus c'est un danger pour vos oiseaux à lui seul.

Soyez prudent avec le nombre de poulets que vous élevez - je sais qu'il est facile de se laisser emporter et de penser, " un de plus ne fera pas de mal !" Cependant, il est important de maintenir un minimum de 4 pieds carrés par oiseau dans le poulailler et au moins 8 dans la course.

Les tracteurs à poulets ou enclos à poulets mobiles peuvent aider à réduire l'agressivité car ils donneront à vos poulets un accès à de nouveaux pâturages chaque jour. Ils auront constamment de nouveaux aliments, des insectes et des zones à explorer.

3. L'ennui

L'ennui est un autre facteur courant chez les poulets agressifs. Le plus courant pendant les mois d'hiver, lorsque vos oiseaux ne peuvent pas aller à l'extérieur pour se nourrir, des comportements agressifs comme la cueillette des plumes ont tendance à se produire.

Cela peut commencer petit, avec juste une plume tirée ici ou là, mais vous devez être vigilant pour les signes d'un problème plus grave. Cela peut facilement se transformer en picage frénétique et même en cannibalisme s'il n'est pas résolu. Une poule qui est fréquemment harcelée par les autres oiseaux peut aussi cesser de s'approcher des autres poulets et peut aussi résister à entrer dans le poulailler la nuit.

4. Maladie

Les poulets sont des êtres instinctifs, et ils savent quand l'un de leurs compagnons est malade. Dans la nature, cela conduirait à chasser l'oiseau malade du troupeau, car cela devient un handicap.

Malheureusement, ces instincts naturels ne disparaissent pas simplement parce que vous avez décidé de domestiquer vos oiseaux dans une jolie petite cage. Les poulets picorent et intimident souvent les compagnons de troupeau parce qu'ils peuvent dire qu'ils sont malades.

5. Broodiness

La couvaison est un problème courant qui peut provoquer une agression - heureusement, elle est généralement de courte durée. Lorsqu'une poule couve, elle s'assoit sur ses œufs toute la journée jusqu'à ce qu'ils éclosent - ce qui prend 21 jours. De nombreuses poules vivent cette situation au cours de leur vie, même si certaines ne le feront jamais. Certaines poules couvent sans même avoir d'œufs sur lesquels s'asseoir, ou elles restent couveuses même si leurs œufs ne sont pas fertiles.

Une poule couveuse sera méchante pour vous et pour quiconque s'approche de son nid. Elle mordra, attaquera et picorera toute personne qui tente de se rapprocher de ses œufs. Si votre poule agit agressivement parce qu'elle est couveuse, vous feriez mieux d'essayer de la faire traverser cette période de sa vie avant de faire quoi que ce soit d'autre.

6. Race

Certains poulets sont naturellement plus territoriaux que d'autres - et ce n'est pas toujours lié à la taille. Certaines petites races comme Orpingtons et Australorps sont incroyablement décontractées, tandis que d'autres, comme Rhode Island Red et Delawares, sont assez territoriales.

Comment prévenir et arrêter le comportement d'intimidation chez les poulets

L'intimidation du poulet peut être pénible à observer, mais heureusement, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire en tant que gardien de poulet pour aider à atténuer ses causes et ses symptômes.

1. Supprimer les déclencheurs

Pour commencer, gardez un œil sur votre troupeau. Souvent, les situations d'intimidation deviennent incontrôlables avant même que vous ne réalisiez qu'il y a un problème. Vérifiez vos oiseaux chaque jour pour détecter des signes d'intimidation, comme des plumes tirées ou des taches brutes.

2. Space Things Out

Photo: Rebekah Pierce

Légende: Assurez-vous d'avoir suffisamment de nichoirs pour tous vos poulets.

C'est aussi une bonne idée d'évaluer les façons dont vous pouvez donner plus de place à vos poulets. Même si la cause de l'intimidation n'est pas le surpeuplement, de nombreux problèmes qui mènent à l'intimidation peuvent être apaisés en offrant à vos oiseaux plus d'espace.

Les poulets sont comme des gens en ce qu'ils n'aiment pas être surpeuplés - voyez si vous pouvez supprimer certains déclencheurs d'intimidation en répartissant votre troupeau un peu plus.

En hiver, cela pourrait signifier pelleter un peu plus d'espace pour vos oiseaux à l'extérieur. Même si vos poulets ne peuvent sortir que pour un bref sort, ce sera mieux que de les garder enfermés.

N'oubliez pas que plus d'espace signifie également plus d'installations, telles que des nichoirs. Assurez-vous d'avoir au moins un nichoir pour trois à quatre oiseaux.

N'oubliez pas que tous les oiseaux ne se ressemblent pas non plus en ce qui concerne l'espace dont ils ont besoin. Certaines grandes races, comme les Jersey Giants et les Orpingtons, ont besoin d'une tonne d'espace - visez un minimum de cinq pieds carrés à l'intérieur. Parmi les autres races, vous devrez fournir un espace supplémentaire pour les Appenzeller, les Anconas, les Cornish Crosses et les Rhode Island Reds.

3. Ajouter du divertissement

Ajouter des briseurs d'ennui peut vraiment réduire l'intimidation au sein de votre troupeau. Vous pouvez soulager l'ennui avec des jouets faits maison comme des blocs de courgettes surgelées pour qu'ils picorent ou vous pouvez faire une boule d'attache à partir d'un chou. Vous pouvez même acheter des jouets achetés en magasin.

Scratch est une aubaine pour de nombreux éleveurs de poulet. Non seulement il aide à lutter contre l'ennui, mais il ajoute également des calories supplémentaires à l'alimentation de vos oiseaux pendant les mois d'hiver. Cela gardera vos oiseaux bien nourris et heureux, réduisant l'ennui tout en diminuant également la probabilité de maladie. Jetez quelques poignées chaque jour pour ne pas vous intimider.

4. Isoler les intimidateurs ou les victimes

Je recommande toujours d'isoler votre poulet tyran au lieu de la victime si vous devez retirer un membre du troupeau de la cage. À moins que votre victime ne soit gravement blessée au point de nécessiter des soins médicaux, essayez de retirer l'intimidateur.

Pourquoi? La logique est simple. Si un poulet est victime d'intimidation, c'est probablement parce qu'il est faible dans l'ordre hiérarchique. Retirez-la et lorsque vous lui permettez de rejoindre le troupeau, elle va être encore plus basse. Cela pourrait aggraver les choses.

Dans la plupart des cas, il est préférable d'isoler l'intimidatrice - si vous pouvez comprendre qui elle est. Retirez-la du troupeau pendant quelques jours et lorsque vous l'ajouterez, elle aura probablement perdu sa place au sommet de l'ordre hiérarchique.

5. Tenez compte de votre éclairage

La lumière rouge est apaisante pour un poulet, ce qui le rend moins agressif envers les autres oiseaux. Si vous avez un poulet qui intimide constamment les autres membres du troupeau, essayez de remplacer vos ampoules blanches par des ampoules rouges. Cela peut fonctionner même si vous n'avez pas encore d'éclairage dans votre coopérative.

6. Ajoutez plus de mangeoires ou d'abreuvoirs

Photo: Rebekah Pierce

Légende: L'ajout de mangeoires supplémentaires peut aider à réduire les combats dans le troupeau.

Assurez-vous d'avoir beaucoup de mangeoires et d'abreuvoirs pour vous déplacer. L'intimidation peut souvent être exacerbée par un manque d'accès à la nourriture et à l'eau. De plus, si un poulet est harcelé par ses compagnons de troupeau, il pourrait être plus hésitant à s'approcher des stations d'alimentation.

7. Soyez attentif à l'introduction de nouveaux oiseaux

Il est presque impossible d'avoir un troupeau de poulets et de ne jamais avoir besoin d'ajouter de nouveaux oiseaux - après tout, un poulet ne peut produire que tant d'œufs avant de devoir être remplacé.

Cependant, le problème avec l'introduction de nouveaux poulets est que les vieux oiseaux seront territoriaux. Le nouvel ordre de picage devra être établi, introduisant certains défis lorsque vous ajoutez de nouveaux oiseaux à un troupeau.

Lorsque vous ajoutez de nouveaux oiseaux, n'ajoutez jamais un seul poulet au troupeau - il y a de la sécurité dans les chiffres. Vous devez également faire très attention à l'ajout de nouveaux coqs si vous en avez déjà un dans le troupeau, car ils se battront à mort dans de nombreux cas.

L'ajout de nouveaux poulets la nuit ou pendant les périodes de mue, lorsque le reste du troupeau est déjà plus vulnérable, peut être un bon moyen de faire les choses.

8. Rehome

Parfois, la seule façon viable d'arrêter un mauvais cas d'intimidation dans votre troupeau est de recentrer les délinquants. D'autres personnes suggéreront de se débarrasser de la victime de l'intimidation, mais cela peut vraiment aller dans les deux sens. Si vous avez une poule qui s'attaque constamment à d'autres oiseaux, retirer une seule victime ne résoudra pas le problème - vous devez vous débarrasser de l'agresseur.

Isoler temporairement la victime ou le délinquant peut aider à mettre un pansement sur la situation d'intimidation, mais si vous réintroduisez vos oiseaux et remarquez qu'il y a toujours des combats, vous avez besoin d'une solution permanente. Rentrez le poulet offensé ou offensé dans une nouvelle ferme, ou trouvez-lui une place dans la marmite.

Quand intervenir

Dans la plupart des cas, vous n'avez rien à faire si vos poulets sont un peu désagréables les uns envers les autres. Souvent, ces comportements sont temporaires et peuvent être atténués par des solutions rapides telles que leur donner plus d'espace pour se déplacer.

Cependant, s'il semble que vos poulets se battent depuis toujours sans résolution - et l'ordre de picage aurait dû être établi depuis longtemps - il serait peut-être temps d'intervenir. Cela est particulièrement vrai si des poulets ont été blessés ou tués par les combats - une fois qu'un oiseau est tué, il se transformera également en effet domino avec le reste du troupeau.