De nombreux avantages des menthes et leur polyvalence surprenante pour les jardiniers

J'ai rencontré tellement de jardiniers qui ne cultiveront pas de menthe parce qu'ils l'ont cultivée une fois et qu'elle a envahi leur jardin. Pendant ce temps, je cultive des centaines de plantes de menthe et en recommence chaque année. Personnellement, je n'ai pas assez de menthe.

Je ne comprenais vraiment pas pourquoi les autres jardiniers avaient une relation avec les menthes si différente de la mienne. Alors, j'ai commencé à leur demander. D'après ce que je peux dire, la principale raison semble être que ces jardiniers ont fait pousser de la menthe comme garniture. Ils n'avaient pas prévu les utilisations des quantités prolifiques de feuilles de menthe que ces merveilleuses plantes produisent avec bonheur.

Depuis que j'ai découvert la source de cette appréhension de la menthe déplacée, je suis en mission de sensibilisation à la menthe. Si vous êtes l'un de ces jardiniers qui n'a pas encore raffiné votre appréciation de la menthe, veuillez mettre de côté toutes les doutes que vous avez pendant quelques minutes et donnez-moi une chance de vous convaincre de faire plus de place pour la menthe dans votre jardin.

Une grande grande famille fraîche et mentholée

Commençons par une petite histoire de famille à la menthe. Lamiaceae est le nom de famille latin de toutes les menthes du monde. On estime qu'il y a plus de 7 000 membres différents de la famille de la menthe. La plupart sont cultivées pour leur feuillage, mais il existe même quelques menthes qui produisent des tubercules comestibles.

Les menthes sont le plus souvent reconnues par leurs tiges carrées et leurs feuilles alternes. Ils sont généralement faciles à cultiver. Certaines variétés cultivées ont été sélectionnées parce qu'elles poussent bien sans s'étendre aussi rapidement que les membres de leur famille plus prolifiques.

Les boutures de tige peuvent propager la plupart des menthes. Des menthes de plus en plus vigoureuses comme la menthe verte et la menthe poivrée s'enracineront dans un peu d'eau. D'autres peuvent mieux s'enraciner dans le sol. Certaines variétés, comme les plantes décoratives de salvia, s'enracinent mieux avec l'utilisation de l'hormone d'enracinement.

Souvent, quand les gens disent menthe, ils veulent dire menthe poivrée. Cependant, bon nombre des herbes culinaires les plus courantes et les plus appréciées sont également des menthes. L'origan, le basilic italien, le romarin, la sauge, la lavande et la marjolaine sont tous des membres de la famille de la menthe.

Maintenant que vous en savez un peu plus sur la famille de la menthe et ses qualités communes, passons à quelques utilisations pratiques et variétés à choisir.

La menthe fait une excellente couverture végétale

L'une des principales raisons pour lesquelles j'utilise la menthe est comme couvre-sol. Notre propriété vallonnée était claire avant de l'acheter. Le sol était gravement érodé et presque rien n'y poussait. Dieu merci pour l'origan et la mélisse!

Ces deux menthes agressives en croissance maintenaient nos coteaux par endroits jusqu'à ce que nous puissions faire pousser d'autres choses. Maintenant, pour les garder sous contrôle, nous les coupons souvent et les vendons en grappes au marché fermier.

Minty Mulch Madness

Lorsque vous utilisez la menthe comme couvre-sol, vous courez le risque qu'elle prenne le dessus, sauf si vous la coupez souvent. Puisque nous paillons autour de toutes nos plantes pour protéger le sol, je trouve la menthe extrêmement utile. J'utilise la menthe comme les autres utilisent les tontes de gazon.

Pendant leurs périodes de croissance maximale, je les ai frappés avec une raclette à mauvaises herbes environ une fois par semaine pour les garder en échec. Les feuilles coupées tombent au sol et agissent comme un hachis et un paillis ou un engrais vert pour renvoyer les nutriments aux plantes voisines. Assurez-vous de le faire lorsque vous avez quelques journées sèches et ensoleillées consécutives, afin de ne pas ré-enraciner accidentellement vos menthes paillées.

Ajoutez des masses de menthe à votre tas de compost

J'utilise également ma faux ou une cisaille de jardin pour couper des masses de feuilles de menthe. Je les pose sur un sac poubelle en plastique noir pour laisser le soleil les cuire et les tuer. Ensuite, je les ajoute à mon tas de compost.

J'adore les menthes à tige douce comme la menthe poivrée et la menthe verte pour cela. J'aime aussi beaucoup utiliser des menthes qui sont des mauvaises herbes comme les morts, les picotements et l'ortie à cette fin. (Faites attention lorsque vous coupez l'ortie). J'ai encouragé de grandes parcelles de ces menthes sauvages faciles à cultiver autour de ma propriété et je les coupe souvent pour le compost.

Bétail Love Mint

Le bétail, en particulier ceux qui vivent en milieu confiné, bénéficient vraiment de l'ajout de menthe à leur alimentation. J'offre une variété de choix sans menthe coupée à mes chèvres, canards, poulets et porcs. Je viens de couper tous mes bonbons à la menthe par les grappes, de les jeter sur une palette et de laisser les animaux prendre ce qu'ils veulent.

Parfois, mes animaux les dévorent d'autres fois, ils grignotent un peu. Je pense que cela est en partie lié à leurs besoins biologiques. Les chèvres avec un déséquilibre interne des parasites semblent aimer l'origan et la menthe hysope. Les poulets aiment gratter l'ortie morte et les menthes de pomme, de mandarine et d'ananas moins parfumées. Les chats de grange adorent l'herbe à chat (également une menthe) et la menthe poivrée.

Vous pouvez également ajouter ces menthes à votre litière de bétail et à vos matériaux de nidification. J'adore ajouter toutes sortes de menthes à mon bac à litière de chèvre pour le rendre plus aromatique pour moi quand je le nettoie!

J'aime ajouter une poignée ou deux de menthes semi-séchées comme la sauge, la lavande et la menthe culinaire à mes nichoirs de poulet. Les huiles peuvent irriter une poule pondeuse. Un séchage partiel libère certaines huiles tout en conservant le parfum.

Les menthes sont belles dans les paysages comestibles

Les menthes sont disponibles dans une variété de couleurs et de textures. Je vais souvent les utiliser pour créer du contraste dans mon paysage.

La menthe aux pommes a de grandes feuilles floues qui rappellent les oreilles d'agneau. J'aime les utiliser comme toile de fond pour des euphorbes aux couleurs vives.

Je cultive de la menthe aquatique autour de mon étang à grenouilles car il aime l'environnement humide. Il surpasse également les mauvaises herbes qui aiment pousser près de mon étang. Sa forme et sa couleur plus pâle complètent bien mes autres plantes marécageuses sombres et herbeuses.

La sauge culinaire, lorsqu'elle est taillée au début de chaque printemps pour favoriser le buisson, fait un arbuste comestible incroyable. Avec des fleurs de longue date et de multiples périodes de floraison, il a du punch!

Les menthes font un excellent répulsif

La menthe des chats n'est pas ma menthe préférée à manger. L'odeur maladive et écoeurante me donne parfois mal à la tête si j'inspire trop profondément. Cependant, c'est un dissuasif incroyable pour les cerfs. Je le plante autour du périmètre de mes arbres fruitiers et je chevauche clairement.

Je cultive la mélisse autour de notre salle à manger extérieure. Les clients cassent les feuilles et les frottent sur leur peau comme dissuasion contre les moustiques pendant les mois d'été. Vous devez réappliquer environ toutes les 30 minutes. Mais, le truc fonctionne et coûte beaucoup moins cher que les autres solutions.

La menthe coupée placée autour de la base des plantes peut confondre les insectes spécifiques à l'hôte. J'avais l'habitude d'avoir beaucoup de temps à cultiver le chou à cause de la larve de la teigne du chou. Cependant, une fois que j'ai commencé à pailler sous mon chou avec des couches de menthes semi-séchées, j'ai cessé d'avoir des problèmes de parasites.

La menthe comme médicament

Maintenant, je ne suis pas herboriste. Cependant, j'essaie de rester en bonne santé sur la propriété. Je bois beaucoup de thé à la menthe chaud en hiver et de thé à la menthe froid en été. Bien que les avantages des menthes varient selon les espèces, de nombreux menthes contiennent de l'acide rosmarinique ou du menthol, deux substances qui se sont avérées avoir des avantages médicinaux.

Les menthes peuvent potentiellement soulager les allergies, les affections cutanées, l'indigestion, le syndrome du côlon irritable, le rhume, les ulcères, le soulagement de la douleur, etc. Ils ont tendance à générer des sensations de refroidissement qui peuvent aider à soulager les douleurs musculaires. La menthe est également bonne pour traiter la mauvaise haleine, c'est pourquoi elle est si populaire comme saveur de dentifrice.

Les menthes sont délicieuses

La plupart des gens apprécient les bienfaits comestibles de la menthe. Je veux dire, qui n'aime pas la glace au chocolat à la menthe? Mais certaines menthes sont même savoureuses. La périlla est une variété de menthe qui a bon goût comme substitut au chou dans les recettes de kimchi. La sauge est l'ingrédient essentiel de la saucisse à déjeuner.

Réglisse ou menthe d'hysope, tulsi ou basilic sacré, et origan font tous des thés corsés que même les buveurs de thé noir peuvent apprécier. Avez-vous essayé un mojito à la menthe? Que diriez-vous de la boisson de spécialité du derby - le julep à la menthe?

La vinaigrette au concombre et à la menthe, la sauce à la menthe, la soupe aux pois sucrés et à la menthe sont tous les favoris de l'été dans notre ferme. La menthe fait presque quotidiennement partie de notre menu.

Veuillez protéger nos pollinisateurs!

La plupart des gens sont assez conscients du sort de nos pauvres pollinisateurs. La perte d'habitat et de fourrage, de pesticides et d'autres problèmes sont à l'origine de problèmes avec les abeilles et une foule d'autres pollinisateurs. Selon l'USDA, étant donné qu'environ 35% des aliments que nous consommons dans le monde bénéficient des pollinisateurs, c'est assez alarmant.

Non, nous ne mourrons pas de faim sans pollinisateurs. Alors ne paniquez pas. Mais nous pouvons mourir d'ennui lorsque bon nombre des aliments les plus savoureux comme les pommes, les pêches, les amandes, les avocats, la vanille, le chocolat, le café, le poivre noir, l'aneth, la noix de coco, les concombres et bien d'autres souffrent de revers en raison d'une pollinisation limitée.

Nous avons besoin de plantes plus respectueuses des pollinisateurs partout. Les menthes sont l'une des denrées alimentaires les plus faciles à croître et les plus faciles à cultiver, que vous puissiez cultiver dans presque tous les climats. Même si vous ne voulez pas l'utiliser pour l'une des raisons étonnantes énumérées ci-dessus, faire un jardin à la menthe est une merveilleuse façon d'attirer les pollinisateurs dans votre paysage et de leur offrir un approvisionnement alimentaire régulier.

La grande chose au sujet d'un complot de pollinisateur à base de menthe est que les menthes se feront concurrence et se contrôleront. Il vous suffit de vous assurer qu'ils ne commencent pas à pousser au-delà de leur zone désignée. L'utilisation d'un sarcleur de mauvaises herbes autour du bord de vos parcelles de pollinisateur à la menthe est un moyen rapide d'empêcher ces plantes de dériver vers d'autres zones de votre jardin.

Appréciation de la Mission Mint

Si vous faites partie de ces jardiniers méfiants, j'espère que je vous ai proposé quelques idées pour incarner la menthe dans votre paysage. Si vous êtes un amateur de menthe comme moi, merci de diffuser votre appréciation de la menthe en partageant vos plantes et leurs nombreuses utilisations surprenantes avec les autres! À mon avis, la menthe est un must pour chaque ferme ou jardin potager.