Apprenez à tester le pH du sol et à faire fleurir votre jardin

J'ai de vifs souvenirs de cours de chimie au lycée, assis dans le laboratoire avec d'autres étudiants et essayant de me souvenir du pH de différentes substances. J'ai toujours eu du mal à me souvenir de l'échelle et des chiffres qui représentaient si quelque chose était basique ou acide.

De nos jours, j'ai l'impression que même si je suis loin d'être un scientifique, j'ai une meilleure compréhension du pH simplement en raison de mon amour du jardinage. En fait, il y a quelques semaines, mon mari, qui est enseignant, essayait de trouver des idées de cours sur le thème du pH. J'ai suggéré de parler du pH du sol et des besoins des différentes plantes.

Le pH du sol mesure à quel point il est acide ou basique (alcalin). L'échelle va de 0 à 14. En plein milieu, à un pH de 7, les choses sont neutres. Supérieur à 7 et votre substance est basique et à l'extrémité inférieure se trouvent des éléments acides. Les plantes bénéficient généralement d'un pH plus ou moins neutre, compris entre 6, 0 et 7, 5.

Alors, pourquoi le pH est-il important? Clouer le bon pH est la différence entre une culture florissante et une culture qui patauge. Heureusement, ce n'est pas quelque chose de trop difficile à maîtriser. Nous vous montrerons comment tester le pH du sol pour transformer complètement votre jardin.

Pourquoi est-il important de tester le pH du sol?

Même si les plantes peuvent survivre dans un sol qui se situe en dehors de leur zone de pH idéale, l'absorption des nutriments peut être compromise, ce qui peut entraîner toutes sortes de problèmes avec vos plantes, comme des carences en nutriments.

C'est pourquoi il est si nécessaire d'apprendre à tester le pH du sol. Même si vous soupçonnez une carence, l'ajout d'un élément nutritif ne fera pas beaucoup de bien si le pH de votre sol est en dehors d'une plage idéale. Vous ajoutez peut-être des nutriments qui ne peuvent pas être absorbés par la plante.

Un pH trop alcalin peut en fait encourager une absorption excessive de nutriments, ce qui, à l'autre extrémité du spectre, n'est pas non plus bon pour vos plantes.

N'essayez pas d'ajuster le pH de votre sol sans tester votre sol. Vous ne voulez pas jouer à un jeu de devinettes. Ajuster le pH ou la teneur en nutriments de votre sol sans avoir d'abord accès aux données sur votre sol est une recette pour un désastre.

Qu'est-ce qui peut influer sur le pH du sol?

Quelques choses différentes peuvent affecter l'acidité du sol. Voici quelques exemples:

  • Pluie . Des précipitations excessives peuvent en fait augmenter l'acidité de la terre. Dans les zones où il y a plus de précipitations, le sol peut être naturellement acide.
  • Certaines plantes . La plantation de cultures telles que les haricots affecte non seulement la teneur en azote du sol, mais tend également à créer un environnement plus acide.
  • Fertiliser . L'ajout d'une mauvaise quantité d'engrais peut également affecter le pH du sol et le rendre trop acide. Ajouter trop d'engrais riche en azote peut causer des problèmes sur la route.
  • Mauvaise rotation des cultures .
  • Mauvaise irrigation et inondations .

Puis-je repérer un problème de pH sans tester mon sol?

Malheureusement, il n'y a aucun moyen infaillible de détecter un problème de pH sans tester votre sol. Si votre sol est trop acide, vous remarquerez peut-être que la fertilisation de vos plantes n'aide pas du tout. Vos plantes peuvent montrer des signes de carence en nutriments.

Le problème est qu'il n'y a aucun moyen de savoir pourquoi cette carence se produit sans faire tester votre sol. Tout comme vous ne devriez pas vous auto-diagnostiquer et vous rendre sur WebMD sans consulter un médecin, vous ne devez pas supposer que vous savez ce qui se passe avec vos plantes de jardin.

Le jaunissement des feuilles et d'autres signes de carences en nutriments peuvent être le résultat d'un sol trop acide, ce qui empêcherait vos plantes d'accéder aux micro et macronutriments malgré leur présence dans le sol.

L'ajout d'engrais dans cette situation ne ferait qu'aggraver le problème. Le court terme? Ne présumez pas que vous pouvez diagnostiquer le problème sans avoir un aperçu de la valeur nutritive et du pH de votre sol.

Comment tester le pH du sol

Vous pouvez tester votre sol vous-même à l'aide d'un kit à domicile ou faire tester le sol par un laboratoire. Le choix t'appartient.

L'avantage d'envoyer des échantillons de sol à un laboratoire est que vous êtes assuré d'une évaluation précise et vous obtiendrez non seulement des informations sur le pH du sol, mais également sur la composition nutritive de votre sol.

La plupart des kits de test de pH à domicile comprennent des bandes indicatrices, comme vous l'avez peut-être utilisé en classe de chimie. Ils sont faciles à utiliser et, comme la plupart des kits comprennent plusieurs bandelettes de test, il est facile de garder un œil sur le pH de votre sol. Ils ne sont pas aussi complets, mais ils vous donneront une bonne idée de ce dont votre sol a besoin.

Il existe également des méthodes d'essai à domicile gratuites qui vous permettent de vérifier le pH de votre sol. Ces expériences sans fioritures sont excellentes si vous êtes pressé et avez besoin d'une réponse rapide, mais ne pouvez pas vous fournir d'informations sur les niveaux de pH exacts. Toujours être en mesure de vérifier l'acidité ou l'alcalinité est une astuce utile à savoir.

Test à domicile

C'est une méthode rapide et sale qui n'est pas particulièrement spécifique, mais elle est pratique à avoir lorsque vous avez besoin d'une idée générale du pH de votre sol.

Comment tester le pH du sol

  • Prenez un échantillon de sol d'environ 1 tasse (vous voudrez peut-être tester plusieurs échantillons de différentes zones).
  • Mouiller le sol jusqu'à ce qu'il atteigne une consistance semblable à de la boue.
  • Ajoutez environ une 1/2 tasse de vinaigre (du vinaigre blanc ordinaire fera l'affaire).
  • S'il y a une réaction et que vous remarquez un bouillonnement et / ou un pétillement, l'échantillon est basique (alcalin).
  • Pour tester l'acidité, prenez votre échantillon de sol et ajoutez 1/2 tasse de bicarbonate de soude. Si une réaction se produit, vous avez un sol acide sur les mains.

Comment savoir si le pH de votre sol est neutre? Rien ne se produira avec l'un ou l'autre test.

Kits de test

Vous pouvez acheter des kits de test de pH en ligne. Assurez-vous de lire les critiques pour déterminer si le kit est bon, car la qualité peut varier. Ce ne sont pas aussi précis que les tests de laboratoire, mais ils vous donnent une bonne idée générale.

Suivez les instructions incluses dans le kit. Généralement, cela implique de remplir un flacon de terre et d'eau et d'ajouter une capsule ou de tremper une bandelette dans le mélange. Le flacon ou la bandelette changera de couleur, que vous pouvez comparer au tableau du kit pour déterminer votre niveau de pH.

Vous pouvez également acheter un mètre de poche que vous collez dans le sol pour tester le pH du sol.

Test en laboratoire

Si vous choisissez de suivre la voie du laboratoire, attendez-vous à dépenser environ 20 $ et à attendre quelques semaines. La plupart des laboratoires vous fourniront des instructions spécifiques, mais en général, vous voudrez prendre quelques échantillons de sol et les envoyer au laboratoire.

Plus précisément, vous souhaiterez prélever quelques échantillons de sol dans un jardin, en évitant les clôtures, les zones où les bassins d'eau ou le bétail déféquent. Prenez chaque échantillon à environ 4 pouces de profondeur dans le sol. Séchez-les à l'air et placez-les dans un récipient propre.

Assurez-vous d'étiqueter votre contenant pour savoir d'où vient le sol, surtout si vous envoyez plusieurs échantillons. Envoyez les échantillons immédiatement pour garantir la précision.

Un moniteur de pH du sol vivant pour votre jardin

Le jardinier paresseux qui n'est pas intéressé par la façon de tester le pH du sol à la dure ou qui est intéressé par une expérience scientifique potentielle devrait envisager de planter un arbuste d'hortensia. Les fleurs changeront de couleur en fonction du pH du sol. C'est une plante soignée à inclure dans le jardin si vous avez des enfants et que vous souhaitez leur enseigner le sol et les niveaux de pH. C'est aussi une belle plante à avoir autour. Vous obtiendrez des fleurs bleues si le pH du sol se situe entre 4, 0 et 5, 0. Les fleurs seront roses si le pH de la terre se situe entre 6, 0 et 7, 0.

Que se passe-t-il si mon sol est trop acide?

Maintenant que vous savez comment tester le pH du sol, vous vous demandez peut-être quoi faire à ce sujet. Un sol trop acide peut empêcher l'absorption d'eau et entraver l'accès aux nutriments. Une acidité élevée affecte également les organismes vivant dans le sol, dont certains peuvent ne pas survivre du tout.

L'ajout de chaux peut rectifier le problème en augmentant le pH. La texture de votre sol dicte la quantité de chaux que vous devrez appliquer pour ajuster son pH. Les sols plus épais et argileux nécessitent généralement plus de chaux pour rectifier un pH trop acide.

Exemples de produits contenant de la chaux:

  • Calcaire (c'est la forme la plus pure de chaux)
  • Chaux dolomitique
  • Chaux de betterave sucrière
  • Repas de coquille

Autres options

  • Frêne de bois
  • Farine d'os
  • Coquilles d'oeuf (moulues)

En général, vous aurez besoin d'environ 5 livres de chaux pour 100 pieds carrés de terre pour élever le pH de 1 point.

Comment abaisser le pH si votre sol est trop basique

Pour réduire l'acidité de votre sol, le soufre est l'amendement le plus couramment suggéré. Les matériaux qui peuvent être utilisés comprennent:

  • Tourbe de spaghnum
  • aiguilles de pin
  • Soufre sous forme granulaire
  • Sulfate d'aluminium
  • Les copeaux de bois
  • Marc de café

L'abaissement du pH naturel d'un sol peut prendre beaucoup de temps, alors soyez prêt à vous engager dans l'effort. En général, vous voudrez ajouter environ 5, 5 livres de soufre à 100 pieds carrés de sol pour abaisser le pH de 2 points.

Une fois le problème résolu, ce problème est-il terminé?

Comme indiqué ci-dessus, le pH du sol peut être affecté sans même toucher votre jardin. Des choses comme les précipitations peuvent se mêler de l'acidité du sol, donc garder les niveaux sous contrôle est une tâche permanente. Faites un test de sol chaque année pour garder un œil sur la santé de votre terre.

Il est également important de se rappeler qu'il n'est pas facile d'ajuster le pH du sol. Même avec les modifications suggérées ci-dessus, la modification du pH est difficile. Vous devrez peut-être modifier vos attentes et changer ce que vous plantez.

Si la terre autour de votre propriété n'est pas idéale pour la plantation parce que le pH est trop bas ou trop élevé, pensez à construire des lits surélevés. Vous aurez un meilleur contrôle sur la composition du sol et les niveaux de pH.

Plantes aux besoins uniques en pH

Alors que la plupart des plantes prospèrent dans ce qui est considéré comme une zone de pH assez neutre (6, 0 à 7, 0), certaines plantes réussissent mieux dans un sol légèrement alcalin ou légèrement acide. Il est utile de le savoir avant de planter, car vous pouvez sélectionner un endroit séparé pour placer ces plantes avec des besoins différents.

Plantes qui préfèrent un sol légèrement alcalin

  • Asperges
  • Asters
  • Lys Canna
  • Crocus
  • Géraniums
  • Ail (tolère une large gamme de pH entre 5, 5 et 8, 0)

Plantes qui préfèrent un sol légèrement acide

  • Myrtilles
  • Mûres
  • Et une foule d'autres baies
  • Tomates
  • Certaines courges
  • Patates
  • Patates douces
  • Zinnias
  • Azalée
  • Des radis

Ce ne sont que quelques exemples. Si vous vous interrogez sur les exigences de pH pour une plante spécifique, vérifiez son sachet de semences ou l'étiquette sur le pot. Vous n'arrivez toujours pas à trouver l'information? Demandez à votre pépinière locale ou effectuez une recherche rapide sur Google.

Quand ne pas s'inquiéter

Maintenant que vous avez appris à tester le pH du sol, ne le laissez pas devenir une obsession. Vous n'avez vraiment pas à vous soucier trop d'un pH qui se situe juste en dehors de la plage optimale pour vos plantes. Si vous plantez un potager, vous aurez probablement des variétés qui préfèrent différents niveaux de pH «idéaux». N'observez pas un pH à 0, 5 de la plage optimale. Si vous ne voyez aucun problème dans votre jardin, vous êtes probablement en sécurité. C'est une bonne idée de surveiller la santé de votre sol au fil du temps, mais si vous ne rencontrez pas de problèmes, ne vous précipitez pas pour essayer de résoudre le problème sans d'abord le diagnostiquer.