Préparation à l'agnelage: comment être prêt pour la naissance de votre agneau

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Si vous êtes comme la plupart des homesteaders, vous avez probablement beaucoup d'anxiété à propos de l'inconnu. Il n'y a peut-être pas de moment où cela est plus vrai que lorsque vous vous préparez à l'agnelage à la ferme.

La première fois que nous avons vécu l'agnelage dans notre ferme, j'étais terrifiée. J'ai lu beaucoup d'articles et regardé beaucoup de vidéos, mais la seule chose qu'ils avaient en commun était qu'ils se contredisaient tous.

Beaucoup.

Il peut être stressant de ne pas savoir à quoi s'attendre pendant l'agnelage. Cependant, si vous êtes suffisamment préparé pour l'agnelage, vous pouvez soulager une grande partie de cette anxiété. Voici tout ce que vous devez savoir sur la façon de vous préparer à l'agnelage à partir de mon expérience pratique.

Quand l'agnelage se produit-il?

L'agnelage a généralement lieu au printemps, mais cela dépend du moment où vos brebis ont été élevées. Les brebis ont des périodes de gestation d'environ cinq mois. Il y a une certaine variation naturelle à cela - certaines brebis prendront quelques jours de plus et d'autres quelques jours de moins.

Quoi qu'il en soit, essayez de garder une trace de la date à laquelle vos brebis ont été tuées. Marquez-les sur le calendrier afin que vous sachiez à peu près quand attendre vos agneaux. Cela vous permettra d'être bien préparé à l'avance pour l'agnelage.

Qu'est-ce que le «tupping» - et quand cela se produit-il?

Tupping est juste le terme utilisé pour décrire l'élevage de vos brebis. Alors que certaines races de moutons peuvent concevoir à tout moment de l'année, d'autres sont des reproducteurs saisonniers et n'entreront en chaleur qu'à l'automne.

Vous n'avez rien à faire pour vous y préparer. Mettez simplement votre bélier avec ses brebis. Tant qu'il est fertile, vous êtes prêt.

Il peut être utile de connaître la date exacte du tupping afin de pouvoir planifier à l'avance la livraison des agneaux. Si vous avez peur de ne pas connaître les dates exactes auxquelles vos agneaux ont été conçus, vous pouvez toujours mettre un harnais de marquage sur votre bélier.

Un harnais de marquage est un système en forme de sangle avec un bloc de crayon de bétail sur le fond. Le crayon se détachera de la brebis lorsque le bélier la montera pour la reproduction.

Surveillez les signes de grossesse

Voici une triste vérité de l'agnelage - il peut être vraiment, vraiment difficile de savoir quand vos agneaux sont dus et même lorsque vos brebis sont enceintes. Surtout si vos brebis portent de lourds manteaux de laine, il peut être difficile de dire si elles attendent jusqu'à la fin.

Un moyen facile de dire, cependant, qu'une brebis est enceinte est qu'elle ne reviendra pas en chaleur. Une brebis revenue en chaleur aura une vulve rouge et enflée et se laissera monter par le bélier. Habituellement, les brebis qui ont au moins six ou sept mois peuvent être reproduites et retourneront à un cycle de chaleur environ une fois toutes les trois semaines.

Voici où cela devient délicat - une brebis gravide peut également avoir une vulve enflée. Cela apparaîtra environ six semaines après la grossesse. Environ six semaines après cela, son ventre commencera à gonfler. Elle peut également ralentir et s'allonger plus souvent.

À mesure que vous vous rapprochez de la date d'échéance, vous remarquerez d'autres signes difficiles à confondre, en particulier si vos moutons ont été tondus. Votre brebis pourrait «sortir», ce qui signifie que ses mamelles gonfleront en prévision de l'allaitement et que son abdomen gonflé sera encore plus prononcé.

Quelques jours avant l'accouchement, la grossesse devrait être manifestement évidente. Vous remarquerez peut-être un creux de chaque côté de la queue de la brebis et il pourrait également y avoir une décharge. Sa vulve et ses mamelles seront très enflées.

Le comportement de votre brebis changera également beaucoup dans les jours précédant l'agnelage. Juste avant qu'elle ne soit due à l'agneau, elle reviendra au même endroit et patte au sol à plusieurs reprises. Elle s'accroupira fréquemment pour uriner et sera plus agitée ou irritable que la normale.

Ajustez le régime de votre brebis

Quand il s'agit de préparer l'agnelage, vous n'avez pas besoin de faire grand-chose. Cependant, la chose la plus importante à garder à l'esprit est ce que vous nourrissez vos filles. Les brebis gravides doivent être nourries avec une alimentation nutritive et équilibrée.

Vous voudrez vous occuper de toutes les tâches potentiellement stressantes, comme la taille ou la tonte des sabots, bien avant que vos brebis ne soient dues à l'agneau, mais vous n'avez pas besoin d'augmenter les calories avant la fin de la grossesse. Une fois qu'il est clair qu'elle a été élevée, vous voudrez ajouter du foin supplémentaire - mais uniquement en cas de mauvais temps ou de stress.

La suralimentation est souvent plus dommageable pour une brebis gravide que la sous-alimentation. Les brebis sont remarquablement efficaces et n'ont pas besoin de beaucoup de calories supplémentaires pendant la grossesse. Trop de nourriture peut effectivement provoquer une toxémie gravidique, ce qui entraînera des problèmes pendant la grossesse ainsi que pendant l'agnelage.

Investissez dans l'équipement d'agnelage

L'une des choses les plus importantes que vous puissiez faire pour soulager vos nerfs et vous préparer pleinement à l'expérience d'agnelage est de vous assurer que vous avez tout l'équipement dont vous avez besoin.

Heureusement, il n'y a pas grand-chose à faire pour assurer un agnelage réussi. La nature s'en occupe généralement pour vous! Cependant, il y a certains éléments de base que vous voudrez avoir sous la main.

Les serviettes, par exemple, sont bonnes à avoir sous la main. Vous ne les utiliserez probablement pas, car votre brebis se chargera de nettoyer son agneau après sa naissance. En fait, vous devriez éviter d'essuyer un agneau immédiatement après la naissance, car cela peut entraîner des problèmes de liaison de la brebis avec son agneau. Cependant, s'il fait particulièrement froid ou si la brebis et l'agneau ne se lient pas bien (ou si elle livre un autre agneau), vous devrez peut-être intervenir pour sécher l'agneau.

Vous voudrez également avoir un bon ensemble de gants en caoutchouc. Cela réduira le risque de maladie chaque fois que vous devez manipuler vos agneaux.

Bien sûr, vous devez les manipuler le moins possible pour éviter les problèmes de liaison, mais au minimum, vous devrez couper les cordons ombilicaux de vos agneaux après leur naissance. À cette fin, vous aurez également besoin d'iode et d'une paire de ciseaux chirurgicaux.

Il existe d'autres articles que vous pouvez également envisager d'acheter, soit avant l'agnelage, soit peu de temps après. Il peut être utile d'avoir un substitut de lait et du colostrum à portée de main au cas où votre brebis ne se lierait pas à son agneau et refuserait de téter. Le gel CMPK est également utile si vos brebis ont du mal à allaiter.

Bien que vous puissiez toujours sortir dans le magasin d'alimentation pour attraper cela en cas d'urgence, il est intelligent d'en avoir sous la main - surtout si vos brebis décident d'agneler lorsque les magasins sont fermés.

Enfin, certains agriculteurs peuvent choisir d'acheter leurs vaccins à l'avance. Vous n'avez pas besoin de vacciner tout de suite, mais dans les quelques semaines suivant la naissance, vous devrez administrer, au minimum, le vaccin CDT.

Ce vaccin protège contre Clostridium perfringens types B, C et D ainsi que le tétanos. D'autres vaccins sont disponibles pour les agneaux, mais c'est le seul qui soit universellement recommandé par tous les vétérinaires.

De même, si vous allez castrer des agneaux béliers, vous devrez ramasser des bandes de castration et un jars à un moment donné. La castration doit être effectuée dans les sept premiers jours de la vie de l'agneau pour éviter le stress et prévenir l'infection.

Planifiez à l'avance les problèmes potentiels

Encore une fois, la nature fonctionne selon son propre calendrier - et souvent, vous ne pouvez pas faire grand-chose pour prévenir ou éliminer les problèmes pendant l'agnelage. Cependant, il est toujours préférable de penser à l'avance et de tout faire pour minimiser le risque.

Par exemple, vous devez éviter de suralimenter vos yeux pendant la grossesse. Bien que vous ne vouliez pas leur fournir trop peu de calories, vous ne voulez pas leur en donner trop. Gardez un œil pour vous assurer que votre brebis prend un poids raisonnable pour sa taille et sa santé.

C'est aussi une bonne idée de penser à votre abri avant l'agnelage. Les brebis peuvent - et le font souvent - travailler à l'extérieur. Si vous vivez dans une région où le temps devrait être agréable pendant l'agnelage, ce n'est pas un problème. Pour être honnête, il est généralement sûr pour une brebis d'agneau à l'extérieur par temps froid aussi - les moutons sont assez robustes.

Par contre, ce n'est pas toujours le cas. Pour éliminer la probabilité qu'un agneau devienne hypothermique immédiatement après la naissance, vous devriez encourager vos brebis à entrer dans la grange la nuit. D'après mon expérience, les brebis entrent rarement en travail au milieu de la nuit - mais souvent tôt le matin ou tard le soir. C'est purement anecdotique, mais c'est quelque chose que j'ai entendu mentionné par de nombreux autres éleveurs de moutons.

Les moutons n'ont pas besoin de températures chaudes pour agneau - mais ils ont besoin d'un environnement sec. Si le sol à l'extérieur est encore gelé, l'agnelage à l'extérieur peut être problématique car l'agneau abandonné se refroidira instantanément. Les précipitations peuvent également être dangereuses car elles feront baisser la température corporelle centrale de vos agneaux.

Mettre vos moutons à l'intérieur pendant la nuit, ainsi que dans la fenêtre dans laquelle vous vous attendez à ce qu'ils agneau, peut réduire la probabilité qu'ils agnelent dans de mauvaises conditions. Vous aurez un plus grand contrôle sur l'environnement. S'assure que le poulailler est chargé de paille propre et sèche et que vous en avez en main pour le nettoyage par la suite.

A part ça, il n'y a pas grand chose d'autre à faire! Assurez-vous que vos moutons sont tondus à l'avance afin que vous puissiez voir la progression de l'accouchement - cela réduit également le risque d'infection. En outre, recherchez les vétérinaires de votre région qui travaillent avec des moutons et ayez leur numéro sous la main.

Ensuite, marquez la date sur le calendrier et essayez d'être là quand cela se produit.

Que faire lorsque le travail commence

Toutes nos félicitations! Vous (et plus important encore, votre brebis gravide) avez réussi le grand jour.

Dans un autre article, je vais vous parler des principaux jalons de travail et du calendrier. Cependant, tant que vous avez un endroit propre, sec et chaud pour que votre brebis livre ses agneaux, vous ne devriez pas trop intervenir.

Gardez simplement un œil sur le calendrier et assurez-vous d'avoir planifié à l'avance. Dans la mesure du possible, essayez d'être là en cas de problème - mais ne paniquez pas si les choses ne se passent pas comme prévu. Après tout, que se passe-t-il vraiment comme prévu dans le monde du homesteading?