Comment utiliser judicieusement la culture intercalaire pour augmenter votre récolte

Le concept de culture intercalaire semblait complètement révolutionnaire. Non seulement vous avez pu cultiver plus de nourriture dans un petit jardin, mais vous pouvez réduire les mauvaises herbes, minimiser la pression des ravageurs, arroser moins, mieux contrôler la fertilité du sol, et plus encore.

Eh bien, j'avais hâte de mettre ces idées en pratique dans mon propre jardin. Alors, je me suis mis à la culture intercalaire dans tous mes parterres de jardin. Il a fallu une éternité pour planter et mon jardin a été un désastre complet. J'ai eu des problèmes fongiques, des ravageurs, une production de cultures délicates et mon sol était stérile à la fin de l'expérience.

Frustré, navré et avide de réponses et de légumes, je suis retourné au texte pour découvrir ce que j'avais fait de mal. C'est à ce moment-là que j'ai lu ces mots: « Tout comme avec la plantation d'accompagnement au fil du temps, vous devez procéder avec soin. "

La culture intercalaire doit être mise en œuvre avec soin

Je raconte l'histoire plus tôt comme un récit édifiant. Je pense toujours que la culture intercalaire est révolutionnaire et peut transformer votre jardin au fil du temps, mais il n'y a pas de formule magique. Vous devrez faire une expérimentation minutieuse pour découvrir ce qui fonctionne dans votre jardin.

Dans cet esprit, examinons les détails de la culture intercalaire et comment cela pourrait réellement profiter à votre jardin.

Exemples de cultures intercalaires

Vous avez probablement déjà une idée de ce qu'est la culture intercalaire, mais en regardant quelques exemples est la meilleure façon de comprendre le concept.

Trois sœurs

Vous avez peut-être entendu parler de cette méthode de plantation - maïs, courge et haricots - en tant que combo de plantation ultime ou guilde de plantes.

Pour les trois sœurs, vous plantez du maïs quelques semaines avant de mettre des haricots et de la courge pour le laisser s'établir. Ensuite, vous utilisez le maïs comme treillis pour les haricots blancs. Le maïs est un gros nourrisseur, il prendra donc tous les nutriments du sol. Cependant, les haricots - à l'aide de bactéries fixatrices d'azote - fourniront leur propre azote, de sorte qu'ils n'auront pas besoin de rivaliser pour les nutriments.

Les vignes de courge sont cultivées sous le maïs et les haricots comme une sorte de paillis vivant. Cela réduit la pression des mauvaises herbes. De plus, en ombrageant le sol, il aide à garder le sol humide.

Carottes et radis

Vous avez peut-être entendu parler de la plantation de carottes et de radis ensemble. Les carottes mettent longtemps à germer et les radis peuvent être récoltés en 21 à 35 jours. Cela en fait l'association parfaite.

Les radis maintiennent les mauvaises herbes jusqu'à ce que les sommets des carottes soient assez grands pour voir et désherber. Ensuite, vous récoltez les radis et les carottes continuent de croître.

Tout au long de l'article, vous trouverez plus d'exemples et comment ils fonctionnent ensemble. Alors, lisez la suite.

Comment fonctionne la culture intercalaire

Le chou pousse à l'ombre partielle des rapini plus grands qui vont semer.

La plantation ou la culture intercalaire implique essentiellement l'utilisation de 2 à 3 cultures dans la même zone de plantation, à peu près au même moment, à des fins bénéfiques. Le but est de faire en sorte que les cultures intercalées se soutiennent mutuellement, afin que vous obteniez de meilleurs résultats dans le jardin.

Voici quelques concepts généraux pour démontrer certaines des façons dont les plantes peuvent se bénéficier mutuellement.

1. Soleil et ombre

Là où je vis, nous avons des étés longs et chauds qui rendent très difficile la plantation de cultures de saison froide pour l'automne. Notre printemps irrégulier rend également difficile la croissance des cultures de saison froide jusqu'à maturité avant que le temps chaud ne vienne à bout.

Avec la culture intercalaire, je peux commencer les plantes de saison froide à l'ombre des plantes de saison chaude en été. Ensuite, lorsque les températures se refroidissent, les récoltes de la saison chaude sortent et mes plantes de la saison fraîche reçoivent le plein soleil. Ou je peux commencer les grandes cultures chaudes à croissance rapide devant les cultures de saison froide à maturation tardive au printemps.

Je plante des tournesols devant le chou de printemps. Je plante mon chou sur le côté nord de mon maïs denté qui sèche encore à l'automne.

Je commence les épinards d'hiver et les choux à l'ombre de mes épinards malabars grillés. Les navets entrent du côté ombragé derrière les haricots blancs.

2. Profondeur de racine

Il y a deux structures racinaires primaires que vous voyez dans un potager - fibreuses et déracinées. Les systèmes racinaires fibreux des légumes annuels ont tendance à se propager dans les premiers centimètres du sol. Les racines pivotantes descendent de 8 à 10 pouces ou plus.

Les racines pivotantes sont rabougries s'il y a trop de nutriments dans les premiers centimètres du sol. Si vous plantez des racines pivotantes à côté de plantes à racines fibreuses, ces racines fibreuses absorberont les nutriments dans les pouces supérieurs. Cela aidera à approfondir les racines pivotantes.

L'alternance de rangées de laitue avec des rangées de carottes est un bon exemple de ce type de repiquage au travail. Il fait également un joli affichage si vous utilisez des laitues de couleur rouge.

3. Structure des feuilles

Semblable à un repiquage basé sur la structure des racines, la structure des feuilles peut avoir un impact sur les décisions de repiquage. En mélangeant et en faisant correspondre les plantes verticales avec des plantes à faible croissance, ou touffues avec des plantes grêles, vous pouvez planter plus près les unes des autres et toujours obtenir un bon flux d'air. Par exemple, le chou avec son port de croissance touffue se marie bien avec des oignons plus fins et dressés.

Les oignons entrent en premier, à la fin de l'hiver et ont un peu de temps pour s'établir. Ensuite, le chou est transplanté au début du printemps, juste au moment où les mauvaises herbes pourraient essayer de prendre le dessus de votre lit d'oignons. D'après ma propre expérimentation, cela semble mieux fonctionner si vous choisissez un chou à maturation plus rapide qui peut être récolté avant que les oignons commencent à bulber.

4. Vitesse de croissance

L'utilisation de plantes à maturation rapide avec des plantes à croissance lente est une autre bonne option de repiquage. Ces carottes et radis mentionnés plus haut sont des exemples classiques. Mais j'aime aussi faire pousser des cultures bébé avec des cultures pleine grandeur pour le même effet.

Les cultures de bébé sont densément plantées pour évincer les mauvaises herbes. Certains sont récoltés pour les légumes verts, d'autres pour les bulbes de bébé. La clé est que vous devez récolter vos cultures pour bébés au moment où vos cultures normales ou à croissance plus lente commencent à avoir besoin de cet espace de sol pour leurs systèmes racinaires.

5. Habitudes alimentaires

Certaines plantes sont de gros mangeurs qui nécessitent beaucoup de nutriments. D'autres sont des glaneuses qui vont prendre tout ce qui reste dans le sol et en tirer le meilleur parti. Les légumineuses, inoculées avec des rhizobiums, sont capables de fixer leur propre azote et peuvent glaner les autres micro et macro-nutriments dont elles ont besoin.

Vous ne voudriez jamais intercaler un chargeur lourd avec un autre chargeur lourd. Mais, mettre des glaneurs ou des fixateurs d'azote avec des mangeoires lourdes a tendance à bien fonctionner. Le mélange de légumineuses avec des céréales est un parfait exemple de ce type de repiquage.

6. Plantation d'accompagnement

La plantation complémentaire est une autre forme de culture intercalaire. Par exemple, planter du basilic et des tomates dans votre champ d'asperges pour dissuader les coléoptères des asperges vous permet également d'augmenter les rendements de votre champ d'asperges.

Faire pousser de la coriandre avec votre chou peut dissuader les ravageurs du chou sur les jeunes plants. De plus, il vous permet également de récolter rapidement des feuilles de coriandre pendant que votre chou à croissance plus lente se met en route.

7. Mix and Match

Les meilleures stratégies de repiquage ont tendance à remplir plusieurs rôles. Les cultures peuvent être des compagnons bénéfiques en termes de lutte contre les ravageurs tout en maximisant la croissance des racines et les aspects de la structure des feuilles ainsi que les habitudes alimentaires.

Les problèmes avec la culture intercalaire

Maintenant, revenons à cet avertissement au début de ce post.

Aussi bon que cela puisse paraître, la culture intercalaire ne fonctionnera pas dans toutes les situations. De plus, les choses qui fonctionnent pour quelqu'un d'autre peuvent ne pas fonctionner pour vous.

Le système de repiquage des trois sœurs est un désastre absolu dans mon jardin. Lorsque je plante ces trois choses ensemble, je finis par avoir d'énormes problèmes de parasites et de champignons en raison de mon climat et des parasites envahissants dans ma région. Alors que lorsque je les plante séparément, je peux facilement gérer les problèmes de parasites et de champignons sans problème.

Pour vous aider à déterminer ce qui pourrait vous convenir, voici quelques éléments à prendre en compte lorsque vous décidez du type de culture intercalaire qui vous conviendrait:

1. Flux d'air

Si vous vivez dans une zone humide, vos plantes ont besoin d'un bon flux d'air pour limiter les problèmes fongiques. Certaines cultures intercalaires emprisonneront l'air humide autour de vos plantes. Cela augmentera la probabilité que vos plantes développent des problèmes fongiques et soient moins productives.

2. Problèmes de ravageurs

Si vous êtes un jardinier biologique, vous devez parfois être en mesure de cueillir à la main les ravageurs de vos plantes. Donc, vous voudrez vous assurer que votre culture intercalaire ne vous empêche pas de le faire.

De plus, votre culture intercalaire ne devrait pas créer de refuges sûrs pour les insectes. Par exemple, la laitue à faible croissance pourrait ne pas gêner la croissance du chou vertical. Mais les limaces peuvent facilement se cacher sous la laitue pendant la journée, puis manger vos feuilles de chou la nuit.

3. Fertilité du sol

La culture intercalaire ne fonctionne pas bien dans un sol qui n'est pas fertile. Si vous avez un tout nouveau jardin avec très peu de matière organique et peu de nutriments, alors vos plantes ont besoin d'un espace supplémentaire dans le sol pour accéder à suffisamment de nutriments.

Au fur et à mesure que vous commencez à améliorer votre sol avec des applications annuelles de compost et de paillis complexes et l'utilisation de cultures de couverture, le repiquage devient plus efficace.

4. Espacement des plantes

Lorsque vous intercalez dans un sol fertile, vous pouvez regrouper les plantes plus étroitement. Ces regroupements plus étroits vous procurent les avantages que j'ai mentionnés au début, comme moins d'arrosage, moins de mauvaises herbes et plus de nourriture dans un petit espace. Cependant, de nombreux jardiniers vont trop loin.

De manière réaliste, la culture intercalaire pourrait vous permettre de planter 10 à 20% de plantes supplémentaires dans le même espace. Beaucoup de jardiniers essaient cependant de doubler les rendements avec cette méthode.

Je peux vous dire par expérience que vous pouvez vous en tirer pendant quelques années. Finalement, cependant, vous vous heurterez à la réalité d'un jardin appauvri en nutriments.

Comment bien intercaler

Avec tout cet arrière-plan, voici quelques conseils pour vous aider à commencer à utiliser cet outil révolutionnaire dans votre jardin avec la sagesse que j'aurais aimé avoir au départ.

1. Allez lentement

Tout d'abord, suivez les conseils de John Jeavons (et les miens) et procédez avec prudence. Ne révisez pas votre rotation de culture entière pour repiquer en une seule fois. Essayez quelques repiquages ​​par saison et voyez comment ils se passent.

2. Choisissez les bonnes variétés

Deuxièmement, les variétés comptent. Un chou géant à tête sphérique est tout autre chose qu'un petit chou de 65 jours, comme Earl Jersey Wakefield ou Golden Acre.

Les oignons en bottes sont utilisés différemment en culture intercalaire que les oignons en bulbe. La romaine, les feuilles et la laitue pommée sont chacune uniques en termes de structure foliaire. Les haricots peuvent être des coureurs, des demi-coureurs ou des douilles de style. La courge peut être vigne ou non. Les tomates sont déterminées (buisson) ou indéterminées (vining).

Assurez-vous de choisir des variétés de plantes spécifiques avec les habitudes de croissance, la taille et les besoins en nutriments pour vos objectifs de repiquage.

3. Faites des ajustements

Si vous intercalez et voyez que cela ne fonctionne pas, tirez votre culture à croissance plus rapide dès que possible et commencez-la ailleurs ailleurs. Ou, ajoutez de l'engrais pour remettre les plantes sur la bonne voie.

Les cultures intercalées ne devraient pas pousser plus lentement ou produire moins que vos cultures plantées individuellement. S'ils semblent mal produire ou ne produisent pas, alors traitez-les comme vous le feriez pour des cultures individuelles. Arrêtez-les ou réparez-les pour ne pas vous retrouver avec des problèmes de ravageurs ou de pathogènes provoqués par des plantes malades.

Conclusion

La culture intercalaire est un outil de jardinage génial qui nécessite un peu de compétence pour être utilisé efficacement. Si vous êtes nouveau dans le jardinage, épargnez le repiquage pour votre deuxième ou troisième année de jardinage. Mais, si vous avez déjà une certaine expérience de la culture de plantes individuellement, prenez votre temps pour développer vos compétences en matière de plantation.