Comment transformer votre maison en propriété familiale pour 500 $ (et économiser des milliers de dollars)

Si vous lisez l'un de ces articles du blog «Choses que j'aimerais savoir avant de commencer Homesteading», vous entendrez ce refrain courant: «Homesteading coûte cher».

D'un côté, je suis entièrement d'accord. J'ai dépensé beaucoup plus d'argent que je n'aurais jamais dû au cours de mes premières années de propriété familiale. Cependant, maintenant avec le recul, je sais mieux.

Homesteading ne doit pas être cher. Cependant, cela doit être stratégique. Si vous ne commencez pas avec un plan et un budget, les coûts de la propriété familiale peuvent rapidement devenir incontrôlables.

Si je commençais un homestead à partir d'aujourd'hui, voici ce que je ferais pour obtenir d'excellents résultats pour seulement environ 500 $.

Comment transformer votre maison en propriété familiale

Étape 1: élever du bétail pour la viande

Devenir un bon jardinier demande des années de pratique. Mais se préparer à élever du bétail pour la viande est quelque chose que vous pouvez commencer pendant un week-end. Cela en fait l'un des moyens les plus faciles et les plus gratifiants de démarrer votre voyage dans une propriété.

Tout le bétail a besoin de soins quotidiens. Vous devez vous attendre à avoir une courbe d'apprentissage et à surmonter certains défis en cours de route. Cependant, le bétail élevé pour la viande a une durée de vie limitée. Cela signifie que vous avez la chance de vous assurer que vous aimez travailler avec le bétail avant de vous engager dans des engagements à long terme comme garder un troupeau pondeur ou avoir un troupeau de chèvres laitières.

De plus, si vous élevez votre bétail pour la viande exactement là où vous prévoyez de placer votre jardin, vous pouvez vous épargner du travail. Les porcs d'engraissement, les poulets de chair ou d'autres sources de viande peuvent labourer et fertiliser votre sol pour l'aider à se préparer à la culture des aliments.

Choisissez l'une de ces excellentes options pour commencer à élever des animaux pour la viande à la maison.

Option de viande 1: poulets de chair

Élever des poulets de chair et utiliser un tracteur à poulets est l'un des moyens les plus simples d'avoir sa propre source de viande. Au printemps, vous pouvez ramasser des poussins de Cornish cross au magasin de fournitures agricoles pour environ 2, 50 $ chacun (ou vous pouvez les commander dans les écloseries). Ils ne prennent que 9 à 10 semaines à élever, ce qui en fait également une source de viande rapide.

- Combien?

Étant donné que vous devez les abattre à la maison pour être rentable, ne commencez avec autant d'oiseaux que vous pouvez raisonnablement traiter en un jour ou deux. Tenez également compte de votre capacité de stockage. Une vingtaine de poulets est généralement un nombre gérable pour les débutants.

Si vous coupez vos poulets de chair en poitrines, cuisses et ailes et les emballez par incréments de taille de repas, vous pouvez en placer la plupart dans le congélateur de votre combo réfrigérateur / congélateur. Ainsi, l'achat d'un congélateur supplémentaire n'est pas nécessaire. Vous pouvez utiliser les côtes, la colonne vertébrale et les os du cou pour faire du bouillon d'os que vous pouvez réduire en concentré pour un stockage compact.

Vous perdrez probablement quelques oiseaux avant qu'ils n'atteignent leur maturité. Donc, vous ne voulez pas non plus commencer avec trop peu.

- Commencer

Pour élever des poussins, vous aurez besoin d'une boîte d'élevage, de deux lampes d'élevage (pour la redondance) et de litière (par exemple, paille, copeaux de pin, papier déchiqueté). Les boîtes en carton des achats d'appareils fonctionnent bien pour cela.

Une fois que vos poussins ont pris du poids et des plumes, vous pouvez les déplacer dans des zones herbeuses ou herbeuses à l'aide d'un tracteur à poulets. Vous pouvez souvent trouver des matériaux de toiture en métal et plus dans les magasins de récupération pour seulement quelques dollars. Cela peut aider à maintenir les coûts de construction bas.

- Dégagement de poulet

Démarrez votre tracteur de poulet dans une section de ce qui sera éventuellement votre jardin. Lorsque les poulets ont enlevé toute l'herbe, les mauvaises herbes et les insectes, déplacez le tracteur sur un espace. Répétez ce processus jusqu'à ce que tout votre nouveau jardin ait été désherbé, légèrement labouré et fertilisé par vos poulets.

- L'alimentation des poulets

Vous devrez également acheter des aliments pour poulets. Les poulets de Cornish Cross ont été élevés pour leur capacité à engraisser rapidement avec moins d'aliments que de nombreuses autres races de poulet. En moyenne, les études montrent qu'il faut environ 2, 5 à 3 livres d'aliments pour chaque livre de poulet.

Donc, si vous augmentez vos poulets à 6 livres chacun, cela représente 15 à 18 livres d'aliments par poulet. Il y aura un certain déversement, donc la planification d'environ 25 livres de nourriture par oiseau vous garantit de ne pas perdre votre budget. Si vous achetez en vrac dans des usines d'aliments pour animaux locaux, vous pouvez trouver des aliments pour oiseaux à base de viande pour 0, 30 $ la livre (ou moins).

Estimation du coût du poulet de chair

  • 20 poussins - 55 $
  • Lampes de couveuse - 30 $
  • Boîte de couveuse - 0 $
  • Tracteur à poulet - 75 $
  • Nourriture au poulet - 150 $
  • Divers (abreuvoirs, litière, etc.) - 25 $

Total: 335 $

Option de viande 2: porcs d'engraissement

Les porcs sont très faciles à élever, mais un peu plus difficiles à traiter. En règle générale, pour les porcs d'engraissement, vous voudrez les garder jusqu'à ce qu'ils mesurent environ 180 livres. À cette taille, même une femme de 145 livres (comme moi) peut faire le traitement elle-même.

Vous aurez besoin d'un pistolet et d'un bon couteau de boucher pour le traitement. Mais vous pouvez généralement les emprunter ou faire participer des amis qui chassent en échange de viande, vous n'avez donc pas à les acheter.

- Combien?

Les porcs d'engraissement se vendent de 25 à 40 $ chacun. Les porcs sont des bêtes de somme. Prévoyez donc de commencer avec deux cochons pour vous tenir compagnie. Ils sont généralement blancs et ont été élevés pour grossir rapidement. Si vous achetez vos porcs à huit semaines, il faudra environ quatre mois à partir de ce moment pour les élever afin qu'ils soient prêts pour la transformation.

- Commencer

Si vous élevez des porcs par beau temps, ils n'ont besoin que d'un simple abri et d'une clôture pour commencer. Les abris pour porcs peuvent être fabriqués à partir de palettes, de panneaux de porc, de ponceaux, etc.

Avec un peu d'ingéniosité et de récupération, vous pouvez souvent trouver un abri pour porc approprié pour le coût du matériel. Ce devrait être quelque chose de facile à déplacer ou à démonter. Idéalement, vous voudrez le placer au centre de ce qui sera éventuellement votre jardin.

De plus, vous aurez besoin de clôtures. Un chargeur électrique et un fil temporaire sont généralement le moyen le plus simple et le plus efficace de garder les porcs d'engraissement. Un chargeur de clôture qui sera efficace pour les porcs vous coûtera environ 100 $. Parfois, vous pouvez en trouver moins cher. De plus, vous aurez besoin de poteaux en plastique, du fil et d'une tige de mise à la terre.

- Labour de porc

Donnez à vos porcs le quart de ce que sera votre futur jardin en faisant passer la clôture électrique autour de leur maison et un coin du futur jardin. Quand ils ont complètement déterré toutes les mauvaises herbes de cette section, passez la clôture autour du quadrant suivant du jardin pour que les porcs labourent cette nouvelle zone pour vous. Répétez jusqu'à ce que tout votre futur jardin soit efficacement labouré.

- Alimentation porcine

Les porcs mangent plus d'aliments par livre de viande que les poulets. En moyenne, il faut environ 3 à 4 livres de nourriture pour chaque livre de porc. Pour élever deux porcs d'engraissement à 180 livres chacun, cela peut prendre jusqu'à 1400 livres d'aliments commerciaux.

Les aliments pour porcs achetés directement aux provenderies coûtent souvent moins de 0, 20 $ la livre. Cependant, pour rendre les porcs rentables sur la ferme, vous devrez également vous procurer des aliments gratuits ou à moindre coût. Les aliments périmés, certains types de déchets de restaurant, les résidus de récolte (par exemple, les vignes de patates douces, le chou surstock, etc.) et vos déchets alimentaires peuvent tous être utilisés pour réduire les coûts.

Les porcs ont également besoin de beaucoup d'eau. Les fûts récupérés de 55 gallons convertis en abreuvoirs fonctionnent bien pour les porcs.

Estimation du coût des porcs d'engraissement

  • 2 porcs d'engraissement - 70 $
  • Abri pour porcs - 25 $
  • Clôture pour cochon - 150 $
  • Alimentation porcine - 200 $
  • Divers (abreuvoir) - 25 $
  • Total: 470 $

Rencontrez l'option 3: canards ou lapins

Les canards ou les lapins constituent également d'excellentes sources de viande pour la petite ferme. Pour qu'ils soient rentables, vous devez garder vos propres éleveurs et utiliser leur progéniture pour produire de la viande. Cela signifie que vous aurez besoin de plus d'infrastructure pour commencer, comme un logement permanent.

Vous devrez vous procurer de bons reproducteurs et attendre qu'ils atteignent la maturité sexuelle avant de pouvoir se reproduire. Vous devrez également fournir de la nourriture et de l'eau pour la durée de leur vie dans votre propriété.

Si vous êtes sûr d'être à la maison pour le long terme, cela vaut vraiment la peine d'élever vos propres canards et lapins pour avoir un approvisionnement continu de viande délicieuse et nutritive. Vous aurez besoin de prévoir plus de temps et un peu plus sur l'infrastructure pour commencer.

J'augmenterais mon budget à environ 750 $ pour l'une ou l'autre de ces options.

Étape 2: Améliorez votre sol

Vous n'avez pas besoin d'un bac à compost pour commencer le compostage. Pour dynamiser la vie biologique de votre sol, je vous recommande le compost de tranchées.

- Double Dig (ish)

Une fois que les porcs ou les poulets ont nettoyé une zone de votre futur jardin, commencez à creuser deux fois vos plates-bandes. Mettez une bâche sur le sol à côté de l'endroit où vous creusez. Creusez une tranchée profonde d'un pied sur toute la longueur de votre bâche. Mettez le sol que vous creusez sur la bâche.

Ameublissez le sol au fond de votre tranchée à l'aide de votre pelle. Cela crée des espaces d'air pour des améliorations plus profondes du sol sur la route.

- Compost de tranchée

Râteau tous les tas de merde de porc ou de poulet à proximité dans la tranchée. Ajoutez tout ce que vous composeriez habituellement en plus.

Continuez à ajouter jusqu'à ce que vous ayez au moins 4 pouces de matériau compostable dans cette tranchée. Assurez-vous qu'il y a beaucoup de choses brunes comme des feuilles pour créer des espaces d'air. Ensuite, retournez la saleté de la bâche dans la tranchée sur le dessus du compost.

- Recadrage

Plantez immédiatement une culture de couverture sur la zone où vous avez travaillé. Le radis de travail du sol, la moutarde ou le trèfle cramoisi sont bons par temps frais. Le sarrasin est meilleur par temps chaud.

Lorsque la culture couvre-sol atteint sa taille adulte, juste avant la floraison, jusqu'à ce qu'elle soit légèrement labourée à la main ou à la pelle. Répétez ce processus pour tous vos lits de jardin chaque fois que vous déplacez vos porcs ou vos volailles.

Estimation des coûts d'amélioration du sol

Couvrir les graines de cultures - 10-15 $

Remarque: je suppose que vous avez quelques outils de jardinage ou un membre de la famille avec un supplément à vous donner. Sinon, vous pouvez également obtenir ces bon marché aux marchés aux puces. Les anciens outils peuvent nécessiter un peu de TLC, mais ils sont souvent de bien meilleure qualité que les versions plus récentes.

Étape 3: démarrer un jardin

Maintenant que vous avez préparé votre sol à l'aide de bétail, de compostage de tranchées et de cultures de couverture, il est temps de commencer à cultiver de la nourriture.

- Planification des plantations de caca

Selon les directives américaines sur la sécurité alimentaire, pour les légumes cultivés en contact direct avec le sol, vous souhaitez que le fumier soit vieilli au moins six mois au moment de la récolte. Si vous avez seulement enlevé votre bétail de votre jardin il y a trois mois, alors vous voudrez planter de la nourriture qui pousse au-dessus du sol. Les concombres grillés, les tomates, les haricots ou les plantes hautes comme le gombo et les poivrons fonctionnent bien.

Alternativement, vous pouvez planter des choses dont la récolte prendra au moins trois mois. Par exemple, les choux à tête sphérique à croissance lente, les choux de Bruxelles, les citrouilles, les oignons, les poireaux et l'ail seraient tous admissibles. Attendez presque six mois avant de planter des légumes verts ou des radis à salade.

- Graines et démarrages

Essayer d'en prendre trop avant de connaître votre sol et de développer vos compétences est stressant et souvent inefficace. Pour votre premier jardin, commencez par cultiver jusqu'à 10 légumes plus quelques herbes.

Vous pouvez souvent trouver des semis de légumes prêts à transplanter pour 1 $ chacun (ou moins) dans les marchés de producteurs ou les magasins de campagne. C'est un excellent moyen de commencer à cultiver des légumes sans beaucoup de travail.

Si vous souhaitez démarrer des plantes à partir de graines, choisissez des variétés décrites comme faciles à cultiver ou adaptées aux débutants. Économisez de l'argent en demandant aux jardiniers que vous connaissez de partager des graines.

- Commencez petit et simple

Commencez les graines dans le sol, vous n'avez donc pas besoin d'équipement spécial pour le démarrage des graines. Utilisez des bouteilles en plastique comme mini-serres par temps frais. Arrosez les plantes en utilisant des arrosoirs faits maison à partir de bouteilles de gallons recyclés.

Bien jardiner est la partie la plus difficile du homesteading. Commencer petit. Ensuite, prenez le temps de comprendre comment les choses poussent et comment le sol influence le processus de croissance. Tout cela est essentiel au succès à long terme. Étudiez les conseils pour chaque légume spécifique.

Estimation du coût du jardin

15-25 $ pour les semences ou plants

Économies sur la propriété familiale

En établissant un budget et en commençant par un plan stratégique, vous économiserez des centaines (voire des milliers) de dollars d'erreurs. Vous vous frayez également un chemin vers la propriété familiale, tout en développant des compétences, en élevant votre propre viande, en améliorant votre sol et en cultivant quelques légumes.

Même avec votre investissement dans l'infrastructure, tant que vous commencez simplement, vous pouvez immédiatement économiser de l'argent sur ce que vous auriez dépensé à l'épicerie pour une nourriture de qualité similaire. Ensuite, chaque année après la première, vos économies commencent à s'élever à des milliers de dollars au fil du temps.

Ces économies peuvent ensuite être appliquées à d'autres coûts de démarrage de la ferme comme la construction d'un poulailler pour abriter un troupeau de ponte permanent. Ou, peut-être que vous voulez ajouter un troupeau laitier à votre gamme et commencer à faire du fromage!

Même si vous ne suivez pas ces étapes à la lettre, commencez petit et soyez stratégique dans vos choix. Faites-le, et «le homesteading coûte cher» ne devra pas être l'un des «souhaits que vous saviez» sur votre liste de homesteading!