Comment traiter Varroa Mite et sauver vos abeilles en utilisant de l'acide oxalique

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Lorsque vous êtes nouvel apiculteur, votre objectif est de vous assurer que tout se passe bien pour votre nouvelle colonie. Vous avez pris le temps de configurer votre ruche pour réussir, et vous avez réussi à gérer votre ruche.

Comme pour tous les types d'élevage, il existe des maladies, des parasites et des virus qui peuvent être dévastateurs pour une opération normalement saine. Ce n'est pas différent pour les abeilles.

Le Varroa Mite, ou le Varroa Destructor - comme si ce n'était pas un surnom suffisamment menaçant - est un parasite méchant qui se nourrit des abeilles, les tue lentement et propage des virus entre les ruches.

Quels sont les acariens Varroa

Les varroas sont un ravageur qui fait peur aux apiculteurs. Ces petits insectes sont l'une des plus grandes menaces pour la population d'abeilles. S'ils ne sont pas détectés tôt, ils peuvent détruire une ruche entière, sans parler de leur propagation à d'autres colonies.

L'acarien a tendance à faire du stop sur des abeilles ouvrières qui butinent à l'extérieur de la ruche. Une fois arrivés dans la ruche, à l'arrière de leur abeille pilote sans méfiance, ils recherchent une cellule qui n'a pas été bouchée et s'accroupissent.

Après que la reine ait pondu son œuf dans une cellule, des abeilles nourrices sans méfiance coiffent la cellule. L'acarien Varroa se nourrit des nymphes en développement, provoquant des déformations ou la mort de la jeune abeille.

Les acariens s'attachent également au dessous des abeilles adultes, en se calant entre les segments du corps. Ils procèdent ensuite à l'engraissement du sang de l'abeille, et à son tour, l'abeille devient faible et meurt. À son tour, la ruche produit moins de miel et la colonie meurt jeune.

Signes d'une infestation par Varroa Mite

L'acarien Varroa est un très petit acarien, cependant, il est visible à l'œil nu. Si vous savez ce que vous cherchez, vous pouvez facilement déterminer si votre ruche a été infiltrée.

  • Vérifiez les pupes en développement pour les petites taches rouge brunâtre, elles seront minuscules, mais vous pouvez voir les acariens sur les pupes blanches beaucoup plus facilement que sur une abeille adulte.
  • Surveillez la mortalité accrue, même tout au long de l'hiver. Vous pouvez vous attendre à ce qu'une partie de votre ruche meure tout au long de l'année; cependant, s'il y a plus d'abeilles mortes que d'habitude, vous pouvez avoir une infestation.
  • Cherchez à voir si certaines de vos jeunes abeilles sont déformées. S'ils manquent de jambes ou ont du mal à voler, cela peut indiquer qu'un Varroa Mite a partagé une cellule avec lui en tant que pupe.

Les acariens peuvent être visibles sur le corps d'une abeille adulte, cependant, il est un peu plus difficile de les voir car ils ont tendance à se fondre dans l'extérieur sombre de l'abeille. Cherchez des taches avec des pattes rouge brunâtre, plates et arrondies. Ces petits parasites mesurent environ 1 mm, alors vous voudrez peut-être investir dans une loupe.

De plus, vous pourrez peut-être voir leurs minuscules jambes si vous regardez de près ou avec une loupe. Ils auront huit pattes, mais il sera difficile de les trouver à l'œil nu.

Qu'est-ce que l'acide oxalique?

Bien que le nom, acide oxalique, semble chimique, il se trouve dans les plantes et est considéré comme un composé organique. Si vous avez déjà goûté à une tige de rhubarbe fraîche, vous avez senti vos lèvres se plisser et vos glandes devenir folles… c'est l'acide oxalique au travail.

L'acide oxalique est un mécanisme de défense pour les plantes. Il est extrêmement acide et dissuade les insectes et les animaux de le consommer en raison de son goût aigre. Les apiculteurs en Europe et au Canada l'utilisent, mais il n'a été approuvé que récemment aux États-Unis.

L'acide oxalique est fréquemment utilisé chez les apiculteurs comme traitement contre les Varroa Mites lorsqu'une infestation a été détectée. L'acide tue les acariens lorsqu'il est vaporisé en petites quantités dans une ruche tandis que les abeilles restent indemnes.

Même si l'acide oxalique est un composé organique, c'est un acide relativement fort. La quantité parfaite de force tuera l'acarien Varroa, mais sera toujours suffisamment faible pour que les abeilles puissent y faire face et survivre.

Le processus de traitement Varroa Mite

L'acide oxalique peut être acheté en ligne sur des sites Web apicoles ou sur Amazon. Il est également relativement facile à trouver dans les magasins, mais assurez-vous d'acheter de l'acide oxalique ordinaire, rien avec des produits chimiques ajoutés.

De nombreux nettoyants ménagers contiennent de l'acide oxalique comme composant. Cependant, ces produits ne doivent pas être utilisés avec votre ruche car ils contiennent d'autres ingrédients nocifs.

Vous aurez également besoin d'un vaporisateur d'acide oxalique, qui se connecte à une source d'alimentation et transforme l'acide en poudre en vapeur.

Un mot d'avertissement : l' acide oxalique est une substance toxique et un équipement de protection doit être porté lors de la manipulation et du traitement de votre ruche. Un masque respiratoire, des gants et des lunettes sont nécessaires pour vous protéger des vapeurs toxiques. Assurez-vous de lire toutes les instructions du fabricant avant de commencer le traitement.

Quand traiter votre ruche

La période de l'année et l'état de la ruche sont des aspects essentiels à considérer lors du choix du moment de traiter votre ruche. Si votre ruche couve et a des cellules couvertes, l'acide n'atteindra pas les acariens qui se cachent parmi les pupes. Par conséquent, la ruche doit être traitée pendant les mois sans couvée ou en hiver.

Essayez d'attraper votre ruche à un moment de la journée où les abeilles sont toutes installées et ne cherchent pas de nourriture.

Comment traiter votre ruche avec de l'acide oxalique

Dans le cas de l'acide oxalique par rapport aux acariens, un peu va un long chemin. Bien que l'acide oxalique ne nuise pas aux abeilles, des quantités excessives peuvent les tuer. Lisez toujours l'étiquette sur votre acide oxalique pour les instructions de dosage recommandées.

  1. Calmez votre ruche en utilisant votre fumeur avant de l'ouvrir.
  2. Si vous ne l'avez pas déjà fait, enfilez votre équipement de protection, ainsi qu'un respirateur, des lunettes de sécurité et des gants.
  3. Le fumeur aurait dû inciter vos abeilles à descendre plus loin dans la ruche. S'ils traînent toujours dans la super ruche, essayez de les déplacer vers le bas du corps de la ruche. Retirez les supers.
  4. Utilisez ¼ cuillère à café d'acide oxalique en poudre par traitement de ruche ou la quantité recommandée par le fabricant. Placez l'acide sur votre vaporisateur et testez pour voir combien de temps il faut à l'acide pour se vaporiser complètement. Vous savez maintenant combien de temps garder le vaporisateur dans votre ruche.
  5. Placez le vaporisateur et l'acide au fond du corps de la ruche et laissez-le se vaporiser pendant la durée prédéterminée.
  6. Répétez l'ensemble du processus au moins deux fois de plus, chacun à une semaine d'intervalle. Cela attrapera le cycle de couvée s'il y a des cellules couvertes avec des pupes et des acariens se développant ensemble.

Une fois que vous avez terminé votre cycle de traitement Varroa Mite, nettoyez le fond de votre ruche d'acariens morts.

Vos abeilles seront indemnes et se sentiront beaucoup plus habiles après avoir aidé à les débarrasser de ces acariens dangereux. Vous devez toujours revérifier votre ruche lors des contrôles de gestion de routine tout au long de l'année. Vos abeilles vous en remercieront!