Comment former vos chèvres à utiliser une litière (et économisez facilement 40 $)

Je suis un chef de famille à temps plein vivant avec un budget serré. Je cherche toujours des moyens d'économiser de l'argent. Pendant un certain temps, l'une de mes dépenses les plus importantes en matière de propriété familiale a été l'achat de paille ou d'autres litières pour mon bétail.

Heureusement, j'ai trouvé des moyens d'élever du bétail sans avoir à garder un sol couvert. Par exemple, avec des poulets, puisque j'ai un plancher en bois dans ma cage, je n'utilise pas du tout de litière.

J'utilise une bêche plate pour desserrer la merde de poulet collée. Ensuite, je balaie la merde dans ma pelle à poussière et je la composte ou je la fais vieillir dans un seau pour d'autres applications. Cette méthode m'a permis d'économiser environ 20 $ par mois sur la litière pour les poulets.

Pendant ce temps, je dépensais encore environ 60 $ par mois en litière pour mes chèvres.

Un jour, alors que je nettoyais l'étable à chèvres, j'ai remarqué que la majeure partie de l'urine était concentrée dans trois zones du sol. J'ai changé la paille, notant l'emplacement des urines. La prochaine fois que j'ai nettoyé la grange, j'ai vérifié si les chèvres faisaient de nouveau pipi aux mêmes endroits.

Oui! Ils ont fait pipi aux mêmes endroits une deuxième fois. Eh bien, mes roues mentales ont commencé à tourner et j'ai commencé à remarquer d'autres choses sur le comportement des chèvres.

Comme quand mes chèvres s'asseyaient, elles utilisaient leurs sabots pour écarter la paille que j'avais répandue pour elles. Ils ont préféré le plancher de bois franc à un plancher rembourré de paille. Cela était également vrai dans les pâturages; les chèvres aimaient le sol rocheux et mort sur les parties les plus abruptes de leur flanc de coteau jusqu'aux zones herbeuses luxuriantes.

Alors, un jour, j'ai nettoyé la moitié de la grange et je n'ai pas appliqué de paille. Le lendemain matin, j'ai trouvé toutes mes chèvres dormant sur le côté sans paille de la grange.

Sur la base de ces deux observations, j'ai commencé à faire éclore un plan…

Le bac à litière de chèvre

J'ai nettoyé la grange à chèvre de haut en bas, y compris un lavage complet du sol avec du savon et de l'eau pour diluer les odeurs d'urine dans les zones très fréquentées.

Après cela, j'ai installé deux bacs à litière pour chèvres près de l'endroit où les chèvres faisaient habituellement pipi. Pour fabriquer les bacs à litière, j'ai construit un bac de 5 × 4 pieds, de la même manière que vous feriez des parterres de jardin surélevés.

Il est important que le bac à litière soit suffisamment grand pour que votre chèvre puisse se tenir à l'intérieur, se retourner et s'accroupir confortablement (filles) ou s'étirer (garçons) pour faire pipi. Sinon, ils vont manquer. J'ai des chèvres naines nigérianes, donc des boîtes de 5 x 4 pieds fonctionnaient bien. Les chèvres plus grosses peuvent avoir besoin d'une boîte plus grande.

J'ai rempli la boîte de quatre pouces de paille, j'ai appliqué un peu de leur vieille paille qui sentait l'urine pour les aider à comprendre le message. Ensuite, j'ai regardé pour voir ce qui s'était passé.

Entraînez vos chèvres à utiliser une litière

Ma chèvre la plus âgée, Phoebe, est restée un moment dans la boîte. Cependant, alors que mon autre a commencé à faire pipi, elle s'est déplacée vers une balle de paille que je me suis assise dans le coin pour elle. (Phoebe a 11 ans et est ma seule chèvre qui aime s'asseoir sur des surfaces molles.)

De temps en temps, une chèvre manquait et faisait pipi juste à l'extérieur de la boîte. J'ai gardé un seau de cendres de bois de notre poêle à bois dans la grange à chèvres et j'ai recouvert les zones humides de cendres.

Une fois que les cendres ont fait leur travail et absorbé l'urine, j'ai balayé les cendres et les ai mises dans mon tas de compost. Les chèvres ne semblaient pas aimer les cendres humides sur leur sol, alors elles ont mieux fait pipi à l'intérieur de la boîte.

Toutes mes bêtes sont allées au bac à litière en un jour ou deux. Mon wether (mâle castré) a mis un peu plus de temps à s'adapter.

Il urinait n'importe où sur de petites accumulations de foin ou de paille qui avaient été poussées du bac à litière. J'ai nettoyé ces petits tas et les ai mis dans la litière pour qu'il puisse y sentir sa propre urine à l'avenir.

Il a fallu quelques jours de déplacement constant des tas d'urine pour que mon message reçoive le message. Mais il l'a finalement fait.

Pendant les périodes où mon argent était autorisé à rendre visite aux dames, il n'était pas aussi précis dans son placement. Il a parfois utilisé le bac à litière. Cependant, il a également pissé au hasard sur son propre visage pour attirer leur attention.

Malheureusement, la pulvérisation faciale du mâle ne peut pas être éradiquée par un bac à litière. Heureusement, les dollars n'ont tendance à courir avec les dames que pendant un petit moment. De plus, la plupart de leur jet d'urine se retrouve dans leur barbe!

Une fois que tout le monde a été formé, j'ai retiré le deuxième bac afin de ne devoir nettoyer qu'un bac à litière de chèvre régulièrement.

Apprendre aux enfants à utiliser la litière de chèvre

Les jeunes enfants (chèvres) ne savent pas toujours quand ils doivent faire pipi. Donc, ils ont tendance à partir quand ils le doivent. Cependant, après quelques semaines, ils prennent l'habitude de faire pipi dans la litière en regardant simplement leur mère le faire.

J'essaie de garder mes planchers de grange beaucoup plus propres pendant que j'ai des enfants, car ils sont capables de tout manger jusqu'à ce que leur odorat soit complètement développé. Donc, en partie, juste en gardant les sols propres, ils gravitent vers le bac à litière pour faire leurs affaires.

Entretien d'un poulailler avec un bac à litière pour chèvre

Les chèvres font caca partout. Je n'ai pas pu les briser de cette habitude. Donc, deux fois par jour, je ramasse leur fumier de leur étable à chèvres. Cela prend environ 4 à 5 minutes et est aussi simple que de balayer le sol de notre cuisine.

Je vide la pelle à poussière directement dans une poubelle sombre pour le compostage. Lorsque la boîte est pleine, je roule la boîte au soleil, mouille le fumier, ferme le couvercle sans serrer (pour que l'air y pénètre encore) et reviens quelques semaines plus tard pour trouver tout entièrement composté.

Pour le bac à litière de chèvre, j'ajoute chaque jour une tranche de paille. Puis une fois par semaine, je fourre la paille d'urine dans mon lit de ver de 8 × 4 pieds.

Les vers aiment la paille imbibée d'urine. Faites attention à ne pas appliquer plus de 2 à 4 pouces à la fois, sinon cela fera chauffer le compost et fera cuire vos vers. (Mes vers reçoivent également des restes de cuisine et des mauvaises herbes pour compléter leur alimentation).

Le plancher de bois sous le bac à litière est parfois humide à cause de l'infiltration d'urine lorsque je ramasse la paille. Je le recouvre donc de cendres de bois, puis je balaye ce support en quelques minutes et je le jette dans ma boîte de compost (pas dans mon bac à vers).

Si cela ne sèche pas suffisamment le sol, je le laisse sécher à l'air avant de remplir le bac à litière de chèvre. Par beau temps, les chèvres vont sortir plutôt que faire pipi sur un plancher de bois nu pendant que je fais mon ménage.

Tous les quelques mois, je déplace le bac à litière de chèvre sur quelques pieds pour reposer le sol. Puisque les chèvres comprennent maintenant le concept, elles font pipi partout où se trouve le bac à litière.

Utilisation du bac à litière de chèvre en hiver

En hiver, quand il fait froid, les chèvres aiment dormir dans de la paille ou du foin pour se réchauffer. Pendant les courses à froid, je disperse de la paille sur tout le sol; puis j'ai mis le bac à litière de chèvre en place sur le dessus de la paille.

Parce que les chèvres sont également formées visuellement pour reconnaître le bac à litière de chèvre, elles ont tendance à faire pipi principalement là où je mets le cadre de la boîte. Les chèvres sont sensibles aux odeurs d'ammoniac, donc même en hiver, il est essentiel de nettoyer régulièrement la litière de chèvre pour éviter les problèmes pulmonaires.

Habituellement, je vide la litière dans la boîte chaque semaine. Cependant, dans le reste de la grange, je peux déposer quelques centimètres de paille neuve et attendre quelques semaines de plus avant de nettoyer toute la grange (si le temps le permet).

Les chèvres ont encore quelques «accidents» à l'extérieur du bac à litière quand il y a de la paille couvrant tout le sol de l'étable. Donc, je dois occasionnellement fourcher de la paille de pot à partir d'autres parties de la grange.

Au printemps, lorsque j'enlève à nouveau la paille du sol, une ou deux chèvres essaient parfois de faire pipi au mauvais endroit. Je garde les planchers balayés et je déplace les tas d'urine dans le bac à litière pour les aider à faire passer le message. En quelques jours, ils font de nouveau pipi dans la litière comme des pros!

Avantages de l'utilisation de la méthode de la litière de chèvre

J'ai huit chèvres dans ma grange. Par temps chaud, il faut environ une demi-balle de paille par semaine pour la gestion de l'urine. Parfois, par temps chaud, ils boivent plus et font pipi plus, alors je passe parfois un peu de paille supplémentaire. En hiver, j'utilise plus pour la chaleur des chèvres, mais c'est toujours moins que ce que j'utilisais auparavant.

Dans l'ensemble, je dépense en moyenne 20-25 $ par mois en litière de chèvre, en baisse par rapport à mon point de départ de 60 $ par mois. Sur un budget de propriété, cela fait une grande différence.

Cela réduit également mon temps de nettoyage de l'étable à chèvres. Je passais environ 10 minutes par jour à répandre de la nouvelle paille. Ensuite, chaque semaine, je passais 1 à 2 heures à remplir des brouettes et à remettre cette paille dans mon tas de compost. Cela ne compte même pas tout le temps que j'ai passé à ramasser et à transporter des balles de paille dans l'étable à chèvres!

Maintenant, je passe dix minutes par jour à balayer la merde, à la mettre directement dans ma boîte de compost et à répandre un peu de paille fraîche. Lorsque je nettoie le bac à litière en été, cela ne prend que 10 à 15 minutes (selon que les chèvres sont dans la grange pour m'aider ou sur leur colline).

Même en hiver, je ne passe environ 20 minutes sur le nettoyage du bac à litière et l'épandage de paille chaque semaine. Puis environ toutes les trois semaines, je passe environ une heure à nettoyer la vieille paille. Étant donné que la paille d'urine est la plus lourde et la plus difficile à déplacer, l'avoir à un endroit et la nettoyer régulièrement réduit tous les travaux de levage lourds que j'avais l'habitude de faire pour les nettoyages de granges entières.

Étant donné que mes chèvres ne dorment dans la litière qu'en hiver lorsque les problèmes de ravageurs sont minimes et que je garde un sol propre par temps chaud, nous n'avons eu aucun problème avec les parasites externes dans notre troupeau. Je ne peux pas jurer que cela se rapporte à l'absence de paille dans les zones de couchage, mais les chèvres semblent aimer un sol dur beaucoup plus que la paille puante par une chaude nuit d'été! (Ce sont mes filles qui sourient de plaisir en se prélassant sur un sol frais.)

La très bonne chose à propos de cette idée est que vous pouvez l'essayer avec très peu d'investissement en temps et en argent. Même si, pour une raison quelconque, cela ne fonctionne pas pour vous, je serais prêt à parier que vous apprendrez toujours quelque chose de fascinant sur vos chèvres en les soumettant à cet exercice.

Si les chats peuvent le comprendre, pourquoi pas vos chèvres?