Comment former votre chèvre au lait sur un support en toute simplicité

Il y a environ quatre ans, j'ai ramené à la maison ma première biche pour démarrer ma laiterie familiale. Phoebe était «au lait» parce que ses enfants avaient été sevrés quelques heures plus tôt. Au moment où je l'ai ramenée à la maison, son pis était si énorme que j'avais peur de le toucher.

Phoebe n'avait jamais été utilisée comme chèvre laitière, et je n'avais jamais trai ni même été avec une chèvre. Eh bien, si vous savez quelque chose sur les chèvres, alors vous pouvez imaginer comment s'est passée cette première traite.

D'une manière ou d'une autre, nous avons réussi, et Phoebe est maintenant une trayeuse exceptionnelle. Grâce aux épreuves et aux tribulations qu'elle m'a subies, et la série de chiots que j'ai entraînée car je suis maintenant assez compétente pour entraîner les chèvres à traire sur un stand aussi.

Comment former votre chèvre au lait

Si vous voulez passer plus de temps à vous entraîner plus facilement que je ne l'ai fait avec Phoebe, voici quelques astuces pour vous aider.

1. Commencez par les ajouts de stand de lait droit

Le stand de traite est un outil pour vous faciliter la traite et assurer un bon comportement de la chèvre pendant la traite.

En général, les peuplements sont surélevés pour faciliter l'accès aux pis. Ils ont des enclos de tête pour piéger les chèvres sur le stand. Ils ont également un endroit pour un seau d'alimentation pour occuper votre biche pendant que vous traire.

Au-delà de ces bases, il peut y avoir beaucoup de variations dans les styles de stand de lait. À des fins de formation, je recommande d'utiliser un support avec des rails latéraux et une entrave.

Pourquoi utiliser des rails latéraux?

Les nouveaux trayeurs essaient souvent de vous tromper en sautant sur le stand, en faisant semblant de coopérer, puis en déviant du stand juste avant de les sécuriser. Ensuite, vous devez les attraper, les faire glisser vers le support et recommencer à zéro.

Étant donné que les chèvres n'aiment pas reculer, ces rails latéraux et le boîtier de tête aident à les piéger sur le support jusqu'à ce que vous puissiez sécuriser le verrouillage du cou.

Les rails latéraux et une corde d'entraînement peuvent également être utilisés pour surmonter les deux moyens les plus courants qu'une chèvre essaiera de vous empêcher d'atteindre son pis.

Certaines chèvres se coucheront sur le stand pour protéger leurs mamelles. En tirant une corde sur les rails et sous les pattes postérieures de votre chèvre, vous pouvez facilement garder son pis élevé.

D'autres chèvres vont essayer de se retourner. En tirant une corde sous les rails et au-dessus de leur arrière-train, vous pouvez arrêter le tronçonnage.

Certaines chèvres tentent les deux manœuvres. Vous devrez peut-être utiliser deux cordes pour immobiliser les chèvres difficiles.

Après avoir contrecarré les efforts d'une chèvre pour se coucher ou se retourner à plusieurs reprises, ils abandonnent généralement. Je garde les chèvres attachées pendant plusieurs traites après avoir arrêté ces mauvais comportements pour m'assurer qu'elles ont bien compris le message.

Pourquoi utiliser un Hobble?

Est-ce que les bébés chèvres sont instinctivement chassés de leurs tétines après avoir tété un peu. Cela empêche les enfants de trop manger et d'avoir des ballonnements. Utilise également ses pattes arrière pour repousser les enfants non apparentés ou rejetés.

Lorsque vous traire une biche, vous prendrez plus de lait que ne le permettrait naturellement une mère. Vous n'êtes pas non plus son enfant, elle tentera donc de vous lancer comme elle le ferait avec un enfant non apparenté.

L'utilisation d'une entrave permet de contourner ces instincts de base et empêche les déversements accidentels de lait (ou un sabot dans votre récipient de collecte).

Vous pouvez acheter des plaques de velcro rembourrées dans les magasins de fournitures de chèvre pour les chèvres de taille normale. Cependant, il est difficile de trouver une entrave préfabriquée qui fonctionne pour toutes les mini-chèvres.

J'ai fait ma propre entrave en attachant fermement une corde autour du pied et de la jambe de mon stand. J'ai mis des sangles de rangement sur un mousqueton et j'ai attaché le mousqueton à la corde.

Les chèvres aiment grignoter du nylon. Vous pouvez détacher le mousqueton de la corde et ranger votre entrave entre les traites.

Pendant l'entraînement d'une chèvre, je lie solidement leurs pieds avec les sangles pour supprimer complètement leur habitude de donner des coups de pied. Après qu'ils soient entraînés, j'attache sans serrer les sangles pour rappeler physiquement de ne pas donner de coup de pied.

2. Établir la confiance physique

Le stand de lait standard ressemble et fonctionne un peu comme un appareil de torture médiéval. Votre chèvre n'appréciera pas nécessairement les similitudes physiques avec un cheptel villageois destiné à être puni. Cependant, ils comprendront immédiatement leur propre vulnérabilité lorsque vous verrouillerez leur tête en place.

Si cette chèvre ne vous connaît pas et ne vous fait pas confiance lorsque vous immobilisez son cou et volez son lait, elle fera tout ce qui est en son pouvoir pour se protéger!

Avant de mettre le stand de lait sur la photo, prenez le temps d'établir une relation physique positive et confiante avec votre biche. Pour ce faire, donnez à votre chèvre un massage du corps entier.

Tenez-vous d'un côté de votre chèvre, afin qu'ils ne se sentent pas pris au piège. Massez vos chèvres au garrot - là où le cou rencontre les épaules. Faites votre chemin le long de la colonne vertébrale vers leur queue.

Si vous exercez une pression profonde le long de la colonne vertébrale, la plupart des chèvres cambrent ou serpentent leur cou et affichent leurs dents comme un sourire. Ils adorent ça!

Grattez un côté du corps de votre chèvre, y compris l'arrière-train et le dessous. Passez de l'autre côté et répétez.

Si votre chèvre n'est pas dans le lait, massez son pis. La manipulation de son pis, avant que ses instincts pour garder son lait ne sortent, rend plus facile de toucher son pis sur le stand.

Si votre biche est dans le lait, massez autour du pis, mais évitez tout contact direct avec le pis jusqu'à ce que votre chèvre soit sur le stand.

Si vous devez établir rapidement la confiance, vous devrez peut-être répéter cet exercice plusieurs fois avant d'essayer de traire votre chèvre. Sinon, faites-le tous les jours dans les quelques semaines qui précèdent la date d'échéance. Cela vous permet également de vous assurer que votre biche est en excellent état pendant sa grossesse.

3. Présentez votre chèvre au stand de lait progressivement

J'aime acclimater les chèvres au stand, en les nourrissant depuis l'arrière du stand pendant quelques jours. De cette façon, ils associent le stand à la nourriture.

J'ai ajouté un 2 x 2 au pied de mon stand pour pouvoir accrocher un seau d'alimentation à cet effet.

Après quelques jours, j'ai mis le seau d'alimentation en place sur le support et j'ai poussé le support dans un coin. Je garde le seau pour empêcher ma chèvre de manger sans être sur le stand.

Généralement, après quelques minutes, la chèvre renonce à essayer de manger du sol et saute et met sa tête dans la fente pour se nourrir.

Si votre chèvre ne monte pas sur le stand volontairement, vous devrez les amadouer. Guidez-les en mettant une main sur leur cou et une autre sur leur arrière-train.

Si votre chèvre ne marche toujours pas, vous devrez peut-être basculer sur le support en soulevant ses pattes avant, puis ses pattes arrière sur la plate-forme.

Idéalement, il est préférable de les laisser manger du seau sur le support pendant plusieurs jours avant de verrouiller leur cou en place.

Pendant qu'ils mangent, caressez et massez vos chèvres.

Certaines chèvres cesseront de manger pour profiter de l'attention. Arrêtez de les caresser jusqu'à ce qu'ils reprennent leur repas, puis caressez-les à nouveau. L'idée est que votre chèvre se sente à l'aise quand elle mange sur le stand.

Lorsque les chèvres sont à l'aise sur le support, verrouillez le boîtier du cou et commencez à manipuler doucement leur pis.

Utilisez vos rails latéraux et votre entrave comme expliqué dans le conseil n ° 1 pour assurer un bon comportement.

4. Apprenez à traire avant d'essayer d'entraîner votre nouvelle chèvre laitière

Si vous n'avez jamais traire une chèvre auparavant, je vous recommande fortement de contacter un autre éleveur de chèvres laitières pour obtenir une leçon pratique avec une chèvre formée avant d'essayer de vous entraîner.

Si vous ne trouvez pas quelqu'un pour vous enseigner, regardez beaucoup de vidéos YouTube et visualisez-vous comme un grand trayeur. Des chèvres imaginaires «Air lait» pour développer vos compétences!

N'oubliez pas de pousser, puis de presser. Ne tirez jamais !! (Vous saurez ce que je veux dire une fois que vous aurez commencé à apprendre à traire.)

5. Soyez plus têtu que votre chèvre

Nous n'avons pas toujours le luxe de semaines pour former une nouvelle chèvre laitière. Parfois, nous devons simplement le faire. Dans ce cas, il est important de comprendre que les chèvres répondent à une forte volonté.

Si vous avez déjà regardé des chèvres se couper la tête pendant des heures pour résoudre la hiérarchie du troupeau, vous saurez que ce n'est pas nécessairement la plus grosse chèvre qui gagne, mais plutôt la plus déterminée.

Même si vous avez du mal à entraîner votre nouvelle biche et que vous voulez ramper au lit et pleurer votre incompétence (comme je l'ai fait le premier jour) - N'ABANDONNEZ PAS!

Si vous devez entraîner une chèvre à la hâte, vous devez être plus têtu qu'eux. Plus tôt votre biche se rend compte qu'elle ne peut pas vous surpasser dans une bataille de volontés, plus tôt elle se soumettra au stand et vous laissera traire avec facilité.

Même après que vos chèvres soient entraînées, elles mettront à l'épreuve votre résolution de temps en temps, tout comme elles testent de temps en temps les places des autres dans la hiérarchie du troupeau. Soyez prêt à corriger rapidement les mauvais comportements pour contrôler les trayeurs.

6. Appréciation de la traite

Un de mes plus grands plaisirs sur la propriété est de traire une chèvre bien entraînée. J'appelle mes bêtes par leur nom et, un par un, elles viennent à la salle de traite, sautent sur le support et mettent leur tête dans leur seau à nourriture. Je les enferme, lave leur pis, m'assieds et essore de longs jets de lait fumant.

Il y a une énorme satisfaction à avoir ce genre de confiance et de coopération avec mes bêtes. J'espère que ces conseils vous aideront à vivre une expérience similaire sur votre propriété.

N'oubliez pas d'apprécier votre travail acharné et ses délicieuses contributions laitières avec une bonne égratignure sur la colonne vertébrale à la fin de la traite!