Comment conserver correctement les graines et pourquoi elles sont d'une importance vitale

Avez-vous entendu parler du nombre croissant de banques de semences mondiales dans des endroits à travers le monde? Ce sont des bibliothèques spéciales pour tout le matériel génétique végétal qui a été trouvé et collecté dans le monde entier.

Ils ont des variétés incroyables de graines de légumes qui n'ont survécu que grâce à la culture dans des communautés très isolées. Ils ont également des cultures de tissus de plantes et d'arbres dont la plupart d'entre nous n'ont jamais entendu parler car ils sont si rares. Une grande partie de ce qui est stocké risque même de disparaître.

Coffre de semences mondial pour le stockage des semences

Photo par Miksu

Compte tenu de l'importance de leur contenu, ces banques de semences sont conçues comme des bunkers autosuffisants. Ils sont censés résister à presque tous les événements potentiellement catastrophiques.

Certaines personnes les appellent « voûtes apocalyptiques. «Ce sont des environnements hautement contrôlés qui stockent tout ce matériel génétique végétal précisément à la bonne température et dans les conditions d'un stockage indéfini.

Dans certains cas, les graines ou le matériel végétal sont analysés et testés individuellement pour savoir exactement quelles sont les meilleures conditions de stockage. L'objectif est de garantir que ces parties de plantes pourraient être utilisées pour régénérer des plantes dans 100, 1 000 ans ou plus dans le futur.

La quantité de travail, de recherche et de soins nécessaires à la préservation de toute cette histoire de plantes est stupéfiante!

Stockage des graines - Conseils pour les homesteaders

Heureusement, vous n'avez pas besoin d'avoir ce genre de connaissances ou d'installations pour prendre grand soin de vos graines sur la propriété. Mais il y a quelques trucs et astuces que nous pouvons apprendre des banques de semences sur la préservation des plantes.

Astuce 1: Soyez fasciné

Les graines sont des choses miraculeuses. Ces minuscules embryons de plantes peuvent prendre vie lorsque seulement quelques conditions - telles que la température du sol, l'eau ou les besoins en lumière - sont remplies. Aussi petits soient-ils, ils contiennent toutes les informations génétiques nécessaires pour devenir une plante mature nourricière.

Ce qui est encore plus fascinant, c'est qu'il s'agit de capsules temporelles vivantes. Ils contiennent l'histoire génétique de leurs anciens ancêtres sauvages et non cultivés. De plus, ils représentent les milliers de générations de relations qu'ils ont eues avec nous, les humains.

Chaque fois que nous les cultivons, nos conditions de croissance et nos choix sur les graines que nous conservons influencent le goût, l'odeur, la couleur et la taille de nos futures plantes. D'une certaine manière, les graines que nous cultivons et conservons dans nos propriétés font partie de notre famille dans la mesure où nous les avons élevées pour qu'elles soient ce qu'elles sont aujourd'hui.

Il est toujours incroyable que pour quelques dollars pour acheter un paquet de graines, je me connecte avec des milliers d'années d'histoire humaine et d'évolution des plantes. De plus, si je fais attention à conserver les graines comme je les utilise, ces graines peuvent me nourrir de beauté, de nourriture et de médicaments pour les années à venir.

Je crois que lorsque vous cultivez une fascination pour les graines, vous voulez naturellement mieux en prendre soin.

Astuce 2: Achetez des graines d'héritage de qualité

Image de Rik Schuiling / TropCrop - TCS

Après avoir découvert les banques de semences et les subtilités de la conservation des semences, j'ai réalisé que l'achat de semences auprès d'organisations axées sur la conservation des semences pour la préservation du patrimoine génétique est d'une importance vitale. Voici pourquoi.

Quiconque veut produire et vendre des graines doit cultiver des plantes saines. Ils doivent également utiliser des procédures de séchage et d'emballage appropriées. Ils doivent faire un certain contrôle de qualité pour des choses comme la taille des graines et les défauts apparents. De plus, ils doivent faire des tests de germination sur leurs graines pour s'assurer qu'elles sont viables pour un usage client.

Ainsi, toutes les graines que vous achetez auprès d' un fournisseur réputé sont susceptibles d'être de bonne qualité de base. Au-delà de ces points communs, cependant, les motivations des producteurs de semences auront un impact significatif sur les informations génétiques préservées dans les semences.

- Graines produites en masse

Si votre objectif est de produire autant de graines que possible pour les vendre à faible coût, vous ferez pousser un tas de plantes. Vous récolterez autant de graines que possible de chaque plante saine que vous cultivez.

Votre objectif n'est pas de choisir les meilleures représentations de la plante pour votre stock de semences. Il s'agit plutôt de niveaux de production élevés de graines viables.

- Graines pour la conservation génétique

Si votre objectif est de produire des graines patrimoniales représentatives des meilleurs attributs de leur histoire génétique, vous serez plus sélectif dans la récolte des graines. Vous allez regarder chaque plante et vous assurer qu'elle montre tous les traits génétiques que vous souhaitez conserver.

Les plantes qui ne sont pas à la hauteur seront éliminées afin que leurs mauvaises performances génétiques ne se perpétuent pas dans des paquets de semences à travers le pays. Vous vous efforcerez également de rechercher les meilleures graines parentales possibles à utiliser pour commencer à produire vos graines.

Les organisations de conservation des semences axées sur la préservation génétique sont similaires aux éleveurs de bétail qui maintiennent des lignées et préservent des traits génétiques spécifiques pendant des générations.

- Honnêteté d'héritage

Maintenant, méfiez-vous, juste parce qu'une graine est marquée comme «héritage» ne signifie pas qu'elle a été enregistrée de cette manière. Heirloom est devenu un mot à la mode publicitaire qui commence à perdre son sens.

Ainsi, tout en choisissant des semences anciennes est important, acheter auprès d'organisations dédiées à la préservation du patrimoine génétique est encore mieux. Maintenant, même cela n'est pas une garantie que les choses ne se passent pas parfois mal (par exemple, la pollinisation croisée).

Pourtant, l'achat auprès d'entreprises dédiées à la préservation de l'histoire génétique est un bon début. Baker Creek, Seed Savers, Southern Exposure Seed Exchange, Victory Seeds et Sow True Seeds sont de bons exemples d'entreprises axées sur la préservation génétique dans la conservation des semences.

Astuce 3: utiliser sélectivement les hybrides

En tant que chef de file axé sur l'autosuffisance, j'ai une préférence pour les graines d'héritage. Cependant, il y a des moments où les graines hybrides ont un sens parfait.

- Quand utiliser les hybrides

Par exemple, j'utilise des graines de moutarde hybrides comme bio-fumigant (suppresseur de pathogènes fongiques) dans mon sol. Ils germent rapidement, poussent à profusion et ont des avantages prouvés pour le sol.

De plus, si vous avez de graves pathogènes fongiques dans votre sol, vous n'aurez peut-être pas d'autre choix que de cultiver des graines de tomates hybrides dans votre jardin. Beaucoup d'entre eux sont explicitement conçus pour résister aux problèmes fongiques les plus courants qui autrement détruiraient les cultures de tomates.

- Ne conservez pas les graines de plantes hybrides

Gardez à l'esprit, cependant, que les graines conservées à partir de plantes hybrides ne produiront jamais fidèlement le type. De plus, même lorsqu'ils produisent quelque chose, ce n'est généralement pas quelque chose que vous voudriez faire pousser.

J'ai laissé une fois une graine de courge hybride pousser dans mon jardin. La vigne s'étendait sur 45 pieds et produisait environ 450 livres de la courge la plus laide et la moins savoureuse qui soit! J'ai eu des expériences similaires avec des tomates hybrides à semis automatique.

Si vous utilisez des hybrides, essayez de ne pas les laisser germer. Faites également attention aux problèmes de pollinisation croisée. Même les plantes comme les tomates qui sont généralement autofertiles, peuvent encore polliniser entre elles avec d'autres plantes et contaminer les graines que vous prévoyez de conserver.

Le soin des semences ne consiste pas seulement à prendre soin des graines que vous avez, mais aussi à prendre soin de toutes les graines à venir!

Astuce 4: RESPECTEZ!

Aretha Franklin (RIP) chante dans ma tête en ce moment. RESPECT découvrez ce que cela signifie pour moi. Ce qui est un excellent conseil pour à peu près toutes les relations, y compris celle que vous avez avec vos graines.

Les graines de différentes plantes ont des exigences de stockage différentes. Les oignons et les poireaux, par exemple, ont une durée de conservation très courte. Ils ne sont bons que pendant environ un an, même lors du stockage correct des graines.

Donc, pour ces graines à courte durée de vie, si vous en avez plus que ce dont vous avez besoin dans le pack que vous avez acheté cette année, trouvez des moyens de les utiliser. Dans le cas des oignons:

  • Transformez-les en bulbes que vous pourrez sécher et planter l'année prochaine.
  • Cultivez vos extras comme des oignons verts pour toutes vos recettes de cuisine asiatique.
  • Jetez vos extras sous vos lots de vivaces pour devenir des dissuasifs pour les chevreuils et les campagnols.
  • Partagez ces graines supplémentaires avec d'autres jardiniers.

Pour chaque chose que vous cultivez, c'est une bonne idée de savoir de quel type de soin ces graines ont besoin et comment les conserver au mieux. Johnny's Select Seeds (une autre bonne source de graines d'héritage) a une grande liste pour combien de temps vous pouvez stocker différents types de graines de plantes.

Astuce 5: Ne salissez pas vos graines

Vous êtes dehors à creuser dans votre sol. Vous entrez en courant et fouillez dans votre collection de graines. Vous obtenez ce dont vous avez besoin, puis fermez votre contenant hermétique.

Quelques semaines plus tard, vous creusez à nouveau dans votre collection de graines. Vous remarquez une odeur de moisi. Le coin de l'un de vos paquets est humide et certaines graines ont germé.

- Humidité

Sans le vouloir, vous avez enfreint la règle cardinale du soin des semences. Vous avez introduit de l'humidité dans votre zone de stockage des semences. EGADS!

Le sol, en particulier le sol chargé de compost, contient une quantité incroyable d'eau. Donc, même quelques miettes, enfermées par inadvertance dans des conditions hermétiques, peuvent gâcher vos graines.

- Bactéries

De plus, le sol vivant est plein de bactéries. La plupart des bactéries bénéfiques se développent dans des environnements riches en oxygène. Cependant, il y a aussi de mauvaises bactéries dormantes dans votre sol. Ils ont tendance à prendre vie dans des environnements privés d'oxygène (par exemple, un mauvais drainage).

Si vous les transmettez sur vos mains recouvertes de terre à vos graines, vous les scellez dans les conditions anaérobies dont elles ont besoin pour se développer, et ainsi propager la maladie à vos graines.

- Le sol appartient au jardin

Manipulez vos graines dans un endroit non sale avec des mains propres. Par habitude, j'ouvre mes paquets de graines à l'intérieur, verse ce dont j'ai besoin dans de petits récipients en céramique, puis remets mes graines dans leur zone de stockage avant d'aller dans mon jardin.

Astuce 6: Gardez un coffre-fort personnel

En ce qui concerne les conteneurs pour vos graines, puisque vous n'avez probablement pas de coffre-fort anti-bombe à la maison, voici quelques idées pour stocker les graines.

- Paquets de papier dans des conteneurs étanches

Je suis un fan de garder mes graines dans leurs paquets ou enveloppes en papier d'origine (quand je garde les miennes). Je les trie en groupes tels que les choux, les salades vertes, les légumineuses, les légumes à racine pivotante (betteraves, navets, radis), les fleurs, les herbes, etc. Ensuite, j'utilise des seaux à onglets pour lave-vaisselle réutilisés pour contenir mes paquets.

Tout récipient de petite taille étanche à l'eau fonctionnera pour cette méthode. Les canettes de café, les pots Mason à large ouverture, les sacs en plastique refermables, les boîtes à chaussures en plastique et les sacs refermables en Mylar fonctionnent tous bien. Les boîtes de munitions imperméables de style militaire fonctionnent également bien, mais elles sont bien en dehors de ma gamme de prix (par exemple, gratuites).

- Sachets en plastique dans des conteneurs faciles à trier

Vous pouvez également enfermer vos sachets de semences de papier dans des sachets en plastique tels que des sacs refermables. Ensuite, vous pouvez utiliser des appareils de tri pour organiser vos graines. Des choses comme les porte-cartes de recettes ou de notes, les albums photo en poche, les boîtes à photos, les fourre-tout peu profonds avec des séparateurs en carton et les unités de catalogue de cartes de bibliothèque peuvent tous être utilisés pour un tri facile.

Certaines personnes mettront leurs paquets de graines de papier directement dans des boîtes en carton ou des albums photo. Personnellement, cependant, je préfère garder mes graines dans une sorte de revêtement étanche au cas où je renverserais quelque chose, le toit fuirait ou mes animaux domestiques baveraient dans ma collection de graines.

- The Apothecary Seed Vault

J'aime aussi ces collections de graines stockées dans des boîtes ou des armoires de voyage d'apothicaire antique. Vous connaissez ces petites bouteilles de fantaisie, bien étiquetées et triées par ordre alphabétique dans une grande valise en cuir ou une armoire en bois si jolie sur Pinterest? Ils martèlent l'idée que «la nourriture est un médicament ».

Ils sont assez chers et difficiles à trouver. Ainsi, beaucoup de gens ont fait leurs propres itérations en utilisant des bouteilles de pilules recyclées, des pots d'herbes et d'épices ou des pots Mason de petite taille. C'est un excellent moyen de stocker des graines tant que vous suivez également mon prochain conseil.

Astuce 7: Utilisez des conditions de stockage idéales

Quel que soit le type de récipient que vous utilisez pour contenir vos graines, vous devez également créer trois conditions environnementales pour la conservation. Voici les:

  1. Évitez la lumière directe.
  2. Garder au sec.
  3. Maintenir des conditions de température fraîches et stables.

En d'autres termes, si vous placez vos graines dans un style apothicaire, assurez-vous que l'unité de stockage a des portes ou des couvercles de tiroir sombres. Placez-le dans un endroit frais de votre maison, comme le sous-sol ou la cave à racines.

Assurez-vous que vos graines sont protégées de l'humidité en utilisant des choses comme des récipients de stockage en verre ou en plastique. Ou, vous pouvez inclure ces sacs de silice qui viennent dans des boîtes à chaussures et des pots de médicaments pour réguler l'humidité dans vos conteneurs de semences.

Même si vous stockez des graines dans des boîtes en plastique comme moi, ces mêmes conditions s'appliquent toujours. Mes conteneurs de semences résident dans un placard sombre dans la partie la plus fraîche de notre maison. Ce n'est pas tout à fait idéal, mais cela fonctionne assez bien pour répondre à ces trois critères de stockage des semences.

Conclusion

Le soin des semences commence par la compréhension de leur importance pour notre histoire, nos propriétés et les générations futures de jardiniers du monde entier. Lorsque vous vous souciez des graines, alors en prendre soin devient beaucoup plus facile.

Tout comme vous vous souciez de toutes les formes de vie de votre propriété, avec juste un peu de RESPECT (chantez-le avec moi) et répondant à quelques critères de stockage de base, vous pouvez planter des graines qui sèment plus que votre jardin. Vous pouvez semer une propriété pleine d'histoire vivante incarnée dans les graines que vous plantez.

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