Comment démarrer une forêt alimentaire - Le jardin ultime à faible entretien

C'est une révolution tranquille, mais néanmoins réelle. De nombreux jardiniers rejettent la façon habituelle de cultiver des aliments et adoptent la permaculture - une forme de jardinage holistique visant à créer une harmonie dans l'environnement. L'une des techniques de la permaculture est de créer une forêt alimentaire. C'est ce que j'ai fait dans une partie de ma propriété et je n'ai pas regardé en arrière.

Lorsque vous créez une forêt alimentaire, vous adoptez une méthode de plantation non seulement holistique, mais qui nécessite peu de contribution une fois que vous avez planté votre jardin. Vous créez un environnement qui ressemble davantage à un environnement qui existerait dans la nature, au lieu de jardiner de manière moderne en utilisant des lits et des rangées.

Les forêts poussent et survivent sans l'apport des humains. Ils meurent et se régénèrent tous sans que quelqu'un les arrose, les fertilisent et les sarclent. Les forêts ont plusieurs couches de plantes qui se soutiennent mutuellement et ne nécessitent aucun entretien. Il est logique de s'inspirer de l'environnement forestier lors de la culture de vos aliments.

Une forêt alimentaire est une zone où vous pouvez planter les sept couches d'une manière qui imite une forêt sauvage. Cela crée un environnement naturel pour les plantes qui est autosuffisant et fournit une nourriture constante tout au long des saisons avec un apport minimal de votre part.

Si vous vous sentez aventureux et que vous voulez essayer quelque chose qui pourrait totalement changer la façon dont vous cultivez la nourriture, cet article vous aidera sur votre chemin. Vous ne devez pas commencer grand. Choisissez une petite zone de votre propriété et expérimentez un peu - bien que je parie que vous voudrez faire tapis après avoir goûté.

Qu'est-ce qu'une forêt alimentaire?

Ne laissez pas le mot «forêt» vous concerner. Nous ne parlons pas d'un jardin de la taille d'une forêt. Nous voulons dire émuler les cycles naturels d'une forêt, comme utiliser des feuilles tombées des arbres pour nourrir le sol, permettre aux plantes de fournir des nutriments et exploiter l'ombre pour créer un environnement autonome.

En termes simples, une forêt alimentaire est une zone où vous plantez plusieurs niveaux de plantes qui sont toutes comestibles. Cela fait partie d'un concept appelé permaculture, qui est essentiellement un terme pour un système de croissance à la fois durable et autosuffisant - comme une forêt. Lors de la planification, pensez à la croissance d'une forêt, puis adaptez ces principes à l'aide de plantes comestibles.

Il y a sept couches dans une forêt alimentaire:

  • Grands arbres - Ceci est votre couvert forestier. Il doit être composé de grands arbres fruitiers comme les pommes, les poires ou les noix. Plantez-les avec beaucoup d'espace entre eux pour permettre à la lumière et à l'air de circuler.
  • Arbres bas - Plantez ici des arbres plus petits comme la pêche et les amandes. Vous pouvez également utiliser des arbres fruitiers sur des porte-greffes nains.
  • Arbustes - Mes préférés ici sont les bleuets, les noisettes, les groseilles à maquereau et les framboises.
  • Herbes - Vous nommez l'herbe, vous pouvez la planter. J'utilise de la menthe, de la sauge, du romarin, du thym, de l'aneth et du persil frisé.
  • Ground cove r - J'utilise des fraises parce que je les aime et elles envoient leurs petits coureurs et leurs propres graines chaque année. Que peux tu demander de plus? J'évite les plantes comme les capucines à moins que la forêt ne couvre une grande superficie, car une fois qu'elles commencent, les capucines ne cessent de croître.
  • Vignes - Ce niveau comprend vos plantes grimpantes - pensez aux kiwis, aux raisins et aux fruits de la passion. J'ai également planté des melons, des citrouilles et des concombres à ce niveau.
  • Racines - Les racines peu profondes comme l'ail, les oignons et la pomme de terre sont les suivantes. Plantez-les à une certaine distance de vos arbustes et arbres, car vous ne voulez pas déranger les racines des plantes des autres couches pendant la récolte. Pensez également aux légumes vivaces qui poussent année après année comme une fusée.

Vous n'avez pas besoin d'avoir tous ces niveaux dans votre forêt. Le nombre et le type dépendront de votre taille de forêt et de ce que vous souhaitez cultiver.

Planifier votre forêt alimentaire

La principale différence entre une forêt alimentaire et un jardin est qu'un jardin a des frontières distinctes, les plantes sont plantées en rangées et vous devez constamment désherber, fertiliser et replanter. Vous pouvez oublier tout cela avec la forêt alimentaire.

La planification d'une forêt alimentaire peut prendre du temps, mais mieux vaut bien planifier que découvrir que vous n'avez pas établi correctement votre aménagement. Déterminez quelles plantes pousseront dans votre région et planifiez en conséquence.

Dessinez une carte de votre région et esquissez les plantes que vous voulez et où elles iront. Ce n'est pas nécessairement un chef-d'œuvre, vous ne cherchez qu'à créer un guide approximatif.

N'oubliez pas cependant qu'il s'agit d'un projet à long terme, tout comme une vraie forêt. Plantez les couches une fois la couche précédente établie ou plantez des plantes rustiques avant les plus délicates. Vous voudrez peut-être ignorer les calques et revenir plus tard.

Sélectionnez une zone

D'abord, décidez où vous voulez planter votre forêt. N'oubliez pas que la permaculture et les forêts vivrières sont censées être une chose permanente. Imaginez planter une forêt entière puis, une fois celle-ci établie, la déplacer. C'est impossible.

Idéalement, vous choisirez un endroit qui n'est pas ombragé par d'autres arbres matures ou de grands bâtiments. Vous voulez également éviter les zones marécageuses, sauf si vous prévoyez de vous concentrer sur les plantes aquatiques. Vous devrez également tenir compte du vent - si vous êtes fréquemment touché par le nord, vous voudrez peut-être planter un brise-vent pour l'atténuer.

J'ai choisi un petit coin de ma propriété pour expérimenter et changé plusieurs fois avant d'avoir la bonne technique et de bien planter. J'ai encore des jardins traditionnels parce que j'aime les deux, et parce que ma forêt vivrière a encore du chemin à parcourir pour être vraiment autonome.

Préparez le sol

Dans une forêt alimentaire, les plus grands arbres déposent leurs feuilles, comme dans une forêt naturelle. D'autres plantes ajoutent également des nutriments au sol par leurs racines. Par conséquent, vous n'avez pas besoin d'enlever les feuilles et les plantes usées, puis d'ajouter de l'engrais, comme vous le feriez dans un jardin moderne. Les feuilles et les plantes sont un engrais naturel.

À court terme, lorsque vous commencez, assurez-vous que votre sol est bien nourri et sain. J'ai creusé du fumier animal pourri, de vieilles feuilles et de la paille. L'étape suivante consiste à couvrir le sol dans le paillis. J'utilise de la paille et de la tourbe.

Choisissez vos plantes

Considérez les plantes aux sept niveaux et quels sont vos objectifs pour créer votre forêt alimentaire. Une forêt vivrière pour nourrir une famille est plus petite et a des plantes différentes que celle pour nourrir une communauté. N'oubliez pas non plus les aliments que votre famille aime manger ou ceux que vous souhaitez vendre au marché.

Prévoyez d'utiliser des arbres de différentes tailles, tels que de grands pacanes et de plus petits mûriers. Sous-planter avec de plus petits arbustes puis au niveau du sol, des plantes comme les herbes, les champignons, la laitue prospéreront à l'ombre partielle et dans un sol riche.

Vous devez vous assurer que les plantes que vous utilisez pour votre forêt alimentaire conviennent à votre zone. Pensez à la durée des saisons et aux variations de température. Vous devriez également vous promener dans les forêts locales et voir ce qui pousse naturellement. Utilisez-les comme source d'inspiration pour les plantes que vous choisissez. Par exemple, si vous voyez des mûres pousser dans la forêt, choisissez des mûres cultivées pour votre forêt alimentaire.

Considérez de l'eau supplémentaire

Bien que cela semble contradictoire lors de la création d'un environnement autonome, j'ai installé l'irrigation dans mon jardin pour plusieurs raisons. Je vis dans un endroit chaud et sec et tout jeune jardin - peu importe comment bien planifié - ne survivrait pas sans arrosage supplémentaire. Je retirerai mon système d'égouttement une fois la forêt établie, mais j'en ai mis un en place pour aider les choses à démarrer. Si vous vivez dans une région qui pleut fréquemment, sautez cette étape.

Si vous avez le temps et les ressources, installez un système naturel en permettant à l'eau de s'écouler naturellement de votre toit ou de votre allée et de la détourner vers votre forêt.

Planifier des routes et des chemins

Il s'agit d'une étape essentielle de votre planification. Vous ne voulez pas piétiner vos plantes lorsque vous vous déplacez dans votre forêt. J'ai simplement posé de vieilles briques sur lesquelles j'étais assis. Je n'ai pas fait de sentiers de randonnée élaborés - un chemin qui serpente à travers la région est tout ce dont vous avez besoin.

Antiparasitaire

C'est la vraie beauté d'une forêt alimentaire. Les parasites sont pris en charge avec peu ou pas d'intervention de votre part. Les insectes prédateurs ne tardent pas à entrer pour lutter contre les ravageurs. Étant donné que vous imitez mère nature, des problèmes tels que les moisissures et les moisissures n'ont généralement pas lieu. La forêt se nourrit naturellement pour que le sol reste sain.

La seule chose que je n'ai jamais pu empêcher, ce sont les escargots et les limaces, je dois donc les retirer et les écraser manuellement car je ne veux pas utiliser de produits chimiques.

Planter une forêt alimentaire

Étalez d'abord votre infrastructure. Mettez l'eau, les voies et les structures - telles que les treillis - que vous prévoyez d'inclure en premier. Ensuite, nettoyez l'espace et enrichissez le sol pour le préparer aux plantes.

Il est maintenant temps de planter. Vous pouvez tout planter à la fois ou commencer avec quelques couches et partir de là. Si vous décidez de ce dernier, qui est le moyen le plus simple, choisissez quelques arbres fruitiers robustes et laissez-les s'établir. Plus tard, ajoutez des arbustes et des vignes. Terminez avec des herbes, un couvre-sol et des racines. Il s'agit d'un projet à long terme, alors laissez les plantes s'établir et commencez le cycle naturel avant d'aller de l'avant.

Enfin, il est temps de mettre vos plantes en terre. Espacez les plantes dans les couches inférieures plus loin que vous ne le feriez autrement, car ces plantes n'obtiendront pas autant de lumière solaire que dans un système de plantation en ligne.

Le dernier mot sur les forêts vivrières

Je vois une forêt alimentaire comme une grande expérience et une chance d'impliquer la famille. Dans ma forêt alimentaire, je plante des annuelles plus petites, mais si vous voulez une vraie forêt alimentaire sans intervention, plantez uniquement des plantes vivaces.

Il est utile de se rappeler qu'il s'agit d'un projet autonome à long terme. Ne sortez pas et n'achetez pas toutes les plantes que vous voulez pour les sept couches. Commencer petit. Laissez les plantes s'établir et ajoutez au fur et à mesure. la forêt ou faire ce que je fais et utiliser les deux. C'est vraiment une façon enrichissante de cultiver des aliments.