Comment introduire en toute sécurité une nouvelle chèvre dans un troupeau existant

Les chèvres sont des animaux de troupeau par nature.

Je me souviens quand j'ai lu cette déclaration pour la première fois sur un blog ou dans un livre, il y a de nombreuses années. Cela semblait être une idée charmante et charmante. J'imaginais des chèvres vivant harmonieusement ensemble et coopérant pour améliorer leur bien-être collectif. Cependant, la réalité d'un troupeau de chèvres est très différente de ce que j'imaginais.

Un troupeau de chèvres n'est pas construit sur l'harmonie mais sur l'exclusivité et la compétition hiérarchique. Au sein d'un troupeau, il y a aussi souvent des factions. Donc, même s'il existe un leadership central tel que la reine du troupeau ou le mâle, il y a aussi des dynamiques assez compliquées en jeu dans les rangs inférieurs.

Comment introduire une nouvelle chèvre dans un troupeau

La nature moins qu'idyllique de la dynamique du troupeau fait que ramener à la maison une nouvelle chèvre pour rejoindre un troupeau existant est un peu risqué. Mais vous pouvez faire certaines choses pour aider le processus d'intégration à se produire avec moins de stress pour vous et votre troupeau.

Voici quelques-unes des choses que j'ai apprises et qui, je l'espère, vous aideront également tout au long du processus.

Comprendre la mentalité du troupeau

Lorsque vous introduisez une nouvelle chèvre dans un troupeau existant, vous devez vous attendre à plusieurs jours (ou plus) de combats pour établir la position de la nouvelle chèvre au sein du troupeau. Les chèvres ne sont pas nécessairement opposées aux nouveaux membres tant que ces nouveaux membres sont susceptibles de renforcer le troupeau. Mais les troupeaux hésitent à accueillir de nouveaux membres perçus comme faibles.

Si votre nouvelle chèvre est solide et prendra finalement une position un peu plus élevée dans l'ordre du troupeau, les combats ont tendance à se terminer assez rapidement. Malheureusement, si votre nouvelle chèvre est considérée comme un faible, les combats peuvent durer beaucoup plus longtemps.

Cela semble cruel, mais les troupeaux de chèvres existent pour la sécurité des chèvres (pas l'harmonie comme je le pensais autrefois). Le comportement normal des chèvres est donc décourageant pour les membres qui pourraient ralentir le troupeau ou ne pas être un atout en cas d'attaque de prédateurs.

Les chèvres, même dans nos fermes confortables, sont toujours câblées pour penser en termes de protection du troupeau. Parfois, les nouvelles chèvres viennent tout juste de petits troupeaux et ne sont pas habiles à combattre. Dans ce cas, après une longue période d'initiation pour les rendre plus forts, ils sont les bienvenus.

Parfois, cependant, une chèvre n'est tout simplement pas aussi robuste que le reste du troupeau. Dans ce cas, si vous avez suffisamment d'espace, ces chèvres s'isoleront et survivront sur les périmètres du troupeau. Si vous n'avez pas beaucoup d'espace pour leur donner cet espace, cela peut devenir laid.

Mettez votre chèvre en quarantaine

Dans ce contexte, la première chose que vous souhaitez appliquer lorsque vous ramenez à la maison une nouvelle chèvre est une période de quarantaine. Cela protège non seulement votre troupeau contre la transmission potentielle de maladies, mais vous donne également le temps de vous assurer que votre nouvelle chèvre est en très bon état avant de lui faire passer le défi de rejoindre le troupeau de chèvres.

Même si vous achetez des chèvres en bonne santé auprès d'éleveurs réputés, vous voudrez isoler votre nouvelle chèvre pendant une période de temps pour vérifier s'il existe des risques pour la santé. La durée de la quarantaine dépend de l'état de votre chèvre et de la rapidité et des résultats de tout test de virus ou de parasite que vous effectuez.

1. Test CAEV

Par exemple, si vous avez acheté une chèvre qui avait récemment été testée pour CAEV avec des résultats négatifs, vos principales préoccupations en matière de quarantaine pourraient être liées au parasite. Cependant, si vous devez effectuer le test CAEV, votre quarantaine peut être plus longue.

2. Tests et traitements des parasites

Si vous effectuez des tests de dépistage des parasites, vous devrez peut-être simplement mettre en quarantaine pendant une courte période de temps afin de pouvoir faire un examen fécal ou en faire effectuer un par un vétérinaire. Si la chèvre est en bonne santé, le traitement peut ne pas être nécessaire et votre quarantaine peut ne pas être aussi longue.

Si vous traitez automatiquement pour les parasites plutôt que pour les tests, ou si la chèvre nécessite un traitement parasitaire, votre quarantaine peut durer deux cycles de vermifuge ou de traitement de la coccidiose (pour les jeunes chèvres).

3. Observation

La mise en quarantaine vous permet également d'observer de près la santé et le comportement de votre nouvelle chèvre. En tant que gardien de chèvre, il existe de nombreux indices que vous pouvez saisir simplement en vous donnant le temps de connaître votre nouvelle chèvre et de déterminer ce qui est normal pour eux.

Vous aurez une idée de la forme physique de votre chèvre et serez en mesure de remédier à toutes les carences avant qu'elles ne rencontrent le reste du troupeau.

4. Transition alimentaire

À moins que votre nouvelle chèvre ne mange exactement le même régime que votre troupeau actuel, il y a aussi une période de transition sur l'alimentation complémentaire. Changer de lieu est déjà suffisamment stressant, mais changer complètement le régime alimentaire d'une chèvre peut en fait créer des problèmes de santé et rendre les nouvelles chèvres plus sensibles à la surcharge parasitaire.

En utilisant le temps de quarantaine pour faire une transition lente des chèvres du même aliment et des suppléments qu'ils étaient dans leur ancienne maison, à l'aliment et aux suppléments que vous utilisez, vous pouvez aider à assurer leur santé continue et la santé de votre troupeau.

5. Durée de la quarantaine

La grande question est cependant, combien de temps une chèvre doit-elle être mise en quarantaine? Il n'y a pas de réponse parfaite. Mais, la période de quarantaine la plus courante semble être d'environ 30 jours.

Cependant, certains propriétaires de chèvres mettront en quarantaine jusqu'à 90 jours. Vous devrez prendre cette décision par vous-même en fonction des installations dont vous disposez et de l'état de votre nouvelle chèvre.

6. Société de quarantaine

Certains éleveurs de chèvres ont une ou deux personnes supplémentaires dans leur troupeau à utiliser comme entreprise pour les nouvelles chèvres pendant leur mise en quarantaine. Ces wethers seront, bien sûr, à risque d'attraper tout ce que votre nouvelle chèvre a. Mais, si vous apportez une chèvre laitière prisée pour laquelle vous venez de dépenser une fortune, leur donner de la compagnie pendant la quarantaine peut aider à maintenir leur santé pendant leur transition.

Horaire

Le timing est également important pour une intégration réussie des chèvres. Le bon moment peut varier selon le sexe et l'état de reproduction de vos chèvres.

1. A faire et à faire

Quand les enfants se préparent-ils à gosser, quand ils ont récemment plaisanté, ou quand ils sont en œstrus, ils ont tendance à être un peu plus… dirons-nous… sensibles. Si vous essayez d'intégrer une nouvelle biche ou une chèvre endormie alors que vos hormones de troupeau existantes sont en proie à des ravages, cela pourrait exacerber une situation déjà délicate.

Je trouve qu'il est beaucoup plus facile d'intégrer de nouvelles chèvres femelles dans mon troupeau après le sevrage des enfants et avant l'automne lorsque les cycles œstraux s'intensifient. Si vous ne pouvez pas faire cette fenêtre, visez les moments où votre reine du troupeau et d'autres chefs inférieurs ne subissent aucun changement hormonal qui les rend plus persnickety que d'habitude.

2. Argent

Si vous rapportez à la maison un nouveau mâle pour remplacer l'ancien, et que votre vieux mâle est hors de vue, les présentations sont faciles. Apportez simplement la balle quand une ou plusieurs de vos bêtes sont d'humeur et elles seront les bienvenues.

Si vous rapportez un mâle à la maison pour accompagner votre mâle existant, faites ces présentations séparément des dames. Rassemblez les dollars dans un endroit loin de vous et laissez-les là jusqu'à ce qu'ils s'entendent sur un gagnant.

3. Wethers

Wethers est un peu déroutant pour les deux dollars et le fait. Leurs camarades reproducteurs ne savent pas très bien ce que sont les vœux sans leurs organes sexuels pour les identifier. Ainsi, l'intégration de wethers ne nécessite généralement aucun timing spécial. Mais, il est probablement préférable d'essayer pour la morte-saison si possible par mesure de précaution.

Quelques conseils d'intégration supplémentaires

Accès sans fin au foin

Maintenant, avec la mentalité du troupeau, la quarantaine et les problèmes de timing couverts, il y a quelques choses simples que vous pouvez faire pour accélérer une intégration réussie.

1. Argent et or

Tu te souviens de cette chanson de scout?

Faites de nouveaux amis mais garder les anciens.

L'un est en argent, l'autre en or.

Eh bien, c'est aussi un bon conseil pour intégrer votre nouvelle chèvre dans votre ancien troupeau. Traitez vos vieilles filles comme de l'or et vos débutantes comme de l'argent. Oui, à la fin, ils seront tous vos chèvres d'or.

Mais, vos vieilles chèvres accepteront mieux une nouvelle chèvre si elles pensent que vous les aimez mieux que votre débutant. Vous avez passé beaucoup de temps à créer des liens avec votre nouvelle chèvre pendant la quarantaine, alors il est maintenant temps de laisser vos chèvres se lier avec lui le plus rapidement possible.

2. Politiques de l'avertisseur sonore

Personnellement, je trouve plus facile d'avoir un troupeau qui est soit tout cornes, soit ébourgeonné et sondé. Si toutes vos chèvres sont également équipées pour combattre, alors les batailles sont plus justes.

Lorsque vous amenez une chèvre à cornes dans un troupeau de chèvres sans cornes, cette chèvre à cornes est, comme le dit l'expression, comme apporter un couteau à un combat de poing. Mais si vous amenez une chèvre sans cornes à un troupeau de cornes, c'est potentiellement bien pire.

Si vous mélangez des chèvres à cornes avec des chèvres sans cornes, alors vous voudrez peut-être prendre des précautions telles que mettre des nouilles de piscine en mousse sur les cornes de chèvre pour émousser les coups. Certains propriétaires déposent également les pointes de leurs cornes de chèvre pour réduire les risques.

3. Présentations individuelles

Votre troupeau s'inspirera de vos chefs de troupeau pour savoir à quel point il est implacable pour tester une nouvelle chèvre. Donc, si vous voulez un aperçu de ce que votre nouvelle chèvre affrontera, commencez par les présenter individuellement à vos chefs de troupeau.

Cette introduction initiale ne changera pas le résultat, mais au moins vous saurez si vous avez plus de travail à faire pour mettre votre nouvelle chèvre en condition pour les batailles suivantes. De plus, vous saurez s'il faut prévoir une surveillance supplémentaire pour les introductions de troupeaux entiers.

4. Supervision sélective

Concernant l'encadrement, j'essaie de ne pas trop intervenir lors des présentations. Mais, je libère quelques heures pour observer la dynamique du troupeau lors de la réunion initiale pour m'assurer qu'il n'y a pas de danger immédiat pour ma nouvelle chèvre.

Si après quelques heures, ma nouvelle chèvre n'a pas eu la chance de manger ou de boire chez ses compagnons de troupeau, je vais leur donner un peu de temps privé pour manger, boire et se détendre avant de les remettre en liberté avec le troupeau.

5. Offrez une salle de pause

Si vous faites des présentations sur des pâturages ouverts avec beaucoup d'espace, les nouvelles chèvres peuvent s'échapper et prendre des pauses pour prendre des coups si nécessaire. Si vous avez une zone de pâturage limitée ou faites des introductions à l'intérieur des étables à chèvres, alors vous voudrez peut-être offrir un espace semi-privé pour que votre nouvelle chèvre puisse se retirer.

«Hors de la vue, hors de l'esprit» est la clé pour les petits espaces. Si votre nouvelle chèvre peut «disparaître» dans un coin sombre ou autour d'un diviseur de stalle, le troupeau perdra un peu de son intérêt et le laissera se rétablir.

Personnellement, j'ai un assez grand pâturage pour les premières introductions, puis j'autorise les chèvres à accéder à deux pièces dans ma grange à chèvres pendant les périodes d'intégration. Ma reine de troupeau prend toujours la pièce de devant, de sorte que les nouvelles chèvres peuvent se faire rares dans l'arrière-boutique pour se reposer.

6. Atmosphère abondante

Lors des introductions, vous souhaiterez peut-être offrir à tout votre troupeau un accès illimité au foin et à des friandises plus fréquentes. Cela offre une distraction des combats.

De plus, lorsque vos chèvres ressentent un sentiment d'abondance, elles sont plus susceptibles d'accueillir un nouveau membre. S'ils se sentent privés ou limités aux mauvaises herbes non préférées dans les pâturages, ils sont plus susceptibles d'étendre leur tourment pour décourager de nouveaux ajouts.

Maintenant, même lorsque vous donnez beaucoup de nourriture à vos chèvres pendant la transition, elles seront toujours des mangeuses compétitives et ne partageront probablement pas avec les nouveaux membres. Ainsi, vous devrez peut-être nourrir votre débutant séparément pour vous assurer qu'il reste fort.

Comment intégrer une nouvelle chèvre Conclusion

La vérité est que les chèvres ont tendance à travailler même sans toute cette préparation et intervention de notre part. Seul un très faible pourcentage d'introduction de nouvelles chèvres entraîne des blessures graves et encore moins de décès. Mais, même lorsque les risques sont faibles, aucun de nous ne veut voir ces résultats.

Donc, avec quelques précautions de base, quelques astuces faciles et en vous assurant que les chèvres que vous ramenez à la maison sont de première qualité, vous pouvez ajouter en toute sécurité de nouveaux membres de troupeau avec beaucoup moins de stress pour vous et vos chèvres argent et or.