Comment élever des poulets élevés en plein air

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Pour beaucoup de gens, rien ne dit «ferme» comme l'image de poulets grattant joyeusement autour d'une ferme sans souci du monde. De manière réaliste, la liberté de portée n'est pas toujours aussi parfaite que cela puisse paraître, mais elle présente certainement des avantages qui en valent la peine.

Cependant, l'élevage en liberté n'est pas aussi simple que de simplement relâcher vos oiseaux dans les grands espaces et d'espérer le meilleur. Vous devrez savoir ce qu'il faut rechercher et vous préparer pour vous assurer que votre expérience de l'élevage en liberté de votre troupeau est aussi parfaite que possible.

Définition des poulets élevés en plein air

Qu'est-ce que le libre parcours exactement? Eh bien, la réponse à cette question varie en fonction de qui vous demandez. Selon l'USDA, tout poulet ayant accès à l'extérieur est étiqueté comme un oiseau en liberté.

Sur la base de cette définition, presque tous les éleveurs de poulet ont des «poulets élevés en plein air», non? Eh bien, si vous demandez à un chef de famille, il répondra probablement que l'élevage en liberté signifie que les poulets sont libres de se promener où bon leur semble, ce qui est la réponse la plus communément acceptée par les petits agriculteurs et les propriétaires de maison.

Personnellement, j'ai fourni à mes 50 oiseaux un espace clos de 6 700 pieds carrés et les ai considérés comme des poulets élevés en plein air. Honnêtement, ils ont utilisé environ un quart de leur course à un moment donné, donc je ne pense pas qu'ils manquaient du tout. Je veux dire, 134 pieds carrés par poulet est assez spacieux si vous me demandez.

Avantages gratuits

Photo par Kristen H Photography

1. Régime

Les poulets ont sans aucun doute été obligés de passer leurs journées à chercher leur propre nourriture en fonction de leur prospérité dans un tel environnement. Lorsqu'ils en ont l'occasion, les poulets passeront toute la journée à picorer et à gratter à leur guise. Un régime composé de moins d'aliments pour la ponte et de plus de végétation et d'insectes est sans aucun doute un régime plus sain pour vos poulets .

2. Économique

Lorsque vos poulets passent autant de temps à chercher leur propre nourriture, ils mangeront naturellement moins de nourriture dans leur mangeoire.

Cela signifie que vous n'avez pas à acheter de la nourriture aussi souvent pour votre troupeau pendant les mois où les insectes et la végétation sont abondants. J'appellerais cela un gagnant-gagnant pour vous et votre troupeau. Ils vont chercher de la nourriture savoureuse et vous dépensez moins d'argent, tout le monde est content!

Pendant l' hiver, vous vous retrouverez à acheter plus de nourriture car il y a juste moins pour vos oiseaux à se nourrir. Néanmoins, l'élevage en liberté devrait vous faire économiser de l'argent lorsque l'herbe et les insectes sont abondants.

3. Produits pâturés

Avez-vous déjà remarqué à quel point les œufs «élevés en plein air» sont ridiculement chers par rapport aux œufs ordinaires en magasin? Les gens sont prêts à payer plus pour les produits de pâturage parce qu'ils savent que les animaux bien nourris produisent des produits plus savoureux. Vendre des œufs en plein air augmente non seulement votre commercialisation, mais cela signifie des œufs savoureux pour vous et votre famille.

4. Poulets heureux

Soyons honnêtes, il devient horriblement fatigant de chasser un poulet qui s'échappe constamment de la course. La solution? Éliminez simplement la course et laissez vos oiseaux en liberté. Vos oiseaux seront très contents et vous remarquerez peut-être même une augmentation de la production d'œufs de vos poules heureuses.

5. Contrôle des insectes

Vous ne pensez peut-être pas que quelques poulets peuvent aider à lutter contre les insectes, mais ce sont de petits oiseaux efficaces. Alors que les guinées sont le meilleur oiseau pour le contrôle des tiques, les poulets apprécieront toujours de grignoter les crawlies effrayantes que vous n'aimez pas avoir autour.

6. Engrais naturel

Le fumier de poulet en grande quantité est trop acide pour être utilisé comme engrais sans le laisser reposer pendant 6 mois. Cependant, laisser les oiseaux en liberté vous donne une excellente occasion de fertiliser avec du fumier de poulet frais.

Inconvénients libres

1. Prédateurs

Lorsque vos poulets vont toute la journée, ils courent un risque accru d'attaques de prédateurs. Les chiens errants et les prédateurs aériens sont un problème particulièrement répandu pour la plupart des troupeaux en liberté et il peut être difficile, voire impossible, de prévenir ces attaques.

2. Aménagement paysager et jardins

Si vous êtes un homesteader, il est probable que vous aimiez cultiver des choses que les poulets auront plaisir à détruire. Des pots de fleurs aux jardins, les poulets saisiront avec plaisir l'occasion de gratter la saleté et vos herbes, fleurs ou légumes frais.

3. Oeufs cachés

Les poulets sont toujours à la recherche de l'endroit le plus sûr pour pondre des œufs. Cependant, leur définition d'un endroit sûr ne correspond pas toujours à notre définition d'un endroit sûr. Les poules abandonnent parfois les nichoirs sûrs pour les endroits cachés, ce qui signifie des chasses aux œufs quotidiennes et des œufs perdus.

Comment gérer un troupeau en libre parcours

1. Se percher

Parfois, lorsque les poulets ont un monde entier pour se percher, ils se rendent compte que la coopérative n'est pas l'endroit le plus sûr pour se percher la nuit. Lorsque vous élevez des oiseaux que vous prévoyez de faire en liberté, faites de votre mieux pour inculquer de fortes habitudes de repos dès le début. Placer les jeunes oiseaux sur des perchoirs pendant la nuit aidera à leur montrer où se trouvent les zones de couchage idéales.

2. Assurer la sécurité

Il existe de nombreuses façons de prendre des précautions pour protéger vos oiseaux contre les prédateurs. Pensez à garder un coq avec votre troupeau qui surveillera ses poules pour les alerter du danger.

Une autre possibilité pourrait être un chien gardien de bétail pour aider à faire attention à vos poulets. Avant d'ajouter l'un ou l'autre de ces éléments à votre ferme, assurez-vous de faire des recherches adéquates pour vous assurer de choisir ce qui fonctionne le mieux pour vous et votre ferme.

3. Protection de l'aménagement paysager et des jardins

Si vous choisissez d'élever des poulets en liberté, vous devrez vous assurer que le reste de votre ferme est protégé. Vous pouvez faire preuve de créativité avec des cloches décoratives sur des pots de fleurs qui peuvent être vulnérables, ou envisager de suspendre des paniers qui restent hors de la portée du poulet.

Pensez à clôturer vos zones de jardinage pour garder les poulets à l'écart de vos précieux légumes, ou même créez un jardin de poulets dédié, pour les garder heureux.

4. Collection d'oeufs

Les poulets semblent avoir quelque chose pour rendre aussi difficile que possible pour leurs propriétaires dévoués de prendre soin d'eux. En ce qui concerne les nids cachés, vous pouvez faire certaines choses pour vous faciliter la tâche.

Les faux œufs peuvent vous sauver la vie lorsqu'il s'agit d'encourager vos poules à pondre où vous le souhaitez. Placez de faux œufs dans des nichoirs pour leur donner une idée de l'endroit où vous souhaitez les pondre. Si vous trouvez un nid caché qui est dans un endroit pratique pour vous, placez-y de faux œufs!

Bien que cela semble un peu en arrière, les poules continueront de pondre dans un nid qu'elles pensent n'avoir pas été trouvé. Lorsque les nids cachés sont vidés jour après jour, les poules vont chercher un nouvel endroit pour cacher leurs œufs.

Choisir des races en liberté

Il y a plusieurs choses à prendre en compte pour décider quels poulets choisir pour l'élevage en liberté . Les poulets les mieux adaptés pour prospérer dans un environnement en plein air auront une bonne visibilité, un fort instinct de recherche de nourriture, une conscience des prédateurs et une coloration pour se fondre dans leur environnement.

Les poulets tels que les polonais et les houdans avec de grandes crêtes couvrant leurs yeux ont une visibilité limitée. Les oiseaux avec une visibilité limitée sont beaucoup plus vulnérables aux attaques de prédateurs car ils ne peuvent pas voir ce qui leur arrive.

Les races patrimoniales sont généralement les mieux adaptées à l'élevage en liberté, car elles ont de forts instincts tels que le désir de se nourrir et la sensibilisation aux prédateurs. Les races plus récentes et plus commercialisées sont élevées uniquement pour la production et n'ont pas les instincts naturels comme les races plus anciennes.

Nous savons tous comment fonctionne le camouflage, les poulets avec certains motifs de plumes feront mieux que d'autres en raison de leur visibilité. Choisir un poulet blanc en liberté par rapport à une poule brune avec des mouchetures blanches peut avoir des résultats très différents.

Top 5 des races en liberté

1. Sussex moucheté

Les poulets mouchetés de Sussex sont bien adaptés à l'élevage en liberté pour de nombreuses raisons différentes. Les plumes de ces jolis oiseaux font un excellent camouflage pour les aider à se nourrir en toute sécurité. En ce qui concerne les instincts, ce poulet héritage réussit très bien à chercher de la nourriture et à surveiller les dangers potentiels.

2. Buckeye

Les poulets Buckeye sont une autre race patrimoniale qui a un instinct de recherche de nourriture profondément enraciné qui les rend excellents pour trouver leur propre nourriture. La couleur brun foncé sur Buckeyes les rend également plus faciles à cacher tout en liberté qu'un poulet blanc ordinaire.

3. Plymouth Rock

Plymouth Rocks, plus précisément Barred Rocks, est un poulet bien-aimé pour plus que ses capacités en liberté. Ces oiseaux sont d'excellentes pondeuses et des poulets amicaux qui se méfient des dangers potentiels qui pourraient leur nuire en liberté.

4. Fayoumi égyptien

Les fayoumis égyptiens ne sont pas les poulets les plus sympathiques du monde, mais leur capacité de vol est certainement utile lorsqu'il s'agit d'éviter les prédateurs. Un Fayoumi égyptien a le camouflage et l'esprit à ce sujet pour avoir une bonne chance de rester indemne quand ils sont à la recherche de nourriture.

5. Welsummer

Les Gallois sont une race amusante à avoir autour de plus que leurs capacités de libre parcours . Ce magnifique poulet est un excellent ranger gratuit qui pond de magnifiques œufs brun chocolat pour pimenter n'importe quel panier d'oeufs.

Options alternatives au libre parcours

Il est tout à fait évident qu'il existe des avantages significatifs à la liberté, mais ce n'est pas toujours parfait. Vous pouvez décider que les inconvénients ou votre situation actuelle ne valent tout simplement pas la peine pour vous de laisser votre troupeau en liberté. Il y a une configuration pour chaque éleveur de poulet, donc si l'élevage en liberté ne fonctionne pas, il peut y avoir de bonnes alternatives.

1. Filet électrique

Crédit d'image: Kristen H Photography

Le filet électrique pour volaille est un excellent choix pour donner à vos oiseaux un environnement de plein air sans leur laisser libre cours à la ferme. Différentes longueurs de filet pour volaille peuvent être achetées et connectées ensemble pour allonger la course et donner à vos oiseaux plus d'espace.

Pour les éleveurs de poulet disposant de suffisamment d'espace pour déplacer leur troupeau, le filet à volaille n'est que semi-permanent, ce qui signifie que vous pouvez le déplacer sur de l'herbe fraîche au besoin. Avec l'aspect utile de la clôture électrique, votre troupeau doit rester à l'abri des prédateurs.

2. Tracteurs à poulet

Les tracteurs à poulet sont une autre excellente alternative à l'élevage en liberté pour s'assurer que vos oiseaux ont toujours accès à de l'herbe fraîche. Il existe de nombreux plans et modèles de tracteurs à poulets pour répondre à vos besoins spécifiques. Avec les tracteurs à poulets, vous pouvez être assuré que votre troupeau est à l'abri des prédateurs aériens, tout en profitant des avantages d'une alimentation fourragère.

Prendre la meilleure décision pour votre troupeau

Bien que le libre parcours présente de nombreux avantages, ce n'est pas pour tout le monde et c'est bien si ce n'est pas pour vous et votre ferme. Considérez soigneusement les aspects de votre troupeau et de votre ferme pour décider quel est le meilleur choix pour vos poulets. Heureusement, l'agriculture se présente sous toutes les formes et tailles et il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon de le faire!