Comment élever des canetons plus naturellement dans une couveuse

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Élever des canetons est l'une des expériences les plus amusantes que vous puissiez vivre sur une propriété familiale. Que vous le fassiez vous-même dans une couveuse ou que vous laissiez une maman canard élever pour vous, le plaisir de voir grandir les canetons dépasse de loin le travail impliqué.

Il y a certaines choses que vous devez savoir pour aider les canetons à atteindre la maturité en toute sécurité. En outre, il existe quelques trucs et astuces simples que vous pouvez utiliser pour rendre l'expérience moins laborieuse.

Si vous êtes prêt à vous divertir sans cesse avec des bouffonneries de canetons et à vous inspirer de leurs aptitudes naturelles, lisez la suite pour un examen approfondi de ce qui est impliqué dans l'élevage de canetons et comment les couver à la maison.

5 faits que vous devez savoir sur les canetons

J'ai beaucoup plus pour moi que mon joli visage!

Ces petits et adorables petits canetons qui sortent de la coquille sont beaucoup plus durables que la plupart des gens ne le pensent. Pourtant, ils ont encore besoin de soins spécifiques pour encourager un développement plus rapide et minimiser les pertes. Voici quelques choses fascinantes à savoir sur les canetons pour vous aider à bien démarrer.

(Lisez notre article précédent sur l'incubation des œufs de canard comme introduction à ce sujet.)

Fait 1: Born Fed

Dans leurs dernières heures de développement, les canetons sur le point d'éclore absorbent tous les nutriments restants dans la coquille par leur cordon ombilical avant de s'écouler. De plus, pendant leur processus de croissance, ils déposent du cholestérol dans leur foie pour une utilisation ultérieure.

Ces nutriments stockés permettent aux canetons de continuer à croître après leur éclosion, avant même de trouver de la nourriture. Ainsi, lorsque vous élevez des canetons à la maison, ils peuvent ne pas sembler manger beaucoup au début. Leur appétit vorace peut prendre quelques jours.

Fait 2: déjà étanche

Les canetons naissent avec des plumes duveteuses qui n'ont pas l'air très imperméables. Cependant, tant qu'ils ont une bonne nutrition dans l'œuf (c'est-à-dire que le canard qui a pondu l'œuf a été bien nourri), ces plumes moelleuses et douces sont prêtes à l'eau.

J'ai eu quelques canetons nés ou livrés par la poste avec des problèmes de santé. Lorsque ces canetons ont été mouillés, ils ne se sont jamais desséchés et ont tendance à se refroidir et à ne pas prendre de poids. Les canetons en bonne santé sont cependant prêts à nager moins de 1 à 2 jours après l'éclosion.

Plus tard, lorsque les canetons commenceront à développer leurs plumes extérieures structurées, ils développeront également une glande à huile sur la zone de leur queue. Ils répandront cette huile sur leurs plumes pour la protection contre les intempéries et le soleil. Cependant, la glande à huile n'est pas nécessaire pour l'étanchéité.

Fait 3: L'accès à l'eau est essentiel

Dans la nature, une fois que tous ses canetons éclos sont propres et secs, la première tâche de la maman canard est de montrer aux canetons où trouver de l'eau. Elle leur apprend également à ne pas se noyer en s'assurant qu'ils connaissent les points peu profonds d'un étang pour une entrée et une sortie faciles.

Sur ma propriété, les canards maman font nager leurs canetons dans les 24 à 48 premières heures de leur vie. J'ai une piste rocheuse dans un étang de canards de démarrage peu profond qui facilite l'entrée et la sortie des canetons.

Les canards maman ne permettent à leurs minuscules canetons de nager que pendant de courtes périodes, sous surveillance étroite. Après cela, les mamans conduisent les canetons dans un endroit sûr et chaud, à l'abri des courants d'air, pour les laisser lisser et sécher leurs plumes.

Les mamans gardent généralement les canetons nouvellement éclos hors de l'eau pendant plusieurs heures entre les baignades. De plus, par temps froid, ils les emmènent à la recherche de nourriture loin des étangs pour éliminer la tentation de nager. Après une semaine ou deux, elle leur permet de juger quand entrer et sortir de l'eau.

Fait 4: Les canetons sont prêts pour la météo

Dans des conditions très froides, j'ai vu des canards maman rentrer des canetons sous son ventre pour les garder au chaud pendant quelques minutes. En outre, les mamans appelleront les canetons à couver alors qu'une menace est proche (par exemple, un de nos chats ou des personnes essayant d'avoir un aperçu des canetons).

En général, cependant, les petits canetons ont tendance à s'empiler les uns sur les autres pour se réchauffer. Ils restent près de, mais pas sous maman. C'est presque comme s'ils restaient ensemble comme ils le faisaient lorsqu'ils étaient dans leurs œufs dans leur nid. Ils tournent même vers l'intérieur pour que les canetons sur les bords extérieurs les plus frais puissent se déplacer vers l'intérieur pour plus de chaleur périodiquement.

Fait 5: Les canetons grandissent par beau temps

De jeunes canetons se prélassent ensemble pendant que maman passe du temps seule au bord de l'étang.

Après quelques jours, lorsque les canetons commencent à manger régulièrement, ils grandiront sensiblement par temps chaud. Par temps froid, ils poussent à peine. J'ai pesé mes canetons matin et soir juste pour m'assurer que mes yeux ne me trompaient pas. Donc, je peux confirmer en toute confiance, la prise de poids se produit principalement par temps chaud.

Cela est parfaitement logique. Si un canard dépense des calories pour rester au chaud, il ne grandira pas autant. Alors que les jours chauds où elle absorbe plus de calories que nécessaire pour être confortable, elle peut se développer plus rapidement.

Il est étonnant de voir à quelle vitesse les canetons se développent en taille et en audace par temps chaud. En quelques semaines, ils agissent déjà comme des adolescents distants en gardant une distance entre eux et leur maman. Ils me facturent aussi, ou me hurlent dessus, exigeant des friandises quand je suis dehors et que je fais des corvées.

Terminologie de couvaison

Voici mon père de 79 ans et son caneton. Elle a été abandonnée par sa maman canard et il souffrait un peu de tristesse post-AVC. Ils se sont donc entraidés.

Maintenant, avec ce contexte sur les aptitudes naturelles du canard, entrons dans les détails de l'élevage des canards pour de meilleurs résultats.

1. Descriptions de Broody Duck

Nous appelons un canard «couveuse» lorsqu'elle commence à ramasser et à montrer des signes qu'elle va s'asseoir dans un nid. Ensuite, nous appelons le processus consistant à garder ses œufs au chaud afin qu'ils éclosent. Enfin, nous appelons les soins après l'éclosion «maternage».

Souvent, lorsque vous lisez des descriptions sur les races de canards, vous verrez des notes de couvaison et de maternage. Certains canards se couvent souvent. Mais ensuite, ils ne font pas un excellent travail de maternage de leurs bébés après avoir assis le nid.

Donc, si vous voulez qu'un canard éclore et élève des canetons, assurez-vous que sa race est bonne à la fois en couvaison et en maternage.

2. Incubation et couvaison

Voici la partie déroutante. Lorsque les humains font éclore des œufs de canard, nous appelons le processus de réchauffement des œufs afin qu'ils éclosent «incubation». Ensuite, nous appelons les soins après l'éclosion que nous donnons à «couvaison».

Personnellement, je pense que le terme «maternage» ou «parentalité» a plus de sens pour ce qui se passe après l'éclosion. Vous allez nourrir, vous baigner et nettoyer le caca pendant quelques mois.

De plus, vous serez également ravi de chaque chose adorable que vos canards font et vous réjouirez de leurs réalisations. (Cela ressemble beaucoup à ce que font les nouveaux parents, n'est-ce pas?)

Premiers pas avec l'élevage de canetons dans une couveuse

Un petit étang peu profond avec une rampe rocheuse en fait un étang parfait pour les jeunes canards.

Si vous êtes prêt à élever des canetons, vous pouvez commencer par incuber et faire éclore des œufs à la maison. Ou, vous pouvez acheter des canetons chez un éleveur ou un couvoir.

Quoi qu'il en soit, une fois que les canetons éclosent ou arrivent, votre prochaine responsabilité est de les élever dans un espace sûr.

1. L'importance d'une couveuse

Rappelez-vous comment les températures extérieures ralentissent sensiblement la croissance des canetons? Eh bien, c'est la grande raison pour laquelle nous utilisons une couveuse pour élever des canetons. Une couveuse est un espace confiné, à l'abri des prédateurs, qui possède généralement une source de chaleur pour fournir une chaleur constante au développement des canetons.

- Croissance plus rapide

Comme mentionné, les canetons sont assez résistants au froid et peuvent être élevés sans chaleur dans des conditions printanières. Cependant, l'utilisation de chaleur pendant les deux premières semaines et le confinement des canetons dans une petite zone accéléreront leur taux de croissance.

Puisqu'ils n'ont pas à dépenser de calories pour rester au chaud ou pour chercher de la nourriture, tout ce qu'ils mangent va dans le développement du corps.

- Moins de pertes

La couveuse minimise également les pertes. La nature est une enseignante coriace. Les canetons à développement plus lent ont tendance à succomber tôt aux éléments ou aux accidents à l'extérieur de la couveuse; tandis que les canards intelligents et plus robustes physiquement ont de meilleures chances de parvenir à maturité.

Dans une couveuse, dans des conditions idéales, la plupart ou tous les canetons survivent.

- Combo mère / couveuse

Certaines personnes utilisent une maman canard et une couveuse. Fondamentalement, dans ce scénario, les canetons et leur maman sont confinés dans un espace sûr avec de la chaleur supplémentaire.

Je n'ai pas personnellement essayé cette méthode. Mes meilleures mères sont mes Moscovias en plein air et elles ne réussissent pas bien en confinement. Je leur offre donc un pâturage privé et protégé avec un abri sécurisé la nuit. Cependant, d'autres homesteaders ont eu de bons résultats, les mamans élevant des canetons à l'intérieur d'une couveuse.

2. Exigences de l'éleveur

Si vous souhaitez utiliser une couveuse pour élever des canetons, ou même simplement aider maman à en prendre bien soin dans un endroit sûr, il y a quelques choses que vous devez fournir.

- Chaleur

Semblable aux poulets, l'utilisation d'une lampe chauffante ou de plaques chauffantes pour la couveuse aidera les canards à croître plus rapidement. La clé est de situer cela à l'extrémité opposée de la couveuse comme nourriture et eau. De cette façon, les canards graviteront vers la chaleur pour plus de confort. Pourtant, ils apprécieront également plus de conditions ambiantes tout en mangeant et en buvant.

En règle générale, vous verrez des canards dormir près du radiateur alors que leur métabolisme est faible. Ils y iront également se sécher s'ils se mouillent un peu en buvant.

- Flux d'air

Les canards sont adaptés pour vivre à l'extérieur. Ainsi, les placer dans un espace clos ne permettra pas à suffisamment d'air frais pour leur développement pulmonaire.

Placez-les près d'une fenêtre pour laisser entrer l'air frais. Ou placez-les dans une dépendance protégée contre les courants d'air mais qui permet tout de même d'accéder à l'air frais.

- Lumière

Un emplacement avec la lumière naturelle du jour est le meilleur. Cela aidera les canetons à s'acclimater aux conditions d'éclairage extérieur réelles. Si ce n'est pas possible, utilisez une lampe de jour pour fournir de la lumière lorsque sa lumière est à l'extérieur.

Si vous couvez des canetons à l'automne, vous pouvez laisser la lumière allumée quelques heures supplémentaires pour vous assurer que les canards ont suffisamment de temps pour manger. Cependant, une semaine ou deux avant de les mettre à l'extérieur, réduisez progressivement les heures de lumière jusqu'à ce qu'elles correspondent aux conditions extérieures réelles.

3. Accès à l'eau

Au départ, l'eau est uniquement destinée à la boisson et l'accès doit être limité pour dissuader la baignade.

Les canetons ont besoin d'eau peu de temps après leur éclosion. Cependant, étant donné leur tendance à vouloir y nager, vous devez être intelligent.

Un moyen facile d'offrir de l'eau, tout en dissuadant la baignade, est d'utiliser des conteneurs avec des rebords de protection. Les petits contenants de crème sure avec couvercles, ou les contenants carrés de smoothie de taille individuelle, sont de bonnes options pour les canetons neufs.

Coupez un trou dans le conteneur qui ressemble à une fenêtre dans un cadre. Emboîtez un peu la base dans la literie pour qu'elle soit stable et ne tombe pas. Ne creusez pas complètement, les canards pourront grimper le bord. Remplissez d'eau tiède.

À mesure que les canetons grandissent, vous pouvez déplacer jusqu'à des boîtes de lait d'un demi-gallon ou des contenants de jus de taille familiale. Assurez-vous toujours que les canetons peuvent atteindre l'eau avec les pieds au sol. (Ou ils risquent de tomber et d'avoir du mal à sortir!)

4. Nourrir

Parfois, je fais pousser du fourrage sur les étagères près de la couveuse pour donner

les canetons verts à déguster jusqu'à ce qu'ils soient prêts pour le pâturage.

Les canetons ne mangeront pas beaucoup les premiers jours car leur système digestif est encore en développement. Mais ils ont toujours besoin d'un accès à la nourriture 24h / 24. Manger de petits morceaux à la fois les aidera à passer de leurs réserves de nutriments aux œufs à se nourrir.

Dans la couveuse, j'utilise une entrée de canard ou une entrée d'oiseau de chasse. La protéine est généralement de 24 à 28%. La mouture est un fin crumble qui est facile à manger pour les canetons. Les protéines peuvent être réduites à 20-22% après la huitième semaine.

- Aliment médicamenteux

De nombreux éleveurs de canards disent de ne pas utiliser d'aliments médicamenteux. Je disais ça aussi. Cependant, avec plus de recherches et d'expérience, j'ai cessé de m'inquiéter des aliments qui sont uniquement médicamenteux pour traiter la coccidiose. Si l'aliment est médicamenté à d'autres fins, je ferais plus de recherches avant de l'utiliser.

- Chick Starter

Pour les canards sur des pâturages luxuriants, élevés avec les conseils d'un maman canard, le poussin est généralement suffisant comme aliment. Cependant, le poulet de départ est trop faible en protéines pour un développement idéal du canard dans une couveuse.

Les canetons peuvent y survivre. Pourtant, ils ont tendance à se développer lentement et se retrouvent parfois avec des problèmes de santé évitables.

Si vous ne pouvez trouver qu'un démarreur de poussins, envisagez d'ajouter une source supplémentaire de protéines. Les insectes broyés (par exemple les vers de farine), les œufs brouillés et même la purée de chaton peuvent être utilisés pour augmenter les protéines.

- Grit et restes

Si vous n'alimentez que des canetons émiettés, ils n'ont pas besoin de grain. Si vous prévoyez de leur donner des friandises comme celles de votre jardin ou de votre cuisine, faites les petits morceaux. Ensuite, donnez-leur également accès à du grain de la taille d'un poussin par mesure de précaution.

5. Niacine

La niacine est essentielle au développement des canetons. Les aliments pour canards et les gibiers à plumes ont tendance à contenir suffisamment de niacine. L'alimentation des poussins n'en a pas toujours assez. De plus, si vous obtenez des canetons expédiés par la poste, ils peuvent manquer de niacine à leur arrivée en raison du temps de transit.

Les écloseries de canards offrent parfois des sachets de vitamines à utiliser à l'arrivée des canards. Ou, vous pouvez acheter des comprimés de niacine dans la section vitamines. Je prends un comprimé de 500 mg et le moud en poudre à l'aide d'un mortier et d'un pilon. Ensuite, je dissous une pincée de poussière de niacine dans de l'eau de caneton chaque fois que je la remplis.

Étant donné que les canetons boivent plus qu'ils ne mangent au départ, l'ajouter à leur eau garantit qu'ils obtiennent tôt de la niacine dans leur système. Une fois qu'ils commencent à bien manger, je passe au mélange dans leur alimentation.

Il est beaucoup plus facile de prévenir une carence en niacine que d'en traiter une. Donc, même si cela signifie un travail supplémentaire, doser les canetons par correspondance ou compléter le démarreur de poussin avec de la niacine est un must pour moi lorsque j'élève des canards.

6. Literie

Semblable aux poulets, il est courant d'utiliser une litière comme des copeaux de paille ou de pin au fond des couveuses pour gérer le fumier. Évitez le cèdre ou la paille poussiéreuse. Le papier déchiqueté ou la litière granulée fonctionnent également.

- Lits à vis

Personnellement, cependant, j'ai eu plus de chance de construire mes couveuses de canards sur des lits de vers. Je construis essentiellement un lit de vermicompost sous lequel je vais mettre les canetons.

Ensuite, couvrez-le avec deux pouces de paille pour empêcher les canetons de manger tous les vers. Le fumier humide s'infiltre dans les lits de vers et qui, en plus de la paille et de la nourriture renversée, nourrissent les vers.

Râteau le dessus du lit de temps en temps pour empêcher la formation d'une croûte de fumier. Ajoutez également une légère couche de litière pour couvrir l'excès de fumier.

- Contact au sol

Ou, j'utilise une couveuse doublée de tissu de quincaillerie en contact direct avec un sol limoneux. Un chiffon de quincaillerie est nécessaire pour s'assurer que les creuseurs, comme les rats, n'ont pas accès à vos canetons.

Le fumier humide de canard pénètre et est utilisé par les vers et la micro-vie vivant dans le sol. De plus, les micro-formes de vie aident à disperser l'excès d'eau. Souvent, je n'ai même pas besoin d'utiliser beaucoup de litière pour réduire les odeurs et empêcher l'accumulation de fumier.

Si le plancher de la couveuse devient un peu sale, un léger saupoudrage de paillis de feuilles, de copeaux de pin ou de compost fini peut être utilisé pour absorber l'humidité. Ou déplacez simplement votre couveuse vers un nouveau sol.

Une fois la couvaison terminée, déplacez la couveuse et utilisez cet espace pour faire pousser une culture de couverture d'engrais vert. Ensuite, utilisez-le comme lit de jardin prêt à planter.

7. Nettoyage

Si vous n'utilisez pas de lit à vers ou de couveuse à contact avec le sol, vous devrez nettoyer souvent. Vous pouvez utiliser une litière profonde. Mais en raison de la teneur en humidité, la litière de canard devient rapidement anaérobie et sent mauvais.

Au lieu de cela, j'utilise une méthode de nettoyage côte à côte. Cela nécessite une couveuse extra-large et quelque chose pour diviser les deux côtés.

Démarrez les canards dans la moitié de la couveuse. Appliquez quelques couches de litière au besoin pour garder la zone bien rangée pour les pattes de canard. Ensuite, lorsque la litière commence à devenir épaisse, déplacez les canards vers l'autre moitié inutilisée de la couveuse.

Nettoyez la première moitié de la couveuse directement sur votre tas de compost. Posez une literie neuve. Ensuite, lorsque l'autre côté est mûr, ramenez les canards sur le côté 1. Nettoyez le côté 2 et répétez si nécessaire.

Au cours de leurs dernières semaines dans la couveuse, vous aurez peut-être besoin de toute la couveuse pour que les canards aient suffisamment de place. Mais au moins, vous n'aurez que deux semaines de literie à nettoyer, pas deux mois.

8. Brooder Pond Fun

C'est amusant d'utiliser un bac à peinture pour donner leurs premiers bains aux canetons. Il a une extrémité claire et peu profonde et juste un peu profond pour que les canards soient propres.

Quand ils deviennent un peu plus gros, j'utilise des conteneurs rectangulaires en plastique tournés sur le côté avec une fenêtre découpée. Il est assez peu profond pour qu'ils puissent se tenir debout. Ainsi, ils peuvent utiliser le fond du conteneur pour pousser hors et sur le bord bordé pour sortir.

(Plus tard, j'utilise ces mêmes conteneurs pour cultiver la lentille d'eau.)

Si vous placez le récipient ou le bac à peinture à l'intérieur d'un sac poubelle, vous pouvez simplement fermer le sac et éliminer la majeure partie de l'eau qui s'écoule avec. Videz ça à l'extérieur.

Ou utilisez un couvre-lit lavable pour absorber l'eau. Les deux empêchent la couveuse de devenir un gâchis trempé.

Allumez votre source de chaleur après la baignade jusqu'à ce que les canards soient secs. Ne laissez jamais de canetons sans surveillance pendant la baignade. Retirez toujours les étangs de fortune lorsqu'ils ne sont pas utilisés.

Transition depuis la couveuse

Voici le caneton endormi et blotti montré précédemment, juste avant qu'elle ne soit prête à quitter son parent adoptif pour une course plus importante.

Selon votre race et vos conditions environnementales, les canards peuvent être prêts à déménager chez eux et à courir ou à un pâturage protégé en quelques semaines ou mois.

Les canards à maturation rapide comme les Pékin dépassent souvent une couveuse en quelques semaines. Les races à maturation plus lente comme les Harlequins gallois, les Cayugas et les coureurs bénéficient d'une couvaison plus longue.

Lorsque vous vous sentez prêt à les laisser déployer leurs ailes dans votre canard ou votre maison, donnez-leur beaucoup de supervision dans leur nouvel espace jusqu'à ce que vous sachiez qu'ils sont en sécurité.