Comment faire et utiliser du thé de compost aéré (ACT) dans votre jardin

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Je fais du bon thé de compost à l'ancienne depuis des années. Tout ce que vous faites est d'envelopper deux livres de votre compost de meilleure qualité dans une serviette de sac de farine, de l'attacher avec un élastique et de le tremper dans un seau d'eau de 5 gallons pendant quelques jours.

Tous les nutriments hydrosolubles du compost se dissolvent dans l'eau. Mélangez ensuite une partie de thé à environ neuf parties d'eau et utilisez-la pour arroser votre jardin. Vous pouvez également le vaporiser sur toutes les feuilles pour un regain de nutriments.

Ce type de thé de compost fonctionne très bien comme engrais à court terme. Mais ce n'est pas un amendement de sol à long terme. Pour cela, vous avez besoin d'ACT.

Thé de compost aéré (ACT)

Il existe un autre type de thé de compost, appelé Thé de compost aéré (ACT), qui est bien plus que les nutriments de base des plantes. ACT est une sorte de thé de compost qui se concentre spécifiquement sur l'augmentation des bactéries et des champignons bénéfiques dans votre sol, pour aider vos plantes à développer des racines plus profondes.

Elaine Ingham, spécialiste des sols, microbiologiste et auteur du manuel de préparation du thé de compost et de l'amorce de la biologie des sols de l'USDA, dit depuis des années que ce ne sont pas seulement les nutriments des plantes dans le sol qui comptent. Le contenu microbien du sol est vraiment ce qui favorise non seulement des plantes saines, mais des écosystèmes productifs et résilients.

En un mot, ces petits gars, visibles uniquement au microscope, constituent le fondement du réseau trophique alimentaire. Quand ils sont abondants, le sol peut devenir à la fois sa propre usine de nutriments végétaux et son propre établissement de santé.

Si le sol fournit plus des services de base dont les plantes ont besoin pour bien pousser, nous, les jardiniers, pouvons faire moins de travail. Étant donné que je suis tout au sujet de plantes saines avec moins de travail, j'ai fait des recherches approfondies sur ACT et comment le mettre en œuvre au niveau de la ferme. Voici ce que j'ai découvert.

Les dangers d'ACT

Dans mes recherches, je suis tombé sur une énorme quantité d'informations déroutantes sur la préparation du thé de compost à l'aide d'un aérateur. Normalement, je me concentrerais simplement sur ce qui fonctionne dans ce post. Mais dans ce cas, il y a des dangers réels à faire mal ACT.

Pour vous aider à éviter les dangers, je veux vous donner l'analogie du «burger sale» pour vous faire réfléchir sur la sécurité lors de la fabrication d'ACT.

The Dirty Burger

Supposons que vous preniez un hamburger cru, le déposiez dans du fumier de vache partiellement composté, puis le saisissiez légèrement dans une casserole. Pensez-vous qu'il serait sûr de manger?

Bien sûr que non! Je parie que votre estomac vient de se retourner à cette pensée. Nous savons tous mieux quand il s'agit de cuisiner de la viande.

La viande crue ou insuffisamment cuite est un hôte parfait pour les agents pathogènes potentiellement toxiques si elle n'est pas manipulée correctement. C'est pourquoi aux États-Unis, tous nos emballages de viande sont légalement tenus de fournir des instructions de manipulation en toute sécurité.

Lorsque vous faites du thé de compost aéré à la maison, aucun étiquetage n'est impliqué. Donc, en tant que chef de famille, vous devez vous informer sur les risques et créer des procédures de manipulation sûres. Si vous prenez un peu de temps pour connaître les risques, cependant, votre ACT ne sera pas l'équivalent de ce burger sale.

Procédures de manipulation sécurisée pour ACT

Le principal risque d'ACT est le même que la cuisson insuffisante d'un burger sale. En d'autres termes, si vous laissez entrer de mauvaises choses dans votre processus, puis prenez des raccourcis sur vos préparations, vous augmentez vos risques de pathogènes.

Étant donné que l'intérêt de l'ACT est d'augmenter les bactéries et les champignons, il est logique qu'une certaine prudence soit nécessaire. Heureusement, il y a des choses simples que vous pouvez faire pour sécuriser ACT.

Conseil de manipulation sécuritaire 1: utilisez du compost d'origine végétale

Les composts fabriqués avec du fumier de bétail présentent un risque plus élevé de contenir des agents pathogènes potentiellement dangereux. S'il est correctement composté et vieilli, ce n'est pas un problème. Cependant, comme notre hamburger, la vache partiellement compostée ou d'autres fumiers animaux augmentent radicalement les risques.

Si vous êtes un expert en compostage et que vous prenez grand soin de faire et de faire vieillir votre compost de fumier animal, il peut même être sûr de l'utiliser pour du thé de compost aéré. Cependant, en règle générale, l'option la plus sûre consiste à utiliser du compost d'origine végétale.

En particulier, si vous souhaitez augmenter le facteur de sécurité, utilisez du vermicompost de vers qui ont suivi un régime à base de plantes. Les processus digestifs des vers augmentent les bactéries bénéfiques et minimisent les méchants.

Astuce de manipulation en toute sécurité 2: utilisez des aliments de qualité alimentaire

Lorsque vous fabriquez ACT, vous devez également utiliser un type de matière première supplémentaire pour nourrir votre micro-vie. Des choses comme la mélasse noire, la farine de luzerne, la farine de varech ou l'engrais de poisson apparaissent dans de nombreuses recettes ACT.

En général, l'utilisation de produits étiquetés comme sûrs à manger atténuera vos risques d'introduction d'agents pathogènes dans le processus. Les mélasses Blackstrap approuvées pour la consommation humaine ou les farines végétales approuvées pour l'alimentation animale sont de bonnes options.

Les engrais à base de poisson peuvent être bénéfiques pour le processus. Cependant, il existe un large éventail de qualité et beaucoup moins de réglementation sur le contenu qu'avec les matières premières de qualité alimentaire. Personnellement, je les évite dans ACT par prudence.

Si vous les utilisez cependant, assurez-vous qu'ils proviennent d'une source fiable. Vérifiez également auprès du producteur qu'ils sont traités de manière à les rendre particulièrement sûrs pour la préparation de thé de compost aéré.

Conseil de manipulation sécuritaire 3: utilisez suffisamment d'oxygène

Ajouter suffisamment d'oxygène est probablement la partie la plus difficile à réussir dans ce processus. Il existe de nombreux plans en ligne qui incluent la collecte d'une pompe d'aquarium bon marché à utiliser pour ACT. Ce n'est pas une bonne idée et voici pourquoi.

Alors que vos bactéries et champignons commencent à augmenter considérablement en nombre dans votre ACT, ils commencent tous à respirer beaucoup. Lorsqu'ils respirent, ils retirent l'oxygène de l'eau.

Si vous n'ajoutez pas suffisamment d'oxygène en continu au mélange, l'eau devient de plus en plus anaérobie. Lorsque cela se produit, des bactéries nocives se reproduisent et vos gentils suffoquent. Donc, utiliser une pompe insuffisante peut même être pire que de ne pas aérer du tout!

Malheureusement, les petites pompes d'aquarium ne sont généralement pas assez puissantes pour aérer l'eau à un taux sûr de 18 à 22% d'oxygène ou de 6 à 8 ppm d'oxygène pendant toute la durée de brassage de l'ACT. Ils sont comme donner à un plongeur la moitié du débit d'air dont ils ont besoin lorsqu'ils sont en eau profonde - comme en toute sécurité!

Une pompe suffisante pour faire du thé de compost aéré, même dans des seaux de 5 gallons, vous coûtera généralement entre 50 $ et 100 $ selon l'endroit où vous l'achetez.

Avantages d'utiliser ACT

Maintenant que vous en savez un peu sur les exigences de manipulation en toute sécurité, pourquoi voudriez-vous dépenser 50 $ ou plus pour fabriquer ACT alors que vous pouvez faire du thé de compost à l'ancienne gratuitement?

Voici ma réponse en trois mots.

Meilleur réseautage social

Faire ACT augmente considérablement l'activité biologique de votre thé de compost. Ensuite, vous appliquez cela à votre sol et à vos plantes. Ainsi, vous chargez efficacement votre sol avec toute la microbiologie dont vos plantes ont besoin pour avancer dans la vie.

Utiliser ACT, c'est comme donner accès à vos plantes à un club d'élite. Grâce à ces connexions microbiologiques, les plantes ont accès à des réseaux sociaux souterrains entiers. Ces réseaux permettent ensuite aux plantes d'établir des racines plus profondes et plus étendues afin qu'elles puissent connaître un succès énorme dans la vie.

Pour vous donner un exemple concret, à Harvard, il a été prouvé que l'herbe est en fait plus verte en raison de son adhésion au club d'élite ACT. Dans un essai contrôlé, les parcelles d'herbe cultivées avec ACT ont développé des racines qui étaient 2 à 3 fois plus profondes que l'herbe qui n'avait pas accès à l'élite aux réseaux sociaux d'ACT.

Parlez des avantages d'être bien connecté!

Croissance supérieure plus lente

Un meilleur développement racinaire se traduit également par une croissance supérieure plus lente. Cela peut ne pas sembler être un avantage, mais si vous n'avez qu'à tondre votre pelouse tous les mois plutôt que toutes les semaines, n'est-ce pas une bonne chose?

Une croissance supérieure plus lente ne signifie pas toujours une baisse de la production. Par exemple, dans les arbres fruitiers, lorsque les arbres poussent beaucoup au sommet, ils ont tendance à produire moins de fruits. Le développement des racines sur la croissance supérieure est excellent pour la plupart des plantes vivaces fruitières.

Même dans les herbes, un meilleur développement racinaire peut signifier moins de croissance supérieure, mais une plus grande puissance dans chaque feuille récoltée. D'un point de vue médicinal ou même culinaire, cela peut faire un bien meilleur produit final.

Une plus grande résilience environnementale

Les plantes aux racines plus profondes ont accès à plus de nutriments que celles aux racines peu profondes. Cela signifie que les plantes n'ont pas besoin d'ajouter autant d'intrants externes tels que les engrais pour une bonne santé.

Ils ont également accès à de l'eau stockée en profondeur et sont moins enclins à se dessécher lors des sécheresses. Ils sont mieux ancrés au sol et moins susceptibles de tomber ou de pourrir les racines lors de méga pluies.

Quand ne pas utiliser ACT (peut-être)

Maintenant, tous ces avantages d'ACT sont fantastiques pour des choses comme les plantes vivaces ou les pelouses. Mais, si votre objectif est une croissance rapide rapide, comme pour la production rapide de laitue, alors ACT pourrait ne pas être un avantage. Si vous cultivez des cultures de couverture pour la biomasse afin de produire du compost à base de plantes, alors ACT peut également ralentir la production.

Pourtant, même dans le potager, si vous êtes prêt à attendre un peu plus longtemps pour récolter des aliments plus riches en nutriments, alors ACT peut vous aider.

Maintenant que vous connaissez les procédures de manipulation sûres, les avantages et les moments où ACT peut ne pas vous obtenir les résultats souhaités, passons aux détails de sa réalisation.

7 étapes pour faire ACT

Faire ACT est super simple. Voici les étapes.

  1. Remplissez votre récipient ACT avec du chlore potable et de l'eau sans chloramine.
  2. Immergez votre appareil d'aération (connecté à votre pompe) dans l'eau, allumez-le et laissez-le fonctionner pendant au moins 2 heures pour aérer l'eau.
  3. Mettez 1/3 livre de compost, 1/3 once de mélasse blackstrap et 1/5 once de varech soluble dans l'eau, pour chaque gallon d'eau, dans un sachet de thé de compost de 400 microns et déposez-le dans votre eau aérée.
  4. Gardez l'aérateur en marche dans votre navire pendant trois jours.
  5. Éteignez et retirez le dispositif d'aération et le sachet de thé de votre ACT.
  6. Utilisez votre ACT pour arroser votre jardin ou vaporiser sur vos plantes.
  7. Nettoyez soigneusement votre équipement après chaque utilisation.

Voilà la version courte. Maintenant, pour quelques détails supplémentaires.

Navires ACT

Les récipients ronds sont généralement préférés pour ACT car ils permettent la libre circulation de l'air dans l'eau. Vous ne voulez pas de points morts dans la circulation de l'air.

Au-delà de cela, choisir quelque chose de facile à nettoyer vous facilite la tâche. Idéalement, vous voulez également qu'il soit de qualité alimentaire, afin que les toxines n'entrent pas dans le processus depuis votre récipient. Les seaux de cinq gallons, les poubelles rondes en caoutchouc ou les fûts réutilisés sont de bons choix.

Certaines personnes aiment mettre des robinets sur le fond pour sortir le thé une fois terminé. Mais vous pouvez également le tremper avec un récipient jaillissant (par exemple, une tasse à mesurer ou un pichet) pour l'utiliser.

Exigences de la pompe

Les recommandations générales de débit de pompe pour une aération suffisante sont basées sur la taille de votre système. Voici quelques-unes des directives communément données pour une bonne aération ci-dessous.

  • Pompe d'environ 950+ gph pour les brasseurs de 5 à 15 gallons
  • Pompe d'environ 1150+ gph pour les brasseurs de 25 à 35 gallons
  • Pompe d'environ 1250+ gph pour les brasseurs de 55 gallons

Vous pouvez utiliser une pompe plus grande dans un système plus petit tant que votre eau ne saute pas de votre navire. Mais n'utilisez pas une pompe plus petite dans un plus grand récipient ou vous n'obtiendrez probablement pas assez d'oxygène dissous pour une bonne production de bactéries et de champignons.

Choisissez également des pompes classées «commerciales» et assorties de garanties. Les pompes submersibles ne sont généralement pas utilisées pour le thé de compost aéré, car elles doivent être nettoyées après chaque utilisation.

Le dispositif d'aération

Une fois que vous avez une bonne pompe, vous devez la connecter à un appareil pour faire circuler l'air de la pompe dans le thé de compost. Pendant un certain temps, les pierres à air comme celles que vous utilisez dans les aquariums étaient populaires. Comme les pompes submersibles, les pierres à air sont plus difficiles à nettoyer.

Maintenant, les méthodes d'aération les plus courantes utilisent des serpents, des tuyaux en PVC ou des longueurs de tubes enroulés dans l'eau. J'ai basé ma propre conception illustrée ci-dessus sur une configuration du Département de l'énergie et des installations de Harvard.

Le sachet de thé

Photo via Amazon

Un sac de compost filtrant de 400 microns est recommandé pour infuser le thé. Il garde le compost à l'intérieur et permet à la micro-vie de traverser facilement le sac.

Si vous prévoyez d'utiliser un pulvérisateur à dos pour appliquer ACT sur les feuilles des plantes, un bon sachet de thé de compost est vraiment important. Tout sac que vous utilisez doit être facile à nettoyer.

Si vous préférez acheter un kit qui contient déjà tous les composants, voici un infuseur à thé de compostage complet de 15 gallons prêt à l'emploi.

Taux d'application

Déterminer les taux d'application pour le thé de compost aéré est également un peu délicat car chaque lot que vous faites aura des quantités de micro-vie quelque peu différentes. Voici cependant quelques directives générales.

Pulvérisation foliaire

Pour la pulvérisation foliaire, ne pas diluer. Il suffit de vaporiser suffisamment pour enrober toute la plante.

Les applications foliaires de thé de compost sont souvent utilisées pour favoriser la résistance des plantes aux agents pathogènes fongiques et aux infestations de ravageurs. Pour que cela soit efficace, ACT doit être appliqué toutes les 1-2 semaines et après toute pluie abondante, comme les autres traitements par pulvérisation foliaire.

Applications du sol

Selon le travail d'Elaine Ingham, pour les applications au sol, vous avez besoin d'environ cinq gallons à l'acre. Cela se traduit par environ un peu plus d'une pinte pour 1 000 pieds carrés.

Pour les ACT non professionnels à domicile, notre teneur en bactéries et champignons peut être inférieure à celle des brassins professionnels. Donc, utiliser plus de thé peut être bénéfique. Certaines recommandations disent que vous pouvez aller jusqu'à 1 gallon par 250 pieds carrés avec de bons résultats.

Lorsque vous appliquez directement sur le sol, l'objectif est d'arroser tout votre sol pour les meilleurs résultats. Vous pouvez diluer jusqu'à 1 tasse de thé dans 1 gallon d'eau. Ensuite, vous pouvez l'utiliser pour arroser votre jardin. Pour les applications au sol, appliquer toutes les 2 à 4 semaines.

Autres conseils pour créer ACT

Il y a quelques autres choses que vous devez savoir pour bien agir.

  • Visez des températures de l'air entre 55 et 85 ° F pendant tout le processus de brassage pour de meilleurs résultats.
  • La température de l'eau ne doit jamais être supérieure à 100 ° - 110 ° F.
  • Le nombre de bactéries augmente en 24 heures de brassage. Les champignons prennent plus de 48 à 72 heures. Infusez donc plus longtemps pour un thé mieux équilibré.
  • Le thé de compost fraîchement infusé est le plus bénéfique. Cependant, beaucoup de gens le stockent pendant une semaine ou deux.

Conclusion

Un bon sol est le fondement de plantes saines. Bien qu'il faut un peu de travail et un peu d'argent pour mettre en place un bon processus de brassage ACT, vos racines végétales vous remercieront en poussant profondément.

Soutenir vos paysages de ferme avec ACT peut rendre votre travail de jardinier plus facile et vous donner une meilleure production alimentaire avec une densité nutritive plus élevée. Tout votre écosystème de propriété familiale vous remerciera également, car un réseau trophique du sol prospère profite plus que nous, les humains.

Agir maintenant! N'attendez pas!