Comment savoir quand récolter l'ail

L'ail est un aliment de base dans ma cuisine. Si je n'en ai pas sous la main, c'est parce que je dois aller à l'épicerie pour réapprovisionner mes basiques de cuisine. Sinon, j'ai généralement plusieurs variétés prêtes à l'emploi.

La première fois que j'ai goûté une girofle cultivée localement, mes yeux se sont ouverts sur un monde d'ail que je ne connaissais pas. Les produits d'épicerie au goût doux ne satisfaisaient plus mes papilles. La plupart de l'ail dans mon réfrigérateur provient de fermes locales et de mon jardin.

Cette année, c'est la deuxième fois que je cultive de l'ail. J'adore tellement l'ail frais que j'ai décidé qu'il était temps de lui donner une petite pièce de jardin. À vrai dire, j'étais plus intéressé par les paysages que par les ampoules. Les feuilles d'ail sont une délicatesse, et je ne quitte jamais le marché fermier sans en attraper une grappe.

J'aime regarder pousser mon ail, mais je me demande ce qui se passe sous le sol. Les cultures qui font la majeure partie de leur croissance sous terre sont mystifiantes. La culture de l'ail ressemble beaucoup à la culture de pommes de terre. Vous espérez le meilleur et terminez la saison avec une surprise (bonne ou mauvaise).

Alors que les températures deviennent plus chaudes et que l'été progresse, vous vous demandez peut-être, comme je l'ai fait par le passé, quel est le bon moment pour récupérer ces bulbes piquants? Ci-dessous, vous trouverez un bref aperçu de la façon de planter de l'ail, des informations sur le moment de la récolte et des conseils pour la récolte et la conservation de vos bulbes.

Comment planter de l'ail

Pour récolter l'ail, vous devez d'abord le faire pousser. Vous pouvez consulter notre guide détaillé de plantation d'ail pour en savoir plus sur la façon de cultiver l'ail, mais voici quelques brèves notes sur la façon de planter cet ingrédient polyvalent.

Généralement, vous plantez de l'ail à l'automne pour une récolte d'été l'année suivante. Dans les climats plus chauds, les jardiniers peuvent planter plus tard en hiver ou au début du printemps. Choisissez un endroit dans votre jardin qui reçoit beaucoup de soleil et où le sol est légèrement acide ou neutre. Plantez dans une zone où l'eau ne s'accumule pas, cela peut entraîner la pourriture du bulbe. Si vous plantez à l'automne, plantez avant un gel dur prolongé et assurez-vous d'acheter des bulbes spécifiquement pour la plantation.

Comme les pommes de terre, l'ail acheté en magasin ne poussera pas ou ne produira pas aussi abondamment que les bulbes de graines vendus par les pépinières locales ou en ligne. Choisissez les plus gros bulbes à planter. Plus le bulbe planté est gros, plus le bulbe résultant sera gros une fois la récolte arrivée. Plantez l'ampoule avec l'extrémité pointue vers le haut et assurez-vous de bien pailler.

Types d'ail

Si vous voulez savoir quand récolter l'ail, vous devez savoir quel type vous cultivez. La plupart des variétés d'ail, mais pas toutes, mûrissent à peu près au même moment. La maturité de la plupart des types d'ail est d'environ 90 jours. Les 90 jours incluent la période de croissance mais pas le temps passé en hivernage.

Choisissez l'ail en fonction de votre zone. La plupart des entreprises qui vendent de l'ail pour la plantation expédieront des graines d'ail au moment où vous devriez les mettre en terre. Si vous recevez vos graines d'ail et qu'il est encore trop tôt pour les planter, conservez les gousses dans le réfrigérateur jusqu'à ce qu'il soit temps de planter.

Softneck - Cette variété d'ail est traditionnellement tressée et est idéale pour la plantation dans les régions du sud. Les gros bulbes ont une saveur âcre.

Hardneck - Cette variété d'ail est résistante à l'hiver, mais pas aussi piquante que l'ail doux.

Ail d'éléphant - Ces bulbes d'ail massifs présentent de grosses gousses. L'ail d'éléphant a un profil de saveur assez différent (plus d'oignon que l'ail) que les variétés à col mou et à col dur.

Quand récolter l'ail

Le défi de savoir quand récolter l'ail est que vous ne pouvez pas le laisser avant que les sommets ne brunissent comme vous le pouvez avec l'oignon. Laisser l'ail dans le sol risque de pourrir. D'un autre côté, une récolte trop précoce peut entraîner des bulbes plus petits ou réduire le temps de stockage.

L'ail planté à l'automne est généralement récolté au milieu ou à la fin de l'été. Comme tout se passe sous terre, il peut être difficile de savoir quand le moment est opportun, car les conditions météorologiques peuvent faire avancer ou reculer l'heure de la récolte.

Les feuilles sont un bon indicateur du moment de la récolte. Chaque feuille représente une couche protectrice enroulée autour de l'ail souterrain. L'astuce consiste à attendre jusqu'à ce que la moitié environ des feuilles soient devenues brunes et que la moitié soit encore verte.

N'attendez pas trop longtemps avant la récolte. Laissez les bulbes trop longtemps et vous pourriez vous retrouver avec des bulbes d'ail déformés qui pourrissent dans la terre. Si vous cultivez ce légume pour la première fois et que vous ne savez pas si le moment est venu, essuyez doucement la terre autour des feuilles d'ail et vérifiez si un bulbe s'est bien formé sous la terre. Si l'ampoule semble prête, votre récolte entière est probablement prête pour la récolte.

Évitez cependant de tirer les bulbes trop tôt, car l'emballage protecteur ne sera pas assez épais pour se protéger des coups et des égratignures, ce qui peut faire gâter l'ail rapidement.

Conseils pour récolter l'ail

Maintenant que vous savez quand récolter l'ail, vous pourriez être excité de commencer à collecter vos bulbes d'ail de manière agressive. Attendez, cependant. Il est préférable de creuser doucement les bulbes pour empêcher la chair de se perforer. Évitez également de retirer l'ail du sol.

Une fois récolté, l'ail doit être séché pour prolonger sa durée de conservation. Laisser les bulbes exposés à l'air sec dans un endroit bien ventilé jusqu'à 2 semaines. Dans un climat sec et ensoleillé, cela peut être fait à l'extérieur. Si votre climat ressemble à la mienne, humide et pluvieux, vous devrez apporter le processus à l'intérieur.

Conservation de l'ail

Une fois l'ail bien séché, conservez-le dans un endroit frais et sec. Évitez de stocker dans un endroit où il y a un excès d'humidité. Le réfrigérateur n'est pas non plus un bon endroit pour stocker l'ail, bien que j'aie réussi à utiliser un garde-ail à l'intérieur de mon réfrigérateur. Vous n'avez pas besoin de sacrifier l'espace du réfrigérateur pour stocker l'ail, surtout s'il a été correctement durci. Si elles sont séchées correctement (et stockées de manière appropriée), les bulbes devraient durer plusieurs mois.

N'oubliez pas les paysages

Saviez-vous qu'avant de récolter vos bulbes d'ail, vous pouvez également manger une autre partie de l'ail? À un moment donné de sa période de croissance, votre plante d'ail produira une tige centrale appelée une feuille d'ail. Il a non seulement l'air soigné, mais il est également comestible!

Si vous avez planté de l'ail à l'automne, les scapes commenceront probablement à apparaître fin juin. Vous pouvez dire que c'est un scape, en raison de son aspect épais par rapport aux verts feuillus qui l'entourent.

Si vous manquez la fenêtre de récolte des scapes à l'ail ou si vous n'avez pas envie de récolter, ce scape finira par se transformer en fleur d'ail qui produira ensuite des graines.

Vous pouvez laisser fleurir les plants d'ail. Les fleurs attireront les pollinisateurs et seront magnifiques dans votre jardin, mais vous devriez vous attendre à des bulbes plus petits. N'hésitez pas à récolter des scapes sur certains plants d'ail et à laisser les tiges sur d'autres. Je prévois de récolter tous mes scapes parce que j'ai planté une petite récolte d'ail, mais l'année prochaine je pourrai envisager une récolte d'ail plus abondante pour que je puisse voir quelques fleurs.

Pourquoi récolter des feuilles d'ail?

Pourquoi s'embêter à récolter les scapes? Il y a deux raisons importantes.

  1. Ils sont delicieux! Les feuilles d'ail sont l'un de mes articles préférés du panier CSA, et je suis souvent à leur recherche lorsque je suis au marché fermier. Je coupe habituellement les scapes et les utilise à la place de l'ail. Ils sont un peu plus doux qu'un clou de girofle entier, mais ils ont un goût si frais et délicieux. Vous pouvez les faire frire avec un sauté ou même les ajouter crus aux salades pour un profil de saveur à l'ail.
  2. Couper les tiges réoriente les efforts de votre plante pour créer un gros bulbe d'ail savoureux. Vous obtiendrez des bulbes plus gros si vous vous assurez de récolter les scapes.

Quand récolter les feuilles d'ail

Quand devriez-vous récolter des feuilles d'ail? Les scapes commencent à se former plusieurs semaines avant qu'il ne soit temps de récolter votre ail. Vous remarquerez qu'une tige commence à apparaître au centre de la plante. Coupez-le une fois qu'il commence à s'enrouler. Vous pouvez conserver les scapes dans un sac en plastique ventilé au réfrigérateur pendant une semaine ou deux, mais je suis sûr qu'elles seront vite mangées!

Essayez de faire griller des saucisses entières sur le barbecue avant de les ajouter à une salade de poulet grillée ou à une savoureuse préparation de pain plat. J'adore faire du pesto à l'ail. Je l'utilise pour faire des plats de pâtes ou comme tartinade sur des craquelins ou du pain.

Faites-nous savoir comment se déroulent vos aventures de récolte d'ail!