Comment éloigner les faucons et protéger vos poulets

Mon chiot des Grandes Pyrénées a éclaté en aboiements excités. Mes poulets ont commencé à sonner l'alarme à l'unisson. Puis, un cri étranglé résonna à travers notre hurlement.

Sans même m'arrêter pour chercher des chaussures, j'ai couru dehors juste à temps pour voir ma meilleure poule pondeuse plonger à couvert sous les escaliers menant à notre porte arrière. Le faucon qui la poursuivait m'a vu et l'a sorti de la zone.

J'ai sorti mon poulet de sous les escaliers, je l'ai examinée pour des blessures, puis je l'ai portée dans sa cage. Là, je lui ai donné de l'eau sucrée fraîche et un œuf cuit pour la faire sortir de son état de choc.

Elle revint lentement de cet endroit sombre et paniqué et commença à picorer sa friandise. J'ai remarqué que son œil droit ne s'ouvrait pas. Mais sinon, elle n'a eu aucune blessure visible. J'espérais que son œil était juste égratigné dans la bagarre et qu'elle guérirait rapidement.

Le lendemain, son œil allait bien. Elle a commencé à pondre comme une championne à son rythme habituel de 4 à 5 œufs par semaine malgré ses 5 ans!

The Sneak Attack

Une semaine plus tard, je suis sorti pour vérifier les poulets et j'ai vu un faucon sortir du sous-bois dans des bois d'en face. Mon estomac a coulé et avant même de voir la scène macabre, je savais déjà ce qui s'était passé.

Le faucon est revenu pour finir ma meilleure poule. Cette fois cependant, le faucon avait attendu jusqu'à ce qu'elle contourne les bois et la traîne dans le sous-bois. Son cou et son visage étaient à moitié mangés. Son corps était encore chaud, mais elle était indéniablement morte.

Mes autres poulets n'avaient même pas remarqué que c'était arrivé. Ils gloussaient joyeusement sans savoir qu'ils venaient de perdre un membre du troupeau. Mon chien était également resté silencieux, complètement déphasé par le fait qu'elle venait de ne pas protéger l'une de ses accusations contre un prédateur.

Le faucon de poulet implacable

Alors que je ramassais la carcasse de la pauvre Rosie, j'avais l'impression que quelqu'un me regardait. J'ai regardé autour de moi jusqu'à ce que je trouve la source de la sensation.

Le faucon s'est perché à environ 20 pieds sur une branche juste au-dessus de moi et de mes autres poulets. Je savais alors que ce faucon avait un goût pour le poulet et n'était pas susceptible d'abandonner facilement.

Après cela, le faucon est revenu. Et encore. Au total, j'ai perdu quatre poulets et j'en ai sauvé quatre autres avant de mettre enfin un terme aux attaques de ce faucon de poulet implacable.

Ne t'inquiète pas! Je n'ai pas blessé le faucon. Ils sont protégés par la loi. De plus, ce sont des oiseaux magnifiques et ce faucon faisait juste ce que font les faucons. Elle était un rapace rusé.

Au lieu de cela, j'ai changé mes méthodes de garde de poulet.

Protéger vos poulets des faucons

La meilleure façon absolue de protéger vos poulets contre les faucons est de les garder enfermés dans une course protégée à 360 ° contre les prédateurs. Cela étant dit, il y a des moments où cela n'est tout simplement pas possible.

Dans mon cas, ma course est une zone de forme irrégulière d'environ 55 pieds de long et 20 pieds de large. Il contient également trois grands arbres et beaucoup de mûres pour donner à mes poulets le sentiment d'être dans leur habitat d'origine (par exemple, la jungle). Essayer de mettre un toit sur une zone comme celle-là serait assez difficile.

J'ai envisagé de tailler une partie de cet espace pour créer une piste beaucoup plus petite. Mais mon troupeau était habitué à aller librement du soleil au soleil couchant. Donc, même confiner le troupeau à la course était déjà une difficulté pour eux. Réduire leur course semblait trop cruel même à envisager.

Je savais qu'il devait y avoir d'autres réponses pour résoudre mon problème de faucon et garder mes poulets heureux.

Comprendre les tactiques de prédation de Hawk

SunTzu, The Art of War, nous dit que pour vaincre nos ennemis, nous devons d'abord les comprendre.

D'accord, donc je viens de l'inventer. Je n'ai pas fait référence à un ancien manuel de guerre chinois pour résoudre mon problème de faucon.

Je savais juste que je devais comprendre comment les faucons chassent pour pouvoir monter une défense formidable. J'ai donc visité Internet et j'ai appris ce que je pouvais sur les faucons. J'ai découvert des faits utiles qui m'ont finalement aidé à résoudre mon problème (au moins pour l'instant).

Hawk Fact # 1: Les Hawks peuvent chasser n'importe où

Sur les conseils de beaucoup d'autres éleveurs de poulet de longue date, j'avais cru que les longues et étroites pistes décourageaient les attaques de faucon. La théorie était que les faucons ne seraient pas aussi susceptibles de voler dans des quartiers étroits que de grands espaces.

Eh bien, en recherchant des faucons, j'ai appris que leurs longues plumes de queue agissent comme des gouvernails pour aider les faucons à naviguer et à attraper des proies même dans les bois denses. En fait, les faucons étaient également conçus pour chasser dans les bois ou à peu près n'importe où d'ailleurs.

Les faucons chasseront tout aussi volontiers autour des étangs ou des lacs lorsque les grenouilles étaient en saison. Ils chasseront au bord de la route et mangeront même des charognes si de meilleures options ne sont pas disponibles. Ils chasseront partout où ils le doivent pour avoir suffisamment de nourriture et ils ont les compétences pour le faire.

Une longue course étroite n'allait pas constituer un obstacle majeur pour un faucon implacable, à direction de gouvernail, chassant n'importe où avec un goût pour mon poulet.

Hawk Fact # 2: Les faucons comme des cibles faciles

Maintenant, certains faucons, comme le faucon à queue rouge qui s'attaquait à mes poulets, sont connus pour chasser fréquemment sur de grands champs ouverts. Ce n'est pas nécessairement parce qu'ils ont une préférence pour les champs, mais parce qu'ils aiment les cibles faciles.

Les champs ont généralement beaucoup de souris, de campagnols et de lapins mangeurs d'herbe, ce qui en fait une source facile de vermine de petite taille.

Hawk Fact # 3: Les faucons sont aussi des proies!

Même lorsque les faucons chassent dans les champs ouverts, ils préfèrent ramasser de petites proies et les porter sur des perchoirs pour les manger. Soit cela, soit ils veulent les faire glisser dans une brosse épaisse afin qu'ils puissent les dévorer en privé.

Manger en plein air met les faucons en danger de prédation par d'autres rapaces plus gros mangeurs de faucons comme les hiboux. Donc, en général, leur préférence va aux petites proies prolifiques qui peuvent être arrachées et emportées.

Hawk Fact # 4: Les faucons sont petits

Malgré ces envergures de quatre pieds, les faucons ressemblent à des géants qui volent en cerf-volant, ils ne pèsent généralement que 4 onces à 5 livres selon la race. La plupart des faucons qui nous posent des problèmes aux éleveurs de poulets de basse-cour se situent entre 1 et 3 livres.

Même s'ils peuvent ramasser des proies beaucoup plus grandes qu'eux, cela représente beaucoup de travail pour un si petit oiseau. De plus, les faucons sont intelligents. Donc, ils ne veulent pas vraiment faire de gros travaux. Cela les rend lents et plus vulnérables à la prédation eux-mêmes.

Les poussins, les poulets juvéniles et les bantams pourraient être des cibles parfaites pour un faucon. Mais les races patrimoniales à double usage de grande taille, en fait, ne sont pas la source de nourriture idéale pour un faucon intelligent. Mon faucon était fou ou avait du mal à trouver des proies de plus petite taille.

Hawk Fact # 5: Hawks Hunt From Perches

L'image du faucon planant à travers des centaines de pieds d'espace aérien pour sécuriser une minuscule souris de terrain est totalement vraie. Enfin presque. Ils peuvent généralement repérer une souris à environ 100 pieds de haut. Cependant, à des fins pratiques, la plupart des faucons de poulet chassent des perchoirs.

C'est beaucoup plus facile que de faire une plongée dans le nez de 300 pieds dans l'espoir qu'une souris serait toujours au même endroit au moment où elle couvrirait cette distance. C'est aussi pourquoi les gens voient souvent des faucons assis sur des lignes électriques ou sur des branches sur les bords extérieurs des zones boisées. Ils chassent.

Hawk Fact # 6: Les faucons apprennent rapidement

Les jeunes faucons, en particulier le faucon de Cooper, ont apparemment l'habitude de cibler les oiseaux mangeant dans les mangeoires de jardin. Ces petits oiseaux constituent une cible facile pour les faucons agiles tout en mangeant les friandises sucrées que nous leur laissons.

Si le propriétaire de la mangeoire prend une semaine de congé pour remplir l'appareil, les oiseaux se dispersent. Ensuite, le faucon se trouvera rapidement un autre terrain de chasse facile.

Ce factoïde ne s'applique pas spécifiquement à mon faucon à queue rousse. Cependant, en général sur l'échelle d'intelligence pour les oiseaux, les faucons sont universellement élevés. Donc, le fait que vous puissiez les entraîner à arrêter de venir sur un terrain de chasse facile en une semaine m'a donné de l'espoir pour mes poulets.

Manoeuvrer un faucon

Armé de mes nouvelles connaissances sur le faucon, j'ai formulé mon plan pour décourager le faucon de considérer mes poulets comme une proie facile. Voici ce que j'ai fait.

Route 1: changer la routine

Pour la sécurité de mes poulets, je les ai confinés dans leur poulailler et je ne les ai laissés sortir que lorsque je travaillais à l'extérieur dans leur région. Comme il est temps de préparer le jardin et que j'apportais quelques améliorations à leur coopérative, ils ont fini par avoir environ 7 à 8 heures à l'extérieur chaque jour.

Je pensais également que, comme laisser une mangeoire à oiseaux vide pendant une semaine, changer le calendrier pourrait encourager mon faucon à explorer d'autres options de chasse.

Route 2: Briser l'espace

Depuis que les faucons aiment enlever leurs proies, j'ai créé quelque chose comme un labyrinthe dans le poulailler en utilisant du bambou, un panneau de clôture cassé et des boutures d'arbres fruitiers que je taille.

J'avais besoin de pouvoir atteindre mes poulets en cas d'urgence et de nettoyer la piste de temps en temps. J'ai donc laissé des couloirs étroits que je pouvais traverser. Mais j'ai changé les angles pour éviter que les choses ne soient linéaires.

J'ai attaché des barres de bambou et des morceaux de taille aux poteaux à des hauteurs de 1, 2, 3 et 5 pieds, pour créer une sorte de parcours d'obstacles de faucon. Même si un faucon a réussi à obtenir une poule, il devrait passer par-dessus et par-dessus les obstacles pour transporter le poulet dans un endroit privé pour le manger.

J'ai pensé qu'en fatiguant le faucon avec tous ces obstacles, il pourrait abandonner. Ou, au moins, il pourrait ralentir suffisamment pour que mon coq puisse venir à la rescousse.

Coq à la rescousse

En fait, juste après avoir mis cette partie de mon plan à exécution, le faucon a attrapé un poulet alors que j'étais entré dans la maison pour chercher de l'eau. Je suis revenu juste à temps pour regarder mon coq arracher le faucon du dos de ma poule et arracher certaines de ses plumes de queue.

Donc, si vous avez un doute sur l'utilité d'un bon coq, faites-moi confiance et à mon Black Copper Maran indemne, les bons coqs rockent!

Route 3: Arrêtez le Swoop

De toute évidence, briser l'espace seul n'était pas assez dissuasif, même si cela s'est avéré efficace contre la perte de poulet. Je suis donc passé à la partie 3 de mon plan directeur.

J'ai accroché des motifs aléatoires de lignes de pêche entrecroisées à environ 7 pieds dans toutes les zones ouvertes de la course. J'ai également accroché beaucoup de chutes de métal brillant et de bijoux à des hauteurs aléatoires, sous et au-dessus, la toile de fil de pêche pour ajouter à la confusion.

Les faucons ont une vue incroyable et peuvent même voir en couleur. Donc, si un faucon voulait vraiment plonger dans mon filet de sécurité, ils le pourraient. Mais, sachant à quel point ils sont intelligents, je me suis dit que si les faucons réalisaient que ce n'était pas facile d'entrer et de sortir, ils pourraient réfléchir à deux fois avant de l'essayer.

Route 4: Rappelez aux faucons qu'ils sont des proies

Il y a une raison pour laquelle les éleveurs de poulet ont des statues de hibou autour. Parallèlement à certaines de ces autres mesures, elles servent à rappeler aux faucons que lorsqu'ils se précipitent pour devenir des proies, ils deviennent des proies.

Je ne suis pas entièrement convaincu que les faucons croient que les statues de hibou sont une menace. Cependant, lorsque vous déplacez ces statues une ou deux fois par semaine, vous pouvez au moins inciter un faucon à réfléchir à deux fois avant de se mettre en danger sur des proies qui sont déjà trop lourdes à transporter.

J'ai aussi commencé à promener mon chien autour de la course plus souvent. Je ne sais pas avec certitude si c'est efficace. Mais la paire de faucons qui entourent notre région font toujours plus de bruit quand ils la voient dehors. Donc, je soupçonne qu'ils sont au moins au courant d'elle.

Route 5: Sauvez les baigneurs de poussière

Les poulets sont les plus vulnérables lorsqu'ils sont détendus. Par exemple, lorsqu'ils se prélassent dans leur bain de poussière, puis s'étalent et ressemblent à un poulet mort, ils deviennent des cibles parfaites. Ou quand ils se prélassent sous des ronces de mûre d'hiver sans feuilles.

J'ai créé un réseau de lignes de pêche très compliqué, en fait impénétrable, directement au-dessus de la zone de baignade de la poussière de mes poulets. De plus, j'ai également installé des stores de style paintball, chassant des piquets de jardin et des tôles récupérées.

Ces outils créent des espaces plus sûrs pour les poulets pour se détendre que sous le grand ciel ouvert ou les ronces nues.

Plan de sauvegarde

Jusqu'à présent, ma solution en cinq parties a fonctionné. Après des semaines d'attaques incessantes, nous avons passé des semaines sans aucune. Mais je suis réaliste.

Dans le cadre de mes recherches, j'ai également appris que les faucons peuvent vivre 20 ans. Ils peuvent également passer tout ce temps au même endroit si la météo et la chasse sont bonnes. Donc, je soupçonne que malgré mes efforts, il viendra un jour où mon faucon implacable retournera à la chasse à mes poulets.

Si cela se produit, je devrai peut-être recourir à une course entièrement protégée. Ensuite, je devrai fournir à mes poules beaucoup de jouets et de fourrage pour que les poules confinées soient heureuses. Je devrai peut-être aussi choisir des races mieux adaptées à l'isolement que les butineuses indépendantes sur lesquelles je m'appuie depuis des années.

En attendant, j'ai fait la paix avec mon faucon. J'ai découvert son nid très haut dans nos bois. Je comprends maintenant pourquoi elle était si implacable. C'est la saison des amours et elle s'apprêtait à pondre ses œufs et à élever ses petits.

Si tout va bien, elle raconte à ses poussins cette histoire de son appel proche avec mon coq et les avertit loin de cette course d'obstacles folle de poulailler!