Comment introduire de nouveaux poulets dans un vieux troupeau pondeur

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Quand j'ai commencé à élever des poulets, je ne savais pas à quel point élever des poulets était comme garder un jardin. Par cela, je veux dire qu'il y a l'entretien quotidien de routine comme l'alimentation, l'arrosage et le nettoyage des poulaillers. C'est comme le jardin équivalent au désherbage, à l'arrosage et à la fertilisation.

Ensuite, il y a la santé des troupeaux et d'autres défis à mesure qu'ils se présentent. C'est comme combattre les ravageurs et les agents pathogènes dans le jardin. Mais il y a aussi toute cette autre partie de l'élevage, c'est un peu comme transformer le jardin de saison en saison.

Un de ces aspects moins réguliers de l'élevage de poulets est la rotation des troupeaux, où vous devez introduire de nouveaux poulets dans votre troupeau existant.

Pourquoi la rotation du troupeau de poulet?

Les poules pondeuses, tout comme les récoltes, s'arrêtent. Ils produisent beaucoup pendant un certain temps. Puis, à mesure qu'ils vieillissent, leurs systèmes productifs ralentissent également. Certains poulets meurent jeunes pour diverses raisons. D'autres vivent mais ne pondent plus d'œufs. Certains continuent de pondre, mais à un rythme si bas, cela vous coûte plus cher de les nourrir que ce que vous récupérez en production.

Si vous avez des races patrimoniales, elles peuvent avoir une assez bonne production d'œufs pendant environ 5 ans. Si vous avez des couches de production, commerciales, elles pondent lourdement les deux premières années et subissent ensuite la haustion des œufs. C'est parce que les poulets ne peuvent produire que tant d'œufs au cours de leur vie. Selon leur origine génétique, ils produisent soit beaucoup d'œufs à l'avance, soit une quantité plus uniforme sur une plus longue période de temps.

Dans les deux cas cependant, il arrivera un moment où vous devrez introduire de nouveaux poulets dans votre troupeau pour maintenir la production d'œufs. Certaines personnes le font d'un seul coup. Ils transforment leurs vieux poulets en viande de ragoût et passent à leur nouveau troupeau pondeur.

Franchement, c'est à peu près la façon la plus simple de le faire - surtout si vous avez des couches de production comme les poulets blancs commerciaux. Mais, nous tous, les éleveurs de poulet, ne sommes pas prêts à rôtir nos anciennes couches en une seule fois.

Certains d'entre nous préfèrent introduire de nouveaux poulets dans nos troupeaux existants et garder ensemble un mélange de pondeuses expérimentées et de nouvelles pondeuses. Je tombe personnellement dans cette dernière catégorie. Si vous le faites aussi, ce message est pour vous!

Les défis lorsque vous introduisez de nouveaux poulets dans un vieux troupeau

Avant de regarder quelques stratégies pour une intégration efficace, parlons des défis. Les poules pondeuses mettent environ cinq mois pour arriver à la ponte. Pourtant, même lorsqu'ils commencent à pondre, ils peuvent ne pas être à leur poids corporel complet ou avoir la confiance qui vient d'être une couche expérimentée.

Manque de taille et de confiance

En tant que telles, les nouvelles couches sont désavantagées par rapport aux couches plus lourdes et plus expérimentées au départ. Cela signifie qu'ils commencent naturellement bas dans l'ordre hiérarchique.

Explorer un nouveau territoire

Lorsque vous considérez également que les nouveaux poulets ne connaissent pas leur chemin dans la coopérative et ne courent pas et doivent s'orienter pendant quelques semaines avant de se sentir chez eux, la taille n'est pas leur seul inconvénient.

Face aux autochtones territoriaux

Ensuite, ajoutons au fait que les poulets sont également territoriaux et se battront pour empêcher les étrangers perçus de s'installer dans leurs poulaillers et leurs courses confortables.

Lorsque vous réunissez tous ces facteurs, il est garanti qu'il sera difficile d'intégrer de nouveaux poulets dans un vieux troupeau.

10 conseils pour réussir l'intégration de nouvelles poules dans un vieux troupeau de pondeuses

Absolument aucun des conseils que je vais vous donner ne changera le fait que l'intégration n'est jamais facile. Cela dit, il existe des moyens de minimiser le stress de vos anciens et nouveaux poulets, de réduire le risque de blessure, d'accélérer l'acceptation et de parvenir à l'harmonie plus rapidement afin que vous puissiez poursuivre vos rêves de vie idyllique dans une ferme.

Voici quelques stratégies qui ont bien fonctionné pour moi.

Astuce 1: Plus on est de fous

J'ai essayé une fois d'intégrer trois poules dans un troupeau de vingt. Entre mon coq qui les violait et la plupart de mes grosses poules qui les intimidaient, ces trois petites dames ont été passablement battues.

Peu importait que je leur donne le temps de s'acclimater à travers une clôture avant l'introduction, ou que je le fasse le matin et que je passe la journée à surveiller et à intervenir pour leur sécurité. Cela n'a tout simplement pas fonctionné.

J'ai fini par donner à ces dames leur propre espace jusqu'à ce qu'elles se redimensionnent et que quelques-unes de mes filles plus âgées expirent. Ensuite, lorsque les chances étaient un peu meilleures, l'intégration s'est très bien passée.

Maintenant, je vise à répandre l'abus en ajoutant de grands groupes de nouveaux poulets à la fois. En ajoutant autant de nouveaux poulets que j'en ai dans mon troupeau, j'ai même des chances égales. Ensuite, l'intimidation se disperse.

L'attention du coq est également plus mince. Les nouvelles filles ne sont donc pas surchargées. De plus, ces nouvelles dames ont un groupe d'autres poules pour trouver du réconfort pendant ces premières semaines effrayantes.

Astuce 2: Rock the Rooster

Je sais que vous ne pouvez pas toujours doubler la taille de votre troupeau simplement pour intégrer quelques poules pondeuses supplémentaires. Mais si vous remplacez votre coq lorsque vous introduisez de nouveaux poulets, vous pouvez utiliser votre nouveau coq pour favoriser de bonnes relations diplomatiques.

Maintenant, vous devez d'abord vous débarrasser de votre ancien coq. Ou, votre ancien coq tentera de tuer votre nouveau coq et cela peut être encore plus brutal que ce que les poules se font mutuellement. Mais les coqs doivent également être remplacés régulièrement. Donc, s'il est temps, vous devriez certainement profiter de cette astuce.

En élevant mon nouveau coq avec mes nouvelles filles, puis en présentant le nouveau coq au vieux troupeau pendant quelques jours avant de faire venir les dames, cela crée un pont entre l'ancien et le nouveau. Cela fonctionne parce que lorsque vous supprimez un coq, votre troupeau est un peu confus.

Donc, ils ont tendance à être plutôt accueillants envers un nouveau coq pour combler le poste vacant. Ensuite, votre nouveau coq se souvient de ces autres filles. Lorsque vous les amenez, le coq utilise son nouveau pouvoir avec les vieilles filles pour faciliter la transition des nouvelles filles.

Les coqs ne sont pas souvent connus pour leur diplomatie, mais la grande affinité pour le troupeau avec lequel il a été élevé et son enthousiasme pour les femmes expérimentées de son entreprise sont un bon facteur de motivation pour maintenir la paix. Gardez à l'esprit que cela ne fonctionne que si votre coq est un alpha. Si votre coq est trop sucré, ces couches plus anciennes le déchireront aussi.

Astuce 3: Soyez conscient de la race

Certaines races sont plus territoriales et difficiles à intégrer que d'autres. Les Rhode Island Reds, Barred Rocks, Delawares et Black Copper Marans ont tendance à être plus territoriaux que les Buff Orpingtons, Lakenvelders, Australorps, Buckeyes, Silver Grey Dorkings, Speckled Sussex et Creve Coeur.

Maintenant, c'est juste mon expérience. Mais si vous utilisez les forums en ligne et que vous lisez sur l'intégration des poulets, vous pouvez glaner beaucoup d'informations sur les races qui semblent mieux adaptées aux intégrations faciles.

Si vous prévoyez de le faire chaque année ou tous les deux ans pour renouveler votre capacité de ponte, concentrez-vous sur le choix de races de poulet qui tendent vers des transitions pacifiques.

Astuce 4: Cible de la saison de mue

Une autre stratégie qui a bien fonctionné pour moi consiste à déplacer mes nouvelles poules lorsque mes anciennes poules muent. Lorsque les poules muent, elles semblent plus réservées. Je soupçonne que leur état nu et l'énergie impliquée dans la production de plumes les font se sentir un peu vulnérables.

Je pense également que les poulets plus âgés semblent moins intimidants pour vos poulets de première année qui ne muent pas lorsqu'ils ont l'air à moitié cueillis. Cela semble donner aux nouvelles filles un peu plus de confiance face à l'adversité que d'être approchée par une princesse productrice d'œufs gonflée.

Astuce 5: Intégrer tard

J'ai toujours hâte d'intégrer mes nouvelles couches le plus tôt possible afin de ne pas avoir à entretenir deux coopératives. Mais, attendre que vos nouvelles couches se redimensionnent et peut-être même commencer à les poser les mettra en place pour plus de succès.

Il y a quelque chose dans ce passage hormonal entre être une non-couche et être une couche qui semble également enflammer l'esprit combatif d'un poulet. À mesure que leurs peignes commencent à rougir et à s'engorger, leur consommation diminue également.

Astuce 6: utilisez une ruse

Comme je l'ai dit plus tôt, vous n'aurez peut-être pas besoin d'ajouter 15 poules pondeuses à votre troupeau de 15 poules pondeuses. Mais peut-être pourriez-vous ajouter quelques oiseaux sacrificiels pour égaliser les chiffres.

Si vous choisissez des variétés d'oiseaux à viande à croissance plus lente comme le Jersey Giant, Delawares ou Langshans, vous pouvez chronométrer leur traitement après que vos autres couches soient entièrement intégrées dans votre ancien troupeau de ponte.

Astuce 7: Le timing est tout!

L'une des choses que je vois souvent dans les publications sur l'intégration des poulets est que certaines personnes disent d'introduire des oiseaux dans votre poulailler la nuit afin que les poulets puissent s'acclimater pendant qu'ils se perchent. D'autres disent que ce n'est pas le cas, car il peut s'agir d'un bain de sang.

Ce que je remarque à propos de ces deux perspectives, c'est que chaque groupe s'occupe des poulets de différentes manières. Les mettre dans la foule de nuit semblent avoir des coopératives beaucoup plus grandes et beaucoup d'espace de repos. Le camp de bain de sang a tendance à avoir des coopératives plus petites. En outre, la foule nocturne laisse souvent leurs poulets sortir pour se promener tôt le matin, tandis que le camp de bain de sang peut simplement avoir de petites pistes attachées avec des ouvre-portes automatiques qui s'ouvrent en pleine lumière.

Introductions nocturnes

Franchement, si vous avez une grande coopérative avec beaucoup de zones de repos différentes pour que les oiseaux s'isolent et que vous laissez vos oiseaux sortir tôt, la nuit semble être le moment idéal pour les introductions. Faites-le juste après la tombée de la nuit lorsque votre ancien troupeau est déjà en place. Ensuite, assurez-vous de laisser tout le monde sortir tôt le matin pour limiter les conflits.

Présentations de jour

Si vous avez une petite coopérative et que vous n'êtes pas aussi dévoué à ouvrir votre coopérative à l'aube, faites des présentations pendant votre présence. Vous voudrez peut-être même laisser votre troupeau actuel sortir un peu de temps libre pendant que vous introduisez de nouveaux poulets dans la coopérative et leur permettez d'apprendre leur chemin. Ensuite, lorsque votre ancien troupeau rentrera à la maison, vos nouveaux poulets sauront où courir pour être en sécurité.

Astuce 8: surcompenser

Vous connaissez ces parents qui achètent des trucs à leurs enfants pour compenser de passer trop de temps au travail ou par culpabilité pour un autre échec perçu? Eh bien, prenez une page de leur playbook juste une fois.

Surcompensez le stress que vous soumettez à votre troupeau pendant cette intégration forcée en plaçant des récipients d'alimentation et d'eau tout autour de votre poulailler et de la course.

En offrant plus de nourriture dans différents endroits, vous vous assurez que tout le monde mange et qu'il y a moins de concurrence sur les ressources limitées perçues. Vos poulets brûleront probablement des calories supplémentaires en chassant ou en étant chassés. De plus, l'eau se répand souvent dans les escarmouches de poulet, donc garder plus de place garantit que vos filles auront toutes accès à étancher leur soif après avoir fait la course.

Astuce 9: La patience est une vertu, jusqu'à ce qu'elle ne soit pas

Pour la plupart, tant que vous avez suffisamment de place dans votre poulailler et que vous courez, lorsque vous ajoutez des poulets de bonne taille en bonne santé à un troupeau qui est également en bonne santé, l'intégration se fait en quelques semaines. L'ordre hiérarchique est établi, les routines s'ensuivent et l'harmonie est finalement atteinte.

Dans de rares cas cependant, l'intégration échoue parfois. Peut-être qu'un poulet a un défaut de santé qui le rend plus enclin à picorer. Ou, peut-être que vous ajoutez trop de poulets à un espace déjà occupé. Si la santé de votre poulet est menacée par un picage constant et que les choses ne se calment pas, vous devez agir.

Vous devrez peut-être abattre des poulets plus âgés pour faire de la place pour les nouveaux. Vous devrez peut-être ramener de nouveaux poulets qui ne conviennent tout simplement pas à votre troupeau. Ou, vous devrez peut-être proposer un hébergement alternatif aux inadaptés. Les poulets confinés nécessitent parfois une intervention pour s'assurer que votre troupeau ne soit pas trop sauvage.

Astuce 10: Soyez prêt à les rassembler

Les nouveaux poulets hésitent souvent à se percher dans le poulailler. Vous pouvez les voir essayer de transformer tout ce qui est surélevé du sol en un espace de repos alternatif. Alors, donnez-vous un peu de temps supplémentaire lorsque vous élevez des poulets la nuit pour rassembler les poulets manquants et les installer en toute sécurité dans le poulailler.

Mener votre troupeau

Si vous êtes comme moi, votre troupeau est une famille. Vous vous souciez de leur bien-être et il est difficile de les regarder se battre pour ce qui semble être des non-problèmes stupides. Mais, même si vous traitez vos poulets comme une famille, vous devez accepter qu'ils ont encore leurs propres coutumes et rituels qui peuvent être difficiles à comprendre pour nous, humains.

Avec tout troupeau de poulets en bonne santé, vous devrez de temps en temps introduire de nouveaux poulets, mais cela peut être un processus périlleux. Voici quelques conseils d'intégration.

Faites ce que vous pouvez pour que les transitions soient le moins stressantes possible. Pourtant, à moins que la santé à long terme d'un poulet ne soit en danger, faites également la paix avec le fait que les poulets doivent être autorisés à être des poulets.