Comment améliorer votre sol argileux en toute simplicité

Le sol argileux peut être frustrant. Il ne s'écoule pas au printemps et se fissure comme le Grand Canyon en été. Le sol d'argile rouge rend difficile pour de nombreux agriculteurs de la côte sud et nord-ouest de produire une bonne récolte. Si vous l'avez, vous vous demandez probablement comment améliorer le sol argileux.

Très probablement, lorsque vous avez acheté votre propriété, elle n'était pas livrée avec un sol parfait. Je comprends - mon sol du Kentucky a été difficile. Je continue de souhaiter qu'une fée marraine du sol agite sa baguette magique et me donne le terrain que je veux.

Le sol argileux, appelé ultisol par les pédologues, a en moyenne 16% d'espace aérien, 2% de matière organique et 82% de minéraux. Ce que les jardiniers recherchent généralement, c'est 50% d'espace aérien, 5% de matière organique et 45% de contenu minéral. Grande différence, non?

Jusqu'à ce que nous trouvions une marraine de fée des sols, votre travail consiste à prendre le sol qui vous a été donné et à l'améliorer. Avec un peu de travail, j'ai entretenu plusieurs jardins productifs et je peux voir et sentir physiquement la différence dans mon sol. Vous pouvez également améliorer votre sol en suivant quelques principes de base - et un peu d'huile de coude.

Deux façons simples de tester l'argile

Tout d'abord: vous devez être sûr de l'avoir avant de commencer à apprendre à réparer le sol argileux. Si vous n'êtes pas sûr, vous pouvez découvrir si vous avez un sol argileux en effectuant un test de ruban de texture ou un test de pot.

Test du ruban

Pour faire le ruban ou tester le toucher, prenez une poignée de terre à environ 3 pouces sous la surface du sol.

Étalez le sol dans une casserole ou sur une assiette. Choisissez des roches ou autres débris. Ensuite, mettez votre terre en tas et ajoutez une petite quantité d'eau pour que ce soit la consistance du mastic. En d'autres termes, humide mais pas mouillé.

Roulez le sol en boule dans votre main. S'il ne forme pas une boule, alors vous avez un sol sablonneux. S'il forme une boule, l'étape suivante consiste à le former en une bande ou un ruban entre votre pouce et votre index. Vous l'avez peut-être déjà fait avec Play-Doh.

En faisant un ruban, si le sol s'effrite, vous avez du sable limoneux. Si le sol reste intact et fait un ruban de 2 à 3 pouces de long, vous avez de l'argile.

Le test du pot

Pour le test du pot, vous aurez besoin d'un pot en verre. Un pot Mason de la taille d'une pinte ou un vieux pot de sauce à spaghetti fonctionne bien.

Ramassez environ une tasse de terre d'environ trois pouces de profondeur. Retirez tous les cailloux ou roches de l'échantillon. Ajoutez la terre au pot. Ensuite, remplissez le pot d'eau à environ un pouce du haut. Vous pouvez ajouter une cuillère à café de borax pour aider à régler les particules. Si vous n'avez pas de borax, utilisez un détergent à vaisselle ou laissez cette étape.

Placez le couvercle sur le pot. Agitez vigoureusement pendant plusieurs minutes. Vous voulez qu'il se mélange bien. Placez le récipient sur une surface plane et laissez-le tranquille pendant 24 heures. Après ce temps, le sol se séparera en couches. Le sable est le plus lourd et coule au fond. La couche intermédiaire est limoneuse et l'argile est au sommet. Vous devriez vous retrouver avec de l'eau claire au sommet.

Quelle couche est la plus épaisse de votre pot? Si c'est la couche d'argile - vous l'avez deviné - vous avez un sol argileux.

La bonne nouvelle de Clay

Il y a de bonnes nouvelles à propos de ce sol lourd et humide. Les sols argileux ont tendance à être plus fertiles que d'autres sols tels que le sable. L'argile se rassemble en ions positifs. Cela signifie qu'il est plus susceptible de contenir des nutriments.

En été, l'argile retient l'humidité et les plantes ne sèchent pas aussi vite qu'elles le font dans un sol sablonneux.

Les mauvaises nouvelles sur le sol argileux

Le sol argileux peut avoir un pH trop bas (acide) ou élevé (alcalin), ce qui rend difficile l'absorption des nutriments. Faire un test de sol est le meilleur moyen de connaître le pH de votre sol.

Idéalement, vous souhaitez que votre sol soit compris entre 6, 3 et 6, 7. Si votre sol n'est pas dans la plage, vous pouvez commencer à ajouter des éléments pour l'ajuster. Le pH du sol ne change pas du jour au lendemain, mais travailler vers cet objectif est toujours bon.

Le sol argileux retient l'humidité. Cela peut être excellent en août mais nuisible lors des semis de printemps. Le sol argileux a tendance à abriter des maladies de l'humidité telles que la pourriture des racines et le flétrissement verticillien.

De plus, les sols humides lessiveront l'azote afin qu'il ne soit pas disponible pour vos plantes.

Compost, Compost, Compost

Vous voulez connaître le secret pour améliorer le sol argileux? La plus grande et la meilleure chose que vous puissiez faire est de labourer beaucoup de compost vieilli. Si vous commencez frais, vous ne pouvez pas ajouter suffisamment de compost. Le labourer dans le sol lorsque le sol est sec. Vous ne voulez pas labourer un sol argileux lorsqu'il est humide.

La chose la plus importante que fait le compost est d'alléger le sol. Cela permet au sol de mieux drainer et permet à la circulation de l'air de pénétrer parmi les racines. Cela, à son tour, le rend plus convivial pour les vers de terre et les bactéries bénéfiques.

Une bonne circulation de l'air aide également à limiter les maladies.

Paillis

Vous pouvez continuer à ajouter à la complexité de votre sol en paillant avec des matériaux naturels. Dans un jardin avec de la paille de terre argileuse, les feuilles déchiquetées et les tontes de gazon sont vos amis. Ceux-ci se décomposeront continuellement et ajouteront plus de matière organique au sol.

De plus, le paillis aidera à nourrir les microbes du sol. Cela rendra votre sol plus sain et plus actif, apportant les nutriments souhaités à vos plantes.

Évitez les paillis de bois ou de pin dans un sol argileux. Les sols argileux sont généralement du côté acide. Ces paillis peuvent abaisser le pH et ne pas vous donner l'équilibre positif dont vous avez besoin.

Nettoyage de fin d'année

Il est important de mettre votre jardin au lit chaque année. C'est un élément essentiel pour améliorer le sol argileux.

À la fin de la saison, nettoyez tous les résidus végétaux et apportez-les au compost. Ensuite, étalez une épaisse couche de compost dans le jardin. À l'automne, dans les régions où vous n'aurez pas de récolte avant le printemps, vous pouvez également épandre du fumier frais.

Enfin, ajoutez une couche de paillis comme de la paille ou de l'herbe coupée. Cela protégera le compost, permettant aux vers de terre et aux insectes de le tirer dans le sol. Il empêchera également les nutriments de se déloger pendant la pluie ou la neige hivernale.

Planter une culture de couverture

La plantation d'une culture de couverture à l'automne ajoutera également des nutriments et protégera le sol. Les cultures de couverture comme le seigle, le blé d'hiver et le sarrasin sont toutes idéales pour les semis d'automne. Vous pouvez également planter des cultures de couverture de printemps dans une section de votre jardin.

J'aime avoir des cultures de couverture dans ma rotation. De cette façon, j'obtiens l'amélioration du sol et dans certains cas, une autre récolte à manger.

Lorsque votre culture de couverture est terminée, il vous suffit de la creuser ou de la labourer dans le sol. Les plantes en décomposition ajouteront des nutriments et de la texture.

Les voies sont votre ami

Le sol argileux a des problèmes de compactage. Si vous voulez découvrir comment améliorer le sol argileux, sachez que marcher sur votre sol aggrave le compactage. Vous devriez toujours avoir des voies qui sont des zones pour les pieds des gens afin que le reste du sol puisse respirer.

Lorsque le sol argileux se compacte, il devient également dur et développe une consistance rocheuse. Les plantes ne peuvent pas pousser dans un sol comme ça.

Ne marchez jamais sur vos lits. Une exception peut-être si vous faites un labour de jardin entier. Cependant, après avoir mis en place des voies désignées, les pieds, les wagons et les brouettes ne détruisent pas le sol.

Travail du sol d'argile

Le travail du sol d'argile doit être fait avec soin. Le sol argileux bénéficie naturellement des techniques de semis direct ou de faible labour.

Le sol argileux se compacte facilement, comme nous l'avons dit. Le labour au mauvais moment peut en fait rendre le sol plus compact et mauvais pour les racines de votre plante.

N'essayez jamais de labourer un sol argileux lorsqu'il est mouillé. Le sol s'agglomérera et même après son séchage, il restera dur et collé ensemble.

Besoin d'un bon sol maintenant?

Vous avez donc un sol argileux lourd, mais vous devez savoir comment améliorer le sol argileux pour pouvoir cultiver des légumes. Construisez des lits surélevés. En utilisant du vieux bois dimensionnel, vous pouvez faire décoller votre sol et le construire de la manière qui répond aux besoins de votre plante.

Les lits surélevés aident au drainage de l'eau et facilitent l'ajout d'amendements de sol qui profitent à vos plantes. Assurez-vous que votre lit surélevé est suffisamment étroit pour pouvoir y accéder confortablement. Vous ne voulez pas marcher sur votre lit surélevé.

Je peux vous dire qu'avoir un lit surélevé fonctionnera également sur le sol ci-dessous. Quand il me restait du bois, après avoir construit une grange, j'ai construit des lits surélevés en pin blanc 2 × 10. Je les ai remplis de compost, de terre de jardin et de terre de démarrage et j'ai ajouté du compost chaque automne.

Finalement, le bois d'œuvre est tombé en panne et a dû être remplacé. Dans le processus, j'ai découvert que le sol d'argile dur d'origine était magnifique. Il avait une belle texture et une belle couleur marron foncé. Les vers de terre ont certainement fait leur travail, apportant tout ce compost dans le sol.

L'amélioration du sol prend du temps, mais si vous suivez mes conseils, vous commencerez à voir des changements positifs au cours de la première saison. Chaque saison après cela, votre jardin continuera de s'améliorer.

À emporter

Peu d'entre nous sont bénis avec un sol parfait. Nous devons nous contenter de ce que nous avons. Mais le sol argileux peut être amélioré - croyez-moi. Mes jardins sont productifs car j'ai suivi ces étapes et je travaille toujours pour améliorer mon sol.