Comment améliorer la fertilité des sols de jardin à bon marché

Il est assez rare de commencer un jardin avec un sol riche et parfaitement équilibré. La plupart d'entre nous doivent y travailler. Cependant, connaître les niveaux de fertilité du sol peut faire une grande différence dans la productivité et la santé de votre plante, il est donc essentiel de bien faire les choses. Ne laissez pas tout ce qui parle des sols alcalins et des carences en phosphore vous submerger. Nous avons créé le guide infaillible pour améliorer la fertilité de votre sol sans vous ruiner.

Pourquoi la fertilité du sol est-elle importante?

Lorsque j'ai acheté ma ferme actuelle en octobre 2006, c'était une terre qui avait été utilisée comme champ de vache arrière. La première chose que j'ai décidé de faire était de planter un verger. J'étais excité et j'avais hâte de mettre mes arbres nouvellement achetés dans le sol.

Mais typique de ma région, tout ce gazon vert coloré recouvrait une petite quantité de terre végétale et beaucoup de terre argileuse entremêlée de roche calcaire. Dans certains endroits, j'ai coulé mon botte juste pour frapper le hardpan.

Je suis allé dans ma petite ville et j'ai acheté de la tourbe et du compost au magasin de jardinage local et je l'ai mélangé au sol autour des racines. Cette solution rapide m'a permis de traverser la première plantation, mais je savais que je devais faire quelque chose de plus pour la fertilité de mon sol si je voulais que mes jardins prospèrent.

La fertilité du sol est le secret de plantes saines

Il est essentiel d'avoir un sol sain si vous voulez des plantes saines. Comme vous, vos plantes ont besoin de nutriments appropriés pour croître et prospérer. Contrairement à vous, vos plantes ne peuvent pas se déplacer si elles n'obtiennent pas ce dont elles ont besoin.

Les plantes ont trois principaux nutriments: l'azote, le phosphore et le potassium. Lorsque vous voyez NPK sur un emballage d'engrais, c'est ce que ces lettres signifient.

La flore utilise de l'azote pour favoriser la division et la croissance cellulaires. C'est ce qui les aide à développer des feuilles vertes, ce qui est important car elles trempent au soleil et produisent de l'énergie. Nous mangeons également les feuilles vertes de nombreux légumes comme la laitue et le chou frisé.

Le phosphore est ce dont votre plante a besoin pour produire des fleurs et des fruits. Si votre plant de tomate est composé de feuilles et de petits fruits, vous aurez peut-être besoin de phosphore.

Le potassium favorise des racines saines et aide les plantes à lutter contre les maladies. C'est particulièrement important pour les plantes-racines comme les carottes et les betteraves.

Secondaire et micro-nutriments

Les NPK sont appelés macro-nutriments car ils sont considérés comme les plus importants pour la croissance des plantes. Fait intéressant, le carbone, l'oxygène et l'hydrogène sont également considérés comme des macro-nutriments, mais heureusement, nous n'avons pas à les acheter.

Les nutriments secondaires sont également essentiels à la fertilité des sols et les jardiniers les négligent parfois. Ce sont le calcium, le magnésium et le soufre.

Le calcium régule le flux de nutriments dans le corps d'une plante. Si une plante est rabougrie, elle peut avoir une carence en calcium. Vous connaissez probablement la pourriture apicale des tomates causée par une insuffisance de calcium ou une mauvaise absorption du calcium.

Le magnésium est essentiel à la photosynthèse et aide votre plante à se nourrir.

Le soufre est un élément nécessaire aux réactions enzymatiques et à la synthèse des protéines, ce qui contribue à la croissance des plantes et au développement des graines.

Les micronutriments tels que le bore, le fer et le zinc sont nécessaires à des niveaux plus petits, mais sont toujours essentiels pour la plante.

Qu'est-ce que le pH?

L'acidité et l'alcalinité de votre sol, également connu sous le nom de niveau de pH, influencent la santé et les rendements des plantes. pH signifie «potentiel de l'hydrogène» et fait référence à la corrélation entre l'hydrogène et l'hydroxyle.

Le pH du sol est mesuré sur une échelle de 0 à 14. Tout ce qui est à zéro sur l'échelle est extrêmement acide et 14 est très alcalin, 7 étant neutre. La meilleure gamme pour la plupart des plantes de jardin est de 6, 1 à 6, 9.

Cela dit, certaines plantes aiment les extrêmes. Les bleuets et les azalées sont réputés pour avoir besoin d'un sol plus acide. Les asperges préfèrent un sol plus alcalin.

Le pH du sol du jardin est un facteur essentiel dans votre plan de fertilité du sol car il affecte de nombreux aspects du jardin, y compris la structure du sol, la disponibilité des nutriments et les bactéries dans la terre.

Vous voulez des bactéries saines car elles décomposent la matière organique et rendent les nutriments disponibles pour la plante. Heureusement, les bactéries bénéfiques préfèrent un pH similaire à celui de vos plantes.

Déterminer l'équilibre de votre sol est crucial si vous voulez que vos plantes prospèrent. Pour avoir une idée de la composition de votre sol, vous devez prendre des mesures de pH et équilibrer votre terre si nécessaire.

Analyse de sol

L'analyse du sol dans le jardin est utile car elle vous donne des commentaires sous forme de chiffres pour déterminer les niveaux de nutriments que contient votre sol.

Je sais que les mathématiques peuvent être intimidantes, mais n'ayez crainte. Tout ce que vous devez faire est de brancher vos chiffres dans un graphique moyen pour voir où se situe la fertilité de votre sol.

En fait, de nombreuses entreprises vous donnent une moyenne et vous montrent si vous êtes déficient. Comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessous ma terre en G2, le jardin de ma grange était déficient en calcium. Il apparaît comme 191 en dessous de la moyenne.

J'ai corrigé ce déséquilibre en ajoutant du gypse, que j'ai choisi car il ajoute du calcium sans impact sur le pH du sol. Comme vous pouvez le voir, mon pH était de 6, 6 - un bon chiffre, donc je ne voulais pas jouer avec. Déterminer comment modifier votre terre sans changer les bons éléments est l'astuce pour établir une fertilité saine du sol.

Par exemple, disons que j'étais pauvre en calcium et que j'avais un pH inférieur à 6, 0. Au lieu de gypse, j'aurais pu ajouter du calcaire. Le calcaire ajoute du calcium en plus d'augmenter le pH.

Où puis-je faire analyser mon sol?

De nombreux bureaux d'extension de comté proposent des tests de fertilité des sols à faible coût pour 10 à 20 dollars. Je pense que l'investissement vaut bien les dividendes que vous récolterez lorsque vos usines commenceront à prospérer.

Les laboratoires en ligne feront un test. Les analyses de sol d'un laboratoire sont généralement plus poussées que celles proposées par le service de vulgarisation. Les coûts vous coûteront de 25 $ à 55 $ selon les tests que vous souhaitez.

Vous avez la possibilité d'acheter un kit de bricolage en ligne et de tester votre sol. Un mot d'avertissement avec ceux-ci: je recommanderais si c'est la première fois que vous obtenez un test que vous l'envoyez à un laboratoire en ligne ou à un bureau de comté, car ils seront plus précis. Il est également agréable d'avoir votre agent de vulgarisation ou le technicien de laboratoire disponible si vous avez des questions.

En parlant de tests de fertilité du sol, vous avez peut-être entendu de la terre acide appelée sol acide et alcaline appelée sol doux. Mon grand-père et d'autres de sa génération goûteraient la terre. C'était leur façon de «tester» le pH et là où nous obtenons les expressions, le sol est aigre-doux.

Vous pourriez arriver à un endroit où vous pourrez goûter tester votre sol, mais je vous recommande de commencer par l'une des options ci-dessus.

Quels nutriments dois-je ajouter?

Vous avez récupéré les résultats de vos tests de fertilité du sol et vous savez maintenant de quels nutriments vous avez besoin. Comment décidez-vous quoi ajouter? Vous pouvez acheter une formule de mélange complète ou mais je recommanderais d'obtenir des nutriments bruts à mélanger dans le sol de votre jardin. De cette façon, vous pouvez adapter votre mélange à votre terre.

L'avantage d'un engrais en mélange complet est qu'il est facile à acheter et à appliquer, mais l'inconvénient est qu'une taille unique ne convient pas à tous. Les mélanges complets sont souvent mieux utilisés pendant la saison de croissance pour un coup de pouce.

L'ajout de minéraux spécifiques et de beaucoup de compost est la voie à suivre lorsque votre objectif est la fertilité du sol à long terme. L'automne est le moment idéal pour ajouter des amendements, car les minéraux et le compost amélioreront votre terre et la prépareront au printemps. Comme alternative, vous pouvez ajouter des amendements au printemps avant de mettre vos plantes en terre.

Traitement des sols alcalins et acides

Il est important de garder à l'esprit que le pH de votre terre peut varier légèrement au cours de l'année. Vous voudrez peut-être tester une fois en été et une fois en automne pour déterminer une ligne de base générale.

Vous pouvez abaisser un sol alcalin ou «doux» d'un point ou plus en ajoutant du gypse (sulfate de calcium) ou du soufre moulu. Le soufre fonctionne mieux en été et prend quelques semaines pour prendre effet. Assurez-vous de bien le mélanger ou vous aurez des taches très acides.

Si vous avez un pH légèrement élevé, vous pouvez l'ajuster progressivement d'un demi-point dans le temps en mélangeant du marc de café ou du compost contenant des aiguilles de pin, qui sont acides. Vous pouvez également ajouter du compost ou du fumier, ce qui augmente l'azote et abaisse le pH au fil du temps. Pour une solution plus rapide, vous pouvez verser du café froid dilué avec de l'eau sur votre sol.

Un sol acide ou «acide» peut être soulevé à l'aide de chaux dolomitique. N'utilisez pas de chaux si vos niveaux de magnésium sont moyens ou élevés. Utilisez plutôt des coquilles d'œufs, des coquilles d'huîtres, des cendres de bois dur ou de la calcite pour augmenter le pH.

Amendements du sol

Lorsque vous vous préparez à ajuster votre terre, gardez à l'esprit que la quantité d'amendement du sol que vous devez ajouter dépendra du type que vous avez. Un sol sableux nécessite généralement plus d'amendements et d'engrais qu'un sol argileux lourd.

Compost

Le compost est une donnée - vous devriez l'ajouter à votre jardin quand vous le pouvez. C'est un conditionneur de sol à long terme, et il en fait tellement pour le sol. Il contient des microbes qui ajoutent des bactéries et des champignons bénéfiques. Au fil du temps, il ajoute de l'azote, qui peut légèrement abaisser le pH.

Fumier cru

Ajoutez du fumier cru à votre jardin à l'automne. Il se décomposera pendant le gel et le dégel de l'hiver et ajoutera des nutriments au sol. Si le temps est sec, vous pouvez continuer et le faire après avoir nettoyé la grange.

Moulages à vis sans fin

Les moulages de vers sont une riche source d'engrais et ils permettent aux plantes poussant dans un sol acide ou alcalin d'absorber les nutriments mieux qu'elles ne le seraient autrement. Les pièces moulées sont neutres, elles ne modifient donc pas le pH. Utilisez environ 7 livres par 100 pieds carrés de terre de jardin.

Phosphate de roche

Le phosphate naturel est excellent si vous êtes pauvre en phosphore. La poudre de roche finement broyée améliore les systèmes racinaires de votre plante. Le phosphate naturel n'affectera pas le pH, mais il fonctionne mieux dans les sols acides. Appliquez 10 livres à votre sol de jardin pour chaque 100 pieds carrés.

Farine d'os

Ajoutez du phosphore à votre sol en utilisant de la farine d'os. La farine d'os contient également de l'azote et du calcium. Il ne modifiera pas votre pH, mais il fonctionne mieux dans les sols avec un pH inférieur à 7. Utilisez 1 livre de farine d'os par 100 pieds carrés.

Greensand

Tournez-vous vers le sable vert pour une excellente source de potasse et de micronutriments comme le fer. C'est un cheval de bataille dans le jardin et c'est un excellent conditionneur de sol. Il aide à briser l'argile lourde et à lier le sol sablonneux, ce qui arrête l'érosion et rend les nutriments plus disponibles. Greensand n'affectera pas le pH. Appliquer du sable vert à 5 livres par 100 pieds carrés.

Calcaire

Le calcaire élève le pH et contient du calcium et du magnésium. Vous pouvez augmenter le pH de votre jardin en appliquant du calcaire finement broyé. Appliquer environ 3 livres de calcaire pour 100 pieds carrés.

Quelques autres améliorations du sol autour de la maison

Cendres de bois dur

Si vous avez un poêle à bois ou un foyer, vous avez un excès de cendres de bois. Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est qu'ils sont un excellent conditionneur de sol de jardin et une excellente source de potassium. Les cendres de bois augmenteront le pH de votre sol. Ils contiennent des sels, alors utilisez-les en petites quantités.

Marc de café

Vous pouvez abaisser le pH de votre jardin en utilisant du marc de café. Ils sont mieux utilisés lors de la plantation de fruits comme les bleuets. Si vous n'êtes pas un buveur de café, vous pouvez souvent obtenir des restes de restaurants. Gardez à l'esprit que le marc de café ne fera pas une énorme différence et qu'il faut du temps pour travailler.

Feuilles

Si vous cherchez un conditionneur de sol bon marché et que vous souhaitez ajouter beaucoup d'oligo-éléments, ne cherchez pas plus loin que les feuilles de votre jardin. Assurez-vous de labourer les feuilles dans la terre. Si vous ne les labourez pas souvent, ils deviennent une cachette pour les ravageurs du jardin.

Prendre le temps et faire certains de ces investissements dans la fertilité de votre sol sera payant en gros dividendes. Les plantes saines ont des rendements plus élevés. Une plante saine vous coûtera également moins de temps et d'argent car elle sera mieux à même de lutter contre les ravageurs et les maladies.