Comment implémenter et gérer le pâturage multispécifique

Si vous avez plusieurs espèces de bétail dans votre petite ferme, vous vous demandez peut-être comment tirer le meilleur parti de votre espace limité et améliorer la santé de vos animaux en même temps.

Le pâturage multispécifique est une réponse simple à cette question.

Mais qu'est-ce que c'est exactement et comment pouvez-vous le faire efficacement? Je vais vous dire tout ce que vous devez savoir en bref!

Alors, quel est ce «pâturage multispécifique»?

Le pâturage multispécifique peut être défini comme le pâturage de deux espèces animales ou plus dans un système basé sur les pâturages. Bien que cela semble simple dans son cœur, c'est un peu plus compliqué qu'il n'y paraît à première vue.

Ce système peut être mis en œuvre de deux manières.

La première consiste à permettre à deux ou plusieurs espèces animales de paître dans la même zone au même moment. Par exemple, vous pouvez exécuter des poulets et des moutons ensemble dans le même enclos.

Le second broute séquentiellement deux espèces ou plus. Dans cette configuration, vous auriez d'abord des moutons dans un enclos pendant plusieurs jours ou semaines, puis vous courriez des poulets derrière eux.

Le pâturage multi-espèces présente plusieurs avantages, à savoir qu'il peut être utilisé pour rénover les pâturages et ajouter des types d'engrais uniques au sol.

Cependant, cela ne doit pas être fait au gré des vœux, et vous devrez prendre en compte certaines considérations importantes avant de commencer.

Et quels sont les avantages du pâturage multispécifique?

1. Utilisation améliorée du fourrage et contrôle de la végétation

Vous pouvez considérablement améliorer votre utilisation de fourrage lorsque vous broutez plusieurs espèces.

Autrement dit, vous en avez plus pour votre argent.

Les bovins, bien que moins sélectifs dans leur pâturage, s'en prendront aux graminées et aux légumineuses communes. Ils ne touchent généralement pas les plantes «indésirables», comme les broussailles ligneuses ou les mauvaises herbes. Les chèvres, cependant, iront en ville avec ces aliments. Ils grignoteront toutes sortes de mauvaises herbes que les bovins éviteront, y compris les ronces, le chèvrefeuille, les chardons et même l'ortie.

Les moutons broutent également les herbes sur les graminées, ce qui aide à contrôler les mauvaises herbes. Ensuite, vous pouvez faire demi-tour avec du bétail et leur permettre de brouter les herbes plus hautes que vos moutons pourraient ne pas toucher.

Non seulement vous pouvez tirer le meilleur parti des terres que vous possédez sans avoir à investir dans des centaines de dollars de semences fourragères, mais vous pouvez également améliorer le contrôle de la végétation «indésirable». Plus d'herbicides pour se débarrasser des mauvaises herbes ou des herbes pour votre bétail - vous pouvez simplement laisser les chèvres ou les moutons s'en occuper pour vous.

Et croyez-moi, ils apprécieront de faire ce travail!

2. Efficacité au pâturage

Un fait grossier mais vrai - la plupart des espèces ne brouteront pas autour de leur propre merde, mais elles brouteront avec bonheur autour du merde d'autres espèces.

Bien que cela semble désagréable, il présente un avantage majeur pour vous, en tant qu'agriculteur. Vous n'avez pas besoin de laisser un pâturage «reposer» aussi longtemps avant d'y introduire de nouveaux brouteurs. Il suffit de changer l'espèce.

3. Augmentation des densités de stockage

Si vous avez un espace limité - ce qui est vrai pour la plupart des gens sur les petites propriétés - l'un des plus grands avantages du pâturage multi-espèces est que vous pouvez tirer le meilleur parti des terres et des pâturages dont vous disposez.

Le pâturage de plusieurs espèces vous permet d'augmenter votre densité de stockage sans surcharger vos pâturages. Parce que les chèvres mangent des choses comme les broussailles ligneuses, les herbes et les mauvaises herbes problématiques, elles peuvent prendre soin de ces plantes tandis que votre bétail préférera faire paître les légumineuses et les graminées communes.

4. Réduction des charges parasitaires

Dans de nombreux cas, le pâturage de plusieurs espèces ensemble peut réduire les charges parasitaires dans le sol. Vous avez juste besoin d'être précis sur les espèces que vous broutez ensemble.

Les parasites qui affectent les bovins ne survivent généralement pas chez les chèvres et les moutons. Par conséquent, le pâturage des chèvres avec des vaches ou des moutons avec des vaches peut aider à réduire les parasites du sol, réduisant leur développement de résistance à certains anthelminthiques.

Voici comment. Les parasites ont tendance à être trouvés dans les quatre premiers pouces de croissance du fourrage. Si les charges parasitaires sont anormalement élevées, vous pouvez d'abord faire paître votre bétail. Ils consommeront la plupart de ces parasites avec leurs méthodes de pâturage qui claquent la langue, alors vous pouvez les suivre en toute sécurité avec des moutons sans avoir à vous soucier des parasites dangereux, comme le ver de barbier, affectant vos moutons.

5. Contrôle des prédateurs

Le pâturage multispécifique peut être avantageux si vous avez remarqué un problème sérieux avec les prédateurs dans votre ferme. Élever de petites volailles, comme des poulets, avec des ruminants plus gros peut être utile, car la présence d'un gros mouton ou d'une chèvre est souvent suffisante pour dissuader une petite belette ou un faucon.

De même, le pâturage des moutons ou des chèvres avec du bétail peut souvent aider à éloigner les grands prédateurs, comme les coyotes. La clé du pâturage multi-espèces réussi pour le contrôle des prédateurs est de s'assurer que les animaux ont été élevés ensemble à un jeune âge. Lorsque cela est fait correctement, les animaux se lient les uns aux autres et se protègent mutuellement des menaces.

Que devrais-je envisager pour rendre possible le pâturage de plusieurs espèces?

1. Clôture adéquate

Vous devrez tenir compte de votre clôture actuelle. Apportez des modifications si vous souhaitez participer à une configuration de pâturage multispécifique. Vous pouvez généralement contenir du bétail avec une clôture électrique temporaire à un fil. Cependant, vous n'entrerez pas les moutons et les chèvres avec un seul fil. Au lieu de cela, vous aurez besoin d'un système à cinq fils ou de l'ajout de fil de page ou d'une autre configuration de clôture permanente ou semi-permanente.

Le grillage tissé ou la clôture grillagée est idéal, mais la clôture électrique est recommandée comme support supplémentaire. Cela gardera les prédateurs à l'écart et vos animaux contenus. En règle générale, installez votre clôture afin qu'elle puisse contenir la créature la plus intelligente que vous ayez.

Si vous faites paître des chèvres avec tout autre type d'espèce, cela signifie presque toujours que votre système de clôture devra être conçu pour contenir les chèvres. Ce sont de vrais artistes d'évasion! À cette fin, nous avons ce poste spécifiquement pour l'escrime de chèvre.

2. Supplémentation en minéraux

L'un des plus grands défis du pâturage multi-espèces est de savoir comment garder les espèces séparées à l'écart des suppléments minéraux les uns des autres. Les moutons, par exemple, ne peuvent pas gérer les niveaux élevés de cuivre trouvés dans les aliments et les suppléments pour les chèvres et les bovins. Vous constaterez peut-être que vos moutons souffrent de toxicité au cuivre s'ils paissent aux côtés de bovins ou de chèvres.

Ce n'est pas seulement parce que les moutons entrent dans les aliments ou les suppléments minéraux qu'ils ne sont pas censés. Le pâturage des moutons avec des bovins qui ont accédé à des suppléments minéraux peut être dangereux dans la mesure où les moutons peuvent ramasser de petites quantités de cuivre dans les matières fécales et le sol.

Bien que ce ne soit pas très courant, il existe un moyen facile de le résoudre si vous êtes inquiet à ce sujet. Utilisez la méthode de pâturage «leader-suiveur», qui consiste à brouter deux espèces de manière séquentielle au lieu de simultanément. Cela réduira considérablement la probabilité que vos moutons soient contaminés par du cuivre «tombé», car il aura le temps de s'installer dans le sol.

Quelle que soit la méthode que vous choisissez, vous devez toujours vous assurer que vos minéraux sont déplacés avec chaque espèce et hors de portée des espèces auxquelles ils ne sont pas destinés.

3. Topographie de la ferme

Vous voudrez réfléchir à la géographie et à la topographie de votre propriété avant de décider d'un système de pâturage multi-espèces. En effet, chaque espèce est équipée pour paître sur un type de paysage différent. Alors que les chèvres et les moutons peuvent paître sur des terrains escarpés et rocheux, les bovins vont faire mieux sur des pentes plus plates ou au moins plus modérées.

4. Pratiques de gestion et installations de manutention

En particulier dans le cas de la lutte contre les parasites, vous devrez repenser vos pratiques de gestion. Vous ne voudrez généralement pas faire paître les moutons et les chèvres ensemble pour le seul bénéfice de la lutte contre les parasites, car ils peuvent être affectés par les mêmes parasites internes.

Si vous avez du bétail, il y a de fortes chances que vos installations de manutention ne soient pas aménagées pour manipuler des moutons ou des chèvres. Les espaces entre les rails sont souvent trop larges ou les plus grandes largeurs de ruelles permettent aux petits animaux de se retourner. Par conséquent, se déplacer et travailler avec des animaux peut être difficile.

Vous devrez considérer comment et où vous allez gérer vos animaux, et mettre en place ces structures et installations si vous ne les avez pas déjà.

5. Soins vétérinaires

C'est une petite préoccupation qui doit être abordée par tout agriculteur qui ajoute de nouveaux animaux à la ferme, que les animaux soient pâturés ensemble ou non. Cependant, vous devez réfléchir à la façon dont votre vétérinaire traitera vos nouveaux animaux. Tous les vétérinaires n'ont pas d'expérience avec des animaux comme les moutons et les chèvres. Il est important de déterminer si ces services sont disponibles dans votre région avant de décider de faire paître plusieurs espèces ensemble.

Quelles espèces peuvent être pâturées ensemble - ou séquentiellement?

Chaque espèce de bétail est unique dans la façon dont elle broute et sur quelles plantes elle préfère brouter. Pour décider quelles espèces vous allez faire la course dans une configuration multi-espèces, vous devez d'abord considérer quelles espèces végétales vous avez en croissance sur la ferme. Décidez ensuite lesquels ne sont pas pâturés efficacement.

Ensuite, considérez le bétail que vous avez déjà et celui qui fonctionnera le mieux (et le plus facilement) lorsqu'il est brouté ensemble.

Les vaches, les chèvres et les moutons sont les espèces les plus communes à pâturer dans une configuration multispécifique. En effet, chacune de ces espèces broute d'une manière différente. Les vaches, par exemple, tirent le fourrage par la langue, le ramassant dans leur bouche avant de le mordre.

Les chèvres paissent cependant à hauteur de tête. Comme vous le savez probablement, si vous avez déjà élevé des chèvres, elles préfèrent grignoter du broutage (ou du bois). Les moutons paissent la tête baissée, mais certaines espèces, comme les moutons islandais, peuvent paître plus haut. Ils ont des lèvres supérieures fendues et des têtes plus petites qui nécessitent une alimentation plus proche du sol que d'autres espèces, comme les vaches.

Vous pouvez même participer à une vision du pâturage multi-espèces avec des animaux comme les cochons, les poulets et les oies! Les poulets sont faciles à intégrer à d'autres espèces, car la plupart des herbivores ne les dérangeront pas - et vice versa. Vous aurez juste besoin d'un moyen de garder les animaux comme les chèvres et les moutons hors du grain de poulet.

Les porcs peuvent être un peu plus délicats, car certains agriculteurs signalent avoir des problèmes avec les porcs attaquant d'autres espèces. Il n'est généralement pas recommandé d'exécuter des porcs en même temps que d'autres espèces (les poulets sont la seule exception rare et occasionnelle). Cependant, vous pouvez facilement les exécuter avant ou après les bovins, les chèvres, les moutons ou d'autres animaux.

Le pâturage multispécifique convient-il à ma ferme?

Réfléchissez bien aux animaux que vous avez l'intention de faire paître ensemble et si vos besoins en matière de gestion augmenteront lorsque vous regrouperez plusieurs espèces. Dans la plupart des cas, vous pouvez réduire votre charge de travail en mettant les animaux sur le même pâturage (ou pâturages séquentiels). Cependant, ceci n'est pas toujours vrai.

Gardez à l'esprit que la plupart des types d'animaux, comme les moutons et les bovins, peuvent produire différents produits (pensez à la viande, au lait et aux fibres). Vous pourrez peut-être diversifier vos revenus et élargir vos horizons en faisant paître plusieurs espèces sur un seul enclos.