Comment faire pousser des lentilles d'eau et de la jacinthe d'eau pour du fourrage bon marché pour le bétail

Je suis propriétaire d'un budget vraiment serré. Je cherche toujours des moyens de garder mes animaux en bonne santé et de réduire mes coûts d'alimentation.

Au cours des dernières années, j'ai exploré toutes sortes de méthodes pour réduire les coûts d'alimentation. Les astuces, comme la fermentation des grains de grattage, la germination du fourrage et la collecte des restes d'amis, sont quelques-unes des méthodes les plus faciles que j'utilise pour économiser de l'argent.

À vrai dire, je n'ai pas toujours le temps de suivre ces astuces, même simples. C'est pourquoi j'aime cultiver la lentille d'eau et la jacinthe d'eau comme complément alimentaire pour mon bétail.

Vous pouvez le faire gratuitement, dans le confort de votre propriété, avec presque aucun travail au-delà de la récolte régulière.

Utilisation de la lentille d'eau et de la jacinthe d'eau comme fourrage bon marché pour le bétail

La lentille d'eau et la jacinthe d'eau contiennent environ 95% d'eau. Ceci est similaire à l'herbe de blé cultivée dans de l'eau sans terre (par exemple comme fourrage) ou des aliments à haute teneur en eau comme la pastèque, la courgette, le radis et le chou.

Contrairement à la pastèque et au chou qui mettent des mois à pousser, ces plantes aquatiques peuvent littéralement doubler de taille tous les 1 à 6 jours dans les bonnes conditions. C'est pourquoi elles sont parfois considérées comme des mauvaises herbes envahissantes dans de nombreux cours d'eau stagnants riches en azote dans le monde.

En raison de la forte teneur en eau de ces plantes, le bétail doit consommer de grandes quantités de plantes fraîches pour être utilisées comme source d'alimentation principale. La plupart des animaux seront rassasiés par la teneur en eau, avant d'ingérer des quantités suffisantes pour répondre à leurs besoins nutritionnels quotidiens.

Pour une utilisation comme aliment de base, vous devez d'abord sécher ces plantes. Une fois séchées, elles ont une teneur en protéines similaire à celle du soja (ou plus). Cependant, cela demande beaucoup plus de travail et d'espace.

Au lieu de cela, comme donner du fourrage au chou et à l'herbe de blé, la lentille d'eau fraîche et la jacinthe d'eau constituent une excellente source d'alimentation supplémentaire dans le cadre d'une alimentation équilibrée. Comme ces autres gâteries saines et savoureuses - votre bétail vous aimera (encore plus) si vous ajoutez ces plantes faciles à cultiver à sa gamme d'aliments!

Cultiver la lentille d'eau et la jacinthe d'eau

Vous n'avez besoin que de quelques éléments pour commencer à cultiver ces plantes à la maison.

  • Récipients à eau
  • Une source d'engrais naturel (ex. Fumier animal, eau de bassin de canards, moulages de vers, etc.)
  • Outils de récolte
  • L'eau
  • Les lentilles d'eau et les jacinthes d'eau pour commencer

Je suis intentionnellement vague sur le type d'équipement dont vous avez besoin. En effet, une fois que vous aurez commencé, vous vous rendrez compte que vous pouvez faire pousser ces plantes dans à peu près n'importe quel récipient sur lequel vous pouvez mettre la main, pour continuer à augmenter votre production.

Il y a quelques éléments clés à garder à l'esprit lorsque vous choisissez votre équipement de production.

Premièrement, ces deux plantes poussent à la surface de l'eau. Plus la surface de votre conteneur est grande, plus vous avez d'espace de croissance.

Cela signifie également qu'ils tirent de l'oxygène de l'air plutôt que de l'eau. Vous n'avez donc pas à vous soucier de la circulation de l'eau ou de l'oxygénation. En fait, ils font beaucoup mieux dans l'eau plate, essentiellement stagnante. Même le vent peut ralentir la production.

Les conteneurs peu profonds et larges fonctionnent mieux. Cependant, vous pouvez également utiliser ce que vous avez. Les poubelles, les seaux, les pots, les récipients pour aliments en vrac, les anciennes glacières, les tiroirs de réfrigérateur, etc. peuvent tous bien fonctionner pour vous aider à démarrer.

Ensuite, ces plantes sont des purificateurs d'eau naturels. Ils ont tendance à croître comme des fous dans des endroits tels que les usines de traitement des déchets humains ou les zones de ruissellement pluvieux près des pelouses sur-fertilisées, car ils prospèrent dans des conditions où la plupart des autres plantes aquatiques souffriraient d'une surcharge en azote et en phosphore.

Enfin, ces plantes aiment les températures chaudes. La jacinthe d'eau mourra en dessous d'environ 40 ° F. Les lentilles d'eau peuvent passer l'hiver dans des climats plus froids, mais elles ne sont pas productives jusqu'à ce que le temps et les températures extérieures remontent. La productivité est fortement affectée par le niveau de chaleur dans l'air et l'eau de ces plantes.

Configuration de votre système de production

1. Choisissez votre emplacement

Si vous avez une serre que vous gardez au-dessus du point de congélation, cela fonctionnera parfaitement. Sinon, vous pouvez utiliser des zones ensoleillées de votre maison ou une autre zone qui reste chaude.

Vous pouvez également les cultiver en utilisant les mêmes systèmes de chaleur et d'éclairage que vous utilisez pour faire pousser du fourrage de graminées germées ou pour démarrer des graines. Remarque : vous avez besoin de différents conteneurs, car les conteneurs de démarrage et de fourrage sont conçus pour drainer plutôt que pour retenir l'eau.

2. Choisissez vos conteneurs

Les possibilités pour les conteneurs sont presque infinies.

J'ai des bidons noirs et des poubelles remplis d'eau que j'utilise comme dissipateurs de chaleur pour aider à réguler les températures dans ma serre. Ceux-ci fonctionnent très bien pour la croissance hivernale.

Dès qu'il se réchauffe dans ma région, j'ai mis en place des piscines pour enfants de 8 $ dans mon jardin et d'autres zones clôturées (pour empêcher mon bétail d'y accéder). J'ai laissé mes canards jouer et jouer dans la piscine ci-dessous avant de les fermer et d'ajouter des plantes. Ces conteneurs peu profonds et larges vous donnent beaucoup d'espace de croissance pour seulement quelques dollars.

J'aime les cultiver dans tous les coins et recoins d'un espace chaud et bien éclairé en utilisant des contenants de jus et de litière pour chat. Posez ces récipients vides sur le côté avec le couvercle en place. Utilisez un cutter pointu pour couper une grande ouverture à utiliser comme espace de culture et vous êtes prêt à grandir!

Si vous n'avez pas de conteneurs, vérifiez auprès de votre centre de recyclage local. Beaucoup d'entre eux ont actuellement des difficultés à trouver des débouchés pour le traitement du plastique en ce moment et pourraient être heureux de vous charger de conteneurs gratuits.

Les plants de lentilles d'eau sont minuscules et peuvent pousser dans une tasse de thé. Les usines de jacinthe d'eau sont plus grandes et auront besoin de plus grands récipients.

3. Ajoutez de l'eau et de l'engrais naturel

Comme je l'ai mentionné plus tôt, ces plantes sont des porcs à l'azote et au phosphore. Cela fait du fumier de bétail la source parfaite d'engrais pour eux.

Si vous avez des canards, vous pouvez faire pousser votre lentille d'eau et votre jacinthe d'eau dans l'eau sale de canard de votre étang ou de votre piscine.

Ou, mettez une cuillère à soupe de fumier de volaille ou de ver ou deux cuillères à soupe de fumier de ruminant dans chaque gallon d'eau que vous utilisez. Remuez votre mélange de fumier et laissez-le fondre pendant quelques jours jusqu'à ce que votre eau soit saumâtre.

Ne vous inquiétez pas d'être parfait. Ces plantes ont une plage de tolérance élevée. Vous pouvez ajouter plus d'eau à diluer ou plus de fumier à fertiliser plus tard si vos plantes ne poussent pas aussi vite qu'elles le devraient.

4. Ajoutez vos lentilles d'eau et jacinthe d'eau à votre récipient

Une fois que votre eau est saumâtre, ajoutez vos plantes. Parce que ces plantes poussent si facilement, vous pouvez souvent vous procurer des plantes gratuites auprès des propriétaires d'étangs. Alternativement, vous pouvez commander ces plantes en ligne auprès de fournisseurs de plantes aquatiques. (Remarque: certains États restreignent ces plantes car elles peuvent être envahissantes.)

Pour la jacinthe d'eau, vous devez regrouper au moins 3 à 4 plantes mères pour la reproduction. Dans un récipient plus grand, comme une piscine pour enfants, l'utilisation de 6 à 8 plantes vous donnera des résultats encore plus rapides.

Pour les lentilles d'eau, visez à couvrir environ 1 / 5ème de l'espace avec des plantes pour commencer.

Si vous n'avez pas assez de plantes pour remplir tous vos conteneurs à la fois, démarrez-les dans un seul conteneur. Au fur et à mesure qu'ils se reproduisent, transférez certaines de vos nouvelles plantes dans vos autres conteneurs jusqu'à ce que tous vos conteneurs soient remplis.

La première fois que je les ai cultivées, j'ai commencé avec une tasse de lentilles d'eau. En quelques mois, j'avais recouvert la surface d'un étang de 3500 gallons avec eux. (Mes poulets et canards ont bien mangé cette année-là!)

5. Récolte et alimentation de votre bétail

Vous pouvez récolter à l'aide de presque tous les tamis. J'aime utiliser les passoires de louche qu'ils ont au magasin à un dollar. Pour la récolte à partir de conteneurs plus grands, les passoires d'évier peuvent faciliter la récolte à la hâte.

N'oubliez pas de laisser au moins 3 à 6 jacinthes d'eau et 1 / 5e de vos lentilles d'eau dans votre contenant afin qu'elles puissent continuer à se reproduire.

Pour les canards, jetez simplement votre récolte dans leur étang ou bassin et regardez-les la dévorer.

Pour les poulets, distribuez comme vous le feriez avec d'autres légumes verts frais. Les poulets préfèrent la jacinthe d'eau. Une fois que ceux-ci auront disparu, ils passeront à la lentille d'eau.

Pour les porcs, vous pouvez ajouter votre récolte à leur purée d'alimentation normale.

Pour les chèvres, assurez-vous de drainer tout excès d'eau après la récolte.

Certaines chèvres s'attaquent immédiatement à ces plantes aquatiques. D'autres prennent quelques essais avant d'apprendre à aimer la saveur de ces plantes. Vous pouvez ajouter de la mélasse pour encourager les chèvres à les essayer.

Si vous souhaitez utiliser ces plantes comme plus de 10% de l'alimentation de vos ruminants (vaches, chèvres, moutons), vous devez d'abord les sécher, les fermenter et les mélanger avec un peu de mélasse pour une meilleure appétence et une digestion facile .

Je ne suis pas une autorité sur les lapins, mais j'ai entendu dire qu'ils aiment aussi ces deux plantes aquatiques.

6. Maintenance et dépannage

L'eau de vos systèmes s'évapore et diminue lorsque vous récoltez vos plantes. Périodiquement, vous devrez remplir vos conteneurs avec plus d'eau mélangée à du fumier. Utilisez la même formule que vous avez utilisée initialement pour établir votre système (voir point 3).

Trois facteurs principaux ont un impact sur les taux de reproduction de ces plantes - la fertilité, la chaleur et la lumière.

Si vos plantes n'ont pas une coloration riche et profonde, elles manquent probablement d'engrais. Étant donné que la richesse du fumier varie, si vos plantes semblent pâles, ajoutez un peu plus de fumier à votre prochaine eau fertile.

Si vos plantes meurent, elles ont besoin de plus d'eau pour diluer le fumier ou elles sont trop froides. Ajoutez de l'eau fraîche et ordinaire si le froid n'est pas la cause.

Des températures plus fraîches réduisent la production. Même à environ 40 ° F, mes plantes se reproduiront. Cependant, il faut généralement près d'une semaine pour obtenir la quantité de nouvelle production que j'obtiens en une journée à 80 ° F. Pour accélérer les choses, ajoutez une source de chaleur.

Ces plantes n'ont pas besoin du plein soleil, mais vous obtiendrez de meilleurs taux de production avec plus de lumière. Si la fertilité et la chaleur ne sont pas vos problèmes, l'augmentation de la quantité de lumière peut également aider à augmenter les taux de production.

Avertissements de mise en garde

Comme pour tout changement d'alimentation, commencez lentement et donnez à vos animaux le temps de s'adapter.

Certaines données suggèrent qu'il pourrait y avoir une certaine toxicité, en particulier liée à la jacinthe d'eau, pour les chevaux, les chats et les chiens. Vous voudrez faire des recherches supplémentaires avant d'utiliser ces plantes comme source d'alimentation pour ces animaux et d'autres.

Vérifiez vos réglementations locales sur la légalité de la culture de ces plantes comme source d'alimentation pour les animaux.

En raison de la nature hautement productive de ces plantes, ne les introduisez pas dans des environnements non contrôlés tels que les plans d'eau publics.

Si vous décidez de ne plus vouloir cultiver ces plantes, retirez-les de votre approvisionnement en eau, laissez-les sécher complètement et ajoutez-les à votre bac à compost (plutôt que de les envoyer à la décharge) ou brûlez-les.

Soit dit en passant, ceux-ci sont également comestibles pour les humains. Cependant, vous voudrez probablement composter votre fumier avant de l'utiliser pour faire pousser ces plantes (comme vous le feriez pour votre potager)!