Comment se préparer pour la saison de la chèvre

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J'adore ce moment de l'année. Le printemps est dans l'air; mon jardin recommence à ressembler à un jardin. De plus, mes chèvres deviennent des gamins hormonaux, méchants et mordants. Ils se frappent la tête contre des infractions inexistantes, se bossent les uns les autres, se mangent la barbe… Oh, quel plaisir!

Sérieusement, lorsque mes chèvres commencent à agir comme ce mot qui commence par un B, et ne devrait pas être utilisé sur les sites Web publics, je sais que la saison des blagues est à nos portes. Donc, même si je n'apprécie pas vraiment les sautes d'humeur hormonales associées à une grossesse tardive, je suis très excitée par les bébés chèvres.

Lorsque le mauvais comportement commence, c'est mon signal pour me préparer physiquement et mentalement au dur labeur. Maintenant, techniquement, ce sont mes bêtes qui doivent faire le «dur labeur» pour accoucher. Mais il y a du travail que je dois faire pour me préparer aussi.

Une chambre à part?

J'ai vu beaucoup de listes sur les avantages et les inconvénients de l'isolement des chèvres avant et après le travail. Il y a de bons arguments des deux côtés.

Personnellement, cependant, je laisse ma décision décider pour moi. Certains ont besoin d'isolement, d'autres non. Leur comportement me dit ce qui doit être fait.

Donc, idéalement, même si vous préférez les naissances en étable ouverte, il y a plusieurs raisons pour lesquelles vous devriez envisager de préparer un espace séparé suffisant pour garder les femelles enceintes et leurs bébés en dehors du troupeau pendant un certain temps.

- Confinement solitaire

À mesure qu'elles se rapprochent de l'accouchement, elles deviennent beaucoup plus territoriales. Certains ne sont que légèrement irrités par la présence d'autres chèvres. Ils peuvent pincer et pousser un peu. Mais sinon, ils semblent juste plus distants envers leurs compagnons de troupeau.

Mais les «divas», c'est une autre histoire. Une de mes divas aura des batailles sanglantes pour éloigner les autres chèvres des zones qu'elle juge dignes de plaisanter. Cela commence généralement deux jours avant le travail réel.

Pour garder la paix dans mon troupeau et sauver mes divas d'eux-mêmes, je les enferme. Ce n'est que temporaire, bien sûr. Jusqu'à ce qu'ils reviennent de cet endroit fou hormonal, je les sépare du reste du troupeau.

- Protection

De l'autre côté du spectre, certaines chèvres sont faibles dans l'ordre hiérarchique. Ils sont sujets à l'intimidation et à la méchanceté générale de leurs camarades de troupeau.

Parfois, ces moins dominantes ont besoin de protection pendant le travail. Leur offrir un endroit calme et isolé pour accomplir l'acte garantit leur sécurité et celle de leurs enfants lorsqu'ils sont les plus vulnérables.

- Room to Bond

Tout comme avec les humains, certaines nouvelles femelles sont des mères naturelles. D'autres ont besoin d'un peu de temps pour le comprendre.

Si vous laissez une biche pas si naturelle et ses enfants courir avec le troupeau, cette biche est plus susceptible de négliger son nouveau-né. Lorsque vous les isolez avec leurs enfants, leurs enfants deviennent leur troupeau.

Avec un peu d'encouragement de votre part et un peu de temps seul pour tisser des liens avec leurs bébés, les nouvelles mamans prennent généralement le relais en quelques jours.

- Le Kid Pen

Si vous prévoyez d' élever vos enfants au biberon, vous aurez probablement besoin d'un endroit pour garder les enfants pour les former à allaiter le biberon. Certaines personnes élèvent des enfants complètement séparés de leur maman. D'autres ne les sépareront que pour les heures de repas.

Si vous empruntez un itinéraire entièrement séparé, vous avez besoin d'une pièce ou d'un box séparé pour qu'ils y restent. De plus, vous avez également besoin d'un moyen de les laisser paître loin du reste du troupeau. Vous pouvez le faire en programmant des périodes de pâturage ou en ayant différents pâturages pour les enfants.

D'autres adoptent une approche plus modérée. Ils confinent les enfants jusqu'à ce qu'ils traient les biches . Ensuite, ils nourrissent les enfants. Après cela, puisque les biches sont traites et que les enfants sont nourris, ils les laisseront se mélanger au pâturage.

Les enfants peuvent allaiter un peu. Mais cela n'augmente généralement que la production de lait. Puisqu'il incite les corps à vouloir produire plus de lait, la quantité globale de lait augmente.

- Le Brooder

Jusqu'à ce que les chèvres prennent un peu de poids et commencent à manger des pâturages, elles ont très peu de muscles et pas de graisse. Cela signifie qu'ils n'ont pas d'isolation intégrée contre le froid.

De plus, une fois que les chèvres commencent à manger au pâturage, la fermentation a lieu dans leur système digestif. Ce processus les réchauffe un peu. Mais avec les nouveaux enfants, leur système digestif prend quelques jours pour démarrer.

En tant que tel, comme pour élever des poussins ou des canetons, dans les climats froids, les chèvres peuvent également avoir besoin d'un espace chauffé . Ils n'en ont généralement pas besoin très longtemps. Mais il est beaucoup plus facile (et moins à risque d'incendie) de réchauffer une zone pour les petits enfants que l'ensemble de votre troupeau.

Remarque : Si vous avez besoin d'une zone d'élevage pour les chèvres, vous pourriez également avoir besoin d'un séchoir pour les sécher rapidement après leur naissance.

Propreté et confort

Je sais que les chèvres n'ont pas besoin du même niveau d'hygiène que les humains. En fait, les humains n'auraient pas besoin du niveau d'hygiène que nous pensons avoir si nous jouions davantage dans la saleté.

Pourtant, quand il s'agit d'avoir des bébés, des chèvres ou autre, un certain degré de propreté et d'ordre rendra le processus plus confortable et moins risqué.

- Préparez la grange

Pour moi, quand les enfants arrivent, cela signifie qu'il est temps de nettoyer la grange. Un petit contact avec une litière moins que parfaitement propre aide à renforcer le système immunitaire des enfants. Mais, trop, trop vite peut être une surcharge.

Tout comme protéger les poussins de la coccidiose en les exposant lentement à la saleté, limiter le contact avec la litière sale au départ favorise une bonne santé. Donc, je commence par nettoyer toute la vieille litière . Ensuite, pendant la première semaine environ, j'applique une litière fraîche deux fois par jour pour la garder propre.

Après cela, lorsque les bébés mangent du foin, des pâturages et des granulés en plus de boire du lait, je retrouve mon niveau d'hygiène normal.

- Préparez la salle d'attente

Puisque vous serez probablement dans la salle de jeu pour vous assurer que tout se passe bien, vous voulez également préparer cet espace pour votre confort. Je nettoie la table dans ma zone de blague. J'apporte quelques chaises pour moi et les invités qui veulent voir les bébés.

J'aime aussi effacer toutes les toiles d'araignées et les nids de guêpes pour rendre l'endroit un peu plus accueillant pour les humains pendant la saison des blagues. Ensuite, j'ai installé quelques vieux magazines, une boîte de mouchoirs et je me suis mis à écouter la musique de l'ascenseur. (Oui, je plaisante sur la musique!)

Si vous ne voulez pas manquer une naissance, vous pouvez également configurer un moniteur afin que vous puissiez entendre ou voir ce qui se passe dans la grange pendant que vous travaillez dans d'autres endroits.

Fournitures d'agrafes

En général, je suis à peu près aussi peu d'entretien que sur les fournitures que j'utilise pour les naissances de chèvres. La plupart de ce que j'utilise est déjà quelque chose que j'ai sous la main pour les premiers soins généraux et d'autres activités.

Cela dit, il y a quelques choses que je recueille avant les naissances au cas où j'en aurais besoin.

1. Préparez les bouteilles

Même si vous ne prévoyez pas de nourrir vos bébés au biberon, vous devriez être prêt à le faire. Il rejette parfois les enfants. Les enfants peuvent être lents à téter. Est-ce que cela souffre d'un traumatisme pendant le travail peut ne pas suffire à nourrir leurs enfants tout de suite.

En d'autres termes, rien ne garantit que les choses iront parfaitement pendant le travail ou après le travail. Être prêt avec des bouteilles propres est important.

Les biberons réguliers fonctionnent pour l'alimentation d'urgence. Mais, les bouteilles conçues pour les chèvres sont meilleures pour une utilisation à long terme.

2. Ayez des serviettes à portée de main

Les bêtes nettoieront leurs enfants… s'ils ont le temps et l'énergie. Mais quand il fait froid, ils ont plusieurs enfants, ou si le travail est prolongé, ils pourraient ne pas y arriver assez rapidement par eux-mêmes.

Être prêt avec des serviettes pour pouvoir sauter et aider à nettoyer les nouveau-nés est vraiment important. Concentrez-vous d'abord sur leur visage et leurs oreilles, puis sur leur queue. Après cela, continuez à nettoyer jusqu'à ce que maman prenne le relais.

3. Réutilisez vos sacs d'alimentation

Après avoir nettoyé les visages de l'enfant et en avoir retiré le poids, j'aime laisser la mère faire la plupart du reste du nettoyage. (Eh bien, tant qu'il fait chaud et que les enfants ne sont pas à risque d'hypothermie.)

Donc, j'aime garder quelques sacs d'alimentation en papier vides à placer sous les enfants pour éviter qu'ils ne soient enduits de paille jusqu'à ce qu'ils soient propres. Ensuite, pour nettoyer, je récupère les sacs et les compost .

Le carton fonctionne bien aussi. Les sacs d'alimentation en plastique fonctionnent également, mais ils ne sont pas compostables.

4. Stocker la litière

Je passe par beaucoup plus de litière quand les enfants sont là. Donc, je charge de la paille fraîche peu de temps avant le début de la blague.

Il n'est pas toujours facile de contrôler la qualité de votre paille. Mais quand je trouve des balles serrées qui sont faibles en poussière, j'en ai mis de côté spécialement pour la saison de la blague.

5. Le kit «Allez-y et obtenez-les»

L'année dernière, j'ai eu une série d'enfants mal placés. Ce problème était lié à la météo. Notre pluie folle a beaucoup empêché les chèvres de pâturer. Ils vivaient donc de foin, de boulettes de chèvre et de suppléments minéraux de libre choix.

Il s'est avéré que ces matières premières produisaient des enfants trop grands qui étaient également sujets à des maladies musculaires dues à une carence en sélénium. Maintenant, mes conditions étaient totalement anormales et j'espère que je n'aurai plus jamais à faire autant de travail.

Pourtant, il y a toujours une chance que vous deviez assister à une livraison. Être prêt avec votre «kit» peut réduire votre stress lorsque vous êtes au milieu de défis. Ce sont les choses que j'ai trouvées utiles:

Clean Rope: Utilisez-le comme une écharpe pour accrocher autour de la tête et tourner le bébé.

Gants jetables: pour réduire le risque d'infection en atteignant l'intérieur de votre chèvre.

Lubrifiant hydrosoluble: pour enduire les gants pour une entrée facile.

Désinfectant: l' iode, l'alcool ou le peroxyde d'hydrogène peuvent tous être utilisés au besoin pour la désinfection. L'iode est généralement préféré car il n'y a pas de brûlure ou de pétillement et il est évident de voir où vous l'avez utilisé.

Couteau court tranchant: à utiliser si la dissection est nécessaire pour retirer le fœtus.

Kit de suture: pour les soins postnatals tels que la sécurisation des prolapsus anaux ou la couture des déchirures vaginales.

De nombreux éleveurs de chèvres expérimentés ont tous leurs propres méthodes et préférences de marque pour leurs kits d'accouchement. Personnellement, j'utilise déjà ce que j'ai autour. Donc, je ne peux pas faire de recommandations de marque spécifiques. Cependant, garder les choses aussi propres que possible réduira le risque de complications après la naissance.

À l'exception du couteau que je nettoie, les autres outils que j'utilise sont tous neufs, stériles et stockés dans des conteneurs qui empêchent la contamination avant utilisation. Généralement, les sacs en plastique scellables sont mon choix pour un stockage stérile.

6. Soins postnatals

Le travail est rude. La naissance est également un événement assez stressant pour ces petits enfants. Parfois, même s'ils s'en sortent sans incident, ils peuvent avoir besoin d'aide peu de temps après. Des choses comme des apports nutritifs, des seringues d'alimentation et des suppléments vitaminiques peuvent être nécessaires.

Le vermifuge est également quelque chose à considérer. De nombreux éleveurs de chèvres vermifugent un mois avant les dates d'échéance, puis à nouveau par la suite. Je ne vermifuge que si ma biche semble à risque (par exemple, des signes d'anémie ou un mauvais état corporel).

Personnellement, cependant, après les complications de l'an dernier, je reste maintenant rempli de BO-SE (supplément de sélénium) et de seringues pour mes bêtes et mes enfants. Je garde également des bolus de cuivre pour mes biches . Parlez à votre vétérinaire ou à un autre éleveur de chèvres expérimenté de votre région au sujet des suppléments vitaminiques postnatals.

Je nourris également mes chèvres avec beaucoup de boulettes de luzerne avant et après le travail. La luzerne est un régal qu'ils aiment. Cependant, il fournit également du calcium pour augmenter la production de lait et compenser toute carence en calcium liée au travail.

7. Alimentation d'urgence pour enfants

Maintenant, j'espère certainement ne jamais en avoir besoin. Mais, j'ai le colostrum sauvé d'autres naissances de chèvre dans le congélateur. J'ai également une réserve de lait cru prêt si je perds une biche pendant le travail.

Si c'est la première fois que vous faites du travail de chèvre, vous n'aurez pas d'arsenal d'aliments pour enfants congelés. Donc, vous voudrez peut-être avoir du colostrum en poudre à portée de main par mesure de précaution. Les enfants boivent du colostrum pendant environ les 24 premières heures environ avant de pouvoir passer au lait.

Sur le front du lait, vous pouvez utiliser un substitut de lait pour garder les chèvres en vie. Mais, si vous pouvez trouver du lait cru frais provenant de chèvres sans maladie, c'est généralement une meilleure forme de nutrition jusqu'à ce que les chèvres puissent être sevrées.

8. Bouteille de champagne

Celui-ci est facultatif bien sûr. Mais, étant donné tout ce travail que nous faisons pour prendre grand soin de nos bêtes et de nos enfants, je pense que nous méritons également un traitement pour nos efforts.

Encouragement final

Lorsque vous travaillez avec du bétail, vous ferez inévitablement face à la mort plus que vous ne le voudriez. Cela fait partie du processus. À mon avis, cependant, le fait de témoigner de la beauté de la naissance, de la continuité de la vie et des merveilles de la nature sont des cadeaux qui dépassent de loin les difficultés.

Prenez le temps de comprendre le processus, apprenez de vos chèvres, faites face à vos erreurs et améliorez vos processus chaque année. N'oubliez pas non plus que, si vos naissances se déroulent sans heurts ou si vous rencontrez des difficultés, le fait que vous fassiez de votre mieux pour être un bon gardien de vos chèvres devrait toujours être célébré.

Maintenant, ouvrez ce pétillant que j'ai suggéré et célébrez la saison des blagues avec style!