Comment choisir les bonnes races de canards pour vous

Je suis obsédé par les canards. Ils ont été le premier animal d'élevage que j'ai élevé lorsque j'ai commencé à faire du homestead. Je les ai gardés pour la viande, pour les œufs, pour leur utilité dans l'amélioration du sol et pour la joie de les avoir.

Au début, j'ai commencé avec des couches hybrides blanches pour leur production d'oeufs. Ensuite, je suis passé à Pékin qui se ressemble mais grossit plus vite et pond un peu moins. Après cela, j'ai essayé la Moscovie que certains éleveurs de volaille considèrent comme le meilleur canard de la ferme.

Dernièrement, j'ai parcouru toute la liste des canards afin de pouvoir acquérir de l'expérience avec toutes les races disponibles. J'ai une couveuse dédiée, beaucoup d'espace et je travaille à domicile. Donc, essayer de nombreuses races est facile pour moi.

Mais pour ceux d'entre vous qui n'ont pas le temps de les essayer tous, comment choisissez-vous la race de canard parfaite pour votre propriété? Facile! Continuez à lire et je vais vous donner des conseils pour vous aider à affiner votre décision de canard.

Si vous aimez les canards

Les canards ne sont pas un choix de bétail évident pour tout le monde. La plupart des gens optent pour des poulets car ils sont plus courants et moins intimidants à élever. Donc, si vous voulez des canards, cela me dit déjà quelque chose sur vous.

Vous, comme moi, êtes un amoureux des canards. Vous aimerez peut-être leurs œufs extra riches et savoureux. Ou peut-être que leur délicieuse viande est le leurre. Peut-être que vous aimez leur look nageant dans un étang.

Cet amour, quel que soit le moteur, est la chose qui vous aidera à réduire la liste des canards à la race qui vous convient. Alors, prenez quelques minutes et réfléchissez à ce qui vous fait aimer les canards et voulez avoir le vôtre.

Lisez nos précieux articles sur les éléments à considérer lors de l'élevage de canards, de la construction d'une maison de canards et de l'entretien des canards en hiver pour vous préparer à votre nouvelle aventure.

Reality Check - Et si vous n'êtes pas?

Maintenant, si je me trompe et que vous n'aimez pas les canards, alors laissez-moi vous faire gagner du temps. Vous lisez le mauvais article! Allez voir l'un de nos articles sur les poulets, les chèvres, les lapins ou même les porcs.

Les canards ne conviennent pas à tout le monde. En fait, il y a plusieurs raisons pour lesquelles les canards ne sont pas un premier choix pour la plupart des homesteaders. Les biggies sont:

  1. Les canards sont en désordre.
  2. Les canards peuvent être bruyants.
  3. Les canards ont besoin d'au moins une piscine pour enfants pour se préparer et jetteront de l'eau partout.
  4. Les canards font un lavage à contre-courant intentionnellement et font caca dans leur eau et c'est donc toujours sale.
  5. Les canards ont des besoins en protéines plus élevés que les poulets, ce qui rend leur alimentation plus chère.
  6. Les canards sont soumis à une réglementation plus juridique que les poulets car ce sont des oiseaux aquatiques.
  7. Les canards sont plus difficiles à socialiser que les poulets.
  8. Les canards sont plus difficiles à transformer pour la viande que les poulets.
  9. Les coquilles d'oeufs de canard sont plus poreuses et ont donc une durée de conservation plus courte que les œufs de poule.
  10. Les canards nichent dans le sol, ce qui rend difficile la conservation des œufs pour la collecte.
  11. Les œufs de canard sont plus difficiles à incuber en raison des exigences élevées d'humidité. Ils mettent plus de temps à éclore. De plus, les taux d'éclosion ont tendance à être inférieurs à ceux des poulets faciles à éclore.

Je pourrais vous donner beaucoup plus de raisons pour lesquelles les canards pourraient ne pas vous convenir. Mais si ces 11 personnes ne vous ont pas effrayé, vous êtes vraiment un canard! Cela signifie que vous êtes prêt à passer à la sélection de votre race.

Priorisez vos besoins

Maintenant que vous avez votre liste de raisons pour lesquelles vous aimez les canards, mettez-les dans l'ordre numéroté. Votre envie de délicieux œufs de canard l'emporte-t-elle sur toutes vos autres raisons? Est-ce que la fertilisation de votre système «duckquaponics» se classe n ° 1?

Est-ce que vous avez l'eau à la bouche à l'idée d'un magret de canard poêlé et de frites de graisse de canard? Voulez-vous vraiment qu'ils améliorent votre sol et contrôlent votre population de limaces?

Si vous voulez tout avec des canards, vous pouvez l'avoir. Il existe de bonnes couches qui peuvent être utilisées pour la viande et fonctionnent bien dans différents environnements. Cependant, le classement de vos objectifs vous aidera à affiner votre sélection en fonction de ce qui est le plus important pour vous en premier. Ensuite, vous pouvez vous concentrer sur ces autres traits secondaires importants.

Imaginez vos futurs canards

Maintenant que vous avez en tête vos objectifs prioritaires, essayez d'imaginer quel genre de vie vous voulez donner à vos canards. Les voyez-vous dans leur propre course avec une charmante maison de canard et un mini-étang?

Ou dorment-ils sur votre étang profond pour être à l'abri des prédateurs? Est-ce qu'ils nichent dans la broussaille autour du bord de l'étang et élèvent leurs propres canetons à l'état sauvage? Les laissez-vous errer dans des paddocks pendant la journée et les installez-vous dans un abri protégé la nuit?

Savoir comment vous prévoyez d'élever vos canards vous aidera à identifier les races les plus adaptées à votre rêve de ferme. Par exemple, le Moscovy est à moitié sauvage et est très bien adapté à la libre parcours. J'ai même fait nicher des canards de Barbarie en plein air et élever tous leurs nouveau-nés en toute sécurité jusqu'à maturité.

Cela ne fonctionne que s'ils ont une totale liberté de mouvement et beaucoup d'endroits pour s'échapper tels que des étangs, des arbres, des fourrés, sur et sous des clôtures, etc. Si vous les confinez ou coupez leurs ailes, alors vous devrez les protéger juste comme vous le feriez pour les poulets.

Certaines races de pontes lourdes, comme le Khaki Campbell, ne sont pas aussi bien adaptées à un élevage en liberté total. Parce qu'ils passent une heure ou plus à pondre un œuf la plupart des matins, ils sont des «canards assis» exactement quand les faucons chassent. Donner à ces couches productives un endroit complètement sécurisé pour poser est plus idéal.

Les meilleures races de canards pour le Homestead

Maintenant, avec votre liste classée et votre environnement imaginé dans votre esprit, lisez les faits saillants de la race. Notez les meilleures races de canards qui se distinguent comme des options possibles.

1. Ancona Ducks

Photo de Jennifer Kleffner CC Flickr.com

Ce beau canard est originaire d'Angleterre. Ils sont sur la liste de surveillance des races. Ce ne sont pas de grands voleurs et sont mieux adaptés à une utilisation dans des pâturages protégés, des étangs profonds ou des parcours de canards.

Ils sont assez actifs et feront mieux avec un peu de place pour courir au moins une partie de la journée. Les Ancona sont d'excellentes butineuses si elles donnent suffisamment d'espace approprié.

La ponte des canards peut produire de 210 à 280 œufs par an et pondra quelques œufs en hiver. Les œufs sont blancs, teintés, bleu-vert et tachetés.

Les ancones se développent rapidement et peuvent être utilisées comme source de viande. Les mâles atteignent environ 6, 5 livres. Les femelles ne sont que légèrement plus petites.

2. Aylesbury Ducks

Photo CC Flickr.com

Le canard d'Aylesbury est également originaire d'Angleterre. Leurs populations sont extrêmement faibles. Donc, si vous voulez aider à sauver un étonnant canard à viande qui peut peser jusqu'à 10 livres (drakes) et 9 livres pour les canards, c'est un choix parfait.

En raison de leur grande taille et de leur nature docile, ils sont mieux adaptés aux parcours protégés. Ils font un bon travail de recherche de nourriture. Mais vous aurez besoin de vous pour fournir la plupart de leurs aliments, surtout si vous souhaitez les élever efficacement pour la production de viande.

Les pontes pondent de 35 à 125 œufs extra-larges blancs ou légèrement gros, y compris quelques œufs d'hiver. Ils ne sont pas particulièrement grands mères mais sont bons pour la viande car leur peau rose se présente bien sur la table à manger.

3. Buff ou Canard Orpington

Photo de Tracie Hall CC Flickr.com

Le Buff, également appelé Orpington, est originaire d'Angleterre. Leur population est actuellement considérée comme menacée.

Ils sont merveilleux pour la viande et les œufs. Ils pèsent 8 livres pour les drakes et environ 7 livres pour les canards femelles. Les buffs ont également de légères plumes d'épingles, ce qui signifie qu'ils s'habillent bien.

Leurs œufs sont blancs ou teintés, gros et leur production varie de 150 à 220. Ils pondent des œufs d'hiver. En outre, ils font juste aux bonnes mères.

Les buffs sont faciles à gérer les canards qui aiment se nourrir. Vous pouvez les conserver dans de grandes séries protégées. Ils fonctionnent également bien sur les pâturages protégés et les étangs naturels.

4. Campbell Duck

Les canards Campbell sont un autre natif anglais. En tant que premier canard de ponte, ils sont faciles à acheter. Avec une capacité d'oeufs allant de 250 à 340 œufs par an, pour une meilleure production d'oeufs, voici votre canard.

Leurs œufs sont gros et blancs à teintés. Les oiseaux ne pèsent que 4 à 4, 5 livres. Cela signifie des coûts d'alimentation inférieurs à ceux des couches plus volumineuses.

Ces canards sont également d'excellents butineurs et se portent bien dans les étangs ou dans les pâturages protégés. Cependant, si vous souhaitez collecter tous les œufs, il est préférable de les garder confinés jusqu'à environ 9h30 du matin. Cela garantira leur sécurité pendant leur ponte et vous donnera une chance de récupérer leurs œufs dans la course ou la maison.

Il existe également des rapports mitigés sur la façon dont ces canards volent. Généralement, une fois qu'ils commencent à pondre et atteignent leur poids, ils ne volent pas beaucoup. Cependant, certaines lignées de race peuvent être plus volantes que d'autres. Alors, demandez à votre éleveur plus de détails sur le type d'activité de vol qu'il voit avec sa gamme de Campbells.

Remarque : Vous pouvez également considérer le canard Golden Cascade comme une autre alternative courante aux campbells. Ils ne sont pas encore reconnus comme race par l'American Poultry Association (APA). Cependant, ils font également de superbes couches.

5. Cayuga Duck

Écloserie de Cackle Crédit photo

Le Cayuga est un canard d'origine américaine sous surveillance. Ils sont élevés pour la viande et les œufs. Avec des poids matures de 7 à 8 livres, ils font des oiseaux de viande de bonne taille. Cependant, ils ont une peau très foncée, ce qui n'est pas préféré par les transformateurs commerciaux.

Même si vous ne voulez pas élever de canards Cayugas pour la viande, ils pondent environ 100 à 150 œufs par an, principalement par temps chaud. Leurs œufs intéressants peuvent également commencer de couleur noire et devenir blanc à la fin de la saison de ponte.

Ces canards font de bonnes mères. Ils réussissent bien dans les étangs, les pâturages protégés et les pistes de grande taille. Ils ont une bonne capacité de recherche de nourriture. Assurez-vous qu'ils ont beaucoup d'ombre pour garder ces oiseaux à plumes sombres au frais par temps chaud.

6. Dutch Hookbill Duck

Cette race de canard en danger critique d'extinction popularisée aux Pays-Bas doit être préservée. Leur bec crochu est une caractéristique unique qui les rend parfaits pour de beaux étalages de canards d'arrière-cour.

Ces canards pèsent de 3, 5 à 6 livres selon la lignée. Ils pondent de gros œufs blancs à bleu-vert à raison de 100 à 225 par an. Certaines lignées de race sont plus productives que d'autres, alors vérifiez avec votre éleveur la moyenne des œufs.

Ils volent, ce qui leur donne une protection naturelle contre les prédateurs. Ils réussissent aussi bien dans les étangs naturels et les pâturages. Dans leur habitat d'origine, ils ont souvent été trouvés le long des bords du canal. Ils sont d'excellents butineurs et peuvent obtenir une grande partie de leur propre nourriture s'ils ont suffisamment d'espace pour se déplacer.

7. Magpie Duck

Crédit photo de l'écloserie de Stromberg

Contrairement aux pies de la famille des corbeaux, connus pour harceler les troupeaux de poulets, le canard pie n'est pas un ravageur. Il partage cependant une coloration noir et blanc similaire, ce qui pourrait avoir quelque chose à voir avec le nom de la race.

Le canard Magpie vient du Pays de Galles et sa population est menacée. Donc, si vous cherchez une bonne couche (200-290 œufs par an) qui sert également de canard à viande, les pies pourraient être pour vous.

Leurs œufs sont blancs et de taille moyenne. Les oiseaux pèsent également 5 à 6 livres, ce qui en fait un bon oiseau à viande de poids moyen. Ils ne volent pas bien, mais ils sont d'excellents butineurs et se portent bien dans les étangs naturels ou les pâturages.

Les mâles de cette race sont un peu agressifs, alors gardez pas moins de 5 femelles à chaque mâle pour éviter les sur-accouplements. Vous voudrez également passer beaucoup de temps à apprivoiser ces canards lorsqu'ils sont jeunes, car ils ont toujours leur nature sauvage et peuvent parfois être très nerveux.

Cette race demande un peu plus de travail à gérer sur la propriété familiale. Cependant, leurs aptitudes à la recherche de nourriture et leur double utilité en font un excellent choix pour les éleveurs confiants.

8. Moscovie

La Moscovie n'est pas exactement un canard. Ils ne sont pas liés au canard colvert sauvage dont tous les autres canards domestiques sont apparentés. Si vous croisez un Moscovie avec les autres races de cette liste, la progéniture sera stérile, semblable aux mulets. Pour cette raison, les croix de Moscovie sont souvent appelées «Moulards», le mot français pour mulet.

Ils sont originaires d'Amérique du Sud. Contrairement à la plupart des vrais canards, ils ne sont résistants au froid qu'à environ 10 ℉. Les Moscovies sauvages sont toutes de couleur foncée. Les canards de Barbarie blancs ont été élevés pour avoir plus d'attrait comme source de viande commerciale. La moscovite de votre arrière-cour a tendance à avoir un plumage blanc et noir mélangé.

La Moscovie est assez commune, surtout dans les régions chaudes avec beaucoup de cours d'eau et un bon fourrage. Leur utilisation principale est pour la viande. Les mâles dépassent 12 livres tandis que les femelles gardent une taille plus petite de 6 livres.

Les mâles sont des agressifs. Les rapports d'au moins 5 femmes pour 1 homme sont les meilleurs. Les combats contre les femmes et la hiérarchie peuvent devenir brutaux. En dehors des combats, ces canards sont extrêmement silencieux. Même les femelles ne charlatanent pas. Au lieu de cela, ils sifflent et utilisent des gestes élaborés pour communiquer.

Les femelles font généralement de grandes mères. Cependant, j'ai eu quelques éclosions sur toute leur couvée d'oeufs après 35 jours et laisse leurs canetons sans surveillance. (Dans ce cas, je prends le relais.) Ils pondent des œufs principalement pendant la saison des amours. Ils cachent leurs nids et couvent une fois qu'ils ont environ 10 œufs dans leur couvée. L'incubation dure 35 jours au lieu de 28 jours pour les canards colverts.

Ces oiseaux sont à moitié sauvages. Mais si vous voulez une source de viande auto-renouvelable et que vous n'avez pas peur de la transformer, cette race a les meilleures chances de prendre soin d'elle-même dans les fermes au climat chaud.

9. Rouen Ducks

Crédit photo Écloserie Meyer

Les canards de Rouen sont originaires de France quelque temps avant les années 1800. De style traditionnel et non commercial, Rouens est sur la liste de surveillance des races.

Ce sont techniquement des canards à viande et peuvent peser entre 8 et 10 livres. Cependant, ils sont également une belle race à garder comme animaux de compagnie. Leur belle coloration et leurs personnalités affables les ont mis sur ma liste de favoris pour les canards de jardin.

Une fois qu'ils ont pris un peu de poids, ils ne volent pas. Ainsi, comme les canards Pékin très populaires et communs, ils sont faciles à garder à l'écart de vos zones de jardinière même avec des clôtures très courtes ou l'utilisation de parterres de jardin surélevés. Leur grande taille les rend également moins intéressants pour les prédateurs aériens (bien qu'ils ne soient pas immunisés, bien sûr).

Les Rouens sont des pondeuses saisonnières et ne produisent qu'environ 60 à 120 œufs par an. Ils ont également du mal à nidifier en raison de leur grande taille. Ils peuvent avoir besoin d'un étang pour s'accoupler correctement, selon le Livestock Conservancy.

Ce n'est peut-être pas le choix le plus facile pour un approvisionnement en viande autosuffisant. Mais si vous avez les bonnes conditions, ce sont de grands oiseaux de table pour les propriétaires épicuriens. Sinon, gardez-en quelques-uns comme animaux de compagnie pour le plaisir de les avoir.

10. Runner Ducks

Les canards coureurs viennent de Malaisie. Leur population se rétablit actuellement en raison d'un regain d'intérêt pour les élever partout dans les fermes. Comme leur nom l'indique, ces oiseaux ne volent pas. Au lieu de cela, ils courent assez rapidement par rapport aux autres canards en raison de leur stature verticale.

Mes coureurs sautent également. Ils se lèvent occasionnellement sur des obstacles de 1 à 2 pieds de haut, mais pas beaucoup plus hauts. Ces canards ne pèsent que 4 à 5 livres. Leur stature légère et droite leur permet de naviguer plus facilement dans les petits espaces que la plupart des autres races de canards.

Ils sont souvent utilisés dans les paddocks en rotation ou dans les petits jardins pour ajouter de la fertilité et ne pas écraser les plantes. La clé pour les utiliser n'est pas de surstocker. Restez à environ 1 canard tous les 800 pieds carrés d'espace. De plus, déplacez-les souvent afin de ne pas créer de plaques de boue.

Ces canards pondent également environ 200 à 250 œufs par an. Cela en fait également un excellent choix pour la production d'œufs. Cependant, elles ne font généralement pas de bonnes mères. Attendez-vous à faire votre propre incubation ou à avoir une race de canard plus couveuse pour mettre des œufs de canard coureur pour vous.

11. Saxe

Écloserie de Cackle Crédit photo

Le canard de Saxe est originaire d'Allemagne et sa population est menacée. Certains éleveurs de canards considèrent ce canard de grande taille, de 8 à 9 livres en moyenne, comme la meilleure grande race à double usage. Ils peuvent pondre 190 à 260 œufs extra-larges, blancs à bleu-vert par an.

Ils mettent du temps à chercher de la viande. Pourtant, la viande est de haute qualité, très maigre et s'habille bien. Ils rendent également les bonnes mères équitables, ce qui signifie qu'elles peuvent être une bonne source de viande auto-renouvelable.

De plus, malgré leur grande taille, ils sont de bons butineurs. Ils sont dociles et faciles à gérer ce qui les rend bien adaptés aux paddocks protégés ou aux grandes pistes. Ils ont également une apparence majestueuse qui fait appel aux éleveurs d'exposition.

12. Silver Appleyard

Le Silver Appleyard est un autre natif anglais dont la population est menacée. Pour les propriétaires souhaitant aider à préserver une grande race de canard à double usage, c'est une excellente option.

Semblable à la Saxe, ils pèsent entre 8 et 9 livres. Ils sont connus pour avoir une poitrine profonde et large, ce qui les rend préférés pour la production de viande. Ils pondent également 200 à 270 gros œufs blancs par an.

De nombreux propriétaires considèrent cette race comme le canard de pâturage parfait. Ce sont de bons butineurs. Ils sont faciles à gérer. Certains ont une capacité de maternage passable à bonne. Pourtant, ils ne sont pas trop couveurs.

Leur belle apparence et leurs qualités utiles en font un excellent canard tout usage pour les propriétaires autonomes sur des pâturages ou des étangs protégés.

13. Canard suédois

Le canard suédois est une belle race d'Allemagne et de Pologne, parfait pour l'élevage en liberté. Ce sont d'excellentes butineuses et elles aiment être actives. Cependant, ils ne sont pas tellement ravis de la détention.

Ils peuvent pondre 100 à 150 gros œufs blancs à verts par an. Ils font aussi de grandes mères. Les femelles pèsent environ 6 livres tandis que les mâles dépassent à 8 livres, ce qui en fait un bon choix de canard de chair en plein air.

Ceux-ci viennent dans des choix de couleurs bleues ou noires. Ils sont également excellents pour les climats très froids.

14. Welsh Arlequin Duck

Comme leur nom l'indique, le canard gallois arlequin est originaire du Pays de Galles. Leur population est sur la liste de surveillance. Mais, maintenant qu'il est plus facile d'acheter cette race dans les couvoirs, ils vont probablement récupérer rapidement. Leur belle apparence et leurs douces personnalités en font l'une de mes races préférées.

Ils peuvent pondre entre 240 et 330 gros œufs blancs à teintés. De plus, comme ils ne pèsent qu'environ 5 livres, leurs coûts d'alimentation sont plus faciles à gérer que pour les couches plus grandes. Ils peuvent également être utilisés comme canard car ils s'habillent bien.

Ce sont des oiseaux actifs avec une excellente capacité de recherche de nourriture. Ainsi, ils ont tendance à mieux faire dans les pâturages, les paddocks ou les étangs naturels. Vous pouvez aussi les garder dans de grands parcours de canards et ils font aussi de bonnes mères.

Leur petite taille, leur coloration claire et leur nature douce les rendent plus sujettes à la prédation que certaines des autres races de canards à double usage. Dans l'ensemble cependant, ces adorables canards valent l'effort de les garder en sécurité.

15. Autres races

Cette liste de races n'est pas exhaustive. Il y a d'autres canards intéressants comme les Shetland d'Ecosse qui pourraient être bientôt disponibles. Les canards d'exposition comme les canards à crête blanche ou les canards d'appel peuvent également être amusants à conserver à des fins de nouveauté.

Le Pekin est un classique de la viande et une assez bonne couche. Il existe également des canards hybrides utilisés pour la production d'œufs lourds. Ce sont d'excellentes options pour les débutants. Croyez-moi cependant, une fois que vous serez accro aux canards, vous trouverez que les races patrimoniales avec plus d'histoire valent la peine d'être élevées même si elles pondent un peu moins ou ne grossissent pas aussi vite.

Choisissez la meilleure race de canard pour vous

Maintenant que vous avez identifié votre principale raison de garder des canards, la façon dont vous imaginez les élever et avez identifié quelques races qui pourraient fonctionner pour vous, il est temps de faire un peu plus de travail.

Ceci est juste une introduction aux races. Donc, avant de faire votre sélection finale, vous voudrez faire des recherches de race plus intensives sur vos meilleurs choix. Vérifiez auprès des éleveurs et des gardiens de ces races pour vous assurer que leur expérience correspond à ce que vous espérez.

Ensuite, assurez-vous de passer vos commandes tôt. Les canetons vont vite au printemps. Plus la race est rare, plus les options d'achat sont limitées.

Oh, et bienvenue dans le club des amateurs de canards!