Jardinage à chaud: ajoutez un peu de chaleur à votre répertoire de jardinage

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Quand j'ai eu une serre pour la première fois, je pensais que ce serait génial pour démarrer des graines. Malheureusement, même s'il fait chaud pendant la journée, les températures nocturnes tombent souvent en dessous de zéro. Cela a rendu impossible le démarrage précoce de cultures par temps chaud comme les tomates et les aubergines, sauf si je chauffais la serre.

Je ne voulais pas avoir à faire passer une ligne électrique jusqu'à notre serre ou devenir dépendant du gaz propane pour faire un bond au printemps. Au lieu de cela, j'ai exploité la puissance du compost pour démarrer mes graines.

En gros, j'ai construit un tas de compost dans ma serre. Alors que le tas de compost s'est réchauffé, j'ai posé mes plateaux à graines par-dessus. Le tas de compost chauffé est devenu mon tapis de semences. Je pensais que j'étais si intelligent!

Plus tard, j'ai appris que l'idée d'utiliser une zone protégée comme une serre ou un cadre froid et d'y faire du compost pour augmenter la chaleur dans votre jardinage est une idée très ancienne - comme la pré-électricité ancienne. Il a même un nom. Ça s'appelle un foyer.

Un Oldie Mais Hottie: Jardinage Hotbed

Si vous jardiniez avant la production d'électricité, par temps froid, cette idée de jardinage sur plan de cuisson serait à peu près aussi ordinaire que le linge à sécher en ligne. Maintenant, cependant, nous avons tendance à ignorer les idées les plus simples et à passer directement à une solution technologique complexe à base d'électricité.

Heureusement, il ne doit pas en être ainsi. Du moins pas quand il s'agit de sauter sur votre saison de croissance alors qu'il fait encore froid dehors. Si vous voulez revenir à l'essentiel et jardiner par temps froid en utilisant une astuce de jardinage "oldie but goodie", alors lisez la suite pour faire des foyers sur votre propriété.

Bases du foyer

Tous les foyers nécessitent deux choses. Le premier est la protection. Le second est un tas de compost approprié.

Exigence n ° 1: espace d'extension de saison

Tout d'abord, vous avez besoin d'une sorte d'aire protégée comme une serre, une maison de cerceau, une charpente froide, un walipini ou un autre espace de type extension de saison. Tout prolongateur de saison qui empêche le vent de pénétrer en plein soleil et empêche le gel de s'installer peut fonctionner.

En plus de répondre à ces exigences de base liées au vent, au soleil et au gel, votre espace d'extension de saison doit être compatible pour qu'un tas de compost puisse aller au-dessus ou à l'intérieur de, et avoir encore suffisamment d'espace pour faire pousser vos plantes dans le sol.

Vous devez également être en mesure de refroidir votre espace d'extension de saison en ouvrant les fenêtres ou en soulevant les couvercles. Selon les fluctuations de votre climat, vous pouvez également souhaiter que votre espace d'extension de saison ait un accès facile à l'eau pour le refroidissement d'urgence du lit.

Voici quelques exemples d'espaces d'extension de saison différents et comment les utiliser pour les foyers.

- Serre, Hoop House, Walk-in Walipini

Si vous construisez votre foyer dans une serre, une maison de cerceau ou un walapini sans rendez-vous, vous aurez probablement beaucoup de place pour un tas de compost de bonne taille. C'est donc un excellent endroit pour faire vos foyers.

Le fait de placer votre foyer sous vos fenêtres ou près de vos portes peut vous permettre d'avoir plus de contrôle pour refroidir votre foyer avec circulation d'air si nécessaire.

- Cadres froids

Si vous souhaitez utiliser un cadre froid, vous avez plusieurs options différentes.

  1. Vous pouvez faire un cadre froid qui est suffisamment profond et large pour avoir le tas de compost dans le cadre froid. Cela ressemble à un lit surélevé de 3 à 4 pieds avec un couvercle à cadre froid.
  2. Vous pouvez creuser une fosse dans le sol qui est d'environ 2-3 pieds de profondeur pour faire votre tas de compost dans la fosse. Ensuite, vous pouvez placer votre cadre froid et vos plantes sur le dessus de la fosse.
  3. Vous pouvez construire un tas de compost qui est au moins 6 à 12 pouces plus large sur tous les côtés que votre cadre froid. Ensuite, vous placez votre cadre froid sur le dessus de votre tas et plantez à l'intérieur comme vous le feriez s'il était au sol.

Exigence n ° 2: tas de compost

La fabrication d'un tas de compost pour un foyer est très similaire à la construction d'un tas de compost à des fins de fabrication de compost. Il nécessite les mêmes ingrédients et compétences de base à fabriquer.

Si c'est votre premier compostage, vous voudrez peut-être faire une petite lecture de fond afin de connaître les bases du compostage.

- Rapports carbone / azote

Pour de meilleurs résultats dans votre foyer, vous devez viser un tas de compost qui contient 25 à 40 parties de carbone pour une partie d'azote. L'utilisation de matériaux qui s'ajoutent à cette gamme de carbone en azote assurera que le lit se réchauffe.

- Verts et bruns

Certaines personnes pensent également à cela en termes de verts et de bruns. En général, les verts sont des choses qui contiennent moins de 30 parties de carbone pour 1 partie d'azote. Les bruns sont des choses qui contiennent au moins 30 parties de carbone pour 1 partie d'azote.

Quelques exemples de légumes verts sont le fumier de poulet frais sans litière (7C: 1N), les restes de cuisine (15C: 1N) et les tontes de gazon (10C: 1N). Quelques exemples de bruns sont le papier déchiqueté (180C: 1N), les feuilles paillées (35C: 1N) et la paille (80C: 1N).

Lorsque vous les mélangez d'une manière qui correspond au bon rapport, vous obtenez un tas de compost chaud. Souvent, utiliser 1 partie de vert à 2 à 3 parties de bruns vous permettra généralement de faire la bonne plage pour faire des foyers.

Cela est particulièrement vrai si vous utilisez des ingrédients comme l'herbe coupée et des restes de cuisine comme légumes verts et du paillis de feuilles et des produits en papier comme bruns.

- Utilisation de litière pour bétail

La litière de votre poulailler est souvent parfaite pour faire un tas de compost. Lorsque vous avez environ 1 partie de merde de poulet pour 2 à 3 parties de paille, vous tombez naturellement dans la plage appropriée pour le compostage.

La litière des étables à chèvres ou à chevaux fonctionne également bien. Même si ces sources de fumier contiennent moins d'azote que le fumier de poulet, ce petit lit contient également de l'urine. Il contient également généralement de la paille et du foin pour équilibrer le fumier et l'urée.

Le fumier de vache frais en couches de paille fonctionne également bien. Le fumier de vache contient environ 20 parties de carbone pour 1 partie d'azote. Donc, juste en alternant quelques pouces de fumier de vache avec 1-2 pouces de paille se retrouvera dans la bonne plage pour un tas de compost chaud.

- Taille des poils

Pour un tas de compost chaud normal, vous utiliseriez les rapports carbone / azote décrits ci-dessus et vous feriez un tas d'au moins quatre pieds de haut et de large. Cette pile atteindrait environ 135-145 ° F en quelques jours. Ensuite, il resterait aussi chaud pendant un certain temps car le tas est si gros.

Avec un foyer, cette température serait un peu trop chaude pour la plantation et prendrait trop de temps à réduire. Donc, au lieu de cela, nous construisons notre tas à environ 2-3 pieds de haut.

Si vous compostez dans une fosse, sans perturbation du vent et avec un cadre froid bien ajusté sur le dessus, un tas de 2 pieds suffit. Si vous compostez en plein air, comme dans une serre ou que vous posez un cadre froid sur le dessus de votre tas, un tas de 3 pieds de haut qui mesure environ quatre pieds de large ou plus, fonctionne mieux.

Quand utiliser les foyers

En général, j'utilise des foyers environ quatre semaines avant mon dernier gel pour faire un saut dans la saison. La majeure partie de la chaleur du processus de compostage se dispersera à ce stade. Vous aurez encore de la chaleur résiduelle pendant quelques semaines après cela. Mais ce n'est généralement pas suffisant pour résister à un temps froid prolongé.

J'ai lu que certaines personnes utilisent des foyers jusqu'à 2 mois. Dans les climats froids où les gens cultivent des cultures résistantes au froid à l'aide de foyers, cela peut fonctionner. Les cultures de saison fraîche développeront de bons systèmes racinaires au cours de cette période de deux mois.

Une fois établi, seul le cadre froid est suffisant pour une croissance continue. Une base chauffante n'est plus nécessaire.

N'oubliez pas que la croissance des plantes dépend toujours de la lumière et pas seulement des températures. En tant que tels, les foyers n'ont pas autant d'utilité pour la plantation d'automne ou d'hiver lorsque la durée du jour diminue. Ils sont plus utiles lorsque la durée du jour augmente, comme à la fin de l'hiver ou au printemps.

5 étapes pour fabriquer des foyers

Maintenant que vous connaissez les exigences de base, la fabrication du foyer est vraiment simple.

1. Construisez votre tas de compost

Vous devez ajouter vos bruns et verts à la fois. Superposez vos bruns entre vos verts pour créer un flux d'air. Si vous utilisez de la litière, assurez-vous de séparer les touffes durcies ou les zones détrempées lors de la construction du tas.

Arrosez au besoin entre les couches. Votre objectif est de saturer vos matériaux de compost avec de l'eau, semblable à une éponge humide, mais pas détrempée. Des choses comme les restes de cuisine ont tendance à avoir beaucoup d'humidité. Donc, si vos restes de cuisine sont un gâchis pâteux, vous n'aurez peut-être pas besoin d'arroser les couches qui les incluent tout autant.

2. Couvrez votre pile

Maintenant, vous devez vous assurer que votre tas de compost ne pleut pas. Si vous l'avez construit dans une serre, assurez-vous de fermer vos fenêtres quand il pleut beaucoup. Si vous l'avez construit à l'extérieur, vous pouvez le recouvrir de votre cadre froid ou d'une bâche jusqu'à ce qu'il soit prêt à être utilisé.

3. Attendez que les choses se réchauffent

Dans quelques jours, la pile commencera à chauffer. Si vous avez les bons rapports carbone / azote et que vous l'avez construit à une hauteur appropriée, il devrait atteindre rapidement 90 à 105 ° F. Utilisez un compost ou un thermomètre à sol pour vérifier votre température.

Les bords extérieurs de la pile seront un peu plus frais. De plus, il y a parfois des points chauds dans la pile. Donc, personnellement, après avoir vérifié la zone du lit avec un thermomètre, si elle est à portée, j'utilise ensuite mon poignet pour évaluer l'état de préparation du tas à la surface.

Cela devrait ressembler à une journée chaude et ensoleillée à la fin du printemps ou au début de l'été. Si je ne peux pas laisser mon poignet sur le lit confortablement, il me faut quelques jours pour refroidir.

4. Utilisez votre foyer

À ce stade, vous êtes prêt à utiliser votre foyer pour la plantation. Si vous utilisez un cadre froid, il est maintenant temps de le mettre. Dans les structures debout, vous êtes prêt pour le décollage!

Il existe essentiellement deux façons d'utiliser un foyer. Il fonctionne bien pour démarrer les graines dans des conteneurs ou pour la plantation directe lorsqu'il est recouvert de terre.

Option 1: démarrage des semences

Vous pouvez placer vos conteneurs de départ de semences juste au-dessus du tas et l'utiliser comme tapis chauffant. C'est pour ça que je l'utilise.

J'ai placé des sacs d'alimentation en papier sur le dessus de la pile pour créer une surface plus uniforme. Ils absorbent également une partie de l'eau avant qu'elle n'entre dans le tas pour aider à maintenir la température élevée. Ensuite, je mets mes conteneurs au-dessus de cette couche de sac.

Option 2: Zone de plantation

Vous pouvez également ajouter 4 à 6 pouces de mélange de sol ou de compost tamisé sur le dessus de votre lit de compost. Ensuite, vous pouvez y planter des graines directement.

Le sol agira comme un filtre pour limiter l'excès d'eau utilisé sur vos semis d'atteindre le lit de compost ci-dessous. Semblable à l'utilisation de sacs en papier sous les bacs à graines dans la première option, cela empêche le compost de devenir trop humide chaque fois que vous arrosez les graines nouvellement plantées.

Remarque - vous ne voulez pas transplanter des semis commencés à l'intérieur dans votre foyer avant que la température du tas de compost ne soit descendue en dessous de 75 ° F. Sinon, les racines deviendront trop chaudes.

En démarrant les graines dans le foyer, vous laissez la température du tas de compost baisser à mesure que les racines poussent. Lorsque les racines atteignent la zone chaude, la source de chaleur s'est déjà un peu refroidie.

5. Surveillez votre foyer

Il n'y a pas de cadran de contrôle de la température sur votre foyer à base de compost. Les conditions environnementales telles que la température de l'air extérieur, la façon dont vous avez superposé votre tas, la quantité d'eau atteignant l'intérieur, etc. peuvent toutes provoquer des fluctuations de température.

- Ajuster pour les facteurs environnementaux

Vous devrez ouvrir et fermer les portes, les fenêtres et les couvercles de châssis froids assez régulièrement pour garder votre foyer au frais par temps chaud ou lorsqu'il fait beau. Vous devrez également arroser de temps en temps pour vous assurer que le lit conserve la consistance d'une éponge humide.

- Froid inattendu

Si vos températures baissent de façon inattendue, vous devrez peut-être également isoler votre foyer pour sauver vos plantes démarrées tôt. Vous pouvez l'entourer de ballots de paille ou le couvrir d'une couverture robuste. Vous pouvez également le pailler avec des feuilles ou l'isoler avec du bois de cordage bien empilé.

- Niveler la zone du lit

Votre foyer se rétrécira également lorsqu'il se compostera. Ainsi, la forme de votre zone de plantation peut changer. Cela ne se produit pas toujours uniformément.

Le tas de compost peut incliner ou avoir des divots. Vous devrez peut-être compléter toutes les zones basses du lit avec du compost fini ou de la terre pour le maintenir à niveau.

Jardin de verdure

Si vous voulez faire passer les foyers au niveau supérieur, pensez à faire un jardin de foyers. Fondamentalement, vous recouvrez un jardin avec un tas de compost géant. Ensuite, vous couvrez les sections que vous souhaitez planter avec 4-6 pouces de terre ou de compost tamisé. Cela fonctionne bien si vous avez beaucoup de litière de bétail de votre litière profonde d'hiver.

Vous pouvez ensuite utiliser des couvertures flottantes ou des cadres froids sur la surface du lit pour réduire le vent et empêcher le gel de se déposer. Ou si vous voulez aller vraiment grand, vous pouvez utiliser des foyers à l'intérieur de tunnels élevés.

J'utilise ce concept pour obtenir un saut sur tous mes légumes verts coupés comme le chou frisé, la laitue, la moutarde, la roquette, le bok choy, les épinards, le chou chinois, etc. Ils sont tous quelque peu résistants au froid en premier lieu. Ainsi, ils n'ont pas besoin de beaucoup de protection contre le froid.

Pourtant, le foyer augmente la température du sol pour une germination plus rapide. Il accélère également les temps de croissance en fournissant une chaleur plus constante. Enfin, comme les plantes sont déjà adaptées aux températures plus chaudes du sol, elles sont moins susceptibles de se boulonner lors de la première journée chaude du printemps.

Conclusion

Même si les foyers sont une vieille idée, ils sont nouveaux pour beaucoup d'entre nous. Apprendre à les utiliser est une compétence que nous devons développer. Il faut un peu de pratique pour réguler vos températures et votre bon timing.

Je vous encourage à considérer votre première ou deux premières utilisations d'un foyer comme une expérience. Continuez à planter en utilisant vos méthodes normales comme sauvegarde.

Le démarrage des graines dans des foyers, plutôt que la plantation directe, est également plus facile au début. De cette façon, si votre foyer devient trop chaud, vous pouvez déplacer les conteneurs vers un autre emplacement jusqu'à ce qu'il refroidisse.

Après un peu d'entraînement, l'utilisation de foyers devient aussi naturelle que la lessive à séchage en ligne est pour nous tous des propriétaires inconditionnels.