Cultiver du thé: le guide complet pour planter, cultiver et récolter du thé

Les fanatiques du thé peuvent faire pousser du thé chez eux, ce qui pourrait surprendre certaines personnes. J'ai toujours pensé que je devais m'en tenir à l'achat de thé au magasin. Je ne savais pas que je pouvais apprendre les techniques de culture du thé dans ma propre arrière-cour et que les plantes pouvaient prospérer dans de nombreuses régions des États-Unis.

Le thé, qu'il soit noir, oolong, blanc ou vert, provient de la plante Camellia sinensis . C'est un arbuste à feuilles persistantes ou un petit arbre, et les feuilles ressemblent aux feuilles de laurier. Originaire d'Asie, il préfère le climat tropical, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas le faire fonctionner dans des climats plus frais.

Vous n'avez pas besoin d'un grand jardin pour cultiver votre propre thé - il peut être cultivé dans un récipient sur une terrasse ou un balcon; vous ne pourrez tout simplement pas produire de grandes quantités.

Comme pour toute autre plante, le thé nécessite votre temps et des soins appropriés, mais cela dit, la culture du thé n'est pas aussi difficile que vous ne le pensez. Voici ce que vous devez savoir pour commencer.

Variétés de théier

Vous pouvez trouver de nombreux types de thé caféiné sur le marché, et la plupart proviennent du "théier", Camellia sinensis. Cette plante est une plante rustique à feuilles persistantes avec des feuilles vertes brillantes, pointues et parfumées. En automne, la plante présente de délicates fleurs blanches, donc l'arbuste a plus à offrir qu'une simple tasse de thé.

L'usine est originaire de Chine et d'Inde. Camellia sinensis sinensis vient de Chine et préfère les températures plus fraîches. Camellia sinensis var. assamica vient d'Inde et prospère dans les régions plus chaudes. Il a des feuilles plus grandes que son frère chinois.

Lorsqu'ils sont cultivés à l'extérieur, ces arbustes peuvent atteindre 15 pieds de haut, mais lorsqu'ils sont cultivés en conteneurs, la plupart n'atteignent que 6 pieds de haut. Aux États-Unis, le théier est cultivé commercialement à Hawaï, Washington, Oregon et dans certaines parties du sud-est.

Comment planter du thé

Si vous avez décidé de faire pousser un théier à la maison, regardons les détails essentiels que vous devez savoir.

Zones de croissance

Le thé pousse dans les zones 6-9.

Exigences du soleil

Camellia sinensis doit être planté dans un endroit lumineux et abrité, avec une ombre partielle dans la chaleur de la journée. Le cultivar indien peut supporter plus de soleil et des températures plus chaudes.

Exigences du sol

Le thé est une plante acidophile qui préfère un pH compris entre 4, 5 et 6, 5. Ils ont besoin de pousser dans un sol à drainage libre, limoneux, meuble et riche. De nombreux jardiniers trouvent que la culture en pot est idéale parce que vous pouvez contrôler le drainage et les niveaux d'acide plus facilement que dans un lit de jardin. Assurez-vous d'ajouter du compost au sol avant la plantation.

Cultiver des plants de thé à partir de graines

La plupart des jardiniers préfèrent partir d'un semis. C'est plus facile, mais vous pouvez également commencer le thé à partir de graines. C'est loin d'être une science exacte, et la germination peut prendre jusqu'à 8 semaines.

Pour faire pousser du thé à partir de graines, faites d'abord tremper vos graines de thé dans l'eau pendant 24 à 48 heures. Le trempage de vos graines aide à relancer le processus de germination, conduisant à la plus grande chance de germination réussie.

Après le trempage, placez les graines dans un bac à graines situé dans une position chaude et ensoleillée. Assurez-vous de pulvériser le sol pour le garder humide. Attendez-vous à voir la germination se produire dans les 6 à 8 semaines. Une fois que les graines ont germé et développé 3-4 feuilles, il est temps de les déplacer dans leur maison permanente ou dans un récipient plus grand.

Espacement

Ces plantes peuvent atteindre environ 6 pieds de haut, et si vous plantez plus d'un arbuste dans le sol, laissez une distance de 4 à 5 pieds entre chaque plante. Ces plantes ont besoin de beaucoup d'espace pour respirer et devenir touffues. Vous voulez autant de feuilles que possible.

Transplantation

Il est préférable d'attendre pour le planter à l'extérieur jusqu'au deuxième hiver. Les plants de thé sont délicats au début et doivent être déplacés vers un endroit ensoleillé lorsqu'il gèle. Il faut 3 ans pour arriver à maturité. Pendant la première année, pensez à conserver les plantes dans un grand récipient que vous pourrez déplacer au besoin.

Si vous vivez dans une zone idéale pour la culture du thé, allez-y et éteignez les plantes après qu'elles aient atteint 8 pouces et que tout danger de gel soit passé. Assurez-vous de durcir les plantes pendant une semaine.

Lorsque vous les déplacez à l'extérieur, creusez un grand trou pouvant accueillir la motte de racines. Ajoutez du compost au fond du trou et étalez les racines avant de mettre l'arbuste dans le trou. Remplissez le trou et appuyez fermement sur le sol. Arrosez profondément.

Cultiver des plants de thé dans des conteneurs

Si vous ne vivez pas dans le bon climat, essayez de faire pousser du thé dans un récipient. Choisissez un pot qui a beaucoup de trous de drainage, et c'est deux fois la taille de la motte de la plante. Un bon drainage est essentiel car les théiers mourront dans un sol gorgé d'eau.

À l'intérieur du récipient, remplissez un tiers de terreau acide bien drainé. Mettez la plante au centre du pot et remplissez le reste de la zone de terre. La couronne de la plante doit apparaître au-dessus du sommet de la terre.

Vous aurez besoin de rempoter les plantes tous les 2 à 4 ans, ou au besoin à mesure que l'arbuste grandit. Si les racines commencent à devenir trop grandes pour leur récipient, passez à un récipient légèrement plus grand. Vous pouvez également couper les racines pour vous assurer qu'elles s'insèrent correctement dans le pot.

Comment prendre soin du thé

Maintenant que vous avez votre théier prêt et planté, que ce soit dans le sol ou dans un récipient, voici quelques détails sur la façon de prendre soin de cette plante. Ce n'est pas difficile du tout!

Soins d'hiver

Les théiers ont besoin d'être protégés du gel lorsqu'ils sont jeunes, il est donc préférable de les mettre dans une serre ou un porche pendant les deux premiers hivers.

Arrosage

Les théiers ont besoin de beaucoup d'eau. Lorsque les 2 à 4 premiers pouces de sol sont secs, arrosez la plante en profondeur. Il est essentiel de laisser le sol sécher entre chaque arrosage pour éviter d'engorger la plante. Laissez le sol s'écouler et ne laissez pas le pot reposer dans l'eau.

Fertilisation

Les théiers n'ont généralement pas besoin d'être nourris beaucoup. Donnez-leur un engrais avec beaucoup d'acide au printemps au début de la saison de croissance.

Élagage

Vous récolterez votre plante tout au long de la saison de croissance, mais vous devrez également tailler vos arbustes Camellia sinensis . Taillez les plantes chaque année après la période de floraison. Assurez-vous de retirer toutes les tiges mortes ou endommagées avec un sécateur propre.

Coupez la tige à la base de l'arbuste. Si vous coupez pour la taille ou la forme, coupez des branches individuelles juste à l'extérieur d'un nœud de bourgeon ou de feuille.

Ravageurs et maladies courants

Tache de feuille d'algue

La tache des feuilles d'algues est, comme son nom l'indique, une maladie causée par les algues. Il conduit à des taches ou des taches grises, vertes ou bronzées sur les feuilles. Cela peut être difficile à combattre, donc la prévention est la meilleure. Évitez l'arrosage aérien, qui peut propager la maladie, et laissez suffisamment d'espace entre chaque plante pour une circulation d'air maximale. Vous pouvez également utiliser une application de fongicides protecteurs.

Blister Blight

Le mildiou crée de petites taches de la taille d'un trou d'épingle sur les jeunes feuilles. Certaines taches deviennent transparentes et plus grandes, devenant brun clair. Il peut provoquer des cloques sur la face inférieure des feuilles qui peuvent être vert foncé, blanches ou brunes.

Le mildiou est un champignon. Vous pouvez utiliser un fongicide foliaire ou systémique approprié pour protéger vos plantes contre les dommages.

Camellia Dieback & Chancre

Le dépérissement du camélia est un champignon qui peut déranger les plants de thé. Les feuilles jaunissent soudainement et commencent à flétrir sur les branches. Des taches grises se développent sur l'écorce et la tige, se développant en zones enfoncées appelées chancres. Les parties de la plante au-dessus des chancres perdent de leur vigueur, provoquant le flétrissement et la mort de la plante.

Pour éviter ce champignon, assurez-vous d'utiliser un sol acide bien drainé et d'enlever tous les rameaux malades en coupant plusieurs pouces sous les zones chanceuses. Désinfectez votre sol entre les coupes. Vous pouvez également appliquer des fongicides protecteurs appropriés par temps humide.

Brûlure de fleur de camélia

Ce champignon mène à de petites taches brunes de forme irrégulière sur les pétales de fleurs. La fleur entière deviendra brune, tombant de la plante. Ce champignon a tendance à émerger au printemps pendant les périodes d'humidité.

Il est préférable d'éliminer toutes les fleurs infectées des plantes et tous les débris de culture autour des plantes. Utilisez des fongicides appropriés sur le sol pour réduire l'intensité de la maladie.

Échelle de thé

Si vous remarquez des taches jaune pâle sur les feuilles ou que les feuilles entières jaunissent, vous pourriez avoir un problème d'écailles de thé. Cela peut entraîner le brunissement et la chute prématurée des feuilles, ainsi qu'une réduction de la taille des fleurs. Les cochenilles adultes ont une forme oblongue, généralement trouvée sur la face inférieure des feuilles.

Vous pouvez gérer les infestations légères en retirant les insectes des plantes et en détruisant les feuilles. Si vous avez une infestation plus importante, vous pouvez appliquer une huile horticole après la floraison.

Plantes d'accompagnement

Le thé pousse bien avec des haricots et des herbes. Ne plantez pas de thé avec des pommes de terre.

Récolte et stockage du thé

Les plants de thé deviennent dormants en hiver, et le printemps apporte une nouvelle croissance avec la première poussée de pousses de thé. Une fois que les plantes ont atteint leur troisième année, vous pouvez retirer les deux premières feuilles et bourgeons vert vif de chaque branche. Ces jeunes feuilles vert pomme sont parfaites pour une tasse de thé fraîche.

Après cela, il est préférable de récolter les plantes régulièrement pour encourager la croissance et aider à créer un arbuste buissonnant. Vous pouvez planifier de récolter le théier tout au long de l'année du printemps à l'été. Ne cueillez que les feuilles du haut de la plante, laissant les feuilles inférieures continuer à pousser.

Pour sécher vos feuilles, faites-les cuire à la vapeur sur le poêle pendant environ une minute, puis étalez-les sur une plaque à pâtisserie et faites cuire pendant 20 minutes à 250 ° F.

La ligne de fond pour la culture du thé

J'ai supposé pendant des années que je ne pouvais pas faire pousser de thé dans mon jardin, mais j'avais tort. Si vous êtes un fanatique du thé, la prochaine étape consiste à apprendre à faire pousser du thé à la maison, et vous serez heureux de découvrir que ce n'est pas aussi difficile que vous l'auriez pensé. Tout le monde peut le faire et prendre du thé frais à tout moment.