Cultiver le safran: un guide complet pour planter et prendre soin du safran à la maison

Au collège, j'ai été invité une fois à une fête de la paella. Je n'avais aucune idée de ce qu'était la paella. Mais puisque tout ce que nous avions à faire était de lancer 5 $ pour les ingrédients - j'y étais!

La poêle à paella avait la taille d'un dessus de four. Calamars, autres poissons et cubes de lapin, poulet et porc tous mélangés sur un lit de riz jaunâtre.

Même les légumes comme les petits pois et les carottes étaient mélangés. L'affichage était incroyable. Cependant, la chose qui a attiré mon attention était l'arôme.

La vapeur qui s'échappait de la casserole remplissait toute la pièce d'un parfum musqué et savoureux qui était totalement différent de tout ce que j'avais jamais inhalé auparavant. J'étais accro! À partir de ce moment, le parfum du safran a eu la capacité magique de me ramener à cette première rencontre ou de m'emmener dans des endroits exotiques comme l'Espagne, l'Inde et l'Italie.

Pendant de nombreuses années, l'origine de ces minuscules fils rouges qui emballent un tel punch de saveur (et font une bosselure tout aussi grande dans mon portefeuille), était un mystère pour moi. Ensuite, j'ai décidé de cultiver le mien.

Info Usine de Safran

  • Zones de rusticité: 6, 7, 8, peuvent également être plantées dans d'autres zones si les bulbes sont enlevés après la floraison
  • Sol: Tout sauf de l'argile lourde pH compris entre 6, 0 et 8, 0, profond, fertile, bien drainé avec de la matière organique incorporée
  • Exposition au soleil: plein soleil
  • Plantation: planter les bulbes à la fin de l'été au moins trois mois avant le premier gel
  • Espacement: 4 à 6 pouces de distance
  • Profondeur: 4 à 6 pouces de profondeur, avec corme planté pointu vers le haut
  • Arrosage: arrosez uniquement pendant les périodes de sécheresse prolongées
  • Fertilisation: compost et paillis annuellement, déplacer les lits tous les 4 à 5 ans
  • Problèmes courants: rongeurs, acariens, thrips, coléoptères, pourriture
  • Meilleurs compagnons: roses, pivoines, diverses plantes de salvia, ancolie, phlox
  • Pires compagnons: toutes les racines, tubercules, bulbes et herbes comestibles
  • Récolte: Récoltez des fleurs pour les stigmates

Pourquoi cultiver le safran?

Si vous aimez le riz au safran ou les sauces au safran autant que moi, alors laissez-moi vous donner un grand grand safran facile à cultiver à la maison. Dans certains climats, vous pouvez économiser de l'argent. Le safran est très facile à cultiver. De plus, les fleurs sont belles et parfumées.

La seule «partie difficile» de la culture du safran est sa récolte. Vous devez collecter beaucoup de fleurs pour obtenir un peu de safran. Mais pour une utilisation familiale personnelle, cela ne me prend que 15 minutes par an.

Les bulbes de safran coûtent généralement environ 1 $ chacun. Les vieux bulbes en fabriquent de nouveaux chaque année. Ainsi, même si vous ne commencez qu'avec quelques ampoules, en quelques années, vous pouvez produire tout le safran dont vous avez besoin pour un petit investissement.

Variétés de safran à planter

Les crocus sativus, communément appelés safran, sont des bulbes qui produisent de superbes fleurs violettes. Ils ont des feuilles ressemblant à de l'herbe et des étamines jaunes. Chaque fleur a trois stigmates de couleur orange vif, rouge ou presque violet qui sont enlevés à la main et séchés pour faire du safran.

Bien que les bulbes ne soient généralement pas identifiés par les variétés de la même manière que les bulbes de tulipes ou les tubercules de dahlia, il existe certaines distinctions dans les bulbes de safran. Selon la région où pousse le safran, il existe des variations distinctes de couleur, de saveur et de parfum qui permettent des expériences différentes lors de la dégustation du safran.

Parce que le safran peut coûter entre 1 500 $ et 5 000 $ la livre, les producteurs professionnels n'ont pas tendance à partager leurs meilleurs bulbes sur le marché libre. Par conséquent, lors de l'achat de bulbes de Crocus Sativus pour un usage domestique, la plupart des produits disponibles sont du safran de qualité inférieure provenant de bulbes de plus petite taille, et la région d'origine n'est pas indiquée. (Ne vous inquiétez pas, le safran est toujours délicieux!)

Des détails tels que la couleur et la longueur des stigmates (fils de safran) peuvent vous donner des indices sur la région d'origine. Voici quelques détails sur les variations régionales du safran.

1. Safran du Cachemire

Ce safran pousse dans la région du Cachemire en Inde. Le sol du Cachemire est connu pour être un sol profond et riche de type alluvial qui varie du loam au sable dans le type de texture du sol. Cela a influencé le caractère du safran au fil du temps.

Ce safran a les brins rouges les plus foncés, apparaissant souvent marron avec des reflets violets. Mongra et Lacha - les termes associés au safran du Cachemire sont utilisés pour indiquer différentes qualités de brins de safran. Mongra est les meilleurs brins qui ont le plus de saveur, d'arôme et de couleur. Lacha sont des brins qui ne répondent pas aux normes Mongra.

2. Safran Aquila

Ce safran est originaire de l'Iran moderne. Cependant, il est maintenant cultivé dans l'Aquilla Provence en Italie. Cette région est connue pour son sol meuble et limoneux et sa relative abondance de pluie.

La longueur du fil de safran pour Aquila est plus courte que le safran du Cachemire. Les brins sont d'un rouge profond et ne tendent pas vers le violet.

3. Safran espagnol

Ce safran pousse en Espagne. Les stigmates ou brins de safran de ces bulbes ont tendance à être compris entre le rouge et l'orange. L'arôme est également plus doux et il peut prendre quelques brins de plus pour aromatiser votre repas qu'avec le safran Mongra Kashmiri ou le safran Aquila.

La plupart des bulbes disponibles pour la plantation à la maison ont tendance à être de type espagnol.

Planter du safran

Voici quelques conseils pour vous aider à cultiver le safran à la maison.

1. Cultivez le safran comme plante vivace

Dans les zones de plantation USDA 6-8, dans les zones qui ont généralement des étés plus secs, le safran poussera bien comme plante vivace. Les bulbes peuvent être plantés dans un sol bien préparé et laissés dans le sol. Une fois tous les 4 à 5 ans, déterrez vos bulbes et déplacez-les vers de nouveaux lits pour éviter les problèmes de parasites ou de maladies ou les carences en minéraux du sol.

Vous pouvez faire pousser du safran dans des conteneurs profonds à l'extérieur dans des climats plus frais. Cependant, vous devez apporter les conteneurs dans des serres chauffées ou dans d'autres espaces ensoleillés et chauds pour hiverner en toute sécurité. De plus, le sol dans vos conteneurs doit rester humide mais pas gorgé d'eau en tout temps.

2. Cultivez le safran comme une annuelle

Dans les zones USDA 4, 5 et 8 ou les zones avec des étés humides, le safran peut également être cultivé dans le sol comme une annuelle. Malheureusement, les bulbes de safran ne se conservent généralement pas bien pendant plus de quelques semaines.

Lorsqu'il est cultivé comme une annuelle, l'achat de nouvelles ampoules chaque année sera très probablement nécessaire. Donc, cette méthode ne vous fera probablement pas économiser sur le safran. Cependant, certains producteurs annuels de safran ont signalé avoir réussi à réfrigérer les bulbes dans des plateaux de tourbe pendant l'hiver et à replanter en juin.

3. Quand planter du safran

Le safran est un bulbe à floraison automnale. Il faut environ huit semaines dans le sol, plus les bonnes températures du sol, pour produire des fleurs. Le meilleur moment pour planter est de trois mois avant votre première date de gel.

La plupart des détaillants déterrent les bulbes de safran à la fin de juillet, les sèchent et les envoient pour les semis d'août. Cependant, les bulbes peuvent être plantés dès juin avec de bons résultats. Plantez vos bulbes aussi rapidement que possible après les avoir reçus.

4. Préparation du sol

Bien que le safran ne nécessite pas autant de matière organique ou d'azote que la plupart de vos légumes de jardin, il a besoin d'un sol meuble profond pour bien pousser. La plupart des légumes et des herbes peuvent se débrouiller avec 6 pouces de bonne terre. Pour le safran, une profondeur de 8 pouces est préférable.

Les sols argileux lourds ne conviennent pas à la culture du safran et doivent être modifiés avec du compost, de la tourbe ou de la fibre de coco avant la plantation. Un bon drainage est également nécessaire. Ne plantez pas de bulbes de safran dans des endroits sensibles à l'eau stagnante.

Le pH du sol doit être compris entre 6 et 8 pour de meilleurs résultats. Ajoutez quelques pouces de compost à votre lit de safran chaque année pour maintenir la fertilité du sol. De plus, recouvrir chaque année les lits de safran avec du paillis après la floraison aidera à contrôler les niveaux d'humidité dans le sol et à protéger les bulbes contre les dommages potentiels de la pourriture.

5. Profondeur de plantation et espacement

Les bulbes doivent être plantés à 4 pouces de profondeur dans un sol bien préparé. La pointe pointue est l'endroit où les feuilles et les fleurs émergent. Donnez à vos plantes un départ facile en plaçant vos bulbes dans le sol avec le côté pointu vers le haut.

Si vous plantez du safran comme une annuelle, vous pouvez planter chaque bulbe sur des centres de 4 pouces. Lors de la plantation en tant que plante vivace, espacer les plantes d'environ 6 pouces de distance sur des rangées de 1 pied pour permettre aux plantes d'avoir suffisamment d'espace pour s'étendre au cours des 4-5 ans qu'elles passeront à cet endroit.

Prendre soin du safran

1. Besoins en eau

Le sol doit être constamment humide de la fin de l'été jusqu'à ce que les verts se fanent. Arrosez profondément une fois tous les 10-14 jours pendant les périodes sèches. Les endroits avec des étés un peu secs sont généralement meilleurs pour la production de safran. Les cormes sont plus susceptibles de pourrir dans les zones où les étés sont humides. Dans les zones humides, assurez-vous que les lits ont un bon drainage toute l'année.

2. Exigences de Sun

Le safran nécessite le plein soleil. Il faut au moins 6 heures de soleil, mais 8 heures par jour c'est mieux. Gardez à l'esprit que le safran est une plante à croissance basse très compacte. Assurez-vous que les plantes plus hautes ne bloquent pas le soleil pour votre safran.

3. Désherbage

Pour une bonne production de safran, assurez-vous de désherber régulièrement votre lit. Il s'agit d'une plante qui bénéficie d'une politique sans mauvaises herbes.

4. Quantité à planter

Chaque fleur produit trois brins de safran. La plupart des bulbes de safran proposés à la vente aux États-Unis produisent environ 3 à 6 fleurs par bulbe. Cependant, lorsque vous considérez qu'il ne faut que 10 à 12 brins de safran pour aromatiser une poêle de paella de taille familiale, une ampoule par paella suffit.

Généralement, entre 25 et 50 plants de safran suffisent pour la plupart des familles. Cependant, le safran fait maison est également un excellent cadeau pour les gourmets de votre vie. Donc, vous voudrez peut-être envisager de développer davantage pour partager.

Problèmes courants avec le safran

Le safran, comme d'autres plantes de crocus, est soumis à divers types de pourriture dans des conditions de sol trop humides. Il a également quelques insectes et ravageurs animaux à craindre.

1. Maladies fongiques

Rhizopus, Aspergillus, Penicillium Fusarium provoquent tous la pourriture du bulbe sous le sol. Rhizoctonia Crocorum provoque la pourriture du cou dans les zones foliaires du safran. Le fumago est une forme de charbon qui infecte les feuilles et les cormes.

Solutions:

Tous ces agents pathogènes sont les plus courants lorsque les conditions du sol sont trop humides, surtout en été. Un bon drainage du sol, la plantation de bulbes sains, le paillage après la floraison et l'élimination des bulbes malades peuvent minimiser le risque de pourriture des racines.

Lorsque cela est possible, couvrir les lits et détourner l'eau pendant les périodes de pluie excessive peut aider à réduire les risques. Dans les cas graves, l'utilisation d'un fongicide peut aider. La combustion de tout matériel végétal malade minimisera le risque de transmission de pathogènes.

2. Insectes ravageurs

Les acariens, les thrips et les coléoptères sont les insectes ravageurs les plus courants pour le safran. À moins que vous n'ayez des infestations graves, celles-ci n'ont pas tendance à être trop problématiques.

Solutions:

Les acariens pénètrent par les blessures des cormes. Les bulbes infestés d'acariens produisent de courtes feuilles jaunâtres. Il est nécessaire de retirer les bulbes infestés. Pour les cas graves, utilisez un acaricide pour traiter les bulbes.

Les thrips laissent des taches jaunes et blanches sur les feuilles de safran. Ils n'endommagent généralement pas ces bulbes à floraison automnale. La pulvérisation de feuilles d'huile de neem est généralement suffisante pour le contrôle.

Les coléoptères peuvent être contrôlés manuellement en les cueillant à la main et en les noyant dans de l'eau savonneuse. Comme son nom l'indique, écraser ces parasites à mains nues peut entraîner des cloques. Utilisez des gants et soyez prudent lors du retrait.

Remarque: les coléoptères de boursouflure tombent également et jouent le mort une fois dérangés. Vérifiez vos plantes quotidiennement jusqu'à ce que vous soyez sûr que ces ravageurs ont définitivement disparu.

3. Rongeurs

Les rongeurs cormorans et mangeurs de feuilles sont de loin le pire problème de ravageurs pour le safran. Les souris, les campagnols, les rats et les lapins peuvent endommager ou décimer les cultures de safran. Les cormes sont le plus souvent consommés pendant les mois d'hiver. Les feuilles sont souvent consommées juste avant ou juste après la floraison.

Solutions:

L'utilisation de lits de plantation résistants aux rongeurs recouverts de tissu de quincaillerie peut vous aider. Mettre des bulbes dans des caisses à lait enfouies recouvertes de tapis de mauvaises herbes est une autre solution possible. La plantation de bulbes à 6 pouces au lieu de 4 pouces peut également aider à réduire la consommation de racines, bien qu'elle puisse retarder la floraison.

Dans les cas graves, l'utilisation de pièges ou de poison peut être nécessaire pour contrôler les populations de rongeurs.

Les meilleures et les pires plantes d'accompagnement

Le safran n'aime pas la compagnie dans ses plates-bandes. Cependant, il a quelques voisins préférés et non préférés.

Meilleurs compagnons

Le safran est un crocus et fait partie de la famille des iris ou des iridacées. Comme les autres membres de la famille Iris, il poussera bien lorsqu'il est situé près des roses, des pivoines, de la salvia, de l'ancolie, du phlox ou de la plupart des autres plantes de type fleur coupée.

Compte tenu de sa petite taille, le safran doit être planté côté soleil des plantes plus hautes. De plus, d'autres racines de plantes ne devraient pas être autorisées à envahir les bulbes souterrains, sinon la production de safran diminuera probablement.

Pires compagnons

Les racines, bulbes, tubercules et légumes à racines comestibles comme les pommes de terre, les oignons, l'ail, les navets, les carottes et les blettes attirent souvent les insectes et les rongeurs qui mangent les racines. De plus, les herbes comme le blé et le maïs peuvent attirer les vers fil de fer.

Étant donné que le safran est sensible aux infestations d'acariens qui pénètrent par les cormes endommagés et est également un rongeur préféré, évitez de le planter près de ce type de plantes pour minimiser les risques de problèmes de ravageurs.

Récolte du safran

Le safran fleurit environ huit semaines après la plantation une fois que la température du sol commence à se refroidir. Généralement, il fleurira en octobre, mais le moment exact dépendra de votre climat et des conditions météorologiques.

Chaque bulbe doit produire au moins une fleur. Des bulbes de meilleure qualité, plantés dans un sol fertile, produiront plusieurs fleurs même la première année.

Les stigmates rouges, ou parties femelles de la plante, sont ce que nous utilisons pour les épices. Cependant, la plupart des gens récoltent la fleur entière, puis utilisent une pince à épiler pour éliminer les stigmates. Les feuilles vertes doivent toutes être laissées pour continuer à pousser jusqu'à ce qu'elles meurent naturellement.

Les fleurs peuvent durer quelques jours. Pour vous assurer d'obtenir tous vos brins de safran, cependant, il est préférable de cueillir des fleurs quotidiennement pendant leur période de floraison. Ramassez toutes les fleurs avant la pluie pour éviter d'endommager les stigmates de safran.

Une fois les stigmates retirés de la fleur, ils devront être séchés. Selon la quantité, vous pouvez le faire en les posant sur une serviette en papier. Ou, vous pouvez utiliser un déshydrateur. Une fois les stigmates secs, stockez-les dans un récipient hermétique.

L'arôme s'intensifiera pendant le stockage. Pour empêcher la saveur et le parfum de s'estomper, gardez le récipient fermé lorsqu'il n'est pas utilisé. Conserver dans un endroit frais et sombre.

Conclusion

Le safran peut être une épice exotique et chère pour beaucoup de gens. Maintenant, pour moi, c'est devenu une plante vivace facile à cultiver et qui me fait économiser de l'argent. J'espère que vous avez également beaucoup de succès à cultiver cette épice incroyable sur votre propriété!