Cultiver la menthe: Comment planter, cultiver et prendre soin de la menthe

Julep à la menthe lors de la chaude journée du Derby. Thé chaud quand vous avez un misérable rhume. Dessert au chocolat avec une surprise mentholée à l'intérieur. La menthe peut tout faire. L'herbe facile à cultiver est une plante indispensable qui peut être utilisée pour aromatiser, comme soin de santé naturel et comme rafraîchissement frais par une journée ensoleillée.

Je suis sûr que vous avez entendu dire que la menthe est une mauvaise herbe envahissante. C'est vrai et ce n'est pas le cas. L'essentiel est de planter avec soin afin qu'il reste où vous le souhaitez et n'aille pas là où vous ne le faites pas. Du côté positif, être une plante aussi rustique signifie que la culture de la menthe ne prend pas beaucoup d'efforts.

La menthe est une énorme famille qui comprend le baume d'abeille, le basilic, l'herbe à chat et l'origan. Dans ce guide, nous allons nous concentrer sur les véritables menthes comme la menthe poivrée, la menthe verte et la menthe pomme. Que vous l'utilisiez dans un aménagement paysager comestible comme couvre-sol ou comme ajout à votre jardin d'herbes aromatiques, vous pouvez choisir parmi une variété de variétés, de couleurs et de parfums.

Variétés de menthe

  • Menthe poivrée ( M entha piperita) - La menthe aromatisée traditionnelle. C'est la variété la plus adaptable et poussera au soleil, à l'ombre ou dans un mélange des deux. A une saveur forte et riche et est largement utilisé en cuisine. La menthe poivrée panachée a des taches de couleur crème et blanche sur les feuilles, ce qui la rend attrayante dans l'aménagement paysager ou les parterres de fleurs. La variété panachée est un peu plus sensible au soleil.
  • Menthe verte ( Mentha spicata) - La menthe verte diffère de la menthe poivrée de plusieurs façons. Les feuilles sont vert vif et produisent des fleurs de lavande sur des tiges de six pouces. La «lance» fait en fait référence aux feuilles pointues et dentelées. Les emplacements du soleil du matin sont les meilleurs car cette variété est sensible à trop de lumière directe.
  • Menthe aux pommes ( Mentha suaveoloens) - La menthe aux pommes est ma menthe préférée. C'est léger et rafraîchissant, et je pense qu'il fait le thé glacé parfait. Parfois, je le mélange avec de la mélisse pour la saveur. La menthe aux pommes est plus une menthe par temps chaud et fait mieux dans la zone 5 et au-dessus. Il tolère les endroits ensoleillés tant qu'il est bien arrosé et a un bon sol.
  • Lavender Mint (Mentha x piperita 'Lavender') - Cette plante a une tige rouge comme la menthe poivrée mais a un parfum de lavande distinct. Parfait pour les desserts, les thés et les pots-pourris. Rustique dans les zones 3-9, il mesure environ 3 pieds de haut et a de belles fleurs lilas en été.
  • Menthe basilic (Mentha x piperita f.citrata 'Basil') - Comme vous vous en doutez, cette menthe a un léger parfum de basilic. Pousse bien à mi-ombre ou en plein soleil. Idéal pour le pesto ou dans une salade de melon.
  • Chocolate Mint (Mentha x piperita 'Chocolate') - Il y a un débat sur la question de savoir si la menthe au chocolat a une saveur de chocolat, ou si tout est dans votre tête. Ce qui est indéniable, c'est que la plante a un parfum légèrement terreux / chocolat lorsque les feuilles sont meurtries. Cette plante a des tiges légèrement plus foncées que la menthe poivrée avec des feuilles vert foncé. Pousse dans les zones 5-9. Préfère l'ombre partielle.

Comment planter de la menthe

Dans la nature, la menthe pousse dans les zones fraîches, humides et semi-ombragées le long des ruisseaux et dans les zones humides. Une fois qu'il trouve un endroit qu'il aime, il a tendance à s'accrocher et à ne jamais lâcher prise. Dans le jardin, cela peut être négatif ou positif, alors assurez-vous de considérer vos besoins et votre emplacement avant de planter.

Exigences du sol et du soleil

La menthe en croissance aime un sol bien drainé, riche en nutriments et humide avec un pH compris entre 5, 6 et 7, 5. Cela dit, la menthe n'est pas difficile.

Les menthes poussent facilement au soleil ou à mi-ombre et certains types survivent même à l'ombre, bien qu'elles puissent devenir longues. Les plantes prospèrent dans les zones 3-11 selon la variété.

Où planter de la menthe

La menthe se propage à travers les rhizomes ou les racines souterraines. Je suggère de planter de la menthe dans un récipient pour qu'elle n'invite pas les autres zones de votre jardin.

Si vous voulez planter dans le sol, vous pouvez couler un conteneur de 10 gallons dans la terre, laissant 2 pouces du conteneur qui dépasse. J'ai essayé d'utiliser des blocs de ciment creusés à deux profonds pour contrôler la menthe, et après 2 ans, elle s'est échappée, vous avez donc besoin de quelque chose qui puisse contenir les racines.

Espacez les plantes de menthe à 12-24 pouces de distance dans le jardin ou utilisez un récipient d'au moins 12 pouces de large.

Commencer la menthe à partir de graines

Vous pouvez faire pousser de la menthe à partir de graines, de boutures ou de plantes achetées. La menthe ne pousse pas fidèlement à la graine, et les paquets de graines sont souvent étiquetés comme menthe commune. Commencez les graines de menthe à l'intérieur dans des pots quelques semaines avant la transplantation.

La germination prend jusqu'à 2 semaines à des températures comprises entre 65 et 75 ° F. Les graines nécessitent de la lumière pour germer. Semez les graines en les pressant doucement dans un terreau humide.

Transplantez dans le jardin lorsque les semis mesurent de 3 à 4 pouces de hauteur avec une bonne croissance des feuilles.

Vous pouvez également semer directement des graines dans le jardin à une profondeur d'un quart de pouce une fois que le danger de gel est passé.

Commencer à partir de boutures

Vos amis ont des plants de menthe? Le partage est un excellent moyen d'avoir un test de goût avant la plantation. La menthe est facile à cultiver grâce aux boutures. Prenez une coupe de 6 pouces de la menthe d'un ami. Si vous pouvez creuser et obtenir des racines, cela vous facilitera la tâche.

Lorsque vous rentrez chez vous, posez la bouture horizontalement et recouvrez légèrement de terre. Gardez le sol humide. Vous pouvez également enraciner les boutures dans l'eau, puis planter à l'extérieur lorsque les racines mesurent 3 à 4 pouces de long.

Acheter de la menthe

Une autre façon de commencer à cultiver des menthes est de les acheter dans votre pépinière locale. De nombreux magasins de jardinage proposent une variété d'espèces de menthe.

L'avantage d'acheter une plante est que vous pouvez goûter le parfum avant de décider quelle variété choisir. Différentes menthes ont des parfums uniques.

Grandir à l'intérieur

La menthe pousse bien à l'intérieur comme plante d'intérieur. Plantez dans un terreau léger avec de la vermiculite. Placez-le dans une fenêtre exposée au soleil indirect et assurez-vous que le sol reste humide. Les plantes d'intérieur bénéficient d'une application mensuelle d'engrais organique comme l'émulsion de poisson.

Comment prendre soin de vos plantes de menthe

Arrosage de menthe

La menthe a besoin d'un sol humide et aura besoin d'eau supplémentaire pendant les périodes de sécheresse. Utilisez du paillis pour aider à conserver l'eau et à garder les feuilles propres.

Menthe fertilisante

La menthe apprécie une application annuelle de compost. Donnez aux plantes un engrais à libération lente au printemps.

Taille de menthe

La menthe prend 70 jours pour atteindre la maturité, mais vous pouvez commencer à récolter les feuilles une fois que la plante est établie. Votre plante de menthe deviendra touffue et 3 pieds ou plus à maturité.

Coupez les boutons floraux car ils prennent l'énergie des feuilles. Vous pouvez utiliser les fleurs coupées dans du thé ou du pot-pourri. Laissez les fleurs intactes si vous avez des abeilles ou si vous voulez attirer des pollinisateurs.

En automne, avant un gel dur, coupez vos plants de menthe jusqu'à 6 pouces. Cela les aidera à économiser l'énergie pendant l'hiver et à devenir plus touffue l'année suivante.

Problèmes et solutions de menthe

Les menthes sont robustes, mais cela ne signifie pas qu'elles n'ont jamais de problèmes. Il existe quelques ravageurs et maladies qui infestent la menthe.

Mildiou poudreux

Le mildiou est une maladie fongique qui se propage rapidement et peut ralentir ou arrêter la croissance des plantes. Des taches blanches et une décoloration sur les feuilles le rendent facile à repérer. Il peut se propager par les pucerons et autres insectes suceurs de sève.

La clé pour éviter les moisissures est d'avoir une bonne circulation de l'air. Vous pouvez le faire en éloignant les mauvaises herbes et en espaçant adéquatement les plantes. Assurez-vous d'arroser les plantes par le bas. L'irrigation goutte à goutte est un bon choix si vous avez de l'oïdium dans votre jardin.

Rouille menthe

Comme son nom l'indique, cette rouille est spécifique à la menthe. Évitez-le de la même manière que vous le faites pour l'oïdium.

Aleurode

La menthe peut également être sensible aux aleurodes, surtout si vous cultivez dans une serre ou une serre. Les aleurodes sont de petits insectes qui se cachent sous les feuilles de vos plantes. Ils aiment un environnement chaud et humide et peuvent donc être particulièrement problématiques dans les zones humides.

Pucerons

Ces minuscules arachnides provoquent le flétrissement des feuilles et l'arrêt de la croissance. Taillez les plantes infectées, vaporisez les pucerons sur les plantes avec de l'eau et utilisez de l'huile de canola ou de l'huile de neem en cas d'infestation.

Thrips

Les thrips peuvent provoquer une distorsion des feuilles de menthe en croissance, mais le véritable danger est que cet insecte propage la maladie. Évitez de planter à côté des oignons et de l'ail, et utilisez du paillis pour les dissuader.

Vers gris

Les vers gris coupent les plantes au sol et mangent des trous dans les feuilles de vos plantes de menthe en croissance. Labourez votre sol à l'automne avant de planter et répandez de la terre de diatomées autour des plantes pour éviter.

Anthracnose

Cette maladie fongique provoque des lésions sur les feuilles et les tiges de menthe en croissance. Il peut se propager rapidement dans les zones pluvieuses. Jetez toutes les plantes infectées et vaporisez-les avec un spray de cuivre si cela devient incontrôlable, mais attention à ne pas utiliser trop souvent de cuivre car il peut nuire aux microbes bénéfiques.

Plantes d'accompagnement pour la menthe

La menthe repousse la teigne du chou blanc, alors plantez-la près du chou et des tomates si vous avez du mal avec ce ravageur.

Meilleurs compagnons:

  • Chou
  • brocoli
  • Kaki
  • Achillée
  • Patate
  • Pétunia
  • Tomate
  • Écraser
  • Aubergine
  • choux de Bruxelles
  • poivrons
  • Salade
  • Kohlrabi

Pires compagnons:

  • Camomille
  • Persil
  • Ail
  • Oignon

Récolte, stockage et utilisation de la menthe

La menthe est mieux récoltée tôt le matin lorsque les feuilles contiennent la plus grande quantité d'huiles et seront plus savoureuses. Les feuilles plus jeunes sont plus tendres et ont une meilleure saveur.

Utilisez des ciseaux bien aiguisés pour couper les feuilles ou les tiges de menthe en croissance. Ne récoltez pas plus du tiers de la plante et ne faites des boutures profondes qu'une fois par mois pendant la saison de croissance.

Vous pouvez le conserver au réfrigérateur avec les extrémités coupées dans de l'eau ou envelopper les feuilles dans une serviette en papier humide. Congelez les feuilles en les plaçant dans l'eau dans des bacs à glaçons.

Recettes

La menthe devrait être un aliment de base dans toute cuisine. Jetez quelques brins dans votre salade pour un zeste sucré. La menthe accompagne particulièrement bien les plats de poisson rôti et d'agneau.

Nous pensons souvent au thé lorsque nous pensons à utiliser de la menthe dans les boissons, mais il se marie aussi bien avec de nombreux autres types de liquides. La limonade et le punch aux fruits obtiennent un éclat supplémentaire avec quelques feuilles de menthe. Et si vous êtes une fille du Kentucky comme moi, le printemps signifie des juleps à la menthe.

Si vous ne pouvez pas utiliser toute votre menthe, essayez de faire de la gelée de menthe. C'est un favori oublié qui ajoute une saveur particulière aux plats d'hiver. Si vous n'avez pas essayé les feuilles de menthe confite sur vos desserts, faites-en une priorité.

La menthe comme médicament

La menthe a plusieurs propriétés médicinales bien connues. Il inhibe la croissance des bactéries et des virus dans le corps. Il soulage également les gaz et les indigestions. L'une des façons les plus rapides et les plus faciles de bénéficier des propriétés curatives de la menthe est de la prendre comme un verre de thé.

Utilisez 2 cuillères à café de feuilles fraîches ou 1 cuillère à café de feuilles séchées dans une passoire à thé. Laissez infuser pendant environ 10 minutes pour obtenir tous les avantages. Parfait ces jours-là, votre système digestif gronde et se retourne. La menthe est également un excellent soulagement naturel des nausées matinales.

Je pense que le thé à la menthe fait des merveilles pour un nez bouché. Ces jours-là, je me réveille congestionné, je cherche les feuilles de thé. Cela m'aide toujours à me vider la tête et me fait avancer.

La menthe a la réputation de repousser de nombreux ravageurs, notamment les souris, les cafards, les cerfs et les fourmis. Il contient de la pulegone, un ingrédient de nombreux insectifuges naturels.

Je ne peux pas imaginer mon jardin sans menthe. J'ai plusieurs variétés de menthe en croissance dans ma cour, dont une dans un endroit ombragé près de ma maison. Dans les chaudes journées d'été, je me blottis parfois sur une chaise à proximité avec un bon livre. L'odeur de la menthe est rafraîchissante. Où prévoyez-vous de mettre le vôtre?