Cultiver la citronnelle: meilleures variétés, guide de plantation, soins, problèmes et récolte

C'est l'une de ces plantes qui est sous-estimée - à la fois dans la cuisine et dans le jardin. Mais si vous ne cultivez pas de citronnelle, vous devriez l'être. Même les gens qui vivent dans des climats froids peuvent cultiver cette herbe savoureuse, et vous pouvez l'utiliser plus que la cuisine thaïlandaise. Il aromatise les desserts, peut être utilisé dans le thé et vous pouvez l'utiliser pour parfumer des bougies ou du savon.

Je détestais la citronnelle. La saveur était écrasante et je sentais qu'elle ruinait n'importe quel plat dans lequel je l'incluais. Aujourd'hui, c'est l'un de mes ingrédients préférés pour faire des bouillons et des sautés.

C'est drôle le nombre d'ingrédients que j'ai échantillonnés, détestés et qui ont changé d'avis. Avant, je ne pouvais pas tolérer les sushis - même des rouleaux végétariens sans poisson cru! Maintenant, je suis un fanatique de sushi.

Je suis fasciné par l'évolution du palais au fil du temps, et si vous avez décidé que vous n'aimez pas la citronnelle, je vous invite à lui donner une autre chance. Il confère aux plats une subtile saveur citronnée impossible à reproduire et peut aider à empêcher les parasites d'entrer dans le jardin.

Qu'est-ce que la citronnelle?

La citronnelle est une plante tropicale que l'on retrouve souvent dans la cuisine thaïlandaise. Il ne tolère pas le froid ou le gel et mourra s'il est exposé à des températures inférieures à 15 ° F. Pourquoi prendre la peine de la cultiver (surtout si vous n'êtes pas dans le bon climat)? La citronnelle est difficile à trouver en dehors des épiceries spécialisées, donc si vous êtes fan de certains plats qui contiennent la tige piquante, vous n'avez pas de chance.

En plus de le cultiver pour ses usages culinaires, plantez de la citronnelle pour profiter de ses saveurs d'agrumes et récolter les bienfaits de ses qualités répulsives. Vous pouvez même faire des répulsifs contre les moustiques à la citronnelle si vous plantez le bon type.

Même s'il est un peu capricieux en ce qui concerne le temps, la citronnelle est relativement facile à cultiver dans les bonnes conditions. Une fois établie, elle est assez facile à entretenir.

Variétés de citronnelle

Il vous serait difficile de savoir quel type de citronnelle est vendu dans votre épicerie ou marché spécialisé, mais il existe en effet plusieurs types de citronnelle.

  • Inde de l'Est : une variété patrimoniale qui contient de nombreuses huiles essentielles aux vertus médicinales. Hardy dans les zones 9 à 11.
  • Antillais : Cette variété est la variété de cuisine la plus populaire et est souvent utilisée dans la cuisine thaïlandaise et vietnamienne. Il est aussi parfois appelé citronnelle ornementale. Il pousse dans les zones 10 à 11. Dans les zones 8+, les racines peuvent devenir dormantes par temps froid, et la plante revient souvent la saison suivante.
  • Citronnelle : Un type de citronnelle qui est utilisé pour produire les huiles de citronnelle utilisées dans les bougies et autres produits répulsifs contre les moustiques. Hardy dans les zones 10 à 12.
  • Citronnelle de Java : forme compacte de citronnelle au feuillage jaunâtre et rougeâtre. Hardy dans les zones 9 à 11.

Plantation de citronnelle

Zones de croissance

La citronnelle pousse dans les zones 8-11. Si vous cultivez de la citronnelle dans un climat chaud, tant mieux! Vous rencontrerez probablement peu de problèmes en cultivant la plante parfumée, et vous pouvez profiter de la citronnelle toute l'année - elle est vivace dans les climats plus chauds.

Si vous essayez de le faire pousser dans une région froide, un peu plus de soin est nécessaire. Si votre région connaît des températures inférieures à 15 ° F, il est préférable de cultiver la citronnelle dans un pot afin que vous puissiez l'apporter et hiverner à l'intérieur.

Exigences du soleil

La citronnelle a besoin du plein soleil et l'aime chaud, donc si vous vivez dans une région aux températures très fluctuantes, surveillez les bulletins météorologiques et fournissez une protection au besoin lorsque les températures nocturnes sont plus basses que d'habitude.

Exigences du sol

La citronnelle a besoin d'un sol limoneux avec un pH compris entre 5, 0 et 8, 4. Le sol doit être fertile et bien drainé, alors travaillez dans au moins 2 pouces de compost avant la plantation.

Démarrage de la citronnelle

La façon la plus simple de démarrer la citronnelle est d'essayer de ré-enraciner une tige restante du supermarché. Si vous n'avez pas de citronnelle disponible chez votre épicier local, vous devrez recourir à partir de semences ou à chercher dans des pépinières locales un semis en pot.

Pour ré-enraciner une tige, vous avez besoin d'un peu d'eau. Placez une tige fraîche dans un bol d'eau peu profond et placez-la quelque part où elle sera exposée au soleil. Au fil du temps, vous remarquerez que de minuscules racines se développent. Attendez que les racines soient bien développées pour remonter la tige. Plantez lorsque les températures du sol sont chaudes.

Commencer par Seed

Commencer la citronnelle à partir de graines est un peu difficile. Commencez tôt à temps pour la plantation, ce qui devrait être à peu près au moment où les températures la nuit restent stables à environ 50 ° F. Utilisez un tapis chauffant car la citronnelle vient des tropiques.

La germination peut durer de 5 jours à 3 semaines. Un environnement uniformément humide est nécessaire pour une germination adéquate.

Durcissement

Le durcissement est impératif avec une plante comme la citronnelle car elle est si tendre et sensible aux températures froides. Prenez votre temps à durcir les semis pour éviter de tuer vos jeunes plants. Donnez-lui au moins 10 jours de transition.

Espacement

Plantez la citronnelle à une distance de 24 à 36 pouces.

Hivernage

Si vous prévoyez d'hiverner votre plante à l'intérieur, déterrez une partie de votre plante de citronnelle à la fin de l'été, élaguez les feuilles et remettez en pot. Placez la plante en pot dans un endroit ensoleillé et chaud à l'intérieur de votre maison.

Une fois que le temps se réchauffera l'année prochaine, vous pourrez le replanter à l'extérieur. Si vous décidez de garder une plante de citronnelle en pot (à l'intérieur ou à l'extérieur), assurez-vous de la diviser et de la remettre en pot à intervalles réguliers pour s'adapter au système racinaire en croissance de la plante.

Une fois que vous avez votre plante de citronnelle en pot à l'intérieur ou plantée à l'extérieur, la garder en vie est une affaire à faible entretien. Une plante de citronnelle établie nécessite peu d'attention, à part un arrosage régulier.

Prendre soin de la citronnelle

Arrosage

Arrosez régulièrement mais évitez de planter dans des endroits où l'eau a tendance à s'accumuler. La citronnelle pourrira si on la laisse reposer dans de l'eau stagnante. La citronnelle préfère les conditions tropicales humides, mais la quantité d'arrosage requise dépend vraiment de votre région et du type de sol de votre jardin (par exemple, sablonneux ou limoneux). Vous voulez laisser le dessus de 1/2 pouce de sol sécher entre les arrosages. Pendant la saison d'hiver, réduisez considérablement l'arrosage.

Fertilisation

Fertiliser avec un engrais riche en azote une fois par mois pendant l'été.

Paillage

Le paillage n'est pas recommandé sauf en cas de sécheresse sévère.

Élagage

Taillez les feuilles de la tige lorsque vous rempotez votre plante pour l'hivernage. Le pruneau laisse de temps en temps pour garder une apparence propre et bien rangée. Les plantes grandissent - jusqu'à 6 pieds de hauteur - si elles ne sont pas taillées régulièrement. Pour éviter une apparence de jardin en désordre, il est préférable de retirer occasionnellement le sécateur.

Une récolte régulière n'est généralement pas suffisante pour contrôler une plante de citronnelle. Avant de retirer le matériel végétal sain, concentrez-vous sur la taille des feuilles mortes et des tiges. Il est normal de tailler fortement une plante de citronnelle, cela ne devrait pas nuire.

Problèmes avec la citronnelle

Cette plante fortement parfumée a peu de problèmes, surtout en ce qui concerne les parasites. L'odeur âcre est un répulsif antiparasitaire efficace. Plantez de la citronnelle pour empêcher les moustiques et autres parasites du jardin de s'installer. Bien qu'il soit relativement sans problème, voici quelques problèmes que vous pouvez rencontrer avec la citronnelle:

Feuilles brunissantes

Si votre plante autrefois pulpeuse commence à prendre une mauvaise teinte de brun, c'est un signe qu'il y a quelque chose qui ne va pas. Malheureusement, cela pourrait être dû à plusieurs problèmes. Arrosez-vous suffisamment? Ou est-ce que la plante est assise dans une mare d'eau et pourrit? Votre plante a-t-elle besoin de nutriments? Cela peut valoir la peine d'être fertilisé.

Rouille

Les plantes de citronnelle peuvent ramasser la rouille qui brunit les feuilles et tue lentement le feuillage. Il est courant là où il y a une forte humidité, et les spores fongiques ont pénétré sur les feuilles d'une manière ou d'une autre (généralement par éclaboussures). Il est possible de sauver une plante de ce type d'infection en se débarrassant des feuilles malades et en appliquant un fongicide.

Tache de feuille rouge

La tache rouge des feuilles attaque les graminées, y compris la citronnelle. Il provoque de petites lésions enfoncées sur les plantes. La maladie se développe dans les zones humides lorsqu'il fait chaud pendant la journée et frais la nuit. Pour le contrôler, gardez les plantes bien espacées, irriguez profondément à la base des plantes et utilisez un fongicide en cas de problème.

Rouille

Une autre cause de brunissement du feuillage est la brûlure - une maladie végétale courante qui provoque le développement de taches brunes sur les feuilles. L'élagage et l'application du fongicide sont des options de traitement possibles.

Acariens

Les infestations de ravageurs sont plus probables lorsque la citronnelle pousse à l'intérieur. Inspectez votre plante pour détecter l'activité des acariens et vaporisez avec un insecticide antiparasitaire maison au besoin.

Plantation d'accompagnement pour la culture de la citronnelle

La citronnelle est un excellent compagnon pour d'autres herbes et plantes de jardin parfumées. Plantez la citronnelle à côté des plantes présentant des problèmes de ravageurs (p. Ex. Infestations d'aleurodes). Vous pouvez également planter de la citronnelle à côté des herbes et des légumes que vous prévoyez de cuisiner ensemble.

Les meilleurs compagnons pour la citronnelle ont des exigences de croissance ou des utilisations culinaires similaires.

  • Coriandre
  • Échinacée
  • Basilic
  • Verveine citronnée
  • Thym
  • Menthe (et autres parents de menthe)
  • Tomates
  • Poivrons
  • Tomates
  • Souci
  • sauge
  • Lavande

Méfiez-vous de planter la citronnelle trop près des plantes à système racinaire étendu, car la citronnelle a son propre système racinaire. Ne plantez pas de fenouil.

Récolte de citronnelle

Vous pouvez récolter la citronnelle une fois qu'elle a produit des tiges épaisses. Ensuite, prenez des tiges chaque fois que vous en avez besoin. Coupez simplement les tiges d'au moins un demi-pouce d'épaisseur et utilisez-les pour la cuisson fraîche. Si votre plante de citronnelle est relativement grande, il peut être judicieux de diviser la plante et de donner des tiges à d'autres jardiniers.

Utilisation de citronnelle

La citronnelle est un ingrédient incroyablement aromatique, alors utilisez-la avec parcimonie pour parfumer les soupes, les ragoûts et les sautés. La citronnelle fait également un excellent thé. Je suis un fan de l'utilisation de la citronnelle pour ajouter une touche de saveur à des choses comme le riz cuit à la vapeur ou le bouillon.

Ajoutez-le entier comme ingrédient aromatisant et retirez-le avant de manger. Coupez-le fin si vous plantez pour le laisser dans le plat, car il peut être difficile.

La citronnelle peut se conserver au réfrigérateur pendant plusieurs semaines si vous l'enveloppez sans serrer dans un chiffon en coton. Vous pouvez également le congeler et le stocker pendant des mois.

The Bottom Line

De toute évidence, si vous aimez les aliments thaïlandais, vous devez cultiver de la citronnelle. Mais même si vous ne le faites pas, c'est génial comme arôme de savon ou de bougie ou pour faire un thé citronné.

Il repousse les ravageurs dans le jardin, alors plantez-le à côté de choses qui ont tendance à souffrir d'infestations d'aleurodes et de nématodes. Alors dites-nous ce que vous aimez le plus de cette savoureuse herbe.