Cultiver des citronniers: un guide complet pour planter, entretenir et récolter les citrons

J'habite à Montréal, au Canada, où le mercure diminue considérablement chaque hiver. Certains jours, avec le refroidissement éolien, les températures chutent à -31 ° F. Le regroupement est requis la plupart des jours, même lorsque le soleil brille de mille feux. Il est pratiquement impossible de cultiver des agrumes à l'extérieur ici.

Mais cela ne m'empêche pas de rêver de faire pousser des citrons. Qui peut résister aux succulents agrumes?

J'ai déjà expérimenté la culture de citrons et je suis devenu si proche de le maîtriser. J'ai acheté un jeune citronnier dans une pépinière locale, j'ai obtenu un grand pot pour l'adapter et je suis parti fièrement chez moi. Quand je suis rentré chez moi, j'ai placé la plante dans un endroit chaud et ensoleillé avec une lampe pour plus de chaleur et de lumière.

J'ai surveillé ma nouvelle plante comme un faucon. De petits citrons ont commencé à se former à partir des fleurs et je lisais déjà des livres de recettes pour savoir ce que je ferais. Ensuite, mon usine a commencé à mourir.

Les citrons miniatures sont tombés de la plante et les feuilles sont devenues jaunes, puis brunes. J'ai inspecté le sol et les feuilles et je n'ai trouvé aucune preuve d'une infestation de ravageurs. Ce qui se passait?

Enfin, ma plante de citron bien-aimée, presque chez moi pendant un an et demi à ce stade, a succombé à son état mystérieux. En sortant l'usine de son contenant, j'ai réalisé ce qui n'allait pas. Au fond du pot, il y avait une mare d'eau.

C'est alors que j'ai réalisé que j'avais accidentellement quitté le magasin avec un pot qui était en fait deux pots collés ensemble. Mon erreur a fait en sorte que le système d'auto-vidange n'était pas en mesure de fonctionner et que l'usine s'est gorgée d'eau. En fin de compte, les racines de mon pauvre citronnier se sont décomposées sans que j'aie la moindre idée de ce qui se passait.

Malgré ma mésaventure, sachez que n'importe qui peut réussir à cultiver des citrons, que vous soyez dans le climat nordique comme le mien ou dans un endroit chaud et ensoleillé. Ci-dessous, vous trouverez toutes les informations dont vous avez besoin pour cultiver des citrons à l'intérieur ou à l'extérieur.

Variétés de citron

Tout d'abord, n'oubliez pas de noter la différence entre les agrumes nains et les agrumes de taille standard. Les plantes de taille standard sont mieux adaptées à la culture en extérieur car elles peuvent devenir hautes. Les variétés naines sont spécialement sélectionnées pour bien pousser dans de petits espaces et conteneurs, ce qui les rend idéales pour la culture de citrons à l'intérieur.

  • Meyer Lemon - C'est une petite variété de citronnier qui produit des citrons de taille moyenne. Le fruit est exceptionnellement juteux et nettement plus sucré que les autres variétés. Les citrons Meyer sont résistants au froid et poussent dans les zones 8-11.
  • Eureka Lemon - Eureka citrons portent de gros fruits qui sont très acides. Il s'agit d'une variété très productive qui pousse dans les zones 9 et 10.
  • Lisbon Lemon - Cette grande variété de citronnier produit des fruits classiques et juteux. Il pousse environ 15 pieds de haut et est un type populaire pour les producteurs de Californie. Soyez prudent si vous le plantez car les arbres peuvent avoir des épines. Hardy dans les zones 9 et 10.
  • Bearss Lemon - Ce cultivateur rapide produit beaucoup de fruits juteux et très acides de juillet à décembre. Bearss est disponible dans une variété naine pour la culture de citrons à l'intérieur. Hardy dans les zones 9 et 10.
  • Ponderosa Lemon - Le Ponderosa lemon est un hybride épineux entre un citron et un pomelo. Il produit des citrons massifs de la taille d'un pamplemousse et pousse dans les zones 9-11.

Comment planter des citrons

Zones

Dans les climats appropriés, généralement les zones 8 à 11 selon la variété, les citronniers peuvent être cultivés à l'extérieur toute l'année.

Exigences du soleil et du sol

Cultiver des citrons avec succès nécessite un plein soleil et un sol fertile et bien drainé. Les plantes peuvent tolérer un sol un peu acide - visez un pH entre 6-7, 5.

Évitez de planter dans une zone où le citronnier sera gorgé d'eau (par exemple, au bas d'une colline ou d'une pente). Ajoutez du sable au sol pour améliorer le drainage.

Espacement

Évitez les zones ouvertes où le vent pourrait attaquer votre arbre. Donnez suffisamment d'espace à vos arbres pour respirer si vous en multipliez. Les arbres standard ont besoin de 12-25 pieds et les variétés naines nécessitent 6-10 pieds d'espace.

Cultiver des citrons à partir de graines

Le démarrage d'un citronnier à partir de graines est possible, mais prend un certain temps. La germination peut prendre beaucoup de temps, dans certains cas plus d'un mois.

Plantez les graines à 1/2 pouce de profondeur, arrosez bien et couvrez d'une pellicule plastique ventilée pour rester humide. Placez dans un endroit ensoleillé. Ne laissez pas le sol sécher. Dans deux semaines ou plus, vous devriez voir émerger une pousse.

Cultiver des citrons à l'intérieur

Dans les climats nordiques, vous pouvez démarrer votre citronnier à partir de graines chaque fois que l'humeur vous le dit, mais nous vous recommandons d'acheter une plante de départ dans une pépinière réputée. Vous obtiendrez des fruits plus rapidement de cette façon.

Choisissez une variété naine si vous cultivez des citrons à l'intérieur, car les citronniers standard peuvent grandir. Un citronnier est une excellente plante ornementale pour la cuisine. En été, les citrons nains peuvent être mis à l'extérieur, mais surveillez attentivement la météo car ces plantes sont sensibles au froid.

Les citronniers et autres agrumes aiment un environnement chaud et humide, ce qui n'est pas typique de la plupart des maisons du Nord, surtout en hiver. Placez un humidificateur près de votre plante ou utilisez fréquemment un flacon brumisateur. Gardez votre plante dans un endroit chaud, loin des zones d'entrée ou des fenêtres à courants d'air.

Conseil : apprenez de mon expérience. Vérifiez toujours que votre drainage n'est pas obstrué. Et ne doutez pas de vous-même lorsque vous êtes sûr de tout faire correctement. Parfois, ça vaut le coup d'aller au fond d'un mystère! Dans mon cas, je l'ai résolu beaucoup trop tard - mais j'ai appris pour l'avenir.

Prendre soin de vos citrons

Arrosage

Arrosez souvent, mais attention à ne pas trop arroser votre plante. Ne gardez pas votre plante dans un sol super humide. Laissez le sol supérieur sécher entre les arrosages. Choisissez un pot qui permet un bon drainage.

Température

Les citronniers préfèrent un environnement chaud et humide. La sécheresse est l'ennemi!

Fertilisation

Utilisez un engrais équilibré pour nourrir votre citronnier. Nourrissez-le régulièrement, surtout s'il est encore jeune. Certaines entreprises vendent des engrais spéciaux conçus pour nourrir les agrumes, mais nous ne recommandons pas la fertilisation sans avoir d'abord testé votre sol.

Paillage

Sautez cette étape avec des citrons en croissance. Vous pouvez encourager la pourriture des racines.

Élagage

Vous pouvez couper la plante si vous trouvez qu'elle devient indisciplinée ou trop grosse. Coupez les tiges que vous souhaitez retirer. Faites-le une fois par an environ, seulement si vous le jugez nécessaire.

Astuce supplémentaire

La pollinisation des fleurs n'est pas nécessaire car les citronniers sont auto-pollinisateurs, mais il peut être utile de faire avancer les choses.

Problèmes et solutions du citronnier

L'un des meilleurs conseils que je puisse vous donner pour prévenir la propagation des maladies est de vous débarrasser rapidement des insectes nuisibles. Il existe plusieurs maladies propagées par des insectes qui n'ont aucun remède et vous obligeront à détruire tout votre arbre.

Problèmes

  • Feuilles jaunissantes - La plante n'est pas saine? Cela peut être dû à plusieurs choses, mais vérifiez que vous ne faites pas trop d'eau et assurez-vous que votre récipient ou votre espace de culture extérieur se vide correctement. Un drainage inadéquat est un moyen infaillible d'encourager la pourriture des racines.
  • Goutte de fruit - Ceci est en fait normal pour la plupart des variétés d'agrumes. Une fois par saison, la majorité des agrumes subissent une chute où une partie des fruits immatures tombe de l'arbre. Si vous remarquez que tous les fruits tombent, cela pourrait être un autre problème.
  • Pas de fruits - Votre arbre peut être trop jeune pour porter des fruits, ou vous devrez peut-être aider votre plante à s'auto-polliniser.

Pucerons

Les pucerons sont un problème lors de la culture des citrons car ils propagent la maladie. Utilisez un puissant jet d'eau pour faire tomber les pucerons de votre arbre. Si une infestation s'aggrave, utilisez des sprays faits maison pour vous débarrasser de ces nuisibles gênants.

Anthracnose

Ce champignon infecte les arbres affaiblis au printemps ou pendant la saison des pluies. L'anthracnose sur les agrumes provoque une chute prématurée des feuilles et des taches sur les fruits qui entraînent la pourriture. Utilisez un bio-fongicide biologique à large spectre pour le tuer.

Pourriture des racines

Si vous plantez ou rempotez un citronnier à l'intérieur, assurez-vous que le sol est neuf et désinfectez les conteneurs avant utilisation. Évitez la pourriture des racines en choisissant une zone ou un pot bien drainé pour la plantation. Ne pas trop arroser votre citronnier.

Chancre aux agrumes

Le chancre des agrumes est causé par une bactérie qui peut se propager par les animaux, les humains, le vent et la pluie. En Floride, des centaines de milliers d'arbres ont été détruits pour arrêter la propagation. Il provoque des lésions brunes et surélevées avec une marge jaune huileuse. Vaporisez les plantes avec un fongicide au cuivre à titre préventif, mais si vous contractez une infection, votre arbre doit être détruit.

Huanglongbing

Cette bactérie se propage par un minuscule insecte appelé psylle asiatique des agrumes. Une fois infecté, vous devez détruire votre arbre, la prévention est donc essentielle. Si vous apercevez l'insecte, contrôlez-le avec un insecticide organique appliqué fréquemment et encouragez les guêpes parasites comme Tamarixia radiata.

Maladie de Tristeza

La tristeza est un virus qui peut entraîner une mauvaise production de fruits. Les plantes infectées doivent être détruites, alors assurez-vous d'acheter des semences et des porte-greffes auprès de sources fiables.

Mineuse des agrumes

Ce petit mois fait des tunnels à l'intérieur des jeunes feuilles d'agrumes. Les petites infestations ne sont pas préoccupantes. Retirez les feuilles infectées et détruisez. Les épidémies plus importantes peuvent être contrôlées avec des pièges en encourageant les prédateurs comme les guêpes Cirrospilus.

Balances souples

Si votre citronnier commence à laisser tomber des feuilles et des brindilles, vous pourriez avoir des écailles molles. Ce sont de minuscules insectes qui sucent la sève de l'arbre. La sécrétion des insectes attire la moisissure, ce qui empêche la photosynthèse. Les guêpes parasites et un bain d'huile de neem font un contrôle efficace.

Thrips

Les thrips sont de minuscules insectes qui se nourrissent de fruits en développement. Vous verrez un anneau de tissu endommagé à la tige et des cicatrices sur le fruit. Cela ne nuit pas à la saveur des fruits, mais si vous voulez les contrôler, éloignez les mauvaises herbes, utilisez des pièges collants et encouragez les coccinelles et les chrysopes à visiter votre jardin.

Araignées rouges

Faites exploser les acariens des arbres avec de l'eau et encouragez les insectes pirates et les coccinelles dans votre jardin. Si vous êtes désespéré, un savon insecticide peut vous aider.

Compagnons pour votre citronnier

Vous pouvez planter d'autres agrumes les uns à côté des autres, mais gardez-les à une distance raisonnable. Évitez de planter des plantes assoiffées juste sous votre arbre d'agrumes. Au lieu de cela, choisissez de planter des choses qui attirent les pollinisateurs et les prédateurs bénéfiques à proximité.

Meilleurs compagnons:

  • aneth
  • Achillée
  • Mélisse
  • Fenouil
  • Coriandre
  • Thym
  • Basilic
  • Romarin
  • Bourrache
  • Luzerne
  • Souci
  • Trèfle
  • Hysope
  • Persil
  • Consoude

Pires compagnons:

  • Blé
  • Patate douce
  • Niébé
  • Sorgho

Récolte et stockage des citrons

Les citronniers mettent 3-5 ans à mûrir. La récolte se produit lorsque les fruits sont jaunes ou jaune-vert, selon la variété, et fermes.

La maturation prend au moins six mois, bien que certaines variétés puissent nécessiter encore plus de temps. Vous pouvez tester la maturité en dégustant le fruit. Certaines variétés de citron peuvent afficher leur maturité via un changement de couleur.

Lorsque vous cueillez des citrons, coupez-les ou retirez-les délicatement de la tige. Ne tirez pas. Soyez doux, les variétés de citron à peau fine sont facilement meurtries et endommagées.

Conserver au réfrigérateur et utiliser au besoin.

Utiliser des citrons

Une fois que votre citronnier commence à produire des citrons mûrs pour la prise, vous devrez réfléchir à la façon d'utiliser votre abondance d'agrumes. L'utilisation de citrons comme garniture pour les plats et les boosters de saveurs ne vous mènera pas loin. Utilisez du jus de citron frais pour les boissons, faire des sauces et des vinaigrettes, et même pour faire vos propres produits ménagers maison tels que les sprays de nettoyage.

Les citrons ajoutent tellement de dimension à un plat, et qui n'aime pas un bon verre de limonade fraîche? Mais si vous avez encore du mal à utiliser tous ces citrons, offrez-les à vos amis et à votre famille! Apportez-les en tant qu'hôte ou cadeau d'hôtesse ou invitez des voisins à cueillir des fruits tout au long de la saison si vous avez un arbre en plein air.

Le goût acide des agrumes et les fleurs blanches parfumées sont impossibles à battre.

Les agrumes sont souvent ignorés par les jardiniers du Nord car ils sont mieux cultivés dans des conditions chaudes et quasi tropicales. Alors que les gens en Californie ne trouvent rien de spécial à pouvoir cueillir des citrons sur un arbre dans la cour, je fantasme souvent de le faire. Si vous maîtrisez l'art de cultiver des citrons à l'intérieur, assurez-vous de me faire savoir comment ça se passe!