Culture du fenugrec: variétés végétales, guide pratique, problèmes et récolte

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Faites ressortir l'odeur de ce sirop à la saveur d'érable que vous mettez sur les crêpes quand vous étiez enfant. Vous savez, ce truc réconfortant et caramélisé aux bonbons qui flottait à travers la cuisine vous envoûtant à la table. Vous souvenez-vous de votre attente lorsque vous avez tiré le dessus et étouffé des crêpes dorées d'oreiller dans une glaçure brune?

Eh bien, il est probable que l'arôme incroyable ne provienne pas du vrai érable. Il est plus probable que le sirop ait été fabriqué à partir de sirop de maïs et que le parfum provenait de graines de fenugrec.

Même si mes goûts personnels vont maintenant jusqu'à 100% de sirop d'érable de catégorie A, je savoure toujours l'odeur de ce substitut de sirop de supermarché. Maintenant, cependant, je préfère ajouter cet arôme incroyable aux plats de citrouille et de courge d'hiver, à toute ma cuisine d'inspiration indienne et à une foule de soupes épicées / salées que je sers de réconfort.

Si vous voulez apporter cette touche de nostalgie infantile à votre cuisine saine pour adultes, vous devez commencer à cultiver des feuilles et des graines de fenugrec à la maison.

L'histoire du fenugrec

Le fenugrec est utilisé depuis l'antiquité. Certaines graines torréfiées trouvées en Iran remontent à au moins 4000 av. Des graines séchées ont été trouvées dans la tombe de Toutankhamon vers 1323 av. Les Romains l'auraient utilisé pour aromatiser le vin.

Son nom, cependant, signifie «foin grec» et il a été utilisé comme légumineuse pour nourrir le bétail pendant des milliers d'années. Aujourd'hui, la majeure partie de la production mondiale de fenugrec se produit en Inde, le Rajasthan, un État du nord, fournissant environ 80% de ce que le pays produit. Cependant, il peut également être facilement cultivé à la maison.

Variétés de fenugrec

À moins que vous ne soyez un producteur commercial en Inde, il est presque impossible de trouver différentes variétés officielles de fenugrec. Cependant, selon l'endroit où vous vous procurez vos graines, vos plantes peuvent présenter des caractéristiques différentes.

Si vous achetez du fenugrec comme plante de couverture, ces graines auront tendance à produire plus de feuilles plus longtemps et devraient être bonnes pour les récoltes multiples. Si vous achetez auprès de sociétés semencières qui fournissent principalement des jardiniers amateurs, vous pouvez en dire beaucoup sur les descriptions et les photos.

Par exemple, si les graines sont appelées méthi plutôt que fenugrec, elles peuvent produire plus de feuilles. Semblable à la coriandre et à la coriandre, le fenugrec fait principalement référence aux graines tandis que le terme «methi» fait référence aux feuilles.

Recherchez les descriptions qui correspondent le mieux à vos objectifs de croissance du fenugrec. Si vous voulez vraiment des semences, achetez des semences auprès de distributeurs qui proclament une production de semences prolifique et de grosses gousses. Pour les feuilles, recherchez des descriptions comme «grande taille des feuilles» et «récoltes multiples».

Planter et faire pousser du fenugrec

Le fenugrec est l'herbe ultime pour les débutants. Il peut être cultivé dans des conteneurs peu profonds et directement dans le sol. Il peut être planté chaque fois que les températures se situent entre 50 et 90 ºF. De plus, il est prêt à récolter en 20 à 40 jours.

Zones USDA

Le fenugrec peut être cultivé comme une saison annuelle dans toutes les zones USDA tant que vous aurez au moins 40 jours de températures comprises entre 50 et 90 ° F ou que vous fournissez suffisamment de lumière et de chaleur à l'intérieur. Il peut également être cultivé en hiver dans les zones USDA 10-12.

Exigences du soleil

Le fenugrec préfère le plein soleil mais poussera sous le soleil partiel ou l'ombre partielle de l'après-midi, bien que les conditions ombragées puissent entraîner plus de problèmes de pathogènes fongiques.

Sol

Comme la plupart des légumineuses, le fenugrec tolérera une grande variété de types de sols. Cependant, pour de meilleurs résultats, il doit être planté dans un sol de jardin bien préparé qui a été amendé avec du compost. Il ne nécessite qu'une fertilité modérée et ne poussera pas bien dans un sol contenant un excès d'azote.

Démarrage des semences

Les graines doivent être plantées à environ ¼ de pouce de profondeur. Vous pouvez pré-tremper les graines pendant 4 à 24 heures pour accélérer la germination.

J'ai eu la meilleure chance de tremper les graines pendant environ 8 heures. La germination dans le sol a tendance à se produire environ 24 à 48 heures après le trempage pendant cette période.

Quand j'ai trempé les graines plus longtemps, certaines graines germent dans l'eau. Pour la plupart des plantes, les plants germés dans l'eau ont tendance à bien se porter lors de la transplantation. Mais pour le fenugrec, j'ai remarqué que les plantes matures semblent plus fortes si elles germent dans le sol.

Espacement

La plupart des guides de plantation recommandent de donner à chaque plante six pouces d'espace dans toutes les directions. Dans un climat frais, ou s'il est cultivé pendant des périodes fraîches prolongées, cet espacement fonctionne bien car les plantes développent de grandes feuilles et occupent l'espace.

Personnellement, je cultive du fenugrec dans toutes sortes de conditions. Par temps chaud avec de longues journées ensoleillées, les feuilles ne semblent tout simplement pas devenir aussi grandes et la zone semble très nue si vous plantez si loin.

Donc, pour la croissance du fenugrec de la fin du printemps au début de l'automne, j'aime mettre quelques graines dans le même trou et faire pousser trois à quatre plantes en masse. Ensuite, je donne ce regroupement de fenugrec sur un pied carré d'espace. Cela permet aux racines de s'éloigner les unes des autres pour rechercher des nutriments et de l'eau.

Soins au fenugrec

Le fenugrec est extrêmement facile à cultiver tant que vous gardez le sol humide et minimisez la pression des mauvaises herbes.

Arrosage

Le fenugrec a besoin d'une humidité constante pour des plantes saines et résistantes aux maladies. L'arrosage tous les trois jours quand il n'y a pas de pluie a donné la meilleure production dans mon jardin. Après le développement des gousses, je descends à l'arrosage une fois par semaine jusqu'à ce que les gousses soient prêtes à être récoltées.

Un arrosoir avec une buse de diffusion disperse l'eau autour de la zone racinaire sans déranger la plante. Les systèmes de tuyaux d'égouttement et de trempage fonctionnent également bien pour l'irrigation de routine.

Évitez d'inonder les racines du fenugrec, car la plante est sensible à la pourriture des racines. Donc, faire fonctionner un tuyau sans accessoire de pulvérisateur de douche n'est pas idéal pour arroser vos plantes de fenugrec.

Désherbage et paillage

Vous aurez besoin de minimiser les mauvaises herbes autour de cette plante pour une bonne production. Cependant, vous devez faire attention à ne pas perturber le système racinaire du fenugrec.

Puisque cette plante est rapide à germer, à établir et à planter, elle ne développe souvent pas de racines profondes et bien enracinées. Ainsi, l'arrachage des mauvaises herbes peut perturber les racines délicates du fenugrec.

J'ai désherbé le lit avant de planter. Ensuite, j'utilise du paillis, comme la moisissure foliaire, pour habiller latéralement les plantes après leur émergence et supprimer la germination des graines de mauvaises herbes. Si des mauvaises herbes émergent, vous pouvez les couper à la tête avec des ciseaux pour les garder en échec jusqu'à ce que vous récoltiez votre fenugrec.

Fertilisation

Cette plante n'a vraiment besoin que de compost bien vieilli pour bien pousser. Vous ne voulez pas ajouter d'engrais à action rapide pour une bonne production. Un excès d'azote ralentira ces plantes.

Si les plantes ont besoin d'un coup de pouce de fertilité en milieu de saison, le thé de compost est votre meilleur choix pour stimuler la croissance. Ajoutez simplement 1 partie de thé de compost à 8 parties d'eau dans votre arrosoir et humidifiez le sol comme d'habitude. Vous pouvez également utiliser des engrais à faible teneur en azote et hautement bénéfiques comme l'émulsion de poisson pour rehausser les plantes pendant les périodes chaudes ou sèches prolongées.

Problèmes communs

Le fenugrec a très peu de problèmes dans un jardin biologique. Le goût légèrement amer et épicé des feuilles a tendance à dissuader les varmints et les cerfs. D'après mon expérience, même les coléoptères des haricots ne semblent pas réaliser que cette plante est une légumineuse. Cependant, il y a quelques éléments à surveiller.

Ravageurs communs du fenugrec

Problème: pucerons

Les pucerons ont tendance à s'attaquer à presque tout dans le jardin à un moment donné, même au fenugrec. Ils n'endommagent généralement pas beaucoup les gousses. Mais si vous cultivez du fenugrec pour les feuilles, ils rendent la consommation de methi assez peu appétissante.

Solution

Heureusement, le traitement des pucerons est incroyablement facile. Utilisez simplement un chiffon doux et de l'eau savonneuse pour les laver. Ensuite, trempez votre plante avec de l'eau pour éliminer le savon.

Remarque : ne tirez pas sur ces plantes avec un vaporisateur puissant comme vous le feriez pour les infestations de pucerons sur d'autres plantes. Les plantes ne sont généralement pas suffisamment enracinées pour résister à ce type de pression.

Problème: les coléoptères

Les coléoptères sont le ravageur le plus gênant de mon jardin. Ils sont si petits et rapides qu'il est difficile de les contrôler. Heureusement, ils n'ont pas tendance à faire beaucoup de dégâts aux plantes saines.

Dans le cas du fenugrec, les feuilles sont petites et donc même un petit dommage causé par le dendroctone des puces peut rendre la plante esthétiquement peu attrayante.

Solution

Honnêtement, la seule réponse que je connaisse qui fonctionne à chaque fois est de cultiver du fenugrec sous des couvertures flottantes. Certains jardiniers utilisent également un mélange à 70% de pulvérisation d'huile de neem avec un certain succès. Cependant, vous devez réappliquer tous les 7 à 10 jours pour une protection continue.

Pour réduire la population globale de coléoptères dans votre jardin, vous pouvez également faire des choses comme suspendre des bandes collantes pendant la saison des amours, utiliser du ruban adhésif pour recueillir les coléoptères du dessous des feuilles tôt le matin et introduire des nématodes bénéfiques dans votre jardin. terre de jardin pour contrôler les larves.

Maladies courantes du fenugrec

Le fenugrec peut potentiellement héberger toute maladie commune aux autres légumineuses. Cependant, il n'y en a que quelques-uns dont les producteurs doivent vraiment s'inquiéter. Heureusement, la plupart peuvent être contrôlés avec de bonnes pratiques culturelles.

Problème: Mildiou poudreux

Le mildiou est une infection fongique qui peut réduire la production végétale jusqu'à 30% et a un impact négatif sur l'apparence de la plante.

Solution

L'oïdium est plus facile à prévenir qu'à traiter. S'assurer que les plantes poussent en plein soleil avec une bonne circulation d'air réduira les risques. De plus, il sera utile de s'assurer que le sol est toujours humide et qu'il n'alterne pas entre la sécheresse et le trempage.

Pour les propriétaires qui font du fromage, utiliser un flacon pulvérisateur doux pour enduire les feuilles des plantes d'un mélange 50/50 d'eau et de lactosérum, tous les quelques jours lorsque les plantes sont à risque peuvent également fournir une mesure de protection. (Remarque, ce n'est pas encore prouvé par la science, mais cela a exceptionnellement bien fonctionné dans mon jardin pour un certain nombre de plantes sensibles à l'oïdium).

Problème: Cercospora Leaf Spot

La tache des feuilles de Cercospora est un autre pathogène fongique potentiellement dommageable qui peut réduire votre récolte de feuilles de méthi et endommager les gousses de graines.

Solution

Cultiver du fenugrec à des températures qui restent constamment en dessous de 70 ° F est votre meilleur moyen de prévention pour éviter cette maladie fongique. L'utilisation de semences certifiées provenant d'une source fiable ou le prétraitement de semences avec des fongicides peut aider. De plus, dans des cas extrêmes, la pulvérisation de fongicides peut être nécessaire.

Une bonne rotation des cultures est également essentielle. Ne plantez pas de fenugrec dans les zones où d'autres légumineuses sont présentes depuis au moins trois ans pour réduire les risques.

Problème: pourriture des racines au charbon

La pourriture des racines du charbon de bois porte bien son nom après l'apparition de la maladie car elle remonte à l'intérieur de la tige de la plante jusqu'à ses feuilles. Vous devrez couper la tige pour voir les dommages. Mais, l'apparence de dessiccation des parties externes est généralement ce qui fait que les gens remarquent que la plante a un problème.

Cette maladie des plantes est le plus souvent discutée en référence au soja, mais peut également être un problème pour d'autres légumineuses, y compris le fenugrec.

Solution

Les fongicides sont inefficaces pour traiter ce pathogène. Donc, si vous soupçonnez une infection, votre meilleur pari est de retirer les plantes touchées et d'éviter de planter des légumineuses dans cette zone pendant au moins trois ans.

Encore une fois cependant, la prévention est possible en cultivant du fenugrec à des températures plus fraîches et en maintenant le sol constamment humide. Dans des conditions idéales, ce pathogène est beaucoup moins susceptible de prendre pied dans votre jardin.

De plus, la modification de votre sol avec du compost et du tourteau de neem bien vieillis pourrait diluer et supprimer un certain développement du pathogène.

Plantation de compagnon

Le fenugrec n'est pas une plante particulièrement commune à cultiver dans le jardin. Cependant, il gagne en popularité à mesure que de plus en plus d'entre nous commencent à cultiver leurs propres herbes et épices. En tant que tel, il n'y a pas beaucoup de plantes compagnes confirmées pour le fenugrec à ce stade.

Ma propre recherche sur le jardin suggère que, étant donné les similitudes entre le fenugrec et le soja, ils ont tendance à avoir des incompatibilités avec les plantes similaires. Voici mes meilleures suggestions pour le fenugrec.

Meilleurs compagnons

  • Blé
  • Écraser
  • Patates
  • Poivrons
  • Concombres
  • Seigle

Pires compagnons

J'ai également tendance à éviter de planter des légumineuses à côté des membres de la famille des alliums. Ceux-ci inclus:

  • Oignon bulbe
  • Oignons de printemps
  • Ail
  • Échalotes
  • Ciboulette
  • Oignons égyptiens qui marchent

Récolte et stockage

Les procédures de récolte des graines par rapport aux feuilles sont très différentes.

Récolte des feuilles

Si vous voulez manger les feuilles, vous pouvez d'abord retirer les feuilles plus anciennes et laisser les feuilles plus jeunes en place pour continuer à cultiver le fenugrec.

Vous pouvez également récolter la plante entière, puis remplacer les plantes de remplacement pour les feuilles. Beaucoup de gens les cultiveront même en tant que micro-verts et mangeront également les racines.

Les feuilles peuvent être consommées fraîches dans des salades ou ajoutées à des plats au curry. Ils peuvent également être séchés pour être utilisés comme assaisonnement plus tard. Les herbes séchées ont généralement une durée de vie de six mois à un an au mieux, selon la fréquence à laquelle vous ouvrez et fermez votre contenant.

Récolte des graines

Si vous cultivez du fenugrec pour les graines, vous obtiendrez des gousses de graines plus grasses et une production plus rapide si vous ne récoltez pas de feuilles. C'est pourquoi c'est une bonne idée de cultiver certaines plantes de fenugrec uniquement pour les feuilles. Ensuite, réservez-en pour pousser sans récolte pour une bonne production de semences.

Lors de la récolte des graines, attendez que les gousses soient repulpées et commencent à jaunir. Ensuite, vous pouvez récolter les gousses. Laissez-les sécher complètement. Ensuite, divisez les gousses et récoltez les graines. Dans les zones sèches, vous pouvez laisser les gousses sécher sur la plante si vous n'avez pas de problèmes de ravageurs.

Conservez les graines séchées dans un récipient hermétique à l'abri de la lumière directe et dans un endroit frais avec des fluctuations de température limitées. Pour vraiment exprimer la saveur des graines, elles doivent être grillées. Cependant, semblables au café, ils auront meilleur goût si vous attendez pour faire rôtir les graines juste avant de les utiliser.

Pour rôtir, chauffez une poêle en fonte et mélangez-la quelques minutes. Retournez-les chaque fois qu'elles commencent à sentir la cassonade jusqu'à ce que tous les côtés soient légèrement dorés. Utilisez ensuite vos graines immédiatement dans vos recettes préférées.