Culture du coton: un guide complet sur la façon de planter, cultiver et récolter le coton

Le coton est une culture indispensable. Nous utilisons du coton pour tout fabriquer, des vêtements et de la corde aux filets de pêche, des filtres à café et du papier. De nos jours, de plus en plus de gens s'essaient à la culture du coton, que ce soit pour vivre une vie autonome, pour apprendre un ancien métier ou pour gagner un peu d'argent.

Le coton fait partie des Malvaceae - la famille des mauves. C'est lié à l'hibiscus, à la rose trémière et au gombo. Vous connaissez probablement les capsules de coton gonflées, mais saviez-vous que les fleurs du cotonnier sont aussi belles? Ils commencent par le blanc, puis deviennent une belle nuance de rose.

Le coton est une culture à forte intensité de main-d'œuvre et demande beaucoup de soins affectueux. Nous avons cultivé du coton un an pour nous aider à comprendre ce que les premiers Américains ont vécu. Les capsules ont des bords épineux tranchants qui peuvent vous piquer, ce qui nous a donné de la sympathie pour ce que beaucoup de gens, y compris les esclaves du Sud, ont traversé en essayant de récolter cette récolte.

Le coton est toujours une culture commerciale majeure dans le sud des États-Unis. Après tout, vos jeans et t-shirts bleus sont toujours en coton. À plus petite échelle, vous pouvez l'utiliser pour créer votre propre fil ou le vendre sur un marché.

Qu'est-ce qu'une capsule de coton?

La capsule de coton (pas la boule) est la gousse de la plante. Les graines sont attachées à un fil vaporeux comme des fibres dans l'ordre afin qu'elles naissent dans l'air lorsque la capsule s'ouvre. C'est la façon dont les plantes dispersent leur progéniture vers de nouveaux endroits.

Est-il légal de cultiver du coton?

Avant de commencer, il est important de savoir que de nombreux États ont interdit la culture du coton dans le but d'éradiquer le charançon du coton.

Il est actuellement illégal ou limité de cultiver du coton dans:

  • Arkansas
  • Alabama
  • Arizona
  • Californie
  • Floride
  • Géorgie
  • Kansas
  • Louisiane
  • Mississippi
  • Missouri
  • Nouveau Mexique
  • Caroline du Nord
  • Oklahoma
  • South Carolin
  • Tennessee
  • Texas
  • Virginie

Vérifiez auprès de votre bureau d'extension local pour plus de détails. Certains États exigent un permis indiquant que vous cultivez une petite quantité que vous n'avez pas l'intention d'utiliser à des fins commerciales. D'autres États peuvent vous faire participer à un programme d'éducation qui explique comment contrôler le charançon de la capsule afin qu'il ne contamine pas les fermes voisines.

Variétés de coton

Beaucoup de gens ne réalisent pas que le coton est disponible dans une variété de couleurs. Le coton blanc était la norme pour les producteurs commerciaux. Le coton d'aujourd'hui est souvent blanchi pour faire ressortir une couleur uniforme.

Dans le passé, le coton brun était généralement cultivé pour un usage personnel par les esclaves et les blancs pauvres. Cependant, le rose, le vert, le bleu et le jaune ont tous été populaires à un moment ou à un autre.

Beaucoup de ces couleurs ont été développées par des esclaves et des affranchis noirs parce qu'ils n'étaient pas autorisés à cultiver le coton «blanc» de leurs maîtres. Les variétés de coton colorées n'étaient pas aussi appréciées car elles ont des fibres végétales plus courtes, plus difficiles à filer et à teindre.

De nos jours, ces héritages colorés peuvent être difficiles à trouver. Si vous voulez les essayer, une bonne source de coton héritage est Southern Exposure Seeds, située en Virginie.

Coton à peluche vert Arkansas

Cette variété produit des fleurs jaune-rose qui font de jolis bouquets coupés. Le coton est d'un vert clair et a des fibres courtes avec des graines vert foncé. La maturation prend 135 jours.

Le coton vert d'Erlene

Une autre variété verte connue pour sa facilité de filage. Après le lavage, les fibres prennent une couleur plus vert jaunâtre. Les plantes hautes atteignent cinq pieds de haut et mettent 130 jours à mûrir.

Mississippi Brown Cotton

Cette variété fait revivre l'histoire. C'est un cultivar qui était autrefois favorisé par les esclaves et fait un merveilleux fil. Les plantes mesurent cinq pieds de haut et sont extrêmement résistantes à la sécheresse. La couleur du coton varie du bronzage clair au brun doré riche. Ce type arrive à maturité en 130 jours.

Nankeen Cotton

Nankeen est le roi des cotons patrimoniaux. Il a été cultivé pendant la guerre civile. Il apparaît comme une couleur brune naturelle sur la plante, mais la charpie devient cuivrée lorsqu'elle est lavée. Nankeen est une variété rustique et résistante aux insectes qui se portera bien dans les sols pauvres et les zones sujettes à la sécheresse.

Coton blanc feuilleté rouge

C'est une grande variété à cultiver en pot ou en plate-bande. Il a des feuilles et des tiges rouges saisissantes qui se marient bien avec de belles fleurs jaunes et blanches. Un peu plus petit, celui-ci pousse de trois à cinq pieds de haut. Le coton est d'une couleur blanche naturellement brillante. Il mûrit en 120 jours.

Fine égyptienne

Il s'agit d'une nouvelle variété utilisée dans les cultures commerciales modernes. Le coton égyptien est le coton utilisé dans les draps et les tissus. Il produit une fibre blanche longue et fine. Il a une période de croissance plus longue et mûrit en 155 jours.

Plantation de coton

Semis de coton

Le coton est une annuelle par temps chaud qui a besoin d'une longue saison de croissance. Vous pouvez le semer directement dans le sol si vous habitez dans les zones 8-10.

Dans les zones 5 à 7, traitez le coton comme vous le feriez pour les plants de tomates. Semez-les à l'intérieur dans un mélange de semis de haute qualité dans une pièce chaude avec des lumières de plantes environ six semaines avant le dernier gel prévu. Plantez deux graines par tourbe. Plantez des graines d'un pouce de profondeur. Graines minces à une par pot.

Le coton germe mieux à des températures comprises entre 75 et 80 ° F. Les graines mettent environ deux semaines à germer, alors ne vous impatientez pas.

Exigences du sol

Le coton préfère la terre meuble, mais de nombreuses variétés poussent dans un sol compact et sec. Le coton peut aussi bien supporter les types sableux, limoneux et argileux. Les plantes préfèrent un pH compris entre 5, 5 et 8, 5 et une terre riche et bien drainée. Ajoutez une quantité généreuse de compost aux premiers centimètres de terre avant de planter.

Exigences du soleil

Le coton a besoin du plein soleil pour être productif.

Grandir dans des conteneurs

Vous pouvez également faire pousser du coton à l'intérieur comme plante d'intérieur, car il se porte bien dans des conteneurs. Vous devrez lui donner un éclairage supplémentaire si vous voulez qu'il soit productif.

Vous pouvez également cultiver du coton à l'extérieur dans des conteneurs. Assurez-vous d'utiliser un pot plus grand, comme la taille utilisée pour les arbres.

Espacement

Si vous plantez directement dans le sol, plantez des graines à environ quatre pouces de distance et des rangées à environ 30 pouces de distance. Le coton est auto-pollinisant, ce qui facilite la croissance d'un petit jardin.

Prendre soin de vos plantes de coton

Arrosage

Gardez vos plants de coton en croissance humides mais pas mouillés. Trop d'eau les rend sujettes aux maladies de pourriture. L'eau est particulièrement importante pendant la période de développement de la capsule.

Fertilisation

Le coton est un gros nourrisseur et a besoin d'azote et de potasse. Il apprécie également un engrais organique tel que l'émulsion de poisson. Les engrais organiques développés pour les tomates sont bien adaptés à vos cotonniers.

Paillage

Le coton bénéficie d'une application épaisse de paillis. La paille est la meilleure car elle retient l'humidité mais permet la circulation de l'air.

Problèmes et solutions pour la culture du coton

Légionnaire

La chenille légionnaire n'a pas été un problème majeur dans le passé, mais elle semble augmenter dans certains États du sud. La bonne nouvelle est que de nombreuses nouvelles souches de coton sont résistantes. Le défi majeur est de faire la différence entre un légionnaire et un ver de la capsule.

Si vous avez une infestation de légionnaires, un mélange de pyréthroïde et de diamant fera le travail pour vous en débarrasser.

Pucerons

Y a-t-il une plante que les pucerons n'attaqueront pas? Ces minuscules insectes sucent la vie du coton et peuvent ralentir la croissance. Vaporisez-les des plantes avec un jet d'eau, puis traitez avec de l'huile de neem pour les éloigner.

Vers gris

Les vers gris sont les larves de papillons bruns et gris. Ils grignotent des plants de coton à la base, les coupant à la surface du sol. Si vous n'avez pas de jardin massif, vous pouvez créer des colliers en coton pour empêcher les vers de manger vos plantes.

Vous pouvez également saupoudrer de farine de son et de semoule de maïs autour des plantes avec un sentier menant loin des tiges des plantes. Ils mangeront le repas et mourront.

À la fin de la saison, enlevez tous les débris végétaux et cultivez le sol.

Charançon de la capsule ou ver de la capsule

Le principal ravageur du cotonnier est le charançon de la capsule. Ce coléoptère se nourrit des bourgeons et des fleurs des cotonniers. Les adultes hivernent dans les champs et émergent à la fin du printemps pour pondre. Ils ont de nombreux prédateurs naturels tels que les araignées, les oiseaux et les guêpes parasites.

Les charançons de la capsule sont un enfant de l'affiche pour l'agriculture durable. Initialement, les agriculteurs commerciaux ont cherché à contrôler le charançon de la capsule avec du DDT - un produit chimique nocif populaire dans les années 1950. Le charançon de la capsule est devenu immunisé contre le DDT et a continué de prospérer, décimant les cultures.

Maintenant, l'éradication du charançon de la capsule utilise des contrôles plus durables tels que le labour et l'exposition des œufs en hiver.

Limaces

Les limaces peuvent être un problème, surtout dans les zones humides. Ils aiment se cacher dans le paillis pendant la journée et sortir le soir pour manger les feuilles des plantes.

Heureusement, les limaces sont faciles à contrôler. Vous pouvez les cueillir à la main et les jeter à vos poulets ou dans un seau d'eau savonneuse. Sluggo, un antiparasitaire organique, fonctionne également bien.

Un bon remède maison est de mettre la bière dans une soucoupe et de l'enterrer au niveau du sol. Les limaces montent, s'enivrent et meurent des sels de la bière.

Tache de feuille d'alternia et de stemphylium

Comme son nom l'indique, ces maladies provoquent l'apparition de taches sur les feuilles des plantes. Au fur et à mesure que la maladie progresse, les taches se dilatent et deviennent nécrotiques. Les plantes présentant une carence en potassium sont plus susceptibles de souffrir de ces problèmes. Assurez-vous que les plantes sont bien nourries et bien arrosées pour les aider à éviter d'être victimes de la tache des feuilles.

Brûlure bactérienne

Également connue sous le nom de tache angulaire foliaire, cette maladie est causée par une bactérie qui apparaît sous forme de lésions imbibées d'eau dont la taille augmente progressivement. Vous pouvez acheter des cultivars résistants si vous luttez contre cette maladie et assurez-vous de faire tourner vos cultures.

Flétrissure fusarienne

Comme les tomates, le coton est sensible à la fusariose. Cette maladie attaque les racines de la culture du coton, puis propage la plante, la faisant flétrir. Éloignez les parasites car ils propagent cette maladie et maintiennent les plantes en bonne santé afin qu'elles puissent y résister. Stérilisez les outils entre chaque utilisation et retirez et détruisez toutes les plantes présentant des symptômes.

Pourriture des racines de coton

Le coton est sensible à la pourriture des racines, qui survient souvent au début de l'été. Il fait flétrir les feuilles et peut tuer les jeunes plants. Gardez les plantes bien nourries et faites tourner les cultures. Vous pouvez également planter une barrière de sorgho pour aider à le garder à l'extérieur.

Plantes d'accompagnement pour la culture du coton

Le coton s'entend bien avec de nombreuses herbes, notamment le basilic, la coriandre, la menthe, l'aneth et la sauge. Il se marie bien avec les oignons et l'ail, ce qui peut aider à repousser le charançon de la capsule. C'est aussi un bon compagnon pour le tournesol.

Évitez de cultiver du coton avec de la pomme de terre.

Récolte et stockage du coton

Le coton est lent à mûrir. Il faut 70 jours de temps chaud (au-dessus de 60 ° F) avant que le cotonnier ne fleurisse. Après la floraison, la plante aura besoin de 50 jours supplémentaires avant de former des gousses. Le coton fait partie de la gousse ou capsule.

Si vous êtes familier avec l'asclépiade, vous pouvez imaginer à quoi ressemble le coton dans la gousse. Là où l'asclépiade est plus soyeuse, les brins de coton sont plus moelleux.

Le coton a une longue période de récolte de 4 à 6 semaines. Les capsules deviendront sèches et dures. Quand ils s'ouvrent et révèlent le coton, ils sont prêts à être récoltés. La récolte commence généralement en juillet dans les États du Sud et se termine en novembre dans les États du Nord.

Chaque plante peut produire jusqu'à cent capsules de coton. Il est préférable de porter des gants lorsque vous choisissez les capsules, car l'intérieur est extrêmement épineux. Saisissez la boule de coton et tournez-la pour la retirer de la coque.

Alors que le coton commercial est récolté ces jours-ci par des machines géantes, la cueillette du coton à la main est un moyen pour nous de rentrer en contact avec notre histoire collective. Pour récolter le coton, saisissez-le à la base et détachez-le de la capsule. L'ensemble du cotonnier ne sera pas prêt à cueillir en même temps, alors ne prenez que les capsules qui sont prêtes à partir et laissez les autres pour plus tard.

Une fois que vous l'avez récolté, étalez le coton dans un endroit frais et sombre et laissez-le sécher. Une fois le coton sec, vous devrez séparer les graines.

Utilisez votre coton pour les objets d'artisanat qui nécessitent une boule de coton, ou utilisez-le comme rembourrage pour des jouets ou des oreillers faits maison. Vous pouvez également la carder et la transformer en fibre.

Que se passe-t-il si le temps devient froid?

Le cotonnier ne survivra pas au gel. Si vous vivez dans une zone climatique nordique et que le temps devient froid, vous pouvez toujours conserver vos capsules.

Retirez les capsules de la plante et placez-les dans un endroit chaud, comme près d'un poêle à bois. Certains continueront de mûrir et de s'ouvrir.

Nous avons hâte de voir ce que vous fabriquez avec votre coton maison. N'oubliez pas de partager vos projets dans les commentaires.