Cultiver l'herbe à chat: le guide complet pour planter, entretenir et récolter l'herbe à chat

L'herbe à chat est une plante herbacée vivace bien connue pour sa capacité à rendre les félins fous. Ce qu'il est moins connu, c'est son potentiel à aider avec une variété de maux humains, de l'anxiété aux migraines. Que vous souhaitiez une gâterie pour les chatons ou un ajout à l'armoire à pharmacie, la culture de l'herbe à chat est la réponse.

La plante appartient à la famille de la menthe et contient de la népétalactone, qui est chimiquement similaire aux phéromones de chat. Les chats aiment le parfum de cette plante, donc l'herbe à chat séchée est souvent utilisée dans les jouets pour chats pour inciter les animaux à jouer. J'ai déjà cultivé de l'herbe à chat dans mon jardin, mais cela n'a pas duré longtemps. Je l'ai retiré une fois que j'ai réalisé à quelle vitesse les chats ont trouvé leur chemin vers mon jardin.

J'ai planté de l'herbe à chat dans le but de plaire à l'un des visiteurs félins de mon jardin. Le doux chat gris que j'appelle Bento est apparu la première semaine où nous avons emménagé dans notre maison et n'a jamais cessé de se présenter. Je l'ai planté loin de mes lits principaux dans le but de lui faire arrêter de marcher sur mes plantes.

L'introduction de l'herbe à chat a eu l'effet inverse. Les chats sont venus en masse et ont utilisé mes lits surélevés comme litière. Maintenant parti de mon jardin, le problème a été corrigé, heureusement! Un jour, quand j'aurai enfin mon propre chat, je serai sûr de planter une véritable générosité de cataire. C'est facile de grandir, après tout!

Je trouve drôle comment l'herbe à chat affecte les félins. En tant que propriétaire de chien, voir les chats réagir à l'herbe à chat différencie vraiment les espèces animales. Les chats sont calmes et distants la plupart du temps, mais montrez-leur de l'herbe à chat et ils le perdent. Les chiens sont énergiques et recherchent l'attention la plupart du temps et leur donnent un bon os à mâcher, et ils se calmeront immédiatement.

Pourquoi cultiver l'herbe à chat?

Pourquoi s'embêter à cultiver de l'herbe à chat en premier lieu? Il existe de nombreuses bonnes raisons de le planter, notamment:

Les chats l'adorent

L'herbe est sans danger pour les animaux de compagnie et les chats l'adorent.Par conséquent, que vous ayez un chat de compagnie ou que vous tentiez d'apaiser les chats du quartier, la plante ne nuira pas à vos amis à fourrure. Si vous êtes propriétaire d'un chat, c'est un régal à offrir à votre copain félin. Séchée et ajoutée aux jouets pour chats, la plante rend les chatons sauvages. Ils deviennent ludiques et énergiques. Mangée, l'herbe a des effets sédatifs et calmants. L'odeur attrayante de l'herbe à chat en fait une excellente aide à la formation. Évitez de remplir votre chat avec des friandises et utilisez de l'herbe à chat pour vous aider à vous entraîner.

Redirige les animaux

Plantez-le dans une zone lointaine de votre jardin pour détourner l'attention des chats errants qui traversent déjà vos plantes. Ils se désintéresseront de vos parterres de jardin et iront droit à l'herbe à chat. À la maison, utilisez l'herbe à chat pour encourager les chats à jouer avec certains jouets ou à rayer certaines parties de votre maison et à en éviter d'autres.

Propriétés médicales

L'herbe à chat n'est pas seulement utile pour apaiser les félins. La plante a des propriétés médicinales et était autrefois utilisée comme traitement pour une variété de maux, y compris les maux d'estomac, l'anxiété et le rhume.

Attire les pollinisateurs

Les herbes fleuries attirent non seulement les chats, mais aussi les pollinisateurs comme les abeilles et les papillons, qui sont essentiels à la santé de votre jardin.

Attire des prédateurs de jardin bénéfiques

L'un des avantages les plus importants de la plantation de cataire est probablement sa capacité à attirer des prédateurs comme les chrysopes et les guêpes parasites, qui sont utiles ou contrôlent des populations de ravageurs spécifiques.

Ingrédient savoureux

Vous pouvez utiliser de l'herbe à chat partout où vous utiliseriez de la menthe: comme thé, haché en soupes et salades, ou comme garniture pour les desserts.

Y a-t-il une raison d'éviter de planter et d'utiliser de l'herbe à chat? Le seul risque encouru par votre pote à fourrure est que, dans certains cas - et en grande quantité - il peut provoquer des maux de ventre. L'herbe à chat peut également encourager les chats à entrer dans votre jardin, ce que tout le monde ne peut pas apprécier.

Variétés de cataire

Il existe quelques variétés de cataire. Certains sont plus adaptés au jardin d'ornement, tandis que d'autres sont meilleurs si vous cherchez quelque chose à utiliser en médecine.

Véritable cataire ( Nepeta cataria )

C'est celui que vous souhaitez si votre objectif principal est de faire plaisir à vos amis félins ou si vous cultivez de l'herbe à chat pour ses usages médicinaux. Il mesure environ 3 pieds de haut et a des fleurs blanches avec une légère tache pourpre. La véritable cataire est originaire d'Europe, mais elle s'est naturalisée aux États-Unis.

Menthe des chats ( Nepeta mussinii )

La menthe des chats appartient à la famille des cataires, mais les plantes sont différentes. Il a tendance à avoir une croissance plus touffue et à avoir des fleurs plus voyantes. Les fleurs sont violettes, contrairement aux fleurs de l'herbe à chat, qui sont généralement blanches. La menthe des chats n'a pas le composé chimique qui rend les chatons sauvages, elle est donc plus utile comme substitut de menthe ou comme plante ornementale.

Cataire au citron ( Nepeta cataria citriodora )

Comme son nom l'indique, cette variété a un joli parfum citronné. Il est excellent comme insectifuge et vous pouvez utiliser les huiles naturelles des feuilles pour éloigner les moustiques.

Cataire grecque ( Nepeta cataria parnassica )

Cette variété est un peu plus petite que la véritable cataire, atteignant seulement environ 18 pouces de hauteur. Il a des fleurs blanches ou rose pâle.

Catmint géant des six collines ( Nepeta mussinii faassenii )

Cette variété est si belle dans le jardin qu'elle peut être plantée comme plante ornementale. Il a une tonne de fleurs et fleurira une deuxième fois en été si vous le coupez après sa première floraison. Le géant de six collines est extrêmement tolérant à la sécheresse et mesure 3 pieds de haut.

Cataire de camphre ( Nepeta camphorata )

L'herbe à chat camphre a de jolies fleurs blanches à pois violets. En pousse seulement environ 18 pouces de hauteur.

Planter l'herbe à chat

Cultiver l'herbe à chat est incroyablement facile. L'usine à faible entretien tolère une variété de conditions et de types de sols. La plante de la famille de la menthe est susceptible de se propager de manière agressive comme son cousin de la menthe. Gardez-le dans un récipient, si possible.

Zones de croissance

L'herbe à chat est rustique et vivace dans les zones 3 et jusqu'à la zone 9.

Exigences du soleil

Bien que l'herbe à chat préfère le temps chaud et le plein soleil, elle poussera à l'ombre partielle.

Exigences du sol

Cette plante est extrêmement tolérante aux sols pauvres. Il poussera presque n'importe où, ce qui le rend si sujet à une croissance agressive. Cela dit, si vous voulez que votre herbe à chat soit heureuse et puissante, plantez-la dans un sol riche et bien drainé avec un pH compris entre 6, 1 et 7, 8.

Où planter

Attention, l'herbe à chat attirera évidemment les chats dans votre jardin. Pensez aux conséquences d'en planter en plein milieu de votre jardin. Plantez dans un récipient et vous pouvez facilement déplacer la plante dans des zones plus pratiques si les chats deviennent une nuisance. Envisagez de le cultiver à l'intérieur, si c'est pour vos amis félins, pour éviter la contamination à la suite de déjections d'oiseaux ou de polluants atmosphériques.

Regarder par la graine

Les graines nécessitent une stratification pour germer, en raison de leur revêtement extérieur résistant. Congeler les graines et tremper dans l'eau avant la germination pour encourager la germination. Semez légèrement les graines à la surface du sol, ne plantez pas trop profondément.

Semis direct

L'herbe vivace revient chaque année après l'hiver, alors attendez-vous à ce qu'elle se propage continuellement dans le temps. Vous pouvez semer directement au début du printemps, une fois que le sol est réalisable, ou à la fin de l'automne.

Une autre option? Prenez de l'herbe à chat d'un ami ou d'un voisin qui a trop de choses à gérer.

Commencer à l'intérieur

Commencez les semis à l'intérieur et transplantez une fois établi si vous voulez avoir une longueur d'avance sur la plantation. Commencez l'herbe à chat à l'intérieur quelques semaines avant de planter. Les graines germent en 5 à 10 jours.

Transplantation

La transplantation commence une fois que les températures ont grimpé au printemps et que le danger de gel est passé. Faire durcir les plantes pendant quelques jours avant de les fixer dans le sol. Partez trop tôt et les chats peuvent venir chercher vos jeunes plants. Pour éviter d'endommager les semis, couvrez vos cultures.

Espacement

Donnez à l'herbe à chat 18 pouces entre les plantes et les rangées.

Prendre soin de l'herbe à chat

Comme il fait partie de la famille de la menthe, il ne sera pas surprenant que l'herbe à chat soit relativement facile à entretenir.

Besoins en eau

La plupart des variétés sont résistantes à la sécheresse et préfèrent les endroits plus secs du jardin. Évitez d'arroser trop car cela peut provoquer la pourriture des racines dans les plantes.

Paillage

Le paillage est inutile compte tenu des habitudes de croissance vigoureuses de l'herbe à chat et de la tolérance aux conditions de sécheresse.

Élagage

Après la floraison, avant que la plante ne commence à s'ensemencer, taillez-la de manière agressive pour empêcher la propagation de cette plante de la famille de la menthe. L'élagage est plus susceptible d'être nécessaire si les plantes sont cultivées dans un jardin plus grand. Dans les conteneurs, ce n'est pas aussi important. L'élagage après la floraison encouragera également une deuxième période de floraison.

Semis de succession

Parce que l'herbe à chat se propage si facilement, il n'est pas nécessaire de semer la succession.

Fertilisation

Il n'est pas nécessaire de fertiliser les plantes de cataire car elles tolèrent assez bien les sols pauvres. Ne gaspillez pas d'engrais sur ces plantes.

Problèmes et solutions pour faire pousser de l'herbe à chat

Je ne plaisantais pas quand j'ai dit que l'herbe à chat est facile à cultiver. L'usine est presque sans problème. Elle pousse un peu comme une mauvaise herbe, c'est donc une plante qui rencontre peu de problèmes. L'herbe à chat à faible entretien est un excellent choix pour les nouveaux jardiniers qui ont du mal à établir d'autres plantes favorables aux pollinisateurs. N'importe qui peut le cultiver.

Pourtant, voici quelques problèmes que vous voudrez peut-être surveiller.

Problèmes croissants

Pourquoi ne repousse-t-il pas après l'hiver?

Si la plante n'est pas bien établie et subit un gel profond, il y a un risque qu'elle ne revienne pas. Votre contenant peut ne pas fournir une protection suffisante pour votre plante. L'autre raison? Les chats peuvent avoir décimé votre récolte.

Ma plante n'a pas l'air en bonne santé (ou elle meurt), que se passe-t-il?

Votre plante peut avoir été exposée à une maladie. Les infections fongiques comme Cercospora peuvent affecter votre plante cataire. Traiter avec un fongicide si une maladie fongique est suspectée et retirer les plantes trop disparues. Trop d'eau peut provoquer la pourriture des racines. Il se peut que vous l'ayez planté dans un endroit où le sol ne s'écoule pas. N'oubliez pas de ne pas planter l'herbe à chat dans un endroit où vous avez déjà cultivé de la menthe.

Les chats continuent de détruire mon herbe à chat! Comment puis-je empêcher que cela se produise?

Si vous avez un problème avec les chats qui piétinent tout le long de votre herbe à chat, utilisez un filet pour le couvrir et éviter les dommages. Si le filet ne fonctionne pas, utilisez une protection plus solide comme du grillage pour éloigner les chats.

Aleurode

Comme son nom l'indique, ce ravageur ressemble à une minuscule mouche blanche. Ils sont apparentés aux pucerons et, comme leur cousin, ils sucent la vie des plantes. Ils laissent également un miellat qui peut attirer d'autres maladies. Débarrassez-vous d'eux en les décapant des plantes avec une forte pulvérisation d'eau. Ensuite, appliquez régulièrement de l'huile de neem pendant les prochaines semaines.

Araignées rouges

Il n'y a pratiquement pas de plante qui ne soit sujette aux mâchoires de succion du tétranyque. Heureusement, ils sont assez faciles à contrôler. Soufflez-les sur les plantes avec un jet d'eau, puis utilisez une application régulière d'huile de neem.

Rouille menthe

La rouille de la menthe affecte toutes les plantes de la famille de la menthe. Il provoque des taches rouge orangé sur les feuilles. Encouragez les insectes utiles et donnez aux plantes beaucoup de circulation d'air. Arrosez à la base des plantes le matin. Vous pouvez également traiter avec de l'azoxystrobine.

Limaces

Les limaces sont réputées pour mordre l'herbe à chat. Utilisez votre méthode de contrôle d'escargot préférée.

Pucerons

Les pucerons se nourrissent des plantes, ce qui leur fait ralentir la croissance ou s'affaiblir. Débarrassez-vous d'eux comme vous le feriez avec des aleurodes.

Mildiou poudreux

L'oïdium fait recouvrir les plantes d'une fine poudre blanche. Assurez-vous que les plantes ont une bonne circulation d'air, de l'eau à la base des plantes, de l'eau le matin pour que l'herbe à chat ait le temps de sécher et appliquez de l'huile de neem pendant la saison des pluies.

Plantation d'accompagnement pour l'herbe à chat

Parce qu'il pousse de manière agressive (comme la menthe), il est préférable de planter l'herbe à chat séparément des plantes tendres dans le jardin car elles seront rapidement étouffées.

Plantez l'herbe à chat dans des conteneurs et placez-la près des cultures infestées de pucerons pour encourager les chrysopes à s'installer dans le jardin. La plante est également un excellent moyen de dissuasion si vous avez affaire à des punaises de pomme de terre, à des parasites d'asperges ou à des insectes de courge ennuyeux. L'herbe à chat est également un excellent répulsif pour les scarabées japonais, qui peuvent attaquer un certain nombre de plantes, y compris les haricots.

Plantez l'herbe à chat à côté de:

  • Collards
  • Tomates
  • Écraser
  • Betteraves
  • Citrouille
  • Hysope
  • Patates
  • Romarin
  • sauge
  • menthe
  • Tulipes
  • Lavande

Ne plantez pas d'herbe à chat à côté du chou frisé ou du concombre.

Récolte et stockage de l'herbe à chat

Utilisé comme friandise pour chat ou dans des jouets pour chats, l'herbe à chat est mieux séchée avant utilisation. Couper les feuilles au besoin et utiliser pour préparer du thé (qui a des effets calmants) ou garnir des plats ou ajouter aux salades. Les fleurs et les feuilles sont toutes deux comestibles. Pour sécher l'herbe à chat, coupez les tiges pleines et séchez au soleil. Retirez et émiettez les feuilles et ajoutez-les aux jouets pour chats. Récoltez la plante fréquemment pour encourager la croissance buissonnante et empêcher la plante de produire des graines trop tôt. Une récolte fréquente aide également à prévenir la propagation agressive des plants de cataire.

Que comptez-vous faire avec vos plantes de cataire? Faites le nous savoir dans les commentaires.